Melanesia


Melanesia
Mapa de Melanesia.

La Melanesia es una de las divisiones tradicionales de Oceanía creadas por el explorador francés Jules Dumont d'Urville en 1832. Se extiende desde el occidente del océano Pacífico al mar de Arafura y tiene al sur a Australia, al oeste Indonesia, al norte Micronesia y al este Polinesia. Este término fue propuesto para denominar a un grupo de islas que se consideraba étnica y geográficamente distintas de las de Polinesia y Micronesia.

Contenido

La Melanesia tradicional

Dumont d'Urville dividió Oceanía en cuatro regiones distintas:

  • Melanesia, las islas negras, del griego melas, "negro", y nesos, "islas".
  • Micronesia, las islas pequeñas, del griego micro, "pequeño", y nesos, "islas".
  • Polinesia, las numerosas islas, del griego poli, "múltiple", y nesos, "islas".
  • Malasia, un término bajo el que Dumont d'Urville reagrupaba las actuales Malasia, Indonesia y Filipinas.

Las naciones de Papúa Nueva Guinea, Salomón, Vanuatu y Nueva Caledonia utilizan el término melanesio para describirse a sí mismas, porque refleja su pasado colonial común y su situación regional presente. Las zonas citadas forman el núcleo de la Melanesia moderna. Sin embargo, algunas islas adyacentes en otros países se suelen considerar como parte periférica de Melanesia.

Las siguientes islas se consideran tradicionalmente parte de la región Melanesia:

Vista del centro de Port Moresby, capital de Papúa Nueva Guinea.

Otras islas cercanas a la región melanesia cuya población tiene ancestros diversos son:

  • Fiyi (relacionados con los polinesios), generalmente considerados parte de Melanesia.
  • Molucas (malayos), islas indonesias al oeste de Nueva Guinea.
  • Isla de Flores (Indonesia)
  • Nauru, república micronesia.
  • Sumba (malayos y melanesios), isla indonesia.
  • Timor, isla dividida en 2: Estado de Timor Oriental (mayormente papúes) y provincia indonesia de Timor Occidental.
  • Tonga (polinesios), reino de islas al este de Fiyi.
  • Isla Norfolk (polinesios), pertenece a Australia.
  • Halmahera, Alor y Pantar (papúes), islas de Indonesia al oeste de Nueva Guinea que podrían considerarse parte de Melanesia, aunque este término no se usa en la zona.

Melanesia entre Oceanía Lejana y Oceanía Cercana

Esta subdivisión tradicional es hoy en día objeto de controversia por carecer de base geográfica. Aunque las poblaciones autóctonas la utilicen para redefinir su identidad después del declive colonial, los expertos prefieren hoy en día adoptar los conceptos de Oceanía Cercana y Oceanía Lejana, empleados en las últimas investigaciones antropológicas, arqueológicas, biológicas y lingüísticas realizadas durante el último tercio del siglo XX.[1]

Según esta nueva clasificación, la mayor parte de la Melanesia está incluida en la Oceanía Cercana, mientras que las islas situadas al sureste de las islas Salomón, como las Vanuatu y las Fiyi, forman parte de la Oceanía Lejana.

Características étnicas y lingüísticas

Hombre haciendo fuego en Vanuatu.

Muchos consideran actualmente que su clasificación étnica es inadecuada, por la diversidad cultural y lingüística de Melanesia. Esta región engloba a dos grupos lingüísticamente distintos, los hablantes de lenguas papúes y los de lenguas oceánicas melanesias; estas últimas relacionadas con las lenguas micronesias y polinesias (familia austronesia); por su parte, las lenguas habladas por los indígenas australianos de las islas del estrecho de Torres, situadas al norte del estado de Queensland, están relacionadas genéticamente con las lenguas papúes.[2]

Melanesia es una muestra de multilingüismo extremo y agrupa alrededor de 350 lenguas, habladas por grupos étnicos a veces muy reducidos. Esta diversidad lingüística ha dado lugar a la aparición de muchos pidgins derivados en su mayoría del Kanaka Pidgin English, en las zonas urbanas donde era necesario tener una lengua de comunicación común. El multilingüismo de las ciudades y el alto porcentaje de matrimonios entre personas de grupos étnicos distintos han permitido que estos pidgins se estabilizaran y que algunos pasaran recientemente a ser reconocidos como lenguas criollas. En Vanuatu, el bislama tiene estatus de lengua oficial junto con el inglés y el francés. En Papúa Nueva-Guinea, el tok pisin es lengua oficial junto con el inglés y otro pidgin, el hiri motu. Estas lenguas son mutuamente inteligibles a pesar de las diferencias lexicales y sintácticas.

Consideraciones raciales

Los nativos son de piel oscura; el pelo de los papúes es casi negro, en cambio los melanesios oceánicos, que también son de piel oscura, tienen el cabello en diversos tonos que van del negro al rubio brillante o dorado. Aunque estas consideraciones raciales basadas en la mera observación de los rasgos físicos hayan predominado en el siglo XIX y en la primera parte del siglo XX, son consideradas hoy en día como obsoletas, dado el alto grado de mestizaje.

Notas y referencias

  1. Roger C. Green, Near and Remote Oceania disestablishing "Melanesia" in Culture History, in Man and a Half, Essays on Pacific Anthroplogy and Ethnobiology, Ed. Andrew Pawley, Auckland (Australia), Polynesian Society, 1991, p. 491-502.
  2. Los indígenas de estas islas australianas no son aborígenes australianos.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Melanesia — one of three large divisions of Pacific islands, 1840, from a continental language, from MELANO (Cf. melano ) + nesos island (see CHERSONESE (Cf. Chersonese)) + IA (Cf. ia). Modeled after POLYNESIA (Cf. Polynesia) and meant to signify the islands …   Etymology dictionary

  • Melanesia — [mel΄ə nē′zhə, mel΄ə nē′shə] [ModL < Gr melas, black (see MELANO ) + nēsos, island (see NATANT) + IA; in reference to the dark skin of the inhabitants] one of the three major divisions of the Pacific islands, south of the equator and including …   English World dictionary

  • Melanesia — Ethno cultural definition of Melanesia. Melanesia is …   Wikipedia

  • Melanesia — /mel euh nee zheuh, sheuh/, n. one of the three principal divisions of Oceania, comprising the island groups in the S Pacific NE of Australia. * * * Island group, South Pacific Ocean. A subdivision of Oceania, it lies northeast of Australia and… …   Universalium

  • Melanesia — geographical name the islands in the Pacific NE of Australia & S of Micronesia including Bismarck Archipelago, the Solomons, Vanuatu, New Caledonia, & the Fijis …   New Collegiate Dictionary

  • Melanesia — noun Part of Oceania, made up of New Guinea, the Bismarck Archipelago, the Solomon Islands, New Caledonia, Vanuatu and Fiji …   Wiktionary

  • Melanesia — ► Región geográfica del Pacífico que contiene Nueva Guinea y diversas islas: Bismarck, Salomón, Nueva Caledonia, Pinos, Lealtad, Nuevas Hébridas, Santa Cruz, Fidji y Rotuma. * * * Grupo insular del océano Pacífico sur. El grupo, una subdivisión… …   Enciclopedia Universal

  • Melanesia —    A subdivision of Oceania or the Pacific Islands (along with Polynesia and Micronesia), spreading from New Guinea in the west to Norfolk Island in the east. It does not always refer to clear cultural or geographical distinctions. Various… …   Historical dictionary of shamanism

  • MELANESIA —    eleven archipelagoes of crystalline, coralline, and volcanic islands in the W. of Polynesia, all S. of the equator, and inhabited by the Melanesian or dark oceanic race; includes the Fiji, Solomon, Bismarck, and New Hebrides islands …   The Nuttall Encyclopaedia

  • Melanesia — Mel|a|ne|si|a a group of islands in the Pacific Ocean, northeast of Australia, including Vanuatu, the Solomon Islands, and Fiji …   Dictionary of contemporary English


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.