Pena capital en el Reino Unido

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Pena capital en el Reino Unido

Pena capital en el Reino Unido

La Pena capital en el Reino Unido refiere al uso del castigo capital en el Reino Unido y sus países constitutivos, que es anterior a la formación del Reino Unido en sí mismo.

Aunque está suprimida para el asesinato desde 1965, es una cuestión de curiosidad histórica que quedó establecida la pena de muerte en el estatuto para ciertas otras ofensas hasta 1998.

Contenido

Los orígenes en la ley inglesa

El ahorcamiento como forma de castigo capital fue introducido en Inglaterra por los invasores anglosajones del siglo V. All√° por el siglo X se hab√≠a convertido en un m√©todo com√ļn de ejecuci√≥n. Guillermo el Conquistador decret√≥ que el ahorcamiento se deb√≠a utilizar solamente para los conspiradores o en tiempos de guerra y pidi√≥ que en su lugar los criminales deben ser castrados y dejados ciegos. Waltheof, Conde de Northumbria, fue el √ļnico se√Īor que se ejecutar√° formalmente durante su reinado. Guillermo Rufus (Guillermo II) reintrodujo colgar pero solamente para √©sos que fueran encontrados culpables de robar ciervos reales. Se le conoce tambi√©n por haber ejecutado solamente a un arist√≥crata, Guillermo de Aldrie. Enrique I volvi√≥ a usar el ahorcamiento como el principal m√©todo de ejecuci√≥n para muchos cr√≠menes. Guillermo Fitz Osbern fue la primera persona ejecutada registrada en Tyburn en 1196. El √°rbol que cuelga (cerca del actual Speakers' Corner en Hyde Park) lleg√≥ a ser m√°s adelante notorio.

Bajo el reinado de Enrique VIII se estima que unas 72.000 personas fueron ejecutadas por varios métodos incluyendo hervir, quemándose en la estaca, decapitando y colgando con quizás el castigo agregado de la castración y el descuartizamiento.

Sir Samuel Romilly, hablando a la C√°mara de los Comunes sobre el castigo capital en 1810, declaraba esto: ‚Äú(no hay) ning√ļn pa√≠s en la faz de la tierra en el cual tengan tantas diversas ofensas seg√ļn la ley que se castiguen con muerte como en Inglaterra.‚ÄĚ Conocido como el ‚Äúc√≥digo sangriento‚ÄĚ, en su altura unos 220 diversos cr√≠menes eran castigables por muerte. Estos cr√≠menes incluyeron las ofensas tales como ‚Äúestar en la compa√Ī√≠a de los gitanos por un mes‚ÄĚ, la ‚Äúevidencia fuerte de la maldad en un ni√Īo de entre 7 y 14 a√Īos de edad‚ÄĚ y de ‚Äúennegrecer la cara o de usar un disfraz mientras que comet√≠an un crimen‚ÄĚ. Muchas de estas ofensas hab√≠an sido introducidas para proteger la caracter√≠stica de las clases ricas que emergieron durante la primera mitad del siglo XVIII; un ejemplo notable es el Acto Negro de 1723 que cre√≥ cincuenta ofensas de capital para los varios actos del hurto y de escalfar.

Mientras que las ejecuciones para el asesinato, el robo con allanamiento de morada y el robo eran comunes, las sentencias de muerte de delincuentes de menor importancia no fueron realizadas a menudo. Sin embargo, ejecutaron a los ni√Īos com√ļnmente para los cr√≠menes de menor importancia tales como robar. La sentencia de muerte se podr√≠a conmutar o ser pospuesta permanentemente, por las razones tales como ventaja del clero, perdones oficiales, embarazo del delincuente o el funcionamiento del deber militar o naval [una 1]. Entre 1770 y 1830, 35.000 fueron condenados a la muerte en Inglaterra y Pa√≠s de Gales pero solamente 7.000 ejecuciones fueron realizadas. [2]

Reforma

En 1808, Romilly quit√≥ la pena de muerte para los arrebatadores y delincuentes menores, comenzando un proceso de reforma que continu√≥ durante los 50 a√Īos pr√≥ximos. Puesto que la pena de muerte era obligatoria (aunque fue conmutada con frecuencia por el gobierno), el juicio del acto 1823 de la muerte dio a jueces la energ√≠a de conmutar la pena de muerte para todos los cr√≠menes capitales excepto traici√≥n y asesinato. El castigo de la muerte, del acto 1832 del etc. redujo el n√ļmero de cr√≠menes capitales por dos tercios. Gibbeting (la exhibici√≥n p√ļblica de cad√°veres ejecutados) fue suprimido en 1832 y colgar en cadenas fue suprimido en 1834. En 1861, varios actos del parlamento (24 y 25 Vict; la C. 94 a la C. 100) redujeron m√°s lejos el n√ļmero de cr√≠menes capitales a cinco: asesinato, traici√≥n, espionaje, delito de incendiar en los astilleros reales y pirater√≠a con violencia (as√≠ como ofensas bajo ley militar). La pena de muerte segu√≠a siendo obligatoria para la traici√≥n y el asesinato, a menos que fuera conmutada.

La Comisi√≥n real en el castigo capital (1864-66) concluy√≥ (con un dissenter) que no hab√≠a un caso para la abolici√≥n sino recomend√≥ un extremo a las ejecuciones p√ļblicas y a esta oferta fue incluida en el acto capital 1868 del castigo (enmienda). Entonces de ejecuciones en la isla de Gran Breta√Īa fueron realizados en la prisi√≥n. La pr√°ctica de decapitar y de cuartear a traidores ejecutados fue parada en 1870.

En 1885, Juan ‚ÄúBabbacombe‚ÄĚ Lee fue condenado por asesinato y para ser colgado aunque √©l mantuvo que era inocente. Sin embargo, el 23 de febrero en la prisi√≥n de Exeter, tres tentativas fueron hechas de realizar su ejecuci√≥n, todo el conclusi√≥n en falta (porque cuando la horca hab√≠a sido vuelta a montar en la vertiente nueva la barra del drenaje fue alineada mal por un octava de una pulgada. As√≠ una de las bisagras de la trampa cogida en la barra y no pudo caer - ve documentos de Ministerio del Interior en el asunto). Consecuentemente, sir Guillermo Harcourt de la secretaria casera conmut√≥ la sentencia al encarcelamiento de la vida. Las heces continuadas para solicitar a secretarias caseras sucesivas y finalmente fueron lanzadas de gaol en 1907, llegando a ser notorias como el hombre que no podr√≠an colgar.

Los Juveniles debajo de 16 podr√≠an ser ejecutados no m√°s a partir de 1908. En 1922, una nueva ofensa de infanticidio fue introducida para substituir la carga de asesinato para las madres que mataban a sus ni√Īos en el primer a√Īo de la vida. En 1930, un comit√© selecto parlamentario recomend√≥ que el castigo capital estuviera suspendido por un per√≠odo de prueba de cinco a√Īos, pero no se tom√≥ ninguna acci√≥n. A partir de 1931 mujeres embarazadas podr√≠a ser colgado no m√°s (siguiendo el nacimiento de su ni√Īo), y en 1933 la edad m√≠nima para el castigo capital fue levantada a 18 (la ejecuci√≥n sabida pasada de una persona bajo 18 a√Īos de la edad era la de Charles Dobel, 17, colgado en Maidstone junto con su c√≥mplice Guillermo Gower, 18, en enero de 1889).

En 1938, la solicitud de la abolici√≥n del castigo capital fue tra√≠da ante el parlamento. Una cl√°usula dentro de la ‚Äúcuenta criminal de la justicia‚ÄĚ llam√≥ para una suspensi√≥n de cinco a√Īos experimental de la pena de muerte. Cuando la guerra explot√≥ en 1939 la cuenta fue pospuesta. Fue restablecida despu√©s de la guerra y frente a la sorpresa general fue adoptada inesperadamente por una mayor√≠a en la C√°mara de los Comunes (245 a 222 contra). En la C√°mara de los Lores la cl√°usula de la abolici√≥n fue derrotada pero el resto de la ley fue pasada. El apoyo popular para la abolici√≥n estaba ausente y el gobierno decid√≠o que ser√≠a inadecuado que afirmara su supremac√≠a invocando a la decisi√≥n del parlamento sobre un asunto tan impopular.

En su lugar, el Secretario del Interior instal√≥ a nueva comisi√≥n real (la Comisi√≥n real en el castigo capital, 1949-1953) con instrucciones de determinar ‚Äúsi la responsabilidad de sufrir el castigo capital debe ser limitada o modificada‚ÄĚ. El informe de la Comisi√≥n discuti√≥ un n√ļmero de alternativas a la ejecuci√≥n en la horca pero los rechaz√≥. Tuvo m√°s dificultad con el principio del castigo capital. La opini√≥n popular crey√≥ que la pena de muerte actuaba como impedimento a los criminales, pero la estad√≠stica dentro del informe era poco concluyente en este sentido. Mientras que el informe recomend√≥ la abolici√≥n de un punto de vista √©tico, no hizo ninguna menci√≥n de posibles desv√≠os de la justicia. Concluy√≥ que a menos que hubiera una abrumadora opini√≥n p√ļblica a favor de la abolici√≥n, la pena de muerte debe ser conservada.

Entre 1900 y 1949, ejecutaron a 621 hombres y a 11 mujeres en Inglaterra y Pa√≠s de Gales. Trece agentes alemanes fueron ejecutados durante la segunda guerra mundial. El acto 1940 de la traici√≥n era la √ļnica ley en el siglo XX para crear una nueva ofensa de capital en ley civil.

Antes de 1957 un n√ļmero de casos pol√©micos hab√≠a destacado la aplicaci√≥n el castigo capital de nuevo. Recompensaron los paladines para la abolici√≥n parcialmente con el acto 1957 del homicidio. El acto tra√≠do en una distinci√≥n entre el homicidio capital y no capital. Solamente seis categor√≠as del asesinato eran castigables ahora por la ejecuci√≥n. Eran:

  • Asesinato en el curso o el fomento del hurto
  • Asesinato tirando o causando a una explosi√≥n
  • Asesinato mientras que resiste la detenci√≥n o durante un escape
  • Asesinato de un oficial de polic√≠a
  • Asesinato de un oficial de la prisi√≥n de un preso
  • El segundo de dos asesinatos confiados en diversas ocasiones (si ambos hechos en Gran Breta√Īa).

La policía y el gobierno eran de la opinión que los delincuentes eran disuadidos por la pena de muerte de portar armas y por esta razón tales ofensas seguían siendo castigables por muerte.

Abolición

Asesinato

En 1965, el parlamentario laborista, Sydney Silverman, que se hab√≠a dedicado a la causa de la abolici√≥n por m√°s de 20 a√Īos, propuso un proyecto de miembro privado epara la abolici√≥n que fue pasado en un voto libre en la C√°mara de los Comunes por 200 votos a 98. Un voto libre -tradicionales para los temas de conciencia tales como aborto y castigo capital- es uno en el cual los partidos pol√≠ticos no indican a sus parlamentarios c√≥mo votar. El proyecto fue aprobado posteriormente por la C√°mara de los Lores por 204 votos a 104.

La Ley de 1965 (abolici√≥n de la pena de muerte) por asesinato, suspendi√≥ la pena de muerte en Inglaterra, Pa√≠s de Gales y Escocia para el asesinato por un per√≠odo de cinco a√Īos, y la sustituy√≥ por una sentencia obligatoria de encarcelamiento de por vida. En 1969 la ley volvi√≥ para la renovaci√≥n y el Secretario, James Callaghan, propuso una moci√≥n para hacer permanente esa ley, que fue aprobada por ambas c√°maras el 18 de diciembre de l969. La pena de muerte para el asesinato fue suprimida en Irlanda del Norte bajo acto 1973 de Irlanda del Norte (provisiones de emergencia).

Después de la abolición de la pena de muerte para el asesinato, se convirtió en una tradición para que el parlamento lleve a cabo un voto libre en un movimiento que proponía la restauración del castigo capital en cada sesión. Este movimiento fue derrotado siempre. Sin embargo la pena de muerte todavía sobrevivió para otros crímenes, a saber:

  • traici√≥n (hasta 1998),
  • pirater√≠a con violencia (hasta 1998),
  • causar un fuego o una explosi√≥n en un astillero, una nave, un compartimiento o un almac√©n naval (hasta 1971),
  • espionaje [3] (hasta 1981), y
  • ciertos cr√≠menes bajo jurisdicci√≥n de las fuerzas armadas, tales como mot√≠n (hasta 1998). [2]

Sin embargo no m√°s ejecuciones fueron realizadas bajo la ley Brit√°nica.

Las √ļltimas ejecuciones

La √ļltima mujer que se ejecut√≥ en Gran Breta√Īa fue Ruth Ellis el 13 de julio de 1955.

El 13 de agosto de 1964 a las 8 de la ma√Īana, Peter Anthony Allen, en la prisi√≥n de Walton en Liverpool, y Gwynne Owen Evans, en la prisi√≥n de Strangeways en Manchester, fueron ejecutados, ambos por el asesinato de de John Alan West el 7 de abril de ese a√Īo. [4] √Čstas fueron las √ļltimas ejecuciones en Gran Breta√Īa.

Las √ļltimas sentencias de muerte

La √ļltima persona condenada a muerte en Inglaterra fue David Chapman, que fue condenado a la horca en noviembre de 1965 por el asesinato capital de un vigilante nocturno de la piscina en Scarborough. Lo liberaron de la prisi√≥n en 1979 y m√°s adelante fue muerto en un accidente de coche.

La √ļltima persona que se conden√≥ a la muerte en Escocia fue Patrick McCarron en 1964 por disparar fatalmente a su esposa. Se colg√≥ en la prisi√≥n en 1970.

La √ļltima persona que se condenara a la muerte en el Pa√≠s de Gales fue Edgar Black, que fue indultado el 6 de noviembre de 1963. Hab√≠a disparado con consecuencia fatal al amante de su esposa en Cardiff.

La √ļltima persona que se condenara a la muerte en Irlanda del Norte fue William Holden en 1973 por el asesinato capital de un soldado brit√°nico durante "los problemas". Quitaron a Holden de la celda de la muerte en mayo de 1973.

Abolición final

La ley de 1971 de da√Īo criminal suprimi√≥ la ofensa del delito de incendiar en los astilleros reales.

La ley de disciplina naval de 1957 redujo el alcance del espionaje capital de ‚Äútodos los esp√≠as para el enemigo‚ÄĚ a los esp√≠as en las naves o las bases navales. [5] Luego la Ley de Fuerzas Armadas de 1981 aboli√≥ la pena de muerte por espionaje.[3]

Bajo una modificación de la Cámara de los Lores a la Ley de 1998 de Crimen y Desorden, la pena de muerte fue abolida para la traición y piratería con violencia, reemplazándola con pena de prisión perpetua.

El 20 de mayo de 1998, la C√°mara de los Comunes vot√≥ la ratificaci√≥n del sexto Protocolo de la Convenci√≥n Europea sobre Derechos Humanos prohibiendo la pena capital excepto en "tiempo de guerra o inminente amenaza de guerra." Las √ļtlimas previsiones para la pena de muerte en jurisdicci√≥n militar (incluyendo tiempo de guerra) fueron removidas cuando entr√≥ en vigencia la Ley de Derechos Humanos de 1998, el 9 de noviembre de 1998. Posteriormente el Reino Unido (10 de octubre de 2003) accedi√≥ al Protocolo 13 el cual prohibe la pena de muerte bajo cualquier circunstancia.

Como un legado de los tiempos coloniales, algunas islas en las Indias Occidentales todav√≠a ten√≠an al Comit√© Judicial Brit√°nico como la √ļltima corte de apelaci√≥n. Aunque la pena de muerte fue retenida en esas islas el consejo podr√≠a demorar o denegar las ejecuciones.


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