Partido Whig de los Estados Unidos

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Partido Whig de los Estados Unidos

Partido Whig de los Estados Unidos

El Partido Whig de los Estados Unidos fue un partido político que existió durante el siglo XIX en los Estados Unidos. Fue creado para servir de oposición a la política de Andrew Jackson y se denominó Whig por analogía a los Whig británicos, que se habían opuesto al poder real durante la Restauración inglesa.

Contenido

Creación

El partido fue fundado en el invierno de 1833-1834 en Washington por Republicanos Nacionales como Henry Clay y John Quincy Adams, adem√°s de sure√Īos como W. P. Mangum. En un principio el partido Whig tuvo como eje de su actuaci√≥n la oposici√≥n a las pol√≠ticas encabezadas por Andrew Jackson, especialmente el traslado del dep√≥sito del Segundo Banco de los Estados Unidos. El partido tambi√©n atrajo el apoyo de los defensores de los derechos de los estados sure√Īos, como John Tyler, ofendidos por el fuerte nacionalismo que Jackson mantuvo contra Carolina del Sur durante la crisis de la Nulificaci√≥n. Los whigs promov√≠an asimismo la supremac√≠a del Congreso, frente a las acciones ejecutivas tomadas por Jackson como el trasladar los dep√≥sitos del Banco sin el consentimiento del Congreso, o su veto a la recarga del Banco. Ridiculizando al "Rey Andrew," los whigs americanos tomaron el nombre del partido ingl√©s Whig, el cu√°l se opon√≠a al poder de la monarqu√≠a y apoyaba el control Parlamentario.

En 1836, el partido no estaba todav√≠a suficientemente organizado para presentar un √ļnico candidato nacional a la presidencia. En lugar de eso, William Henry Harrison incurr√≠o en los estados del Norte y fronterizos, Hugh Lawson White particip√≥ en los del Sur, y Daniel Webster particip√≥ en su estado natal, Massachusetts. Su esperaza era ganar suficientes compromisarios para negarle a Martin Van Buren la mayor√≠a y enviar la elecci√≥n a la C√°mara de los Representantes y all√≠ elegir al candidato Whig m√°s popular como Presidente. La t√°ctica no tuvo √©xito, pero los diversos candidatos recortaron bastante la ventaja de Martin Van Buren.

Victoria y cat√°strofe

En los a√Īos siguientes, los whigs consiguieron formar una plataforma m√°s cohesionada, favoreciendo una pol√≠tica arancelaria proteccionista, la creaci√≥n del nuevo Banco de los Estados Unidos, y el uso de los fondos derivados de las ventas de terrenos p√ļblicos para la mejora interna de los estados. En 1839, los whigs convocaron su primer congreso nacional, del que sali√≥ Harrison como candidato a la presidencia, que fue nombrado presidente al a√Īo siguiente, mayoritariamente debido a la crisis de 1837 y la depresi√≥n posterior.

Harrison, después de contraer una neumonía como resultado de un discurso de inauguración de 2 horas, sirvió sólo durante 31 días y se convirtió en el primer presidente de Estados Unidos en morir en el cargo. Le sucedió John Tyler que vetó la mayor parte de las leyes de su propio partido y fue expulsado de los whigs en 1841.

En cualquier caso, la desunión interna de los whigs, y la creciente prosperidad económica, que hizo que el programa ecomómico intervencionista del partido pareciera innecesario, condujo al desastre al partido whig que perdió el control del Congreso en las elecciones al mismo de 1842.

Un partido dividido

Para 1844 los whigs estaban empezando a recuperarse del desastre de dos a√Īos antes y designaron a Henry Clay, que perdi√≥ frente al dem√≥crata James K. Polk en una apretada votaci√≥n, con la anexi√≥n reciente de Texas. Los whigs del Norte y del Sur, estaban fuertemente opuestos a la guerra Mexicano-Americana, en la cual muchos (incluyendo al congresista Whig Abraham Lincoln) ve√≠an una apropiaci√≥n injusta de territorio. Estaban divididos, en cambio, y al igual que los Dem√≥cratas, ante la ley contra la esclavitud Wilmot Proviso de 1846. En 1848 los whigs, viendo el poco √©xito de la candidatura de Clay y la apuesta por las pol√≠ticas econ√≥micas tradicionales, eligieron a Zachary Taylor, un h√©roe de la guerra Mexicano-Americana. Taylor triunf√≥ sobre el dem√≥crata Lewis Cass y el candidato del partido anti-esclavista Tierra Libre, que hab√≠a elegido al anterior presidente Martin Van Buren. La candidatura de Van Buren dividi√≥ el voto dem√≥crata en Nueva York, d√°ndole el voto a los whigs; al mismo tiempo, el partido Tierra Libre le cost√≥, probablemente, muchos votos a los whigs en el Medio Oeste.

De haber vivido, Taylor pudo haber iniciado la Guerra de Secesi√≥n diez a√Īos antes: se opon√≠a firmemente al Compromiso de 1850, en el que se reconoc√≠a a California como estado libre, y hab√≠a anunciado que tomar√≠a acciones militares para evitar la secesi√≥n. Pero el 4 de julio de 1850, Taylor contrajo una grave indigestion (probablemente el resultado del tifus o el c√≥lera) y cinco d√≠as despu√©s se convirti√≥ en el segundo presidente en fallecer en el cargo. El vicepresidente Millard Fillmore asumi√≥ la presidencia y apoy√≥ el Compromiso.

Disolución

Millard Fillmore, el √ļltimo presidente Whig

El Compromiso de 1850 fracturó al partido Whig en pro y anti-esclavistas. La facción anti-esclavista tenía suficiente poder para vetar las cadidaturas del partido (p.e. Fillmore en 1852). Intentando repetir éxitos pasados, los whig designaron al popular general Winfield Scott, que perdió ampliamente frente al demócrata Franklin Pierce. Pierce ganó 27 de los 31 estados incluyendo la patria de Scott, Virginia. El representante whig Lewis Campbell de Ohio fue particularmente explícito sobre la situación, exclamando, "Estamos acabados. ¡El partido está muerto-muerto-muerto!"

En 1854 el Acta Kansas-Nebraska dividió al partido todavía más. Los whigs del Norte se oponían a ella. El partido anti-inmigración Know-Nothing le quitó numerosos votos al partido whig y la nueva formación, el Partido Republicano, se llevó el apoyo de sectores descontentos tanto demócratas como Whigs.

En 1856 los whigs restantes sumaron su apoyo a Fillmore, que se hab√≠a pasado al partido Know-Nothing (y que perdi√≥ frente al dem√≥crata James Buchanan), y en 1860 unos pocos whig disidedentes fundaron el partido de la Uni√≥n Constitucional y designaron candidato a John Bell. √Čste acab√≥ tercero frente al ex-whig Abraham Lincoln del nuevo Partido Republicano y al candidato de los Dem√≥cratas del Sur John C. Breckinridge en una competici√≥n a cuatro bandas (con el candidato de los Dem√≥cratas del Norte Stephen Douglas cuarto). Mientras los Estados Unidos de Am√©rica se encaminaba a la Guerra de Secesi√≥n, el partido Whig llegaba a su fin.

Presidentes del Partido Whig

  1. William Henry Harrison (1841)
  2. John Tyler (ver nota) (1841-1845)
  3. Zachary Taylor (1849-1850)
  4. Millard Fillmore (1850-1853)

Nota: Aunque Tyler fue elegido Vicepresidente como whig, su política siempre estuvo opuesta al programa whig, y fue expulsado del partido en 1841, pocos meses después de tomar posesión de su cargo. Adicionalmente, John Quincy Adams, elegido presidente como democrata-republicano, después se pasaría a las filas whigs cuando fue elegido para la Cámara de los Representantes.

Candidatos

Véase también

Referencias

  • Holt, Michael. The Rise and Fall of the American Whig Party: Jacksonian Politics and the Onset of Civil War. Oxford University Press, 2003. ISBN 0-195-16104-1.

Wikimedia foundation. 2010.

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