Meridiano de Greenwich


Meridiano de Greenwich
Esquema.
Primer meridiano, Greenwich.
Panorámica desde el meridiano de Greenwich.

El meridiano de Greenwich (leído como ['gɹenɪʧ]), también conocido como meridiano cero, meridiano base o primer meridiano, es el meridiano a partir del cual se miden las longitudes. Se corresponde con la circunferencia imaginaria que une los polos y recibe su nombre por pasar por la localidad inglesa de Greenwich, en concreto por su antiguo observatorio astronómico.

El meridiano fue adoptado como referencia en una conferencia internacional celebrada en 1884 en Washington, auspiciada por el presidente de los EE. UU., a la que asistieron delegados de 25 países. En dicha conferencia se adoptaron los siguientes acuerdos:

  1. Es deseable adoptar un único meridiano de referencia que reemplace los numerosos existentes.
  2. El meridiano que atraviesa el Observatorio de Greenwich será el meridiano inicial.
  3. Las longitudes alrededor del globo al este y oeste se tomarán hasta los 180° desde el meridiano inicial.
  4. Todos los países adoptarán el día universal.
  5. El día universal comienza a medianoche (hora solar) en Greenwich, y tendrá una duración de 24 horas (véase línea internacional de cambio de fecha).
  6. Los días náuticos y astronómicos comenzarán también a medianoche.
  7. Se promoverán todos los estudios técnicos para la regulación y difusión de la aplicación del sistema métrico decimal a la división del tiempo y el espacio.

La segunda resolución se aprobó con la oposición de Santo Domingo (actualmente República Dominicana) y la abstención de Francia (cuyos mapas siguieron utilizando el Meridiano de París durante algunas décadas más) y Brasil.

Un huso horario se extiende sobre 15 grados de longitud (porque 360 grados corresponden a 24 horas y 360/24 = 15).

La línea opuesta al meridiano de Greenwich, es decir, la semicircunferencia que completa una vuelta al Mundo, corresponde a la línea internacional de cambio de fecha, que atraviesa el océano Pacífico. Por razones prácticas –no tener varios husos horarios en algunos archipiélagos– se ha adaptado esta línea a la geografía (ya no es recta en la superficie del globo), al igual que otras que limitan husos horarios, por lo que no coinciden con los meridianos.

Antiguamente la mayoría de las marinas de Europa continental usaban el meridiano de El Hierro, que pasaba por la Punta de Orchilla, al oeste de esta isla canaria. Sin embargo, existieron muchas otras referencias.

Geografía

Países que atraviesa el ecuador (rojo) y los que atraviesa el meridiano cero (azul).
Coordenadas
(aproximadamente)
País, territorio o mar Notas
90°0′N 0°0′E / 90, 0 (North Pole) Océano Ártico El Polo Norte
81°39′N 0°0′E / 81.65, 0 (Greenland Sea) Mar de Groenlandia
72°53′N 0°0′E / 72.883, 0 (Norwegian Sea) Mar de Noruega
61°0′N 0°0′E / 61, 0 (North Sea) Mar del Norte Arriba
53°45′N 0°0′E / 53.75, 0 (United Kingdom) Bandera del Reino Unido Reino Unido Pasa por el Observatorio de Greenwich
50°47′N 0°0′E / 50.783, 0 (English Channel) Canal de la Mancha
49°19′N 0°0′E / 49.317, 0 (France) Bandera de Francia Francia
42°41′N 0°0′E / 42.683, 0 (Spain) Bandera de España España Cerca de Monte Perdido (Huesca), en los Pirineos.
39°56′N 0°0′E / 39.933, 0 (Mediterranean Sea) Mar Mediterráneo Castellón (Golfo de Valencia).
38°52′N 0°0′E / 38.867, 0 (Spain) Bandera de España España Denia (Alicante).
38°38′N 0°0′E / 38.633, 0 (Mediterranean Sea) Mar Mediterráneo
35°50′N 0°0′E / 35.833, 0 (Algeria) Bandera de Argelia Argelia
21°50′N 0°0′E / 21.833, 0 (Mali) Flag of Mali.svg Malí
14°59′N 0°0′E / 14.983, 0 (Burkina Faso) Flag of Burkina Faso.svg Burkina Faso
11°6′N 0°0′E / 11.1, 0 (Togo) Flag of Togo.svg Togo A lo largo de unos 600 m
11°6′N 0°0′E / 11.1, 0 (Ghana) Bandera de Ghana Ghana A lo largo de unos 16 km
10°57′N 0°0′E / 10.95, 0 (Togo) Flag of Togo.svg Togo
10°36′N 0°0′E / 10.6, 0 (Ghana) Bandera de Ghana Ghana Cruza el Lago Volta en 7°48′N 0°0′E / 7.8, 0 (Lake Volta)
5°37′N 0°0′E / 5.617, 0 (Atlantic Ocean) Océano Atlántico Cruza el Ecuador en 0°0′N 0°0′E / 0, 0 (Equator)
60°0′S 0°0′E / -60, 0 (Southern Ocean) Océano Antártico
68°54′S 0°0′E / -68.9, 0 (Antarctica) Antártida Tierra de la Reina Maud y final en el Polo Sur90°0′S 0°0′E / -90, 0 (South Pole)

El meridiano de Greenwich pasa por los siguientes países, ordenados de norte a sur:

Véase también

Enlaces externos


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