Nombre botánico

En Botánica, el nombre botánico es el nombre asignado a cada planta. Dependiendo de la naturaleza de la planta a nombrar, a la planta se le asigna un nombre científico (si es una planta silvestre), o un nombre de cultivar (si es una planta cultivada), o un nombre de híbrido (si es un híbrido).

A los taxones de plantas silvestres se les asigna un nombre científico según los principios de la Nomenclatura, que están escritas en el Código Internacional de Nomenclatura Botánica. Los nombres de las plantas cultivadas y los híbridos poseen sus propias reglas, escritas en el Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas, que funciona como un complemento del anterior.

El objetivo de la nomenclatura botánica es el tener un nombre inequívoco y universal para cada especie, y para cada taxón en general, y en lo posible para cada cultivar y cada híbrido.

Contenido

Nombres científicos

Los principios de la Nomenclatura rigen los nombres científicos

Artículo principal: Nomenclatura

La Nomenclatura es la subdisciplina de la Taxonomía que reglamenta los nombres de los taxones.

Hay un solo nombre correcto para cada taxón, que es aquél válidamente publicado que se atenga a los "principios de nomenclatura".

Los principios de nomenclatura, comunes a todos los Códigos, son: que el taxón no haya sido nombrado antes, que su nombre esté en latín y no haya sido utilizado ya en otro taxón, y que esté asociado a una descripción y a un ejemplar "tipo".

Para que los nombres científicos sean válidamente publicados, el nombre, la descripción y la ubicación del ejemplar tipo deben ser publicados en una revista científica con referato (esto es, con peritos expertos en el tema que revisan las publicaciones para aceptarlas, corregirlas o rechazarlas).

Los principios de nomenclatura establecen que cuando el mismo taxón es más de una vez "válidamente publicado", sólo es válido el nombre que fue publicado primero.

Además, el nombre del taxón debe estar sujeto a ciertas reglas que se exponen a continuación.

Reglas básicas de los nombres científicos

Artículo principal: Nombre científico

El nombre científico asignado al taxón depende de la categoría taxonómica a la que pertenezca.

Por arriba de la categoría de especie, los taxones tienen un nombre uninominal (compuesto por una sola palabra), y el sufijo (la última parte del nombre) está dado por la categoría taxonómica a la que pertenece (ver cuadro en el artículo principal para ver qué sufijo se utiliza en cada categoría taxonómica). Los nombres se escriben siempre con mayúsculas. Cuando se trata de géneros, es convención escribirlos en una tipología diferente al resto del texto (por ejemplo itálicas o subrayados).

  • Por ejemplo: familia Aceraceae, género Acer.

En la categoría de especie los nombres son binominales (están compuestos por dos palabras). La primera palabra es el nombre del género, la segunda es el nombre que caracteriza a la especie, llamado "epíteto específico". Es convención escribirlos en una tipología diferente al resto del texto, como sucede con los géneros. El nombre de género va siempre en mayúscula, el epíteto específico va siempre en minúscula.

  • Por ejemplo: especie Acer saccharum.

También hay reglas para nombrar subgéneros, subespecies, y otras categorías taxonómicas intermedias menos utilizadas, que también son observadas por los Códigos Internacionales de Nomenclatura.

Nombres de las plantas cultivadas

Las plantas cultivadas suelen tener una historia de hibridación, selección artificial de rasgos atípicos, u otros procesos, que proveen la necesidad de darles un nombre de cultivares. La palabra cultivar está basada en una combinación de las palabras "cultivada" y "variedad", y en la literatura más antigua puede verse como "variedades". Los cultivares no deben confundirse con las variedades botánicas, que usualmente representan razas silvestres que ocupan regiones geográficas definidas, o poblaciones silvestres morfológicamente diferenciadas.

El término "cultivar" se aplica a un asemblaje de plantas cultivadas que es claramente distinguido por caracteres particulares (morfológicos, fisiológicos, citológicos, químicos, etc.), y que a través de su reproducción sexual o asexual, los traspasa de generación en generación (Brickell, International Code of Nomenclature for Cultivated Plants, 1980).

En el Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas se encuentra el conjunto de reglas que controlan la nomenclatura de los cultivares. Los nombres de los cultivares pueden ser dados cualquier lengua excepto el latín, que se reserva para los nombres científicos, y deben ser escritos con mayúscula inicial. Cuando se dan con el nombre específico deben ser escritos entre comillas simples. Antiguamente podían ir precedidos de la abreviación "cv.", pero en la actualidad el código lo considera incorrecto. Los nombres de los cultivares pueden ser usados después del nombre del género, después del nombre de la especie, o después del nombre vulgar de la especie. Por ejemplo, los siguientes son nombres equivalentes que se refieren al mismo cultivar, aunque solo el último es considerado correcto:

  • Citrullus cv. Crimson Sweet
  • Sandía cv. Crimson Sweet
  • Citrullus lanatus cv. Crimson Sweet
  • Citrullus lanatus 'Crimson Sweet'.

Para más información ver Jeffrey (1977).

Nombres de los híbridos

Cuando dos especies distintas se cruzan dando descendencia capaz de reproducirse por sí misma, se ha formado un híbrido. Los híbridos pueden ocurrir en forma espontánea en la naturaleza, y sus nombres son regulados por el Código de Nomenclatura Botánica. Cuando el hombre provoca su aparición en forma artificial en el laboratorio, entonces su nomenclatura es reglada por el Código Internacional de Nomenclatura para Plantas Cultivadas.

Los híbridos entre dos especies del mismo género pueden ser nombrados poniendo el nombre de cada especie que lo conforma, en orden alfabético, separados por el signo de multiplicación (×). Por ejemplo:

  • Verbascum lychnitis × V. nigrum

Una notación alternativa se da cuando al híbrido se le asigna su propio epíteto, por ejemplo:

  • Verbascum × schiedeanum (= V. lychnitis × V. nigrum)

Los híbridos entre especies de diferentes géneros también pueden ser designados por los nombres de las especies que los conforman, separados por el signo de multiplicación.

La notación alternativa para los híbridos entre géneros es la de poner un género "condensado" compuesto por los nombres de los dos géneros que forman el híbrido, precedido de un signo de multiplicación. Por ejemplo:

  • × Dialaeliocattleya (híbrido entre los géneros Diacrium, Laelia, y Cattleya).

Referencias

  • Judd, W. S. Campbell, C. S. Kellogg, E. A. Stevens, P.F. Donoghue, M. J. 2002. Plant systematics: a phylogenetic approach, Second Edition. Sinauer Axxoc, USA.

Códigos Internacionales de Nomenclatura citados en este artículo

  • Greuter, W. et al. 2000. International Code of Botanical Nomenclature (St. Louis Code). Gantner/Koeltz (contenido online aquí)
  • C.D. Brickell et al. 2004. International Code of Nomenclature for Cultivated Plants. (algunos artículos online pero pagos, aquí).

Wikimedia foundation. 2010.

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