Mediterr√°neo occidental

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Mediterr√°neo occidental
Mediterr√°neo occidental en un mapa alem√°n de 1906 (Justhus Perthes See Atlas: Westliches Mittelmeer). Inserta mapas de los puertos de Gibraltar, M√°laga, Barcelona, N√°poles y Palermo.

Mediterr√°neo occidental es un concepto geogr√°fico con implicaciones hist√≥ricas y geopol√≠ticas. Se refiere a la mitad oeste del mar Mediterr√°neo, as√≠ como a la mitad oeste de la Cuenca del Mediterr√°neo. El punto de divisi√≥n con el Mediterr√°neo oriental son los estrechos que separan el sur de Europa a la altura de la pen√≠nsula It√°lica, las islas de Sicilia y Malta y el norte de √Āfrica a la altura de T√ļnez. Pertenecen a esta regi√≥n las dem√°s islas y archipi√©lagos del Mediterr√°neo occidental (las mayores C√≥rcega y Cerde√Īa, y un gran n√ļmero de islas menores -Tabarca, Elba-, archipi√©lagos mayores -Baleares- y menores -Islas Columbretes, Islas Eolias-); y amplias zonas continentales del suroeste de Europa (la Pen√≠nsula Ib√©rica -la vertiente mediterr√°nea de Espa√Īa, aunque para determinadas cuestiones suele incluirse tambi√©n a Portugal a pesar de no tener costa mediterr√°nea, por sus homog√©neas caracter√≠sticas clim√°ticas, f√≠sicas e hist√≥ricas; como le ocurre tambi√©n a la mayor parte de Espa√Īa, de vertiente atl√°ntica-, el sur de Francia e Italia) y el noroeste de √Āfrica (Marruecos, Argelia -especialmente su porci√≥n costera- y T√ļnez). Los mares en que se suele subdividir (con criterios muy variados) incluyen, entre otras denominaciones, el mar de Albor√°n, el golfo de Valencia, el mar Bale√°rico, el golfo de Le√≥n, el mar de Liguria, el mar de Cerde√Īa y el mar Tirreno. Otros accidentes geogr√°ficos destacados son el Mar Menor, la albufera de Valencia, el delta del Ebro, la marisma de la Camargue, el golfo de G√©nova, el golfo de N√°poles, etc. Frente a la escasez de r√≠os permanentes en la costa africana occidental (Medjerda, Muluya), destacan los de la costa europea (espa√Īola -Segura, Turia, J√ļcar, Ebro, Llobregat, Ter-, francesa -Aude, R√≥dano- e italiana -Arno, T√≠ber-). El clima mediterr√°neo (templado-c√°lido, con sequ√≠a de varios meses en verano) caracteriza a toda la regi√≥n, aunque en amplias zonas del sureste peninsular espa√Īol y del norte de √Āfrica se llega al clima subdes√©rtico o incluso al clima √°rido, ya que en el interior de √Āfrica se encuentra el desierto del Sahara, uno de los m√°s secos del mundo.

Contenido

Prehistoria y Edad Antigua

El obst√°culo aparentemente insalvable que el estrecho de Gibraltar significa para los movimientos de los grupos humanos anteriores a la navegaci√≥n ha condicionado que las interpretaciones prehistoriogr√°ficas y paleontol√≥gicas m√°s com√ļnmente aceptadas -apoyadas en numerosas pruebas f√≠sicas- pongan en las costas del Mediterr√°neo oriental y el C√°ucaso las zonas por las que se supone que se producir√≠a el paso desde √Āfrica hasta Europa.[1] No obstante, existen algunas pruebas en sentido distinto, que permitir√≠an considerar la posibilidad de alg√ļn tipo de contacto primitivo entre ambas orillas del Mediterr√°neo occidental.[2]

El desigual desarrollo hist√≥rico entre Mediterr√°neo occidental y oriental se hace decisivo desde la aparici√≥n de la Revoluci√≥n Neol√≠tica y la Revoluci√≥n Urbana en el Creciente f√©rtil del Antiguo Pr√≥ximo Oriente, que signific√≥ para esa regi√≥n el nacimiento de la Historia. Las zonas del Mediterr√°neo occidental se vieron influenciadas por difusi√≥n de las innovaciones (teor√≠a difusionista), primero de la agricultura y de la cer√°mica y luego del uso de los metales (Edad de los Metales) y de construcciones como los megalitos. Los pueblos ind√≠genas de sus orillas quedaron incorporados a las redes comerciales de los pueblos colonizadores del Mediterr√°neo oriental (principalmente griegos y fenicios), navegantes interesados en la b√ļsqueda de materias primas (fundamentalmente metales: cobre, esta√Īo, oro y plata) y mercado para sus productos manufacturados de lujo (cer√°mica, telas, tintes, armas), para lo que establecieron factor√≠as comerciales que con el tiempo se convertir√≠an en colonias estables, hasta el extremo m√°s occidental (Gadir -C√°diz-). En esta √©poca protohist√≥rica las historias y leyendas que refieren las aventuras y riquezas conseguidas y por conseguir se sit√ļan en las zonas del Mediterr√°neo occidental envueltas en un misterio m√≠tico: los trabajos de H√©rcules (Geri√≥n, columnas de H√©rcules), viajes de Ulises (Scila y Caribdis, Ogigia -la isla de Calipso que Unamuno identific√≥ con la isla de Perejil y el origen del nombre de Espa√Īa-,[3] los Lot√≥fagos), la Atl√°ntida, el jard√≠n de las Hesp√©rides o Islas Afortunadas, etc.

Desde comienzos del I milenio a. C. se desarrollaron verdaderos estados ind√≠genas en algunas partes del Mediterr√°neo occidental (etruscos en Italia, tart√©sicos en Espa√Īa). A partir de la batalla de Alalia (537 a. C.) Cartago (una colonia fenicia en un punto estrat√©gico del norte de √Āfrica, convertida en metr√≥polis tras la incorporaci√≥n de las ciudades fenicias de oriente al imperio persa) se impuso a las colonias griegas de Sicilia, sur de Italia y sur de Francia (Magna Grecia, Massalia), convirti√©ndose en la potencia dominante del Mediterr√°neo occidental. Esta situaci√≥n se alter√≥ con las guerras p√ļnicas del siglo III a. C., en que la Rep√ļblica Romana la sustituy√≥ en ese papel, iniciando una nueva estrategia de penetraci√≥n territorial (constituci√≥n de un verdadero Imperio).

La divisi√≥n del Imperio romano -unificador del Mediterr√°neo o Mare Nostrum- en dos mitades: Imperio romano de Oriente e Imperio romano de Occidente est√° en el origen de esta divisi√≥n del Mediterr√°neo en dos partes; que qued√≥ reforzada con la ca√≠da del Imperio Romano de Occidente en 476 y la supervivencia del Imperio bizantino hasta 1453. La intrusi√≥n de los v√°ndalos en el Norte de √Āfrica desde Hispania a comienzos del siglo V, por lo que supon√≠a de una amenaza mar√≠tima a Roma, fue vista como una tragedia inaudita (el Mediterr√°neo hab√≠a sido un mar seguro desde la supresi√≥n de la pirater√≠a en el Alto Imperio). Durante un tiempo (siglo VI), la recuperatio Imperii de Justiniano volvi√≥ a poner bajo control romano (esta vez oriental) buena parte de las costas del Mediterr√°neo occidental.

Edades Media y Moderna

La expansi√≥n musulmana por la ribera sur del Mediterr√°neo (siglo VII y siglo VIII) hizo que los rasgos culturales fueran m√°s parecidos entre el Mediterr√°neo occidental y el oriental que entre el norte y el sur, aunque no se ignoraban las diferencias entre este y oeste, acu√Īadas en el t√©rmino Magreb -occidente en idioma √°rabe- que se aplicaba al noroeste de √Āfrica y a Al Andalus -la Pen√≠nsula Ib√©rica-. A partir de la conquista normanda de Sicilia (tras las v√≠speras sicilianas incorporada a la Corona de Arag√≥n, ya presente en Baleares y el reino de Valencia), y sobre todo a partir de la Reconquista castellana del estrecho de Gibraltar (batalla del Salado, 1340) y del reino de Granada (Guerra de Granada, 1482-1492), comienza un periodo de dominio cristiano del Mediterr√°neo occidental (sobre todo por la Monarqu√≠a Hisp√°nica que comprend√≠a tambi√©n el reino de N√°poles); al tiempo que el Mediterr√°neo oriental pasaba a ser controlado por el Imperio otomano, sobre todo tras la toma de Constantinopla en 1453. Las Cruzadas, que mantuvieron una presencia occidental en Oriente en los siglos XII y XIII, hac√≠a tiempo que hab√≠an fracasado.

Las rutas comerciales relacionaron cada vez más los puertos del noroeste de Italia (Pisa, Génova) y sur de Francia (Marsella), hasta entonces más orientados al comercio con el mediterráneo oriental dominado por Venecia; con los puertos atlánticos ibéricos (Sevilla, Lisboa) y de la Europa del norte (Inglaterra, Flandes y la Hansa); en un proceso de larga duración que desplazó el centro de gravedad económica del Mediterráneo al Atlántico, a lo que contribuyó decisivamente la Era de los Descubrimientos (sobre todo el descubrimiento de América).

El papel de la monarqu√≠a francesa, aspirante a la hegemon√≠a en Europa Occidental desde los carolingios, hab√≠a declinado en la regi√≥n desde la derrota de Francisco I en la batalla de Pav√≠a (1525), pero siempre estuvo en situaci√≥n de reactivarse, buscando todo tipo de alianzas como contrapeso a Espa√Īa (desde los Estados Pontificios hasta los mismos turcos).

Expedici√≥n del navegante castellano Pero Ni√Īo en 1404, por todo el Mediterr√°neo occidental.

La llegada masiva al norte de √Āfrica de los expulsados andalus√≠es (musulmanes espa√Īoles) y sefard√≠es (jud√≠os espa√Īoles) acentu√≥ la mezcla y proximidad de rasgos culturales en la personalidad de estas zonas; que se renov√≥ con la posterior expulsi√≥n de los moriscos (1609).

A pesar de la conquista de puertos clave desde finales del siglo XV por portugueses (Ceuta) o castellanos (Melilla, Or√°n) y la ef√≠mera conquista de T√ļnez; el norte de √Āfrica permaneci√≥ bajo control de distintos estados musulmanes, que propiciaron una pirater√≠a berberisca que manten√≠a la navegaci√≥n y la vida de los pueblos cercanos a las costas bajo grave amenaza. La cesi√≥n de la estrat√©gica isla de Malta por Carlos V a los Caballeros Hospitalarios (a partir de entonces Orden de Malta) la convirti√≥ en escenario de un espectacular asedio por parte de los turcos, que fracas√≥. La batalla de Lepanto consigui√≥ mantener el equilibrio mediterr√°neo de ambas mitades, que se mantuvo hasta el colonialismo europeo de los siglos XIX y XX.

Siglos XVIII y XIX

La colonizaci√≥n del norte de √Āfrica comenz√≥ con la colonizaci√≥n francesa de Argelia desde 1830; seguida por la espa√Īola y francesa en Marruecos (Guerra de √Āfrica de 1859, que ampli√≥ la presencia espa√Īola desde las plazas de Ceuta y Melilla; y posteriormente la constituci√≥n del protectorado de Marruecos de 1912 tras el tratado de Algeciras y la crisis de Agadir con intervenci√≥n alemana) y la italiana y francesa en T√ļnez.

Previamente, por el tratado de Utrecht de 1713, se había producido la incorporación británica de puntos estratégicos clave en el Mediterráneo occidental (Gibraltar y Menorca; y posteriormente la isla de Malta) y la apertura de una amplia plataforma sobre el Mediterráneo al Imperio austríaco (que incluso se amplió tras el congreso de Viena de 1814, convirtiéndolo en el principal adversario de la unificación italiana).

Siglos XX y XXI

La descolonizaci√≥n norteafricana (a√Īos 50 y 60 del siglo XX) se produjo de manera muy diferente en cada caso (pactada la marroqu√≠ -que se mantuvo como aliado de los Estados Unidos- y con una violenta Guerra de Argelia -orientada hacia el bloque sovi√©tico-), y condujo a una rivalidad entre ambos estados expresada en el conflicto del Sahara Occidental (desde 1975).

A finales del siglo XX y comienzos del XXI, la globalizaci√≥n produjo la intensificaci√≥n de los movimientos migratorios en todo el mundo, y particularmente entre las dos riberas del Mediterr√°neo occidental, que se consideran la frontera con mayor diferencial de renta y desarrollo del mundo (superior incluso a la existente en el r√≠o Grande entre M√©xico y Estados Unidos). Concretamente, la emigraci√≥n con origen en los pa√≠ses del Magreb -sumada a la inmigraci√≥n subsahariana que los toma como escala- y destino en los europeos ha producido que particularmente Francia y Espa√Īa acojan una muy abundante inmigraci√≥n argelina y marroqu√≠; en el caso de Francia mucho m√°s antigua y que ha producido el fen√≥meno de la segunda generaci√≥n, de muy dif√≠cil integraci√≥n social en las banlieu (periferia de las grandes ciudades) y que produjo los disturbios de Francia de 2005. Parte de esta inmigraci√≥n se realiza por procedimientos irregulares, siendo objeto de control fronterizo y mar√≠timo (por Espa√Īa en la valla de Ceuta, la valla de Melilla, las pateras en el Estrecho de Gibraltar -adem√°s de las que llegan a las Islas Canarias-, y por Italia en torno a la Isla de Lampedusa y en Pantelaria).

Por otro lado, la intensificación del integrismo islámico tuvo como consecuencia un violentísimo conflicto en Argelia (Grupo Islámico Armado), a partir de la interrupción del proceso electoral que podía haberles dado la victoria. En el caso marroquí, los grupos denominados salafistas son sospechosos de estar en el origen de atentados terroristas en ese país (Casablanca). Estos mismos terroristas fueron a juicio por los atentados de Madrid (conocidos como el 11-M, 11 de marzo de 2004), pero la falta de pruebas y el caos del proceso no parecen confirmar esta conexión.

Bibliografía

Notas

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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