Longitud (cartografía)

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Longitud (cartografía)
Para otros usos de este término, véase Longitud (desambiguación).
Mapa de la Tierra mostrando meridianos y paralelos.

La longitud, abreviada long., en cartograf√≠a, expresa la distancia angular entre un punto dado de la superficie terrestre y el meridiano que se tome como 0¬į (es decir el meridiano base), tomando como centro angular el centro de la Tierra; habitualmente en la actualidad el meridiano de Greenwich (observatorio de Greenwich), pero antiguamente hubo muchos otros que serv√≠an como referencia (para el mapa de Ptolomeo el meridiano de Alejandr√≠a, para los mapas espa√Īoles hasta el siglo XIX el meridiano de C√°diz -observatorio de C√°diz- o el meridiano de Salamanca -observatorio de la Universidad de Salamanca, utilizado por la Compa√Ī√≠a de Jes√ļs-, para los franceses el meridiano de Par√≠s -observatorio de Par√≠s-, en Argentina a fines de siglo XIX se us√≥ el meridiano que pasa por el antiguo observatorio de la ciudad argentina de C√≥rdoba etc.).

La longitud geogr√°fica se mide en grados (¬į), minutos (') y segundos (‚ÄĚ) generalmente la cartograf√≠a usa grados sexagesimales, minutos sexagesimales y segundos sexagesimales. Existen varias maneras de medirla y expresarla:

  • entre 0¬į y 360¬į, aumentando hacia el Este del meridiano 0¬į;
  • entre 0¬į y 180¬ļ indicando a qu√© hemisferio (Occidental o W -del ingl√©s West nombre en ingl√©s del punto cardinal Oeste- y Oriental o E -punto cardinal Este-) pertenece;
  • entre 0¬į y 180¬į positivos -Este- o negativos -Oeste-

As√≠, noventa grados longitud Este puede representarse 90¬į o 90¬įE; y noventa grados Oeste puede ser 270¬į, 90¬įO o -90¬į

y 64¬ļ 11' 00‚ÄĚ √ď significa una longitud o meridiano de 64 grados 11 minutos cero segundos Oeste (la √ď en muchos mapas es substituida por una W); la misma longitud anterior puede ser tambi√©n expresada usando un signo negativo ya que es una longitud del Hemisferio Occidental: ‚Äď64¬į11' 00‚ÄĚ.

En navegaci√≥n mar√≠tima la longitud se representa con la letra griega ŌČ (omega).

Contenido

Historia del c√°lculo de la longitud

El c√°lculo de la latitud desde una nave es sencillo, basta con medir el √°ngulo que forma la estrella polar con el horizonte, mediante un cuadrante un astrolabio o un sextante, por ejemplo. Pero el c√°lculo de la longitud en alta mar presentaba serios problemas.

El c√°lculo de la longitud en teor√≠a se reduce a medir la diferencia horaria entre un punto de referencia y la posici√≥n actual de la nave. El problema de la determinaci√≥n de la longitud seg√ļn la posici√≥n del observador se resuelve gracias a Rui Faleiro durente el primer viaje de circunnavegaci√≥n de Magallanes, siendo Faleiro el organizador cient√≠fico del viaje, siendo este descubrimiento una de las razones del viaje, y un gran √©xito para la navegaci√≥n, para la Corona de Castilla y Arag√≥n. La medida de la posici√≥n del Sol indicaba el tiempo local, pero el tiempo de referencia no se pod√≠a conocer sin relojes suficientemente precisos, que no se vieran afectados por los vaivenes de la navegaci√≥n o por los cambios de presi√≥n y temperatura. Estos relojes no se construyeron hasta los siglos XVIII y XIX.

En esa época se calculaban las longitudes de un modo muy aproximado deduciendo las distancias recorridas por las naves, para esto se usaba un instrumento bastante primitivo llamado bolina o corredera que al poseer como módulos de cálculo en una cuerda una serie de nudos que discurrían en el tiempo de aproximadamente una hora (tiempo que generalmente era inferido con pocos precisos relojes de arena) dando por resultado la actual medición náutica en nudos permitían inferir muy rudimentariamente las distancias longitudinales, es decir las distancias recorridas de Este a Oeste o viceversa, un intento de compensar esas imprecisiones se encuentra en las líneas para navegar que unen puertos u otros sitios notorios en los antiguos portulanos.

Por ello hasta entonces los fallos en la estimaci√≥n de la longitud produjeron graves imprecisiones (por ejemplo para delimitar cu√°l era el meridiano de la L√≠nea de Tordesillas) o aut√©nticos desastres marinos: la flota inglesa del almirante Clowdisley ‚Äúchoc√≥‚ÄĚ con las islas Sorlingas en el a√Īo 1707 por un defectuoso c√°lculo de su posici√≥n. El mismo problema llev√≥ al nav√≠o ingl√©s Centurion en 1741 a vagar por el estrecho de Magallanes sin conocer su posici√≥n. Cuando lleg√≥ al Pac√≠fico y quiso repostar en las Islas Juan Fern√°ndez de Chile, no supo si deb√≠a ir al este o al oeste. Tom√≥ la decisi√≥n equivocada y acab√≥ en la costa de Chile. Los nav√≠os espa√Īoles y portugueses que viajaban al Caribe deb√≠an ir en escuadras por rutas establecidas para no perderse, lo que les hac√≠a presa f√°cil de los piratas y corsarios ingleses. Todas estas circunstancias hicieron del c√°lculo de la longitud una prioridad estrat√©gica de los gobiernos. Felipe III estableci√≥ un premio en 1598 para quien ‚Äúdescubriese la longitud‚ÄĚ. Lo mismo hizo el gobierno ingl√©s en 1714.

Otra posibilidad era medir las diferencias horarias entre dos puntos mediante observaciones astron√≥micas. Si conocemos a qu√© hora tiene que ocurrir un eclipse en tierra firme en un punto y medimos la hora local de ese eclipse en alta mar podremos calcular la longitud. Los eclipses solares o lunares son escasos pero esto se solucion√≥ despu√©s de que Galileo observara los sat√©lites de J√ļpiter en 1610. √Čstas presentan eclipses unas mil veces al a√Īo. Galileo propuso que una observaci√≥n en alta mar de estas apariciones y desapariciones dar√≠a una medida exacta de la longitud. El m√©todo era correcto y de hecho sirvi√≥ para determinar la longitud en tierra firme, aunque presentaba grandes dificultades durante la navegaci√≥n debido a la poca estabilidad de los barcos.

Esta aplicaci√≥n pr√°ctica de las observaciones astron√≥micas condujo a la creaci√≥n de observatorios astron√≥micos por toda Europa: Cassini dirigi√≥ el Observatorio Astron√≥mico de Par√≠s creado en 1667 por Colbert (ministro de Luis XIV) desde donde fij√≥ la longitud de Par√≠s utilizando el m√©todo de las lunas de J√ļpiter de Galileo. El Real Observatorio de Greenwich fue fundado en 1675 con la misi√≥n de estudiar el mapa celeste de la Luna y las estrellas ‚Äúpara perfeccionamiento del arte de la navegaci√≥n‚ÄĚ. En Espa√Īa, el marino y cient√≠fico Jorge Juan propuso la creaci√≥n del Real Instituto y Observatorio de la Armada en San Fernando, en C√°diz, en el a√Īo 1753. Con ello se pretend√≠a que los futuros oficiales de la Marina aprendiesen y dominasen una ciencia tan necesaria para la navegaci√≥n como era entonces la astronom√≠a.

Uno de los cronómetros construidos por John Harrison.

La solución al problema de la longitud no vino por parte la astronomía sino por el avance tecnológico en la medición del tiempo, con la fabricación de relojes marinos (cronómetros) cada vez más precisos, la mayoría de ellos de fabricación inglesa. Los primeros fueron construidos por el inglés John Harrison, que construyó hasta 5 versiones de estos relojes tan precisos, consiguiendo una precisión de un tercio de segundo al día.

Finalmente, el problema del exacto posicionamiento de los nav√≠os se ha solucionado gracias al GPS. El sistema GPS (Global Positioning System) est√° basado en la localizaci√≥n mediante se√Īales que se reciben de un conjunto de sat√©lites artificiales que orbitan alrededor de la Tierra. El receptor recibe las se√Īales de estos sat√©lites y mediante triangulaci√≥n puede conocer su posici√≥n con tan s√≥lo unos metros de margen de error.

Véase también

Bibliografía

Enlaces externos


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