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Quitina


Quitina

Quitina

Quitobiosa, el monómero de la quitina
Molécula de celulosa
Molécula de quitina
Molécula de quitosana

La quitina es uno de los componentes principales de las paredes celulares de los hongos, del resistente exoesqueleto de los artrópodos (arácnidos, crustáceos, insectos) y algunos otros animales (quetas de anélidos, perisarco de cnidarios). La primera persona que consiguió describir correctamente su estructura química fue Albert Hofmann.

La quitina es un polisacárido compuesto de unidades de N-acetilglucosamina (exactamente, N-acetil-D-glucos-2-amina). Éstas están unidas entre sí con enlaces β-1,4, de la misma forma que las unidades de glucosa componen la celulosa. Así, puede pensarse en la quitina como en celulosa con el grupo hidroxilo de cada monómero reemplazado por un grupo de acetilamina. Esto permite un incremento de los enlaces de hidrógeno con los polímeros adyacentes, dándole al material una mayor resistencia.

Es el segundo polímero natural más abundante después de la celulosa. Es usada como agente floculante para tratamiento de agua, como agente para curar heridas, como espesante y estabilizador en alimentos y medicamentos, como resina intercambiadora de iones. Es altamente insoluble en agua y en solventes orgánicos debido a los enlaces de hidrógeno que presenta la molécula. La quitina se vuelve soluble en ácidos inorgánicos diluidos cuando pierde el acetilo del grupo acetilamino, convirtiéndose en quitosana.

Contrario a lo que generalmente se piensa, la quitina no forma parte de las conchas de los moluscos gasterópodos. Éstas están formadas por una combinación de nácar, conquiolina, aragonito y carbonato de calcio.

El término quitina deriva de la palabra griega chiton χιτών, que significa túnica, haciendo referencia a su dureza.

Contenido

Historia

La quitina fue aislada por primera vez en 1811 por Braconnot de algunos hongos superiores (Fungi) como una fracción resistente al álcali y lo llamó fungina. En 1823 Odier aisló un residuo insoluble a soluciones de KOH del élitro de un escarabajo y le dio el nombre de quitina, del griego chiton, túnica o cobertura. Odier identificó quitina en el caparazón desmineralizado del cangrejo y sugirió que es el material base del exoesqueleto de todos los insectos y posiblemente de los arácnidos.

Síntesis

La quitina se sintetiza en el organismo a partir de glucosa con la ayuda de algunas enzimas entre ellas la quitina sintetasa. La hidrólisis enzimática de la quitina a acetilglucosamina se realiza por un sistema consistente de dos hidrolasas: quitinasa y quitobiasa. Las quitinasas son enzimas ampliamente distribuidas y son sintetizadas por bacterias, hongos y glándulas digestivas de los animales cuya dieta incluye quitina.

Estructura

Por mucho, la forma más abundante y la más extensamente investigada es la α-quitina que se encuentra en la cutícula de los artrópodos y en ciertos hongos. La β-quitina se encuentra en el calamar y existe como un hidrato cristalino de baja estabilidad ya que el agua puede penetrar entre las cadenas de las capas. La γ-quitina se encuentra en los capullos de los escarabajos. La conformación de la α-quitina es una celda ortorrómbica (a=4.74Å, b=18.86Å y c=10.31Å.

Obtención

La α-quitina se obtiene comercialmente del exoesqueleto de cangrejos y camarones. El exoesqueleto tiene como componentes principales quitina, carbonato de calcio y proteínas. También contiene pigmentos y grasa en pequeñas cantidades. La quitina es muy estable a los ácidos y álcalis y no es soluble en disolventes ordinarios. Por lo tanto, se puede aislar como un producto que permanece después de la descomposición con ácido y álcali de las otras sustancias presentes en el exoesqueleto. El exoesqueleto primero se limpia y trata con ácido para remover el carbonato de calcio. Para la desmineralización generalmente se utiliza HCl, HNO3, H2SO3, CH3COOH o HCOOH, pero el HCl es el preferido y se usa en concentraciones entre 0.3 y 2 M durante 1-48 h a temperaturas que varían de 0 a 100°C. El HCl durante el proceso también disminuye el peso molecular de la quitina. El exoesqueleto descalcificado se corta en pequeños pedazos o se pulveriza y se desproteiniza con tratamientos alcalinos. La solución alcalina penetra en los intersticios de la matriz del caparazón para romper el enlace entre las proteínas y la quitina. Típicamente se trata con soluciones acuosas de NaOH 1-2 M durante 1-72 h a temperaturas que varían de 65 a 100°C. La quitina se obtiene como un polvo blanquecino. El tratamiento alcalino, además, produce desacetilación en la molécula de quitina.También se pueden utilizar métodos complementarios al tratamiento ácido-base. Por ejemplo, la degradación enzimática de las proteínas con proteasas en condiciones suaves. Sin embargo, después del tratamiento permanece proteína residual entre 1 a 7% y el tiempo de reacción es más largo comparado con el método químico.

Véase también

Obtenido de "Quitina"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • quitina — sustancia córnea que forma el exoesqueleto de los artrópodos Diccionario ilustrado de Términos Médicos.. Alvaro Galiano. 2010 …   Diccionario médico

  • quitina — sustantivo femenino 1. Área: biología Materia dura compuesta por hidratos de carbono nitrogenados que forma el caparazón de los artrópodos …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • quitina — (Del gr. χιτών, túnica). f. Bioquím. Hidrato de carbono nitrogenado, de color blanco, insoluble en el agua y en los líquidos orgánicos. Se encuentra en el dermatoesqueleto de los artrópodos, al cual da su dureza especial, en la piel de los… …   Diccionario de la lengua española

  • Quitina — ► sustantivo femenino BIOLOGÍA Sustancia orgánica de aspecto córneo que se encuentra en la pared celular de los hongos, levaduras y artrópodos, a la cual deben éstos su dureza. * * * quitina (del gr. «chitṓn», túnica) f. Bioquím. Sustancia… …   Enciclopedia Universal

  • quitina — {{#}}{{LM Q32568}}{{〓}} {{[}}quitina{{]}} ‹qui·ti·na› {{《}}▍ s.f.{{》}} Hidrato de carbono nitrogenado que se encuentra en el esqueleto externo de los artrópodos y de algunos hongos. {{★}}{{\}}ETIMOLOGÍA:{{/}} Del griego khitón (túnica) …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • quitina — Sustancia secretada en el exoesqueleto de los artrópodos y algunos otros animales …   Diccionario ecologico

  • quitina — qui|ti|na Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • quitina — s f Sustancia orgánica nitrogenada que da consistencia y dureza a la capa que recubre el cuerpo de los artrópodos, como el cangrejo, la cucaracha, la langosta, etc, y a las membranas celulares de ciertos hongos y de algunas algas y bacterias …   Español en México

  • Cutícula (artrópodos) — Saltar a navegación, búsqueda Para la cutícula de otros seres vivos ver Cutícula (desambiguación) A: Cutícula y epidermis; B: Detalle de la epicutícula. 1: Epicutícula; 1a: Cemento; 1b: Ceras; 1c: Epicutícula externa; 1d: Epicutícula interna. 2:… …   Wikipedia Español

  • quitinoso — ► adjetivo 1 BIOLOGÍA Que contiene quitina. 2 Que tiene una composición parecida a la de la quitina. * * * quitinoso, a adj. Bioquím. De quitina. * * * quitinoso, sa. adj. Que tiene quitina. * * * ► adjetivo Que tiene quitina. ► Relati …   Enciclopedia Universal


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