Antillas del Sur

Antillas del Sur

Antillas del Sur es el nombre que recibe el conjunto insular de origen volcánico que se extiende en forma de una gran sinusoide desde los bordes sudorientales del Mar Argentino hasta ladear las costas occidentales de la Península Antártica.

Los archipiélagos que componen al conjunto de las Antillas del Sur son las áreas emergidas de la continuación submarina de la cordillera de los Andes, tal continuación submarina de los Andes es la Dorsal del Scotia. Se ha postulado la tesis de esta cadena sería la división natural entre los océanos Pacífico y Atlántico.

Siguiendo criterios geodésicos y geopolíticos se suelen distinguir dos sectores: Las Antillas del Sur del Océano Atlántico Sur —geodésicamente las ubicadas al norte del paralelo 60°S—, que son estrictamente hablando Islas Subantárticas. El otro sector es el de las Antillas del Sur que se encuentran al sur del paralelo recién mencionado, este sector es de islas antárticas, que se encuentran bajo el régimen del tratado antártico.

Otro criterio geográfico es el que sitúa los límites antárticos en la Convergencia Antártica, si se utiliza tal criterio todas las Antillas del Sur se encuentran ya en área antártica (aunque las más septentrionales se ubiquen en el límite entre la Confluencia Antártica y el Atlántico Sur.

Por lo precedente se observa que las Antillas del Sur en su sector al norte del paralelo 60° forman parte del conjunto de islas del Atlántico Sur; es por este motivo que Argentina las incluye en el departamento fueguino llamado Islas del Atlántico Sur. Sin embargo en las Islas del Atlántico Sur reivindicadas por Argentina también se comprenden las Malvinas, las cuales por razones geológicas estrictamente hablando, no forman parte de las Antillas del Sur.

De los dos sectores de Antillas del Sur se pueden destacar (de norte a sur) los siguientes archipiélagos:

Contenido

Antillas del Sur Subantárticas

Antillas del Sur Antárticas

Soberanía

Todas las Antillas del Sur subantárticas son reivindicadas por Argentina, pero en la actualidad están bajo control militar del Reino Unido. Las reclamaciones argentinas sobre las islas se sustentan en razones políticas, geográficas e históricas.

En cuanto a las Antillas del Sur Antárticas, al hallarse al sur del paralelo 60°S en la actualidad —por el Tratado Antártico— todos los ejercicios plenos y efectivos de soberanía se encuentran "congelados". Aunque Argentina reclama todas las tierras ubicadas entre los meridanos 25° W y 74°W (esto es: la mayor parte de las Antillas del Sur Antárticas son reivindicadas por Argentina); Chile por su parte reclama el sector entre los meridianos 53° y 90° W (Territorio Chileno Antártico), de modo que las islas Elefante, Shetland del Sur, y las islas frente a las costas de la Península Antártica son también reclamadas por Chile. En cuanto al Reino Unido, sus pretensiones (Territorio Antártico Británico) incluyen la totalidad de los archipiélagos en cuestión (tanto las tierras reivindicadas por Argentina como las reivindicadas por Chile).

Fisiografía

Todas las Antillas del Sur son montañosas y de costas con relieves de origen glaciar (abundan los fiordos), en casi todos estos fiordos desembocan glaciares actualmente en regresión. El conjunto de las Antillas del Sur subantárticas presenta regiones despejadas de nieves durante el prolongado verano, en estas extensiones prospera una formación vegetal de tipo tundra y tussok. Estas islas casi siempre se encuentran cubiertas por campos de hielo, en esto último la que más se destaca es la gran isla Alejandro I, que se encuentra recubierta por un inlandsis que (sobre el Canal Jorge VI, llamado Sarmiento por Argentina) le mantiene unida a la Península Antártica, la máxima altitud de las Antillas del Sur se encuentra precisamente en el noreste de la citada isla Alejandro I frente a la Bahía Margarita, en el monte Stephensen, de 2.987 m snm

El vulcanismo es activo en ciertos segmentos de este eslabón insular, de modo que en las cercanías del Archipiélago Melchior es posible, aún en pleno invierno antártico, nadar en ciertas zonas ya que se encuentran calentadas por volcanes submarinos.

Historia

Gabriel de Castilla y los expedicionarios (mayoritariamente) hispanos que le acompañaban fueron los primeros en descubrir las Antillas del Sur en pleno s. XVII, posteriormente foqueros hispanos (principalmente procedentes del Cono Sur) solieron hacer estadías y campamentos durante los veranos, es a mediados del s. XVIII que comienza la irrupción de foqueros y balleneros de otros orígenes —por ejemplo ingleses—.

Véase también

Obtenido de "Antillas del Sur"

Wikimedia foundation. 2010.

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