Muerte cerebral

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Muerte cerebral

La muerte cerebral, también llamada muerte encefálica, se define como el cese completo e irreversible de la actividad cerebral o encefálica. La aparente ausencia de función cerebral no es suficiente, se requieren pruebas de esta irreversibilidad.

Contenido

Definición

Tradicionalmente se ha definido la muerte como el cese de todas las funciones corporales, inclusive la respiraci√≥n y el latido card√≠aco, pero dado que ha sido posible revivir a algunas personas despu√©s de un periodo de tiempo sin respiraci√≥n, actividad card√≠aca o cualquier otro signo visible de vida, as√≠ como mantener la actividad respiratoria y el flujo sangu√≠neo artificialmente, se hizo necesaria una mejor definici√≥n de la muerte, surgiendo durante las √ļltimas d√©cadas el concepto de muerte cerebral o muerte encef√°lica. Seg√ļn este criterio, se puede declarar cl√≠nicamente muerta a una persona aun si permanece con actividad cardiaca y ventilatoria gracias al soporte artificial en una unidad de Cuidados Intensivos. La muerte encef√°lica implica el cese irreversible de la actividad vital de todo el enc√©falo incluido el tallo cerebral (estructura m√°s baja del enc√©falo encargada de la gran mayor√≠a de las funciones vitales), comprobada mediante protocolos cl√≠nicos neurol√≥gicos bien definidos y apoyada por pruebas especializadas.

Diagnóstico

Para realizar el diagn√≥stico de muerte encef√°lica debe satisfacerse el criterio cerebral o encef√°lico para diagn√≥stico de muerte, es decir, la comprobaci√≥n del cese irreversible de la funci√≥n del enc√©falo como un todo (no necesariamente de todas las neuronas), a√ļn en presencia de un funcionamiento cardiovascular y ventilatorio artificial.

Marco legal

En Espa√Īa, el Real Decreto 426/1980, de 22 de febrero, por el que se desarrolla la Ley 30/1979, de 27 de octubre, sobre extracci√≥n y trasplante de √≥rganos, establece que:

Artículo 10: Los órganos para cuyo trasplante se precisa la viabilidad de los mismos sólo pueden extraerse del cuerpo de la persona fallecida previa comprobación de la muerte cerebral, basada en la constatación y concurrencia, durante treinta minutos, al menos, y la persistencia seis horas después del comienzo del coma, de los siguientes signos:

  • Ausencia de respiraci√≥n espont√°nea.
  • Ausencia de reflejos cef√°licos, con hipoton√≠a muscular y midriasis. En ocasiones s√≥lo llega a una posici√≥n intermedia y no una midriasis total.
  • Electroencefalograma ¬ęplano¬Ľ, demostrativo de inactividad bioel√©ctrica cerebral.

Los citados signos no serán suficientes ante situaciones de hipotermia inducida artificialmente o de administración de drogas depresoras del sistema nervioso central.

En Colombia, el decreto 2493 de 2004 del Ministerio de la Protección Social, en su capítulo III establece:

Art√≠culo 12. En el diagn√≥stico de muerte encef√°lica en adultos y ni√Īos mayores de dos (2) a√Īos, previo a cualquier procedimiento destinado a la utilizaci√≥n de componentes anat√≥micos para fines de trasplantes, deber√° constatarse por lo menos, la existencia de los siguientes signos:

  • Ausencia irreversible de la respuesta cerebral, con p√©rdida absoluta de conciencia.
  • Ausencia de respiraci√≥n espont√°nea.
  • Pupilas persistentemente dilatadas.
  • Ausencia de reflejos pupilares a la luz.
  • Ausencia de reflejo corneano.
  • Ausencia de reflejos √≥culo vestibulares.
  • Ausencia de reflejo far√≠ngeo o nauseoso.
  • Ausencia de reflejo tus√≠geno.

El diagnóstico de muerte encefálica no es procedente cuando en la persona exista cualquiera de las siguientes causas o condiciones que la simulan pero son reversibles:

  • Alteraciones t√≥xicas (ex√≥genas).
  • Alteraciones metab√≥licas reversibles.
  • Alteraci√≥n por medicamentos o sustancias depresoras del sistema nervioso central y relajantes musculares.
  • Hipotermia.

El diagnóstico de muerte encefálica y la comprobación sobre la persistencia de los signos de la misma, deben hacerse por dos o más médicos no interdependientes, que no formen parte del programa de trasplantes, uno de los cuales deberá tener la condición de especialista en ciencias neurológicas. Dichas actuaciones deberán constar por escrito en la correspondiente historia clínica, indicando la fecha y hora de las mismas, su resultado y diagnóstico definitivo, el cual incluirá la constatación de los siete (7) signos que determinan dicha calificación.

Referencias

  • Bernat JL. A defense of the whole-brain concept of death. Hastings Cent Rep 1998;28(2):14-23.
  • Bernat JL. Brain Death. A historical perspective. 54th Annual Meeting of American Academy of Neurology, 2002; 3AS.006:1-10.
  • Canadian Neurocritical Care Group. Guidelines for the diagnosis of brain death. Can J Neurol Sci 2000;26:64‚Äď66.
  • Centanaro GA. Muerte encef√°lica. Acta Neurol Colomb 2003;19:172-185.
  • Derringer MN, Wijdicks EFM. Brain death in historial perspective. In Wijdicks EFM, ed. Brain Death. Philadelphia: Lippincott Williams & Wilkins, 2001:5-27.
  • Wijdicks EF. Determining brain death in adults. Neurology 1995;45:1003-11.
  • Wijdicks EF, editor. Brain death. Philadelphia: Lippincott Williams & Wilkins, 2001b.
  • Wijdicks EF. The diagnosis of brain death. N Engl J Med 2001a;344:1215-21.

Wikimedia foundation. 2010.

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