Paleolítico Medio

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Paleolítico Medio

El Paleol√≠tico medio es un per√≠odo de la prehistoria humana caracterizado por el predominio de la cultura Musteriense y del m√©todo Levallois,[1] que consiste en obtener una o varias lascas de forma predeterminada, a partir de una preparaci√≥n particular del n√ļcleo. Es un per√≠odo es menos extenso que el anterior (Paleol√≠tico Inferior) y abarca aproximadamente entre los a√Īos 150.000[2] y 35.000 a. C.

Contenido

Visión lineal

Inicialmente el Paleol√≠tico Medio fue definido por la existencia del Homo neanderthalensis, que se supon√≠a una especi√≥ que la evoluci√≥n del g√©nero Homo hasta el sapiens, fue m√°s compleja y que, H. neanderthalis no antecedi√≥ a H. sapiens,[3] sino que fue una especie de origen europeo, que por m√°s de 150 mil a√Īos tuvo una existencia paralela al H.sapiens, originario de √Āfrica.[4] Se ha encontrado ya en el valle del r√≠o Omo, al sur de Etiop√≠a, un f√≥sil de Homo Sapiens, Omo I,[5] que data de hace 195 mil a√Īos.[6] Para completar, se demostr√≥ que en Asia el H. erectus sobrevi√≥ en un √°rea extensa y por milenios, cuando las otras dos especies ya se dispersaban[7] y adem√°s, dio origen en ciertas √°reas de la actual Indonesia, a una cuarta especie, Homo floresiensis,[8] con una adaptaci√≥n especializada a los bosques. No hubo pues un proceso lineal de evoluci√≥n y la visi√≥n del Paleol√≠tico Medio que le correspond√≠a, result√≥ ser meramente europea y por tanto verificable solamente en aquellas √°reas donde el H. sapiens remplaz√≥ al H. neanderthalis tard√≠o, es decir de Europa y el norte de Africa hasta Ir√°n y Uzbequist√°n, pero no en el resto de Asia ni mucho menos en las regiones de Africa donde surgi√≥ el H. sapiens.

Transición

El cambio cultural caracter√≠stico del Paleol√≠tico Medio, coincidi√≥ con la aparici√≥n y expansi√≥n de nuevas especies de Homo a partir del H. erectus o de los relacionados con √©l H.ergaster y H. antecessor. Se sabe que en Europa desde hace por lo menos 500 mil a√Īos y hasta hace 250 mil a√Īos el escenario estuvo dominado por los Homo heidelbergensis. Sus utensilios asociados con los f√≥siles consisten b√°sicamente en "piedras de cortar" y algunas herramientas de lascas como puntas y raspadores de madera, hueso y astas, siendo los iniciadores de esta t√©cnica. Dentro de su tecnolog√≠a encontramos el bifaz, tambi√©n llamado hacha de mano; es de grandes dimensiones y est√° tallado por ambas caras. Su utilidad es muy diversa. Seg√ļn an√°lisis de otras piedras muestran su empleo para curtir pieles o trabajar la madera, hace 400.000 a√Īos ya usaban rudimentarias lanzas de madera. Dentro de esta especie es evidente la existencia peque√Īos grupos con una cohesi√≥n social, ya que seg√ļn estudios paleontol√≥gicos de diferentes restos se han hallado, por ejemplo, mand√≠bulas totalmente edentadas; esto indica que el anciano, tras perder su dentadura, sigui√≥ viviendo ayudado por sus cong√©neres. Tambi√©n se ha detectado una conducta diferencial a la hora del tratamiento de sus cad√°veres.

En √Āfrica es evidente un cambio en el trabajo de las herramientas datadas, a partir de 600 mil antes del presente: son menos gruesas, m√°s sim√©tricas y mejor pulidas, con respecto a las anteriores de caracter√≠sticas Achelenses. Este cambio coincide con la dataci√≥n de 630.000 a.P. estimada para el especimen f√≥sil encontrado en Bodo.[9] Se discute si esta especie africana es la misma H. heidelbergensis o si es diferente,[10] designada como Homo rhodesiensis,[11] y de la cual, en todo caso, se han encontrado otros f√≥siles en una docena de lugares de Africa, cubriendo un per√≠odo entre los 630 y 160 mil a√Īos antes del presente.

Panorama africano

Ahora se reconoce la especificidad de la Edad de Piedra Intermedia en Africa. En Kenia (Guomde, Malewa Gorge, Kapthurin,[12] Kapedo Beeds[13] ) y Etiop√≠a (Gademotta) se han encontrado los √ļtiles m√°s antiguos de este per√≠odo. En las cercan√≠as del Lago Eyasi (Tanzania) fueron encontrados f√≥siles de por los menos dos individuos designados en 1939 como Africanthropus njarasensis,[14] asociados con una industria del tipo Levallois, que se ha datado en 250 mil a√Īos antes del presenta y varios expertos clasifican los f√≥siles humanos asociados como Homo rhodesiensis.

La industria lítica Fauresmithiense, descubierta el la localidad de Fauresmith Suráfrica, consta de bifaces, hendidores, raederas y lascas Levallois. Probablemente de ella se desarrolló las cultura Stillbayense de finas puntas foliáceas y su sucesora de Howiesons Poort.[15]

La industria denominada Sangoense consta de piezas sobre lasca, talladas mediante el m√©todo Levallois y adem√°s de √ļtiles macrol√≠ticos, como piezas bifaciales, picos y hachas, a menudo triangulares. Fue identificada en 1920 en Sango Bay, en orilla este del lago Victoria (Uganda) donde este tipo de cultura. El yacimiento de Kalambo Falls, en Zambia,[16] contiene una secuencia con estratos sangoenses datables entre los 100.000 y los 80.000 a√Īos de antig√ľedad, pero esta industria podr√≠a remontarse m√°s all√° de los 200.000 a√Īos de antig√ľedad.

Horizonte Musteriense

Artículo principal: Musteriense

La cultura Musteriense expresó la expansión del Hombre de Neanderthal por Europa y áreas vecinas. A lo largo de milenios el Hombre de Neandertal desarrolló un tipo de vida sin apenas variación. Se protegía del frío en las cuevas, en algunas de las cuales se han encontrado rastros de fuego. Todos sus días estaban ocupados en la caza, básica para alimentarse. Usaban adornos, como collares. Cuando un individuo moría era enterrado en una fosa, que en algunos casos tenía fosas secundarias a su alrededor, y con el difunto se enterraban animales -probablemente como ofrenda- así como instrumentos o comida, por lo que se deduce la creencia en una vida después de la muerte, y se puede afirmar que aunque no eran H.sapiens, eran humanos en el más espiritual de las creencias y los sentimientos, en el de la mente.[17] Se han encontrado además, en Regordou (Francia), unas estructuras de piedra a modo de sarcófagos excavados en la pared, que albergaban en su interior uno o varios cráneos de osos, convenientemente alineados, lo que se ha interpretado como un culto al oso de las cavernas.

La industria musteriense[18] es de lascas gruesas, con talla a base de muescas directas sobre el s√≠lex. Los intrumentos t√≠picos encontradas son raspadores y puntas triangulares grandes, con retoques en los bordes y retocados por compresi√≥n. Son caracter√≠sticos los instrumentos con mangos. Las herramientas fueron producidas usando martillos de percusi√≥n blandos, como huesos o madera. En los √ļltimos tiempos de los neandertales, se nota en el registro arqueol√≥gico el estilo Ch√Ętelperroniense, considerado como m√°s "avanzado" que el musteriense.

Del Paleol√≠tico Medio proviene la mand√≠bula encontrada en Ba√Īolas (provincia de Gerona, Espa√Īa) que corresponde a un hombre de Neanderthal cl√°sico. De la misma √©poca es un humero neanderthaliense, y algunas muelas, hallados en Mondrag√≥n y en Dima (Vizcaya). De este periodo se han hallado en Navarra algunos utensilios en la Sierra de Urbasa, destacando los de Coscobilo, en T√©rmino de Olazagut√≠a, que presenta a menudo el s√≠lex en placas.

Referencias

  1. ‚ÜĎ Bo√ęda, E. (1994) Le concept Levallois: variabilit√© des m√©thodes. Paris: CNRS, monographie du CRA n¬į 9
  2. ‚ÜĎ Arsuaga, J. L. & Mart√≠nez, I. 1998. La especie elegida. Ediciones Temas de Hoy, Madrid. ISBN 978-84-7880-909-7
  3. ‚ÜĎ Serre et al. (2004). "No evidence of Neandertal mtDNA contribution to early modern humans". PLoS Biology 2 (3): 313‚Äď7.
  4. ‚ÜĎ Maca-Meyer, N., Gonz√°lez, A. M., Larruga, J. M., Flores, C. & Cabrera, V. M., (2001) "Linajes mayores del genoma mitocondrial trazan antiguas expansiones humanas". BMC Genetics 2: 13
  5. ‚ÜĎ Shea, J. J., Fleagle, J. G., Brown, F. W., Assefa, Z., Feibel, C. & McDougall, I., 2002. Archaeological Reconnaissance of the Omo Kibish Formation, Ethiopia; Journal of Human Evolution 42: A33-A34.
  6. ‚ÜĎ McDougall, I., Brown, F. H. & Fleagle, J. G., 2005. Stratigraphic placement and age of modern humans from Kibish, Ethiopia. Nature 433: 733-736
  7. ‚ÜĎ Swisher C. (1996) "Homo erectus of Java: potential contemporaneity with Homo sapiens in Southeast Asia"; Science 274: 1870-74.
  8. ‚ÜĎ Morwood, M. J., et al. ¬ęArchaeology and age of a new hominin from Flores in eastern Indonesia.¬Ľ Nature 431: 1087-1091.
  9. ‚ÜĎ Asfaw, Berhane (2005). "A new hominid parietal from Bodo, middle Awash Valley, Ethiopia". American Journal of Physical Anthropology 61 (3): 367-371
  10. ‚ÜĎ Manzi, G. (2004)."Human Evolution at the Matuyama-Brunhes Boundary". Evolutionary Anthropology Issues, News and Reviews 13: 11-24.
  11. ‚ÜĎ Woodward, Arthur Smith (1921). "A New Cave Man from Rhodesia, South Africa"; Nature 108: 371-372.
  12. ‚ÜĎ McBrearty, Sally; Alan Deino and Christian Tryon (2001) "Chronology of Middle Pleistocene events in the Kapthurin Formation, Baringo, Kenya". Annual Meeting, Kansas City: Paleoanthropology Meetings.
  13. ‚ÜĎ Tryon et al. (2007)  ļThe Archaeological Potential of the Northern Kenyan Rift Valley: New Middle Stone Age Sites from the Kapedo Beds ļ. Annuel Meeting, Philadelphia: Paleoanthropology Meetings.
  14. ‚ÜĎ Weinert, Hans (1939) "Africanthropus njarasensis. S. 252-308"; Zeitschrift f√ľr Morphologie und Anthropologie 38 (2): 252-308. Stuttgart: E. Schweizerbart
  15. ‚ÜĎ Rigaud, J-Ph., Texier, P.-J., Parkington, J. et Poggenpoel, C. (2006) "Le mobilier Stillbay et Howiesons Poort de l‚Äôabri Diepkloof. La chronologie du Middle Stone Age sud-africain et ses implications" Compte Rendu Palevol 5 (6):839-849.
  16. ‚ÜĎ Sheppard,Peter J. and Marine R. Kleindienst (1996) "Technological change in the Earlier and Middle Stone Age of Kalambo Falls (Zambia)"; Technological change in the Earlier and Middle Stone Age of Kalambo Falls (Zambia) 13 (3): 171-196.
  17. ‚ÜĎ Arsuaga Ferreras, Juan Luis (1999) El collar del neandertal. Madrid: Ediciones Temas de Hoy.
  18. ‚ÜĎ Bordes, F. (1953) "Essai de classification des industries 'moust√©riennes'"; Bulletin de la Soci√©t√© Pr√©historique Fran√ßaise L: 457-466.

Véase también

Prehistoria
Edad de Piedra Edad de los Metales
Paleolítico Mesolítico
Epipa-
leolítico
Neolítico Edad del Cobre Edad del Bronce Edad del Hierro
Paleolítico Inferior Paleolítico Medio Paleolítico Superior

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