Plaza de Cagancha

Plaza de Cagancha

La Plaza de Cagancha, es una de las plazas características de la capital uruguaya, Montevideo. Se encuentra ubicada en la principal arteria montevideana, la Avenida 18 de Julio. Es conocida también como Plaza Cagancha o Plaza Libertad, aunque la auténtica Plaza Libertad se encuentra en el barrio Ituzaingó, cerca del Hipódromo de Maroñas. Es el kilómetro cero de las carreteras nacionales.

Columna de la Paz en Plaza de Cagancha

Contenido

Historia

En 1829 el ingeniero José María Reyes diseñó lo que entonces se denominó "Ciudad Nueva", la zona de la ciudad de Montevideo más allá de la ciudad colonial. En ese diseño reservó un espacio físico para una plaza pública, situada en la intersección de la avenida 18 de Julio y Rondeau (ex-Ibicuy). Siete años más tarde, el arquitecto Carlo Zucchi rectanguló el trazado original de dicho lugar, que inicialmente fue destinado al mercado de frutos.

Los distintos acontecimientos militares y políticos ocurridos durante el siglo XIX incidirían en el nombre de la nueva plaza. La denominación actual de "Plaza de Cagancha" se le otorgó mediante decreto del 7 de febrero de 1840, en conmemoración a la victoria del general Fructuoso Rivera ante el entrerriano Pascual Echagüe (al frente de las fuerzas rosistas) en 1839 en la llamada Batalla de Cagancha, a orillas del Arroyo Cagancha en el actual departamento de San José.

El 19 de abril de 1863 el general Venancio Flores encabezó una revolución que dio inicio a una guerra civil. Como consecuencia, el entonces presidente provisional, Atanasio Cruz Aguirre, cambió la denominación de la plaza, pasando a llamarla "25 de Mayo", según decreto del 24 de mayo de 1864. El conflicto finalizó el 20 de febrero de 1865 con la llamada "Paz de la Unión". En diciembre de ese mismo año se le restituyó el nombre original de "Plaza de Cagancha".

Entre 1890 y 1930, el sistema de alumbrado público y la nueva urbanización, rodeada de un paisaje donde predominaba el verde, habían transformado a la plaza en un referente céntrico para los transeúntes montevideanos. Por esta época se le agregaron canteros y escalinatas que enaltecieron paseo.

Columna de la Paz

Por esa fecha, el Jefe Político de Montevideo, Manuel Aguiar, encomendó diseños a algunos escultores para erigir una estatua celebratoria de la finalización del conflicto. El proyecto seleccionado fue el de del escultor Giuseppe Livi (José Livi), italiano de larga y reconocida actuación en el medio, que representó una alegoría a través de una figura femenina empuñando en su mano derecha una espada y en la izquierda una bandera.

Fundida en el bronce de los cañones de esta última contienda civil, la escultura fue colocada en el centro de la Plaza de Cagancha, en la cima de una columna de mármol. Fue inaugurada el 20 de febrero de 1867 y se le dio el nombre oficial de "Estatua de la Paz". Fue el primer monumento público de Montevideo. En 1887, la estatua fue bajada del pedestal con el fin de reparar los daños causados por un rayo. En aquel momento, la espada fue sustituida por unas cadenas rotas, quitándole ambigüedad al primer símbolo de pacto republicano entre los partidos.

A inicios del siglo XX, el intendente Ramón V. Benzano le encomendó al paisajista francés Charles Thays el embellecimiento de esta plaza.[1]

En 1939 la Junta Económico Administrativa decidió bajar nuevamente la columna, que fue colocada en el patio del Museo Blanes, donde permaneció hasta 1942, año en el que fue nuevamente instalada en su pedestal, empuñando por segunda vez la espada.

Entorno

En torno a esta plaza, se ubican varios edificios de importancia para el país. En el lado Sur está ubicado el Palacio Piria, sede de la Suprema Corte de Justicia que fuera casa personal del empresario uruguayo Francisco Piria. Frente, se encuentra el edificio que ocupaba la empresa de transportes ONDA el cual, desde inicios de 2009, aloja dependencias judiciales. Más allá, en el lado oeste, se encuentra el Hotel Balmoral.

En la esquina suroeste se encontraba el palacio Hebert-Jackson, un edificio de estilo renacentista italiano construido en 1891 por los arquitectos alemanes Parcus y Siegerist, que había sido mandado edificar por Emilio Reus y proseguido por Juan D. Jackson. El edificio tenía 4 plantas, y tuvo el primer ascensor que se instaló en Montevideo. Fue sede de la Intendencia Municipal de Montevideo y de los Consejos de Administración de Montevideo desde fines del siglo XIX hasta el año 1941. Fue demolido en 1979. Actualmente se levanta un moderno edificio de oficinas, con locales comerciales en la planta baja sobre la Av. 18 de Julio.[2]

En el lado Norte de la plaza se encontraba el legendario Café Sorocabana. También de ese lado se encuentran el Cine-Teatro Plaza, el Ateneo de Montevideo, el Museo Pedagógico José Pedro Varela y el Teatro Circular.

Bibliografía

  • Álvarez Montero, Miguel (s.d.). Montevideo en bronce y mármol .Monumentos y estatuas de la capital uruguaya. Ediciones “El País”.
  • Barrios Pintos, Aníbal (2001). Los barrios de Montevideo, T. XI La Ciudad Nueva. El centro de Montevideo. Intendencia Municipal de Montevideo.
  • Castellanos, Alfredo (1971). Historia del desarrollo edilicio y urbanístico de Montevideo (1829-1914). Junta Departamental de Montevideo.
  • Intendencia Municipal de Montevideo (1986). Estatuas y monumentos de Montevideo. Servicio de Publicaciones y Prensa de la IMM.

Referencias

  1. César J. Loustau: Influencia de Francia en la arquitectura de Uruguay. Ediciones Trilce, 1995. ISBN 9974321166
  2. El Palacio Jackson

Enlaces externos

Véase también

Obtenido de "Plaza de Cagancha"

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