Poliuretano termoplástico

Poliuretano termoplástico

El Poliuretano Termoplástico es una de las variedades existentes dentro de los poliuretanos. Es un polímero elastómerico lineal y, por ello, termoplástico. No requiere vulcanización para su procesado, pero en el año 2008 se ha introducido un novedoso proceso para reticularlo. Puede ser conformado por los procesos habituales para termoplásticos, como moldeo por inyección, extrusión y soplado. Se designa comúnmente como TPU (TPU, Thermoplastic Polyurethane). El Poliuretano Termoplástico se caracteriza por su alta resistencia a la abrasión, al desgaste, al desgarre, al oxígeno, al ozono y a las temperaturas muy bajas. Esta combinación de propiedades hace del Poliuretano Termoplástico un plástico de ingeniería; por esta razón, se utiliza en aplicaciones especiales.


Contenido

Polimerización

El Poliuretano Termoplástico se forma por la reacción de tres materias primas principales, que son:

a. Polioles. (Dioles de cadena larga)
b. Diisocianatos.
c. Dioles de cadena corta.

Los TPU, al igual que los termoplásticos en general, también pueden contener aditivos para conferir propiedades especiales: plastificantes, ignifugantes, etc.

Estructura química

Los polioles de cadena lineal y larga, así como los dioles de cadena lineal y corta, reaccionan con los diisocianatos para formar un polímero semicristalino de estructura lineal (por eso es termoplástico), en el cual la unión de los polioles a los diisocianatos componen la parte amorfa (segmento flexible), y la unión de los dioles de cadena corta con los diisocianatos dan lugar a la parte cristalina (segmento rígido). El tipo de materia prima, así como las condiciones de la reacción, determinan las propiedades del producto final obtenido. El Poliuretano Termoplástico se puede producir a partir de dos familias de polioles:

a. Polioles de base poliéster.
b. Polioles de base poliéter.

Dependiendo del tipo de polioles que se utilicen, los TPU puede tener las siguientes características generales:

Polioles de base poliéster.

a. Muy buenas propiedades mecánicas.
b. Resistencia a la temperatura.
c. Resistencia a los aceites minerales y a los líquidos hidráulicos.

Polioles de base poliéter.

a. Mayor resistencia a la hidrólisis.
b. Mayor flexibilidad a bajas temperaturas.
c. Resistencia a los microorganismos.

Características del Poliuretano termoplástico

Granza o pellets de poliuretano termoplástico (TPU).

El Poliuretano termoplástico es un polímero que se caracteriza por:

  1. Alta resistencia al desgaste y a la abrasión.
  2. Alta resistencia a la tracción y al desgarre.
  3. Muy buena capacidad de amortiguación.
  4. Muy buena flexibilidad a bajas temperaturas.
  5. Alta resistencia a aceites, grasas, oxígeno y ozono.
  6. Es tenaz.

Procesos de conformado

Se puede procesar por los métodos de conformado empleados para los termoplásticos, como son: moldeo por inyección, extrusión y soplado. En los tres casos hay ciertas peculariedades distintas a los termoplásticos estándar, por lo que informarse bien antes de procesar es fundamental.

Aplicaciones

Entre sus aplicaciones se encuentran:

  • Recubrimiento de cables para robots, para sistemas de seguridad del automóvil y otros cables especiales.
  • Mangueras, tubos y perfiles flexibles, para máquinas y aparatos.
  • Fibra elástica textil, empleadas en ropa (deportiva y de baño) y aplicaciones industriales, tanto de tejidos como de no tejidos (non wowen).
  • Láminas y películas, para embalaje y para impermeabilizaciones de ropa y colchones, dada su permeabilidad al vapor de agua.
  • Componentes para automóvil, tanto soft touch en el habitáculo como piezas del chasis y compartimento motor. Pomos cambio de marchas, recubrimiento del panel de instrumentos, topes de amortiguadores, conectores y fijaciones eléctricas, antenas, taloneras y estribos, fuelles.
  • Artículos deportivos, suelas y otros componentes de calzado deportivo, por ejemplo botas de fútbol y botas de esquí.
  • Suelas de calzado, tanto de moda como calzado profesional, y tapetas para tacones.
  • Ruedas para maquinaria, juntas, cribas, topes de amortiguación.
  • Placas de asiento para ferrocarril.
  • Artículos para agricultura, ganadería y pesca. Crotales para marcado de animales.

Reciclaje

Este material puede ser reciclado, al igual que los demás termoplásticos. Puede ser identificado con el siguiente símbolo:

Enlaces externos

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Wikimedia foundation. 2010.

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