Levadura


Levadura
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Levadura
S cerevisiae under DIC microscopy.jpg
Saccharomyces cerevisiae, levadura modelo
Clasificación científica
Dominio: Eucariota
Reino: Fungi
Divisiones típicas

Ascomycota

Basidiomycota

Levadura en polvo.
Microfotografía de levadura.

Se denomina levadura a cualquiera de los diversos hongos microscópicos unicelulares que son importantes por su capacidad para realizar la descomposición mediante fermentación de diversos cuerpos orgánicos, principalmente los azúcares o hidratos de carbono, produciendo distintas sustancias.

Aunque en algunos textos de botánica se considera que las levaduras "verdaderas" pertenecen sólo a la clase Ascomycota, desde una perspectiva microbiológica se ha denominado levadura a todos los hongos con predominio de una fase unicelular en su ciclo de vida, incluyendo a los hongos basidiomicetes.

A veces suelen estar unidos entre sí formando cadenas. Producen enzimas capaces de descomponer diversos sustratos, principalmente los azúcares.

Una de las levaduras más conocidas es la especie Saccharomyces cerevisiae. Esta levadura tiene la facultad de crecer en forma anaerobia[1] realizando fermentación alcohólica.[2] Por esta razón se emplea en muchos procesos de fermentación industrial, de forma similar a la levadura química, por ejemplo en la producción de cerveza, vino, hidromiel, aguol, pan, producción de antibióticos, etc.

Las levaduras se reproducen asexualmente por gemación o brotación y sexualmente mediante ascosporas o basidioesporas. Durante la reproducción asexual, una nueva yema surge de la levadura madre cuando se dan las condiciones adecuadas, tras lo cual la yema se separa de la madre al alcanzar un tamaño adulto. En condiciones de escasez de nutrientes las levaduras que son capaces de reproducirse sexualmente formarán ascosporas. Las levaduras que no son capaces de recorrer el ciclo sexual completo se clasifican dentro del género Candida.

La levadura es la primera célula eucariota en la que se ha intentado expresar proteínas recombinantes debido a que es de fácil uso industrial: es barata, cultivarla es sencillo y se duplica cada 90 minutos en condiciones nutritivas favorables. Además, es un organismo fácil de modificar genéticamente lo que permite realizar experimentos en varios días o semanas. Sin embargo, las levaduras poseen un mecanismo de glicosilación diferente al que se encuentra en células humanas, por lo que los productos son inmunogénicos.

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • levadura — f. microb. Grupo de hongos unicelulares y microscópicos que producen fermentaciones. Se utilizan en la industria para fabricar pan, cerveza, vino y también para obtener vitamina D, insulina y obras sustancias farmacológicas. Algunas especies como …   Diccionario médico

  • levadura — sustantivo femenino 1. Área: química Conjunto de diversos hongos unicelulares que provocan la fermentación alcohólica de los hidratos de carbono. 2. Sustancia constituida por estos hongos empleada en pastelería y repostería para levantar la masa …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • levadura — (De levar, levantar). 1. f. Nombre genérico de ciertos hongos unicelulares, de forma ovoidea, que se reproducen por gemación o división. Suelen estar unidos entre sí en forma de cadena, y producen enzimas capaces de descomponer diversos cuerpos… …   Diccionario de la lengua española

  • Levadura — ► sustantivo femenino 1 MICOLOGÍA Hongo unicelular de forma ovoidea, que produce enzimas capaces de descomponer ciertos cuerpos orgánicos y de provocar la fermentación alcohólica de los hidratos de carbono. 2 Cualquier sustancia constituida por… …   Enciclopedia Universal

  • levadura — {{#}}{{LM L23715}}{{〓}} {{SynL24299}} {{[}}levadura{{]}} ‹le·va·du·ra› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} {{♂}}En botánica,{{♀}} hongo unicelular que provoca la fermentación alcohólica de los hidratos de carbono. {{<}}2{{>}} Sustancia constituida por… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • levadura — (f) (Intermedio) sustancia que es capaz de fermentar y por eso se usa en la producción de algunos productos alimenticios Ejemplos: Mi madre siempre hacía una torta de levadura tradicional de Pascua. Sin la levadura no tendríamos la cerveza.… …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • levadura — s f Masa o sustancia formada por ciertos hongos unicelulares que generalmente crecen unidos entre sí formando una cadena y tienen la propiedad de producir enzimas que provocan la fermentación de distintas materias orgánicas: levadura de pan,… …   Español en México

  • levadura — pop. Inteligencia, locuacidad (JAS.) …   Diccionario Lunfardo

  • levadura — sustantivo femenino fermento. * * * Sinónimos: ■ fermento, diastasa, catalizador …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • levadura — f. Sustancia constituida por microorganismos que producen el fermento, por descomposición de los cuerpos orgánicos …   Diccionario Castellano


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