Luis Manuel de Za√Īartu

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Luis Manuel de Za√Īartu
Retrato de Luis Manuel de Za√Īartu junto a su esposa Do√Īa Carmen Err√°zuriz Madariaga.

Luis Manuel de Za√Īartu e Iriarte (O√Īate, Pa√≠s Vasco, Espa√Īa, 10 de septiembre de 1723 - ‚Ć Santiago de Chile, 15 de abril de 1782) fue un c√©lebre personaje hist√≥rico chileno, corregidor de Santiago. Su fama se debi√≥ a la crudeza de sus procedimientos para contener el pillaje y la comisi√≥n de delitos y por la construcci√≥n del puente de Cal y Canto.

Contenido

Biografía

Genalogía hidalga

Hijo de Jos√© de Za√Īartu y Palacios y Antonia de Iriarte y Lizarralde, perteneci√≥ a una familia de rancia nobleza vizca√≠na; de hecho, parte de sus ancestros ocuparon puestos concejiles en su pueblo natal, los cuales anta√Īo estaban reservados a personas que acreditaran ser hidalgos. El progenitor era un pr√≥spero comerciante de productos agr√≠colas, y pose√≠a graneros y bodegas en Valpara√≠soy tierras cerca de lo que ahora llamamos con-con las cuales se les fueron concevidas por el mismisimo virrey de la epoca

Algunos pasajes de su infancia, su adolescencia y su adultez

Luis Manuel lleg√≥ a Chile junto a sus padres en 1730. Ese mismo a√Īo fue puesto bajo la direcci√≥n de un preceptor jesuita, para despu√©s educarse en el Convictorio Jesuita de Santiago.

Al cabo de cierto tiempo, fallecieron sus padres y, como √ļnico hijo, se convirti√≥ en su heredero universal, transform√°ndose en uno de los sujetos m√°s ricos del reino.

Pasaron los a√Īos, y el joven Luis Manuel recibi√≥ noticia de su hermana Margarita, de que sus heredades en Espa√Īa hab√≠an sido gravadas con los acostumbrados impuestos cobrados a los pecheros (no nobles), lo cual ciertamente lo indign√≥. Por esto, en abril de 1755 se resolvi√≥ viajar a la Madre Patria con el objeto de demostrar su calidad social y, con ello, impugnar y dejar sin efecto el cobro de tales grav√°menes. As√≠, pues, en 1757 Za√Īartu otorg√≥ poder al presb√≠tero Juan Jos√© de Araos y Ot√°lora para que lo representase ante el ayuntamiento de O√Īate, y entablase juicio de ejecutoria de nobleza. Logr√≥ su cometido y fue declarado "caballero hijodalgo de casa y solar conocido"; a la vez, obtuvo que se suspendiera definitivamente el impuesto sobre sus bienes.

Al a√Īo siguiente regres√≥ a Chile, trayendo diversos art√≠culos y mercader√≠as; luego, contrajo matrimonio en Santiago, el 24 de septiembre de 1758, con Mar√≠a del Carmen Err√°zuriz y Madariaga, natural de dicha ciudad, hija de Francisco Javier de Err√°zuriz y Larra√≠n (el fundador de su linaje en Chile) y de Mar√≠a del Loreto Madariaga y Lecuna J√°uregui. Este matrimonio s√≥lo engendr√≥ dos hijas: Teresa de Jes√ļs Rafaela (nacida en 1759) y Mar√≠a de los Dolores (nacida en 1761), a quienes su padre confin√≥ de por vida en un convento de la capital chilena. Do√Īa Mar√≠a del Carmen falleci√≥ el d√≠a 1 de enero de 1772, producto de haber contra√≠do el chavalongo (probablemente tifus), que le arrebat√≥ la vida.

Panorama social de su marco de acción

La sociedad colonial chilena se debat√≠a, bien entrado el siglo XVIII, en una profunda degradaci√≥n moral, al punto de que las ri√Īas callejeras, los des√≥rdenes p√ļblicos, las masacres, la prostituci√≥n y otros vicios, no lograban sorprender a nadie. Varias fueron las iniciativas tomadas por parte de las autoridades para acabar con semejantes tropel√≠as, pero todas resultaban est√©riles tentativas de encauzar por el camino de la rectitud a quienes comet√≠an estas fechor√≠as. Za√Īartu consideraba estas situaciones como indignas para el ideal de pueblo civilizado y le aterrorizaba que sus hijas se enfrentaran a esta sociedad degradada moralmente. Este pensamiento sellar√≠a el destino de sus dos hermosas hijas.

Luis Manuel de Za√Īartu advirti√≥ prontamente, una vez que entr√≥ en a√Īos y comenz√≥ a conseguir √©xito en sus negocios mercantiles, aquel estado de abyecci√≥n social. El historiador chileno Francisco Antonio Encina le atribuye una potente personalidad, unida a un car√°cter marcadamente inflexible y severo, elementos que considera propios de un alma vascongada.

Dejemos que el propio Encina configure con sus palabras el propósito vital de este personaje:

"Luis Manuel de Za√Īartu se propuso hacer por s√≠ solo, en el espacio de una vida, lo que en la historia, hasta hoy d√≠a, s√≥lo ha realizado la influencia muchas veces secular de la coerci√≥n social: imponer al mestizo el h√°bito del trabajo, la sobriedad, la honradez y el tipo de vida correspondiente a un pueblo civilizado".
"Historia de Chile desde la Prehistoria hasta 1891", tomo VII, p√°ginas 219-225.

Agrega Encina que para Za√Īartu, los √ļnicos medios eficaces para cristalizar su objetivo eran "los azotes, los grillos y los trabajos forzados".

El 11 de diciembre de 1762, el gobernador de Chile Antonio de Guill y Gonzaga extendi√≥ a Za√Īartu el nombramiento de corregidor de Santiago, cargo que lo convertir√≠a en una de los hombres m√°s duros, famosos y enigm√°ticos de la historia de este pa√≠s sudamericano. Uni√≥ a este empleo los t√≠tulos honor√≠ficos de Justicia Mayor y Lugarteniente de Capit√°n General, situaci√≥n que lo habilitaba para portar bast√≥n de mando y le confer√≠a poder militar. Za√Īartu us√≥ ampliamente estos poderes con mano firme e hizo caso omiso a alas fuertes cr√≠ticas de los vecinos de los cuales fue v√≠ctima.

El corregidor de Santiago

Tras su designaci√≥n, Za√Īartu se aboc√≥ con inusitada energ√≠a a los proyectos que ten√≠a en mente en forma autocr√°tica. Ide√≥ el traslado de los presos de la c√°rcel de Santiago a las obras p√ļblicas que requirieran mano de obra √ļtil. De esta forma, son absoluta autor√≠a suya materializaciones tales como la conducci√≥n de agua potable cordillerana para los vecinos de esa ciudad o la construcci√≥n del c√©lebre puente de Cal y Canto (cuyas obras se iniciaron en 1771 y que fueron inauguradas al p√ļblico el 11 de febrero de 1782, con el concurso del presidente Ambrosio de Benavides, de los miembros de la audiencia real, del cabildo y otras personas de calidad).

Za√Īartu consideraba que forzar a los borrachos, a los reos y a todos aqu√©llos que fueran despreciados por la sociedad, significaba redimirlos y ganar para el reino brazos √ļtiles al trabajo honesto. √Čl mismo, arriesgando su propia vida, se hac√≠a encadenar con los presos, provisto s√≥lo con una pistola, para impedir que √©stos se fugasen. Hizo adem√°s recoger a todos los vagos, borrachines de taberna y fascinerosos e inmediatamente fueron conducidos engrillados a las obras que se les se√Īalasen, su figura comenz√≥ a ser temida en la bohemia de la √©poca.

Sin embargo, la aparici√≥n de los detractores no se hizo esperar. Llovieron las acusaciones y las ofensas contra el corregidor, que, para colmo, tal como lo expresa Encina, serv√≠a de pararrayos al gobernador Guill, quien era reputado por un santo, pero que en realidad no pasaba de ser un hombre pusil√°nime e incapaz de realizar las empresas que s√≠ hizo Za√Īartu. El tenor de la maledicencia dirigida sobre la persona del m√≠tico funcionario real era as√≠: "D√≠gnese V. M. (vuestra merced) -dec√≠a el cabildo santiaguino en pleno al rey de Espa√Īa- por efecto de su real conmiseraci√≥n quitarnos este estorbo que tanto nos perjudica".

Los vecinos m√°s importantes de Santiago se quejaban constantemente del modo en que proced√≠a Luis Manuel de Za√Īartu. Lo censuraban por el hecho de no respetar la autoridad de ning√ļn representante del Rey, por resolver asuntos que no estaban bajo su jurisdicci√≥n, por disponer a su arbitrio de diversos estancos y monopolios, as√≠ como de los fondos p√ļblicos. En honor a la verdad, nunca pudo probarse que Za√Īartu hubiera cometido defraudaciones ni otro g√©nero de delitos. M√°s que nada, aquellos vecinos se sent√≠an heridos por la sencilla raz√≥n de que el corregidor no los trataba en la forma en que ellos estaban habituados, es decir, de acuerdo a su hidalgu√≠a y linaje, motivo por el cual lo tachaban de insolente, de usurpador, de autoritario, entre otros variopintos ep√≠tetos.

El gobernador de Chile don Antonio de Guill y Gonzaga le tuvo gran estimaci√≥n y confianza, reflejadas en el nombramiento que recibi√≥ Za√Īartu el 2 de noviembre de 1778, como coronel del regimiento de infanter√≠a de milicias de Santiago. Tambi√©n lo design√≥ albacea testamentario con la expresa cl√°usula que lo liberaba de rendir cuentas.

Las hijas del corregidor

Uno de los acontecimientos m√°s desconcertantes de la vida de Luis Manuel de Za√Īartu lo constituye la profesi√≥n religiosa de sus hijas Teresa y Dolores. Si bien, no era un hombre muy inclinado a las cosas de Dios, por m√°s que haya cronistas y literatos que lo pinten como piadoso, en 1764 escribi√≥ una carta al rey Carlos III de Espa√Īa solicit√°ndole autorizaci√≥n para fundar un convento de monjas contemplativas, que le fue concedida por licencia dada el 23 de julio de 1766.

Za√Īartu, empleando para ello fondos personales, inici√≥ los trabajos de edificaci√≥n que contemplaban una iglesia y un convento de cinco claustros. En 1770 hizo traer desde otra comunidad religiosa (la del monasterio del Carmen de Santa Teresa) a siete monjas, entre las cuales se hallaban las hijas del corregidor, que hab√≠an recibido una dote de 20.000 pesos de la √©poca para que entrasen en calidad de fundadoras; Teresa y Dolores apenas ten√≠an once y nueve a√Īos de edad, respectivamente, y su padre les se√Īal√≥ abruptamente el curso de sus tiernas vidas. En 1772, fallec√≠a de Tifus, su esposa Mar√≠a del Carmen Err√°zuriz, cuyo apoyo emocional y consejos hab√≠a otorgado serenidad y felicidad a su vida; este hecho lo desbast√≥ tremendamente, endureciendo aun m√°s su fuerte car√°cter y terminando por aislarse del medio social en que viv√≠a, sin quererlo, este hecho minar√≠a lentamente su potente personalidad.

Ellas ingresaron el 22 de octubre de 1773, mientras que el nuevo recinto mon√°stico (que tom√≥ el nombre de Nuestra Se√Īora del Carmen de San Rafael) se estren√≥ dos d√≠as m√°s tarde, y fue su primera superiora sor Josefa Aldunate, que, como todas las internas, troc√≥ su apellido paterno con el de San Rafael. Profesaron ambas los votos solemnes mon√°sticos en 1777, despu√©s de recibir un informe del defensor de menores Mart√≠n de Ort√ļzar y, acto continuo, la dispensa del obispo de Santiago.

La muerte del corregidor y los sucesos que tras aquélla vinieron

Estaba bastante enfermo y cansado Za√Īartu, y yac√≠a mucho tiempo en cama, acompa√Īado por su confesor y amigo fray Gabriel Portusagaiti. El legendario corregidor tuvo escasos momentos de lucidez, en uno de los cuales el padre Portusagaiti aprovech√≥ para imponerle el sacramento del vi√°tico (o extremaunci√≥n). La noche de ese d√≠a de confesi√≥n, 15 de abril de 1782, Luis Manuel de Za√Īartu muri√≥. Al d√≠a siguiente, su cad√°ver fue trasladado a la iglesia del convento que √©l fundara, el del Carmen de San Rafael, m√°s conocido como "Carmen Bajo". Un gent√≠o variopinto asisti√≥ a la sepultura de los restos mortales del m√≠tico personaje.

El 15 de junio de 1783, d√≠a viernes, un hecho pareci√≥ demostrar que el alma de Za√Īartu a√ļn rondaba esta tierra. Una cruz de hierro sita en la c√ļspide del techo de la casa del ya fenecido corregidor, fue azotada por un fuerte viento y cay√≥ con gran estr√©pito, sobresaltando a los vecinos. Pero lo m√°s sorprendente aconteci√≥ el s√°bado inmediato: las copiosas lluvias que hab√≠an ca√≠do varios d√≠as antes, y que no cesaban, lograron minar los cimientos de los tajamares que Za√Īartu mand√≥ erigir para contener las aguas del r√≠o Mapocho. Entretanto, el monasterio del Carmen Bajo anunciaba con rabiosos ta√Īidos que las aguas tambi√©n hac√≠an peligrar sus contornos; all√≠ acudi√≥ con presteza el capit√°n Diego √Ālvarez del Rosalejo, antiguo pretendiente de Mar√≠a de los Dolores, secundado por un grupo de hombres, quienes pusieron a salvo a las monjas, y, desde luego, a las peque√Īas Za√Īartu.

Referencias

  • Encina Armanet, Francisco Antonio (1983). Historia de Chile (tomo VII). Santiago de Chile: Editorial Ercilla. 
  • Fuentes, Jordi, Cort√©s, L√≠a, y Castillo Infante, Fernando (1989). Diccionario Hist√≥rico de Chile (tomo XXIX). Santiago de Chile: Editorial Zig-Zag. 
  • Roa y Urs√ļa, Luis de (1945). El Reyno de Chile, 1535-1810. Estudio hist√≥rico, geneal√≥gico y biogr√°fico. Valladolid: Talleres Tipogr√°ficos Cuesta. 
  • Za√Īartu Bustos, Sady (1927). La sombra del Corregidor. Santiago: Editorial Nascimento. 

Wikimedia foundation. 2010.

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