Melitofilia

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Melitofilia
Las abejas transportan polen al libar las flores, colaborando con la polinización. En la imagen se observan dos abejas polinizando una inflorescencia de diente de león Asteraceae.

La melitofilia es un sistema o síndrome de polinización por medio del cual ciertas especies de plantas atraen a insectos himenópteros, en particular abejas y avispas, para que éstos realicen la polinización. Los himenópteros tienen un aparato bucal suctor y buscan para alimentarse néctar que esté accesible ya que sus órganos bucales son cortos.


Las flores de las especies melit√≥filas atraen a las abejas por medio de una combinaci√≥n de formas, fragancias y colores. As√≠, las corolas son amariposadas (por ejemplo, las leguminosas papilion√≥ideas como los tr√©boles y la alfalfa), labiadas (o sea, con los p√©talos unidos en dos grupos de modo que forman dos labios, tal como en las labiadas y algunas compuestas) o con forma de fauce. Las corolas presentan superficies para que el insecto se pose y gu√≠as de n√©ctar (tales como manchas o l√≠neas coloraedas) que se√Īalan la ubicaci√≥n del n√©ctar. Asimismo, este tipo de flores producen sustancias arom√°ticas en osm√≥foros que se encuentran en la corola (como por ejemplo en Citrus), en la corona (Narcissus), o en otros √≥rganos florales. Las abejas perciben los colores amarillo, azul y blanco. No perciben, en cambio, el color rojo puro. Tambi√©n son capaces de percibir los rayos ultravioleta, los cuales se hallan fuera del espectro visible para los seres humanos. Por esta raz√≥n, muchas flores que son amarillas a nuestros ojos, las abejas las perciben de un color p√ļrpura, el cual por esa raz√≥n se denomina "p√ļrpura de abejas".

Flores de Mimulus fotografiadas bajo luz normal (izquierda) y luz ultravioleta (derecha). La imagen de la derecha muestra el "purpura de abeja" y una guía de néctar de color más oscuro sólo visible para las abejas.

Las abejas son capaces de memorizar sensaciones (color y olor) de una visita favorable, y la repiten varios d√≠as en flores de la misma especie: asocian nutrici√≥n con atributos florales, y adem√°s pueden transmitir la informaci√≥n a sus compa√Īeras mediante el lenguaje por danza.


Las flores se abren gracias a la habilidad de la recolectora; ciertas flores sólo pueden ser polinizadas por animales con una determinada estructura corpórea. La flor de Salvia pratensis (Labiada), por ejemplo, posee dos estambres unidos a la corola, en los cuales el filamento es corto y el conectivo es largo, con 2 brazos; el brazo largo lleva la teca fértil, y el brazo corto una teca estéril convertida en una plaquita que se une con la del otro estambre. Esta plaquita, en posición normal impide el libre acceso al néctar. Al ser presionada por el polinizador, tales como abejas o abejorros del género Bombus, los extremos largos de los conectivos descienden y sus tecas fértiles, unidas entre sí, frotan el dorso del insecto depositando el polen en él. Las flores son protándricas, así en flores viejas, el estilo se alarga, y el estigma receptivo ocupa el lugar de las tecas fértiles, de modo tal que cuando Bombus visita una de ellas deja el polen en el estigma.

En ciertas especies de plantas (miembros de las familias Ericaceae, Melastomataceae y de los g√©neros Solanum (Solanaceae) y Cassia (Fabaceae) la recolecci√≥n del polen es vibr√°til ("buzz-pollination" en ingl√©s). Este tipo de polinizaci√≥n se lleva a cabo por abejas o abejorros (Bombus). Estos insectos se aferran a la flor y con r√°pidas contracciones de sus m√ļsculos para vuelo indirecto producen el zumbido caracter√≠stico que hace vibrar las anteras provocando la salida del polen. Las especies con este tipo polinizaci√≥n vibr√°til comparten algunas caracter√≠sticas florales, tales como la corola en forma de bol o con p√©talos reflexos, el tama√Īo peque√Īo a mediano, la frecuente falta de n√©ctar, las anteras con dehiscencia poricida, los granos de polen peque√Īos o medianos, no grasos y con superficie lisa.

La coevoluci√≥n de las especies de plantas y sus polinizadores ha llegado al punto en que la flor imita a la hembra de abejas o avispas (las orqu√≠deas Ophrys), de este modo enga√Īa a los machos de las correspondientes especies, los que al intentar copular con la falsa hembra reciben una masa de polen llamada polinia que se aglutina a una parte espec√≠fica del cuerpo del insecto. M√°s tarde √©ste deposita la polinia en otra orqu√≠dea.

Bibliografía

  • Barth, F. (1985) Insects and Flowers. The Biology of a Partnership. Princeton University Press. Princeton, NJ. ISBN 0-691-08368-1 (En ingl√©s)
  • Faegri, K and L van der Pijl (1979). The principles of pollination ecology. Pergamon Press: Oxford.
  • Hipertextos de Biolog√≠a. Evoluci√≥n floral. [1]*Lecciones hipertextuales de Bot√°nica. Tema 23: Reproducci√≥n y Polinizaci√≥n. [2]
  • Meeuse, B. & Morris, S. (1984) The Sex Life of Flowers. The Rainbird Publishing Group ltd. London. ISBN 0-87196-907-6 (En ingl√©s)
  • Proctor, M., Yeo, P. & Lack, A. (1996). The Natural History of Pollination. Timber Press, Portland, OR. ISBN 0-88192-352-4 (En ingl√©s)


Enlaces externos

  • Polinizaci√≥n de varios cultivos (en ingl√©s) [3]

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • S√≠ndrome floral ‚ÄĒ Un s√≠ndrome floral es un conjunto de caracteres de las flores destinados a atraer a un tipo particular de polinizador (Proctor et al. 1996). Se incluyen caracteres tales como forma, tama√Īo, color, tipo y cantidad de recompensa, composici√≥n… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Flor ‚ÄĒ Para otros usos de este t√©rmino, v√©ase Flor (desambiguaci√≥n). Partes de la flor ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Zoofilia (bot√°nica) ‚ÄĒ Para un art√≠culo sobre las relaciones sexuales de personas con animales, v√©ase zoofilia. Bombus pratorum aliment√°ndose en una inflorescencia de tipo espiga ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Entomofilia ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Art√≠culo principal: S√≠ndrome floral Entomofilia es un s√≠ndrome floral o conjunto de caracter√≠sticas de las flores polinizadas preferentemente por insectos. La inmensa mayor√≠a de las plantas polinizadas por animales… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Gu√≠a de n√©ctar ‚ÄĒ Violeta, Viola odorata mostrando las gu√≠as de n√©ctar ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Hidrofilia ‚ÄĒ Vallisneria spiralis es un conocido ejemplo de especie hidr√≥fila. Las flores femeninas suben temporalmente a la superficie del agua para ser polinizadas. En bot√°nica se denomina hidrofilia a la adaptaci√≥n de muchas plantas faner√≥gamas que… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Schizanthoideae ‚ÄĒ   Schizanthus Ilustraci√≥n de Botani ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


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