Oceanía Cercana

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Oceanía Cercana

Ocean√≠a Cercana (en ingl√©s Near Oceania) es un nuevo concepto biogeogr√°fico utilizado para designar la parte de Ocean√≠a que cubre la isla de Nueva Guinea y los archipi√©lagos que la rodean como el archipi√©lago Bismarck y el archipi√©lago de las islas Salom√≥n. Seg√ļn esta terminolog√≠a, el resto de Ocean√≠a se denomina Ocean√≠a Lejana. Esta nueva divisi√≥n sustituye a la divisi√≥n tradicional de Ocean√≠a -Melanesia, Micronesia y Polinesia- establecida por el explorador franc√©s Jules Dumont d'Urville alrededor de 1830.

Contenido

Historia del término

Los t√©rminos Ocean√≠a Cercana y Ocean√≠a Lejana fueron acu√Īados en 1973 por el ling√ľista Andrew Pawley de la Australian National University, a ra√≠z de sus investigaciones sobre las lenguas y las culturas pap√ļas y austronesias. Sus trabajos fueron corroborados y ampliados por el arque√≥logo Roger Curtis Green, de la Universidad de Auckland (Nueva Zelanda), que realiz√≥ numerosas excavaciones en Ocean√≠a Cercana desde los a√Īos 1960, y adopt√≥ esta subdivisi√≥n en 1991.[1] Esta concepci√≥n de Ocean√≠a se ha visto apoyada por otras investigaciones en los campos de la bot√°nica, la zoolog√≠a, la antropolog√≠a y la biogeograf√≠a.

La comunidad científica internacional tiende en la actualidad a adoptar los conceptos de Oceanía Cercana y Lejana, que definen regiones cuya identidad se basa en el estudio de las migraciones humanas, de la fauna y de la flora desde la época prehistórica. Los términos Melanesia, Micronesia y Polinesia, de uso muy extendido tanto entre los pueblos locales como internacionalmente, se quedarían como una mera indicación geográfica.

Origen geogr√°fico

Mapa de las placas de la Sonda y Sahul, en el que se aprecian las tierras sumergidas en el pleistoceno en gris claro, y las tierras actuales en blanco.

Ocean√≠a Cercana corresponde a la parte norte de la placa Sahul (en ingl√©s Sahul Shelf), tambi√©n llamada meganesia. En el pleistoceno, bajo los efectos de la glaciaci√≥n el nivel de las aguas del Pac√≠fico se situaba entre 120 y 150 metros por debajo de su nivel actual, por lo que Nueva Guinea, Tasmania, y parte de las islas Molucas (Aru) estaban unidas con Australia y conformaban un continente que los bioge√≥grafos llaman placa Sahul desde 1975.[2] Sin embargo, el archipi√©lago Bismark y las islas Salom√≥n nunca fueron unidos por tierra al conjunto de Sahul. La placa Sahul est√° separada de Asia por la regi√≥n de transici√≥n denominada Wallacea, un conjunto de archipi√©lagos ba√Īados por mares de gran profundidad. Sahul se diferencia de la Australasia tradicional en que no incluye Nueva Zelanda, que pertenece a una placa distinta.

Los pobladores de Oceanía Cercana

La historia de los primeros asentamientos humanos en Oceanía Cercana coincide con la historia de la navegación en la época prehistórica. El sureste asiático, Indonesia y las islas cercanas fueron efectivamente poblados por el Homo erectus, cuyo paso fue facilitado por el hecho de que la parte continental del sureste asiático integraba entonces las islas indonesias de Java, Sumatra, Borneo y llegaba hasta Bali.[3] Esas islas estaban entonces unidas por puentes terrestres de poca altitud.

Los restos arqueol√≥gicos encontrados desde 2003 en la isla de Flores, m√°s all√° de Bali en las Islas menores de la Sonda, evidencian por otra parte la presencia del hombre en el extremo sur de la Wallacea alrededor de 90 000 a√Īos a.C.,[4] lo que demostrar√≠a una temprana capacidad de franquear cortos tramos mar√≠timos para pasar de una isla a otra. Bali est√° separada de la vecina isla de Lombok por un profundo estrecho, el estrecho de Lombok, cuya anchura var√≠a de 18 a 40 km. En aquella √©poca ya exist√≠a este estrecho mar√≠timo, que coincide con el paso de la fosa de Wallace.

Pero las migraciones hacia Nueva Guinea y las islas circundantes no tuvieron lugar hasta 60.000 √≥ 50.000 a√Īos a.C., cuando los hom√≠nidos fueron capaces de cruzar mayores extensiones mar√≠timas para alcanzar Australasia. Su implantaci√≥n en el archipi√©lago Bismarck y las islas Salom√≥n demuestra que dominaban la navegaci√≥n lo suficiente para cubrir distancias mar√≠timas inferiores a los 100 km, sin casi nunca perder la tierra de vista. Por ello no llegaron a poblar las islas Santa Cruz, en el extremo sureste de las islas Salom√≥n, que se encuentran a unos 400 km de distancia y pertenecen geogr√°ficamente al archipi√©lago de las Vanuatu. Se considera que en torno a 40.000 a√Īos a.C., los humanos ya hab√≠an poblado toda Ocean√≠a Cercana.[5] [6]

Los descendientes de esos primeros pobladores no migraron m√°s hacia el este, y habr√° que esperar hasta 3500 a√Īos a.C. para que una nueva ola de migraciones, los austronesios, empezar√° a extenderse desde la costa este de China, Taiw√°n y las islas Filipinas, para alcanzar Indonesia y Ocean√≠a Cercana.[7] Durante el neol√≠tico, el nivel de las aguas se hab√≠a elevado considerablemente y amplias zonas del sureste asi√°tico y de Sahul ya se encontraban sumergidas, adoptando √©stos paulatinamente una configuraci√≥n m√°s cercana a la actual. La disminuci√≥n progresiva de las tierras habitables, convertidas en islas e islotes, empuj√≥ a los austronesios a seguir migrando hacia el este. Sus embarcaciones ya pod√≠an afrontar la navegaci√≥n de altura y su tama√Īo permit√≠a llevar a varias personas con un m√≠nimo de enseres, herramientas y hasta peque√Īos animales.[8] Si bien los pobladores austronesios no llegaron a asentarse definitivamente en Nueva Guinea, su huella qued√≥ all√≠ como en buena parte de Ocean√≠a donde extendieron su lengua y su cultura. Entre 1000 y 1500 a. C., hab√≠an alcanzado los archipi√©lagos de Bismarck y de las islas Salom√≥n desde donde iban a emprender la colonizaci√≥n de islas m√°s alejadas en el Pac√≠fico.[9] Esta segunda extensi√≥n del poblamiento humano de Ocean√≠a se conoce como Ocean√≠a Lejana.

Notas y referencias

  1. ‚ÜĎ Roger C. Green, Near and Remote Oceania disestablishing "Melanesia" in Culture History, in Man and a Half, Essays on Pacific Anthroplogy and Ethnobiology, Ed. Andrew Pawley, Auckland (Australia), Polynesian Society, 1991, p. 491-502.
  2. ‚ÜĎ Allen, J., Sunda and Sahul: Prehistoric studies in Southeast Asia, Melanesia and Australia., J. Golson and R. Jones (editores) (1977), Londres: Academic Press, ISBN 0-12-051250-5
  3. ‚ÜĎ Es la denominada placa de la Sonda.
  4. ‚ÜĎ Ver Homo floresiensis.
  5. ‚ÜĎ Jim Allen, The Pre-austronesian Settlement of Island Melanesia, Implications for Lapita Archeology, in Prehistoric Settlement of the Pacific, ed. Ward Hunt Goodenough, Philadelphia American Philosophical Society, 1996, 11-27
  6. ‚ÜĎ Jim Allen, Jack Golson, Rhys Jones, Sunda and Sahul: Prehistoric Studies in South-Esat Asia, Melanesia and Australia, Londres, Academic Press, 1977.
  7. ‚ÜĎ Malcolm Ross, Clues to the linguistic situation in Near Oceania before agriculture, Research School of Pacific and Asian Studies and Centre for Research on Language Change, The Australian National University.
  8. ‚ÜĎ Woodward, David, and G. Malcolm Lewis, eds., Cartography in the Traditional African, American, Arctic, Australian, and Pacific Societies, Tomo 2, Libro 3 de The History of Cartography. Chicago and London: University of Chicago Press, 1998, ISBN 0-226-90728-7.
  9. ‚ÜĎ Peter S. Bellwood, The Colonization of the Pacific: Some Current hypothesis, in The Colonization of the Pacific, a Genetic Trail, Ed. Adrian V. S. Hill and Susan V. Serjeantson, Oxford, Clarendon Press, 1989, 1-59.

Bibliografía

Enlaces externos


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