Louis Pasteur

ÔĽŅ
Louis Pasteur
Para otros usos de este término, véase Pasteur (desambiguación).
Louis Pasteur
Louis Pasteur.jpg
Louis Pasteur en 1880
Nacimiento 27 de diciembre de 1822
D√īle, Regi√≥n de Jura, Francia
Fallecimiento 28 de septiembre de 1895 (72 a√Īos)
Marnes-la-Coquette, Francia
Residencia Francia
Nacionalidad Bandera de Francia Francés
Campo Microbiología, Química orgánica
Instituciones Universidad de Lille (1854)
Alma máter Escuela Normal Superior de París
Supervisor doctoral Antonie Jer√īme Balard
Conocido por el proceso de "Pasteurizaci√≥n", la vacuna contra la Rabia
Abreviatura en bot√°nica Pasteur
Premios
destacados
Medalla Rumford de la Royal Society, (1856). Medalla Leeuwenhoek de la Real Academia Neerlandesa de las Artes y las Ciencias (1895)
Firma
Louis Pasteur Signature.svg

Louis Pasteur (27 de diciembre de 1822 - 28 de septiembre de 1895) fue un químico francés cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la química y microbiología. A él se debe la técnica conocida como pasteurización.

Sus contribuciones en la química orgánica fueron el descubrimiento del dimorfismo del ácido tartárico, al observar al microscopio que el ácido racémico presentaba dos tipos de cristal, con simetría especular. Fue por tanto el descubridor de las formas dextrógiras y levógiras que desviaban el plano de polarización de la luz con el mismo ángulo pero en sentido contrario.

Contenido

Biografía

Naci√≥ el 27 de diciembre de 1822 en Dole, Francia, donde transcurri√≥ la infancia del peque√Īo Louis. De joven, no fue un estudiante prometedor en ciencias naturales; de hecho, si demostraba alguna actitud especial, era en √°rea art√≠stica de la pintura. Su primera ambici√≥n fue la de ser profesor de arte. En 1842, tras ser maestro en la Escuela Real de Viejanc√≤n, obtuvo su t√≠tulo de bachillerato, con calificaci√≥n "mediocre" en qu√≠mica. Su padre lo mand√≥ a la Escuela Normal Superior de Par√≠s, pero all√≠ no dur√≥ mucho tiempo ya que regres√≥ a su tierra natal. Pero al a√Īo siguiente retorn√≥ a Par√≠s. Tras pasar por la √Čcole Normale Sup√©rieure, se convirti√≥ en profesor de F√≠sica en el Liceo de Dijon, aunque su verdadero inter√©s era ya la qu√≠mica. Entre los a√Īos 1847 y 1853 fue profesor de Qu√≠mica en Dijon y luego en Estrasburgo, donde conoci√≥ a Marie Laurent, la hija del rector de la Universidad, con quien contrajo matrimonio en 1849. El matrimonio tuvo cinco hijos, pero solo sobrevivieron hasta la vida adulta dos de ellos: Jean-Baptiste y Marie-Luise.[1] Los otros tres fallecieron tempranamente, afectados por el tifus. Louis Pasteur fue decano de la Universidad de Lille en 1854; en esta √©poca estudi√≥ los problemas de la irregularidad de la fermentaci√≥n alcoh√≥lica. En 1857 desempe√Ī√≥ el cargo de director de estudios cient√≠ficos de la Escuela Normal de Par√≠s, cuyo laboratorio dirigi√≥ a partir de 1867. Desde su creaci√≥n en 1888 y hasta su muerte fue director del Instituto que lleva su nombre.

Las contribuciones de Pasteur a la ciencia fueron numerosas, y se iniciaron con el descubrimiento de la isomería óptica (1848) mediante la cristalización del ácido racémico, del cual obtuvo cristales de dos formas diferentes, en lo que se considera el trabajo que dio origen a la estereoquímica.

Estudi√≥ tambi√©n los procesos de fermentaci√≥n, tanto alcoh√≥lica como but√≠rica y l√°ctica, y demostr√≥ que se deben a la presencia de microorganismos y que la eliminaci√≥n de √©stos anula el fen√≥meno (pasteurizaci√≥n). Demostr√≥ el llamado efecto Pasteur, seg√ļn el cual las levaduras tienen la capacidad de reproducirse en ausencia de ox√≠geno. Postul√≥ la existencia de los g√©rmenes y logr√≥ demostrarla, con lo cual rebati√≥ de manera definitiva la antigua teor√≠a de la generaci√≥n espont√°nea.

En 1865 Pasteur descubri√≥ los mecanismos de transmisi√≥n de la pebrina, una enfermedad que afecta a los gusanos de seda y amenazaba con hundir la industria francesa. Estudi√≥ en profundidad el problema y logr√≥ determinar que la afecci√≥n estaba directamente relacionada con la presencia de unos corp√ļsculos ‚Äďdescritos ya por el italiano Cornaglia‚Äď que aparec√≠an en la puesta efectuada por las hembras contaminadas. Como consecuencia de sus trabajos, enunci√≥ la llamada teor√≠a germinal de las enfermedades, seg√ļn la cual √©stas se deben a la penetraci√≥n en el cuerpo humano de microorganismos pat√≥genos.

Después de 1870, Louis Pasteur orientó su actividad al estudio de las enfermedades contagiosas, de las cuales supuso que se debían a gérmenes microbianos infecciosos que habrían logrado penetrar en el organismo enfermo. En 1881 inició sus estudios acerca del carbunco del ganado lanar, y consiguió preparar una vacuna de bacterias desactivadas, la primera de la historia.[2]

La continuaci√≥n de sus investigaciones le permiti√≥ desarrollar la vacuna contra la rabia, o hidrofobia, cuyo virus combati√≥ con una vacuna lograda mediante inoculaciones sucesivas en conejos, de las que obten√≠a extractos menos virulentos. La efectividad de esta vacuna, su √ļltima gran aportaci√≥n en el campo de la ciencia, se prob√≥ con √©xito el 6 de julio de 1885 con el ni√Īo Joseph Meister, que hab√≠a sido mordido por un perro rabioso y, gracias a la vacuna, no lleg√≥ a desarrollar la hidrofobia. Este √©xito espectacular tuvo una gran resonancia, as√≠ como consecuencias de orden pr√°ctico para el cient√≠fico, quien hasta entonces hab√≠a trabajado con medios m√°s bien precarios.

El apoyo popular hizo posible la construcción del Instituto Pasteur, que gozaría a partir de entonces de un justificado prestigio internacional. En 1882 fue elegido miembro de la Academia Francesa.[3]

Contribuciones científicas

Realizó grandes estudios sobre la microbiologia y ayudó a refutar definitivamente la teoría de la generación espontánea.

Isomería óptica

En 1849 Pasteur resolvi√≥ el ‚Äúmisterio‚ÄĚ del √°cido tart√°rico (C4H6O6). Esta sustancia parec√≠a existir en dos formas de id√©ntica composici√≥n qu√≠mica pero con propiedades diferentes, dependiendo de su origen: el √°cido tart√°rico proveniente de seres vivos (por ejemplo, el que existe en el vino) era capaz de polarizar la luz, mientras que el producido sint√©ticamente no lo hac√≠a a pesar de contar con la misma f√≥rmula qu√≠mica.

Pasteur examinó al microscopio cristales diminutos de sales formadas a partir de ácido tartárico sintetizado en el laboratorio, y observó algo muy curioso: había cristales de dos tipos distintos, ambos casi exactamente iguales pero con simetría especular, como nuestras manos. La composición era la misma, pero la forma en la que los átomos se asociaban podía tomar dos formas diferentes y simétricas, mientras una forma polarizaba la luz a la derecha, la otra la polarizaba a la izquierda.

M√°s curioso a√ļn fue que, cuando examin√≥ cristales formados a partir de √°cido tart√°rico natural s√≥lo eran de uno de los dos tipos ‚ÄĒ los seres vivos produc√≠an el √°cido de una manera en la que s√≥lo se creaba uno de ellos, aquel que polarizaba la luz a la derecha. Este hallazgo le vali√≥ al joven qu√≠mico la concesi√≥n de la Legi√≥n de Honor Francesa, con s√≥lo 26 a√Īos de edad. En 1854 fue nombrado decano de la Facultad de Ciencias en la Universidad de Lille. S√≥lo siete a√Īos m√°s tarde, con 33 a√Īos, se convirti√≥ en director y administrador de estudios cient√≠ficos en la misma √Čcole Normale Sup√©rieure en la que hab√≠a estudiado.

Pasteurización

Artículo principal: Pasteurización
Estudio de microbiología de Pasteur.

Algunos de sus contempor√°neos, incluido el eminente qu√≠mico alem√°n Justus von Liebig, insist√≠an en que la fermentaci√≥n era un proceso qu√≠mico y que no requer√≠a la intervenci√≥n de ning√ļn organismo. Con la ayuda de un microscopio, Pasteur descubri√≥ que, en realidad, interven√≠an dos organismos -dos variedades de levaduras- que eran la clave del proceso. Uno produc√≠a alcohol y el otro, √°cido l√°ctico, que agriaba el vino.

Utilizó un nuevo método para eliminar los microorganismos que pueden degradar al vino, la cerveza o la leche, después de encerrar el líquido en cubas bien selladas y elevando su temperatura hasta los 44 grados centígrados durante un tiempo corto. A pesar del rechazo inicial de la industria ante la idea de calentar vino, un experimento controlado con lotes de vino calentado y sin calentar demostró la efectividad del procedimiento. Había nacido la "pasteurización", el proceso que actualmente garantiza la seguridad de numerosos productos alimenticios del mundo.

Generación espontánea

L. Pasteur, Facultad de Medicina de Rosario, Argentina, obra de Erminio Blotta

Demostró que todo proceso de fermentación y descomposición orgánica se debe a la acción de organismos vivos y que el crecimiento de los microorganismos en caldos nutritivos no era debido a la generación espontánea. Para demostrarlo, expuso caldos hervidos en matraces provistos de un filtro que evitaba el paso de partículas de polvo hasta el caldo de cultivo, simultáneamente expuso otros matraces que carecían de ese filtro, pero que poseían un cuello muy alargado y curvado que dificultaba el paso del aire, y por ello de las partículas de polvo, hasta el caldo de cultivo. Al cabo de un tiempo observó que nada crecía en los caldos demostrando así que los organismos vivos que aparecían en los matraces sin filtro o sin cuellos largos provenían del exterior, probablemente del polvo o en forma de esporas. De esta manera Louis Pasteur mostró que los microorganismos no se formaban espontáneamente en el interior del caldo, refutando así la teoría de la generación espontánea y demostrando que todo ser vivo procede de otro ser vivo anterior (Omne vivum ex vivo), un principio científico que fue la base de la teoría germinal de las enfermedades y que significa un cambio conceptual sobre los seres vivos y el inicio de la Bacteriología moderna. Anunció sus resultados en una gala de la Sorbona en 1864 y obtuvo todo un triunfo.

Trabajo contra la propagación de enfermedades

Habiendo resuelto el problema de la industria vin√≠cola de forma tan brillante, fue l√≥gico que cuando una enfermedad en los gusano de seda empez√≥ a arruinar esa industria en el sur de Francia, llamaran de nuevo, a Louis Pasteur. √Čste no sab√≠a nada de gusanos de seda, pero cuando apunt√≥ su microscopio, identific√≥ un par√°sito que infestaba a los gusanos y a las hojas de las cuales se alimentaban. Su diagn√≥stico fue dr√°stico: los gusanos y hojas infectadas ten√≠an que ser destruidos y reemplazados por otros nuevos.

Su trabajo con la enfermedad de los gusanos de seda, atrajo su atención hacia el resto de enfermedades contagiosas. La idea de que las enfermedades pueden ser trasmitidas entre criaturas vivientes era un anatema. Se trataba de otro de esos puntos débiles que ahora se consideran inexplicables. No obstante, no había nada "obvio" en la idea de una enfermedad contagiosa.

Uno de los m√°s famosos cirujanos que sigui√≥ sus consejos fue el brit√°nico Joseph Lister, quien desarroll√≥ las ideas de Pasteur y las sistematiz√≥ en 1865. Lister es considerado hoy el padre de la antisepsia moderna, y realiz√≥ cambios radicales en el modo en el que se realizaban las operaciones: los doctores deb√≠an lavarse las manos y utilizar guantes, el instrumental quir√ļrgico deb√≠a esterilizarse justo antes de ser usado, hab√≠a que limpiar las heridas con disoluciones de √°cido carb√≥lico (que mataba los microorganismos). Antes de Lister y Pasteur pasar por el quir√≥fano era, en muchos casos, una sentencia de gangrena y muerte.

El propio Pasteur, en 1871 sugiri√≥ a los m√©dicos de los hospitales militares a hervir el instrumental y los vendajes. Describi√≥ un horno, llamado "horno Pasteur", √ļtil para esterilizar instrumental quir√ļrgico y material de laboratorio y en el tuvieron entero apoyo.

Las vacunas de Pasteur

En 1880, Pasteur se encontraba realizando experimentos con pollos para determinar los mecanismos de transmisión de la bacteria responsable del Cólera aviar que acababa con muchos de ellos. Junto con su ayudante, Charles Chamberland, inoculaban la bacteria (Pasteurella multocida) a pollos y evaluaban el proceso de la enfermedad.

La historia cuenta que Pasteur iba a tomarse unas vacaciones, y encargó a Chamberland que inoculase a un grupo de pollos con un cultivo de la bacteria, antes de irse el propio ayudante de vacaciones. Pero Chamberland olvidó hacerlo, y se fue de vacaciones. Cuando ambos volvieron al cabo de un mes, los pollos estaban sin infectar y el cultivo de bacterias continuaba donde lo dejaron, pero muy debilitado. Chamberland inoculó a los pollos de todos modos y los animales no murieron. Desarrollaron algunos síntomas, y una versión leve de la enfermedad, pero sobrevivieron.

El ayudante, abochornado, iba a matar a los animales y empezar de nuevo, cuando Pasteur lo detuvo: la idea de la vacunaci√≥n era conocida desde 1796 y Pasteur la conoc√≠a. Expuso a los pollos una vez m√°s al c√≥lera y nuevamente sobrevivieron pues hab√≠an desarrollado respuesta inmune. Pasteur no desarroll√≥ por lo tanto la primera vacuna, pero s√≠ la primera vacuna de bacterias artificialmente debilitadas ‚ÄĒ a partir de ese momento no hac√≠a falta encontrar bacterias adecuadas para las vacunas, las propias bacterias debilitadas de la enfermedad a derrotar serv√≠an.

Pasteur puso este descubrimiento en pr√°ctica casi inmediatamente en el caso de otras enfermedades causadas por agentes bacterianos. En 1881, hizo una demostraci√≥n dram√°tica de la eficacia de su vacuna contra el √°ntrax, inoculando la mitad de un reba√Īo de ovejas mientras inyectaba la enfermedad (Bacillus anthracis) a la otra mitad. Las inoculadas con la vacuna sobrevivieron, el resto, muri√≥.

En sus estudios contra la rabia, utilizaba conejos infectados con la enfermedad, y cuando √©stos mor√≠an secaba su tejido nervioso para debilitar el agente pat√≥geno que la produce, que hoy sabemos que es un virus. En 1885 un ni√Īo, Joseph Meister, fue mordido por un perro rabioso cuando la vacuna de Pasteur s√≥lo se hab√≠a probado con unos cu√°ntos perros. El ni√Īo iba a morir sin ninguna duda cuando desarrollase la enfermedad, pero Pasteur no era m√©dico, de modo que si lo trataba con una vacuna sin probar suficientemente pod√≠a acarrear un problema legal.

Sin embargo, tras consultar con sus colegas, el qu√≠mico se decidi√≥ a inocular la vacuna al muchacho. El tratamiento tuvo un √©xito absoluto, el ni√Īo se recuper√≥ las heridas y nunca desarroll√≥ la rabia y Pasteur, lejos de acabar en un banquillo, fue alabado una vez m√°s como un h√©roe.

Legado

Expuso la "teor√≠a germinal de las enfermedades infecciosas", seg√ļn la cual toda enfermedad infecciosa tiene su causa (etiolog√≠a) en un germen con capacidad para propagarse entre las personas. Esta sencilla idea representa el inicio de la medicina cient√≠fica, al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y s√≠ntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento espec√≠fico. En el caso de las enfermedades infecciosas, se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiolog√≠a moderna, que inicia as√≠ la llamada "Edad de Oro de la Microbiolog√≠a".

En 1973, la Unión Astronómica Internacional acordó homenajear su persona poniendo su apellido al cráter Pasteur del planeta Marte.

Calles Pasteur

Existen 2.020 calles ¬ę Pasteur ¬Ľ en Francia. Este es uno de los nombres m√°s propuestos como nombre de calle.[4] Durante los movimientos principales de descolonizaci√≥n, que entra√Ī√≥ el renombre de calles, las calles Pasteur a menudo, conservaron su nombre.

Abreviatura

La abreviatura Pasteur se emplea para indicar a Louis Pasteur como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Ver listado de especies descritas por este autor en IPNI)

Bibliografía

  • Debre, P. y Forster, E. (Oct 2000). Louis Pasteur. Johns Hopkins University Press. ISBN 0-8018-6529-8.
  • de Kruif, P. (2005). Cazadores de microbios. Colombia: Edigrama Ltada.
  • de Kruif, P. (1973). Cazadores de microbios. Versi√≥n de la 64a edici√≥n alemana.
  • Mart√≠nez B√°ez, M. (1972). Pasteur: Vida y obra (hoy Vida de Pasteur). M√©xico: Fondo de Cultura Econ√≥mica. ISBN 968-16-5053-0.
  • Saltini, A. (1989). Storia delle Scienze Agrarie (vol. IV, L'agricoltura al tornante della scoperta dei microbi). Bologna: Edagricole. ISBN 88-206-2415-X, pp. 1-97, 387-404.
  • Tiner, J. H. (1990). Louis Pasteur: Founder of Modern Medicine. Mott Media. ISBN 0-88062-159-1 (paperback) (en ingl√©s).
  • Vallery Radot, R. (1937).Vie de Pasteur. Flammarion.

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ Louis Pasteur, 1878 Louis Pasteur in seinem Labor ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ (27 December 1822 ‚Äď 28 September 1895), a French chemist and microbiologist, is best known for remarkable breakthroughs in the causes and prevention of disease. His experiments supported the germ theory, also reducing mortality from (child bed… ‚Ķ   Wikipedia

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ ¬†¬†¬†¬†Louis Pasteur ¬†¬†¬†¬†‚Ć Catholic Encyclopedia ‚Ėļ Louis Pasteur ¬†¬†¬†¬†Chemist, founder of physio chemistry, father of bacteriology, inventor of bio therapeutics; born at Dole, Jura, France, 27 December, 1822; died near Sevres, 28 September, 1895. His ‚Ķ   Catholic encyclopedia

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ Pasteur, Louis Qu√≠mico y bi√≥logo franc√©s nacido en 1822. Fue profesor en la escuela Normal de Par√≠s, en las universidades de Estrasburgo y de Par√≠s, y miembro de la Royal Society. Realiz√≥ importantes estudios sobre las enfermedades infecciosas y… ‚Ķ   Diccionario m√©dico

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ (1822 1895) fue un qu√≠mico franc√©s cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la qu√≠mica y microbiolog√≠a. A √©l se debe la t√©cnica conocida como pasteurizaci√≥n ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ var en fransk biolog, der omkring √•r 1860 p√•begyndte sit livs v√¶rk: at mane teorien om den spontane genese til jorden og dermed p√•vise teorien om biogenese. Pasteurs forskning og resultater har haft en enorm betydning for de senere generationers… ‚Ķ   Danske encyklop√¶di

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ Pour les articles homonymes, voir Pasteur. Louis Pasteur ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ noun French chemist and biologist whose discovery that fermentation is caused by microorganisms resulted in the process of pasteurization (1822 1895) ‚ÄĘ Syn: ‚ÜĎPasteur ‚ÄĘ Derivationally related forms: ‚ÜĎPasteurian (for: ‚ÜĎPasteur), ‚ÜĎpasteurize (for ‚Ķ   Useful english dictionary

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ (1822 1895) nineteenth century French biologist and chemist, pioneer in bacteriology, creator of the Pasteur method for killing bacteria ‚Ķ   English contemporary dictionary

  • Louis Pasteur ‚ÄĒ Azar El azar favorece a una mente bien entrenada. Ciencia En los campos de la observaci√≥n, el azar no favorece sino a los esp√≠ritus preparados. Las ciencias aplicadas no existen, lo que existen son aplicaciones de las ciencias. Idea Desgraciados… ‚Ķ   Diccionario de citas


Compartir el artículo y extractos

Link directo
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.