Orfeo

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Orfeo
Para otros usos de este término, véase Orfeo (desambiguación).
Orfeo en un mosaico romano.

Orfeo (en griego őüŌĀŌÜő≠ŌÖŌā) es un personaje de la mitolog√≠a griega. Seg√ļn los relatos, cuando tocaba su lira, los hombres se reun√≠an para o√≠rlo y hacer descansar su alma. Por ello enamor√≥ a la bella Eur√≠dice y logr√≥ dormir al terrible Cerbero, cuando baj√≥ al inframundo a intentar resucitarla. Era de origen tracio; en su honor se desarrollaron los Misterios √ďrficos, rituales de contenido poco conocido.

Contenido

Introducción

Orfeo no es mencionado por Homero ni por Hes√≠odo, pero era conocido en la √©poca de Ibico (c. 530 adC), y P√≠ndaro (522‚ÄĒ442 adC) se refiere a √©l como ¬ęel padre de los cantos¬Ľ.

Desde el siglo VI a. C. en adelante fue considerado como uno de los principales poetas y m√ļsicos de la antig√ľedad, el inventor de la c√≠tara y a√Īade dos cuerdas a la lira. Ten√≠a siete y la lira de Orfeo nueve, en honor a las nueve musas.[1] Y con su m√ļsica era capaz no s√≥lo de calmar a las bestias salvajes, sino incluso mover √°rboles y rocas y detener a los r√≠os en su curso. Como m√ļsico celebre va con los Argonautas en busca del vellocino de oro. Se le supone como uno de los pioneros de la civilizaci√≥n, habiendo ense√Īado a la humanidad los artes de la medicina, escritura y agricultura. En su aspecto m√°s conectado con la vida religiosa fue un augur y un profeta. Practic√≥ las artes de la magia, en especial la astrolog√≠a; Fund√≥ o hizo accesibles muchos cultos importantes, como los de Apolo y Dionisos; instituy√≥ ritos m√≠sticos, tanto p√ļblicos como privados; prescribi√≥ rituales iniciatorios y de purificaci√≥n. Se dice que visit√≥ Egipto y que all√≠ se familiariz√≥ con los escritos de Mois√©s, y con la doctrina de una vida futura.

Genealogía

De acuerdo con la tradici√≥n m√°s conocida Orfeo era el hijo de Eagro, rey de Tracia, y de la musa Cal√≠ope (Cl√≠o en otras versiones). Seg√ļn otras fuentes su padre no era Eagro, sino Apolo,[2] lo cual es m√°s coherente con la devoci√≥n de Orfeo por este dios, que es el dios de la m√ļsica. Orfeo aprendi√≥ la m√ļsica de Lino o de Apolo, que fue tambi√©n su amante, y quien le entreg√≥ su propia lira (fabricada por Hermes del caparaz√≥n de una tortuga), como un presente de amor.

La expedición de los Argonautas

A pesar de su origen tracio, Orfeo se uni√≥ a la expedici√≥n de los Argonautas, en la que marcaba el ritmo de los remeros y protegi√≥ a sus compa√Īeros de las Sirenas con su m√ļsica. Ellas viv√≠an en la isla Antem√≥esa y cantaban hermosas canciones que atra√≠an a los marineros hacia ellas. Entonces los devoraban. Cuando Orfeo oy√≥ sus voces, sac√≥ su lira y toc√≥ su m√ļsica, que era m√°s bella que la de ellas, tap√°ndola y ahog√°ndola. Butes fue el √ļnico que no pudo resistir los cantos de las Sirenas y se lanz√≥ al mar para nadar hacia ellas, siendo salvado por la diosa Afrodita.[3] [4] [5]

El mito de Eurídice

Orfeo y Eurídice por Federico Cervelli.

La historia m√°s conocida sobre Orfeo es la que se refiere a su esposa Eur√≠dice que a veces es conocida como Agriope. Algunas versiones cuentan que mientras hu√≠a de Aristeo, u otras que mientras paseaba con Orfeo, fue mordida por una serpiente y muri√≥. En las orillas del r√≠o Estrim√≥n, Orfeo se lamentaba amargamente por la p√©rdida de Eur√≠dice. Consternado, Orfeo toc√≥ canciones tan tristes y cant√≥ tan lastimeramente, que todas las ninfas y dioses lloraron y le aconsejaron que descendiera al inframundo (cat√°basis). Camino de las profundidades del inframundo, tuvo que sortear muchos peligros, para los cuales us√≥ su m√ļsica, e hizo detenerse a los tormentos del inframundo (por primera y √ļnica vez). Llegado el momento, con su m√ļsica abland√≥ tambi√©n el coraz√≥n de Hades y Pers√©fone, los cuales permitieron a Eur√≠dice retornar con √©l a la tierra; pero s√≥lo bajo la condici√≥n de que deb√≠a caminar delante de ella, y que no deb√≠a mirar hacia atr√°s hasta que ambos hubieran alcanzado el mundo superior y los rayos de sol ba√Īasen a Eur√≠dice.

A pesar de sus ansias, Orfeo no volvi√≥ la cabeza en todo el trayecto, incluso cuando pasaban junto a alg√ļn peligro o demonio, no se volv√≠a para asegurarse de que Eur√≠dice estuviera bien. Llegaron finalmente a la superficie y, por la desesperaci√≥n, Orfeo volvi√≥ la cabeza para verla; pero ella todav√≠a no hab√≠a sido completamente ba√Īada por el sol, todav√≠a ten√≠a un pie en el camino al inframundo: Eur√≠dice se desvaneci√≥ en el aire, y ahora para siempre.[6]

Seg√ļn relata Plat√≥n, los dioses del infierno s√≥lo le presentaron una aparici√≥n de Eur√≠dice. No le entregaron a su amante porque les parec√≠a que se mostraba cobarde, como buen citaredo, y no tuvo el arrojo de morir por amor, sino que busc√≥ el medio de penetrar con vida en el Hades.[7]

La muerte de Orfeo

Orfeo por Gustave Moreau (1865).

Seg√ļn cuenta Ovidio, Orfeo intent√≥ regresar al inframundo pero Caronte le neg√≥ el paso por el r√≠o Leteo, as√≠ que se retir√≥ a los montes R√≥dope y Hemo donde estuvo durante tres a√Īos evitando la uni√≥n amorosa con cualquier mujer, a pesar de que muchas ninfas se le ofrecieron. Los tracios dec√≠an que en ese momento invent√≥ la pederastia. Segu√≠a cantando y tocando su lira, lo que provoc√≥ que los √°rboles se conmovieran.[8] En ese monte fue cuando fue visto por las Bacantes tracias, que se sintieron despreciadas por √©l. Apresaron a los animales que lo acompa√Īaban y a √©l lo apedrearon, lo despedazaron y esparcieron sus miembros. Su cabeza y su lira fueron arrojadas al r√≠o Hebro; luego fueron a parar al mar y cerca de la isla de Lesbos una serpiente quiso comerse la cabeza de Orfeo pero Apolo la transform√≥ en roca. Por su parte, Dioniso castig√≥ a las Bacantes convirti√©ndolas en √°rboles. Mientras, el alma de Orfeo reencontr√≥ a Eur√≠dice en el inframundo y desde ese momento son inseparables.[9]

En una versi√≥n alternativa recogida por Erat√≥stenes que se remonta a la obra perdida de Esquilo Las bas√°rides, lo que ocurri√≥ fue que Orfeo, al final de su vida, desde√Ī√≥ el culto a Dioniso, del que antes presid√≠a sus misterios. En cambio consider√≥ a Helios, a quien llam√≥ Apolo, como el principal dios. Por ello, mientras Orfeo se encontraba en el monte Pangeo esperando la salida del sol, Dioniso envi√≥ a las M√©nades para que lo despedazaran. Pero unas ninfas reunieron sus pedazos y los enterraron en un lugar llamado Libetros, cerca del monte Olimpo. Mientras, su lira fue colocada por Zeus entre las constelaciones.[1]

Otras versiones, recogidas por Pausanias se√Īalaban que Orfeo obligaba a los maridos de las mujeres de Tracia a que lo siguieran en sus viajes. Por eso lo mataron mientras estaban embriagadas por vino y por ello se estableci√≥ la costumbre de que los hombres salieran a combatir tras haber bebido. Tambi√©n se contaba que Orfeo hab√≠a muerto a causa de un rayo enviado por Zeus por haber ense√Īado a los hombres misterios antes nunca o√≠dos. Otros contaban que cuando Orfeo hab√≠a viajado al inframundo en busca de Eur√≠dice se volvi√≥ para ver si ella le segu√≠a pero no hab√≠a nadie y se suicid√≥ por pena. Los tracios dec√≠an que los ruise√Īores que ten√≠an sus nidos encima de la tumba de Orfeo eran mejores cantores que los dem√°s.[10]

Por su parte, Higino recoge otras dos tradiciones. La madre de Orfeo, Calíope, había participado como juez en la disputa entre Afrodita y Perséfone por la posesión de Adonis. Por no satisfacer a Afrodita el veredicto, provocó que todas las mujeres tracias se enamoraran de Orfeo hasta tal punto que llegaran a despedazarlo. Otros contaban que la causa había sido que Orfeo había sido el primero en mantener relaciones amorosas con hombres, lo que había supuesto una ofensa para las mujeres.[11]

Seg√ļn Plat√≥n, los dioses impusieron a Orfeo el castigo de morir a manos de mujeres por no haber tenido el arrojo de morir por amor como Alcestis, hija de Pelias, que muri√≥ en lugar de su marido.[7]

Sepulcro de Orfeo

La tradici√≥n que sosten√≠a que sus restos hab√≠an estado en un principio en Libetros recog√≠a la leyenda de que un or√°culo de Dioniso hab√≠a dicho que cuando el sol viera los restos de Orfeo la ciudad de Libetros ser√≠a destruida por un jabal√≠. Ocurri√≥ que un pastor se acost√≥ junto al sepulcro de Orfeo y empez√≥ a cantar en sue√Īos versos de Orfeo. Otros pastores y agricultores se reunieron para o√≠r el canto, se empezaron a pelear por estar m√°s cerca del cantor y rompieron la columna y la urna de los restos de Orfeo, con lo que estos estuvieron expuestos al sol. La noche siguiente llovi√≥ mucho y el r√≠o Sys, procedente del monte Olimpo, arras√≥ la ciudad y murieron todos sus habitantes y animales. Tras ello los restos de Orfeo fueron trasladados a D√≠on.[12]

La tradición ubicaba los restos mortales de Orfeo sobre una columna situada en el camino de la ciudad de Díon al monte Helicón, en Pieria. También hay un río llamado Helicón que desaparecía bajo la tierra y luego volvía a aparecer y del que la tradición decía que antes iba siempre por encima de la tierra y que el motivo de meterse bajo el suelo fue para evitar que las asesinas de Orfeo pudieran purificarse en sus aguas.[13]

Poemas y ritos órficos

Artículo principal: Orfismo

Se ha atribuido a Orfeo un gran n√ļmero de poemas religiosos griegos en hex√°metro, as√≠ como a otras figuras humanas legendarias como Bakis, Museo, Abaris, Aristeo, Epim√©nides y la Sibila. De la vasta literatura s√≥lo sobreviven dos ejemplos completos: un conjunto de himnos compuestos en alg√ļn momento del siglo II o III a. C. y una Argon√°utica √≥rfica compuesta en alg√ļn momento entre los siglos IV y VI a. C.. La literatura √≥rfica temprana que puede datar del siglo VI a. C. sobrevive s√≥lo en fragmentos de papiro o en citas de autores posteriores.

Adem√°s de servir de almac√©n de datos mitol√≥gicos, la poes√≠a √≥rfica ha sido recitada en ritos mist√©ricos y rituales de purificaci√≥n. Plat√≥n, en particular, habla sobre una clase de sacerdotes mendicantes que ofrec√≠an a los ricos, mediante sacrificios y encantamientos, purificaciones de cr√≠menes que hubieran podido cometer ellos o sus antepasados. A√Īade que estas pr√°cticas, llamadas ¬ęiniciaciones a los misterios¬Ľ se apoyaban en libros de Orfeo y Museo.[14] Aquellos que eran especialmente devotos de estos rituales y poemas frecuentemente practicaban el vegetarianismo, la abstinencia sexual y evitaban comer huevos. Este tipo de vida lleg√≥ a ser conocida como "Vida √ďrfica" (Orphikos bios).

Orfeo en el arte

Las representaciones pl√°sticas del mito de Orfeo son muy abundantes.

En m√ļsica, es especialmente importante la obra L'Orfeo, favola in musica (1607) de Claudio Monteverdi, considerada una de las primeras √≥peras de la historia. Otros importantes compositores recrearon el mito: entre otros, Christoph Willibald Gluck (Orfeo y Eur√≠dice) o Jacques Offenbach (en su par√≥dica √≥pera bufa Orph√©e aux Enfers).

Francisco de Quevedo le dedic√≥ el poema ¬ęUn Orfeo burlesco¬Ľ.

Rainer Maria Rilke en 1923 publica Los sonetos a Orfeo.

Jean Cocteau realizó una trilogía cinematográfica basada en el mito de Orfeo.

Fuentes

  1. ‚ÜĎ a b Erat√≥stenes, Catasterismos 24.
  2. ‚ÜĎ Apolodoro, Biblioteca mitol√≥gica i,3,2.
  3. ‚ÜĎ Apolodoro, Biblioteca mitol√≥gica i,9,25.
  4. ‚ÜĎ Higino, F√°bulas 14.27; 14.32.
  5. ‚ÜĎ Apolonio de Rodas, Argon√°uticas iv,891-919
  6. ‚ÜĎ Ovidio, Metamorfosis x,8-85
  7. ‚ÜĎ a b Plat√≥n, El Banquete 179d.
  8. ‚ÜĎ Ovidio, Metamorfosis x,79-105.
  9. ‚ÜĎ Ovidio, Metamorfosis xi,1-84.
  10. ‚ÜĎ Pausanias, Descripci√≥n de Grecia ix,30,5-6.
  11. ‚ÜĎ Higino. Astronom√≠a 7,3.
  12. ‚ÜĎ Pausanias, Descripci√≥n de Grecia ix,30,9-11.
  13. ‚ÜĎ Pausanias, Descripci√≥n de Grecia ix,30,7-8.
  14. ‚ÜĎ Plat√≥n, La rep√ļblica 364c-d

Véase también

Enlaces externos


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