Ronald Reagan


Ronald Reagan

Ronald Reagan

Ronald Wilson Reagan
Ronald Reagan

20 de enero de 1981 â€“ 20 de enero de 1989
Vicepresidente   George H. W. Bush
Precedido por Jimmy Carter
Sucedido por George H. W. Bush

3 de enero de 1967 â€“ 7 de enero de 1975
Teniente Gobernador Robert Finch (1967-1969)
Ed Reinecke (1969-1974)
John L. Harmer (1974-1975)
Precedido por Edmund G. "Pat" Brown
Sucedido por Edmund G. "Jerry" Brown

Datos personales
Nacimiento 6 de febrero de 1911
Tampico, Illinois
Fallecimiento 5 de junio de 2004 (93 años)
Bel-Air, Los Ángeles, California
Partido Republicano
Religión Presbiterianismo
Firma Firma de Ronald Reagan

Ronald Wilson Reagan (6 de febrero de 1911 - † 5 de junio de 2004) fue el cuadragésimo Presidente de los Estados Unidos (1981-1989) y el trigésimo tercer Gobernador del Estado de California (1967-1975).

Nacido en Illinois, Reagan se mudó a Los Ángeles, California, en la década de 1930, donde trabajó como actor, fue presidente del Screen Actors Guild (Sindicato de Actores de Pantalla o SAG por sus siglas en inglés) y portavoz de la compañía multinacional de infraestructuras, servicios financieros y medios de comunicación General Electric (GE). Su inicio en la política ocurrió durante su trabajo en GE; originalmente miembro del Partido Demócrata, se cambió al Partido Republicano en 1962 a la edad de 51 años. Después de pronunciar un entusiasta discurso en apoyo a la candidatura presidencial de 1964 de Barry Goldwater, fue persuadido para buscar la gobernación de California, ganándola dos años después y por segunda vez en 1970. Fue vencido en su carrera por la nominación republicana presidencial en 1968 y en 1976, pero ganó tanto la nominación como las elecciones en 1980, convirtiéndose en Presidente de los Estados Unidos de América.

Como presidente, Reagan implementó nuevas y osadas iniciativas políticas y económicas. Su política económica, entroncada en la llamada economía de la oferta, se haría famosa bajo el nombre de "reaganomics," caracterizada por la desregularización del sistema financiero y por las rebajas substanciales de impuestos implementadas en 1981. En su primer período sobrevivió a un intento de asesinato, marcó una línea dura con los sindicatos y además ordenó acciones militares en la independiente isla caribeña de Granada, próxima a la costa de Venezuela. Fue reelegido con una gran mayoría en las elecciones de 1984. El segundo período de Reagan estuvo marcado principalmente por asuntos extranjeros, siendo los más importantes el fin de la Guerra Fría, el bombardeo de Libia y la revelación del Irán-Contras. Previamente el presidente había ordenado un masivo incremento militar para la lucha estrecha contra la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS), dejando atrás la estrategia de la détente. Describió públicamente a la URSS como el "imperio del mal" y apoyó movimientos anticomunistas en todo el mundo a través de la denominada Doctrina Reagan. Negoció el Tratado INF para el desarme nuclear con el Secretario General Soviético Mijaíl Gorbachov, logrando el decremento de los arsenales nucleares de ambos países.

Reagan dejó el cargo en 1989. En 1994 el ex presidente reveló que había sido diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer a comienzos de ese año y falleció diez años después a la edad de noventa y tres. Está entre los primeros presidentes del ranking de aprobación de sus gobiernos.

Contenido

Infancia y juventud

Ronald Reagan nació en el edificio del banco local en Tampico, Illinois el 6 de febrero de 1911. Sus padres fueron John "Jack" Reagan y Nelle Wilson Reagan.[1] Cuando era pequeño, su padre le puso el sobrenombre de "Dutch", debido a su parecido a un "gordito Dutchman", y su corte de pelo "Dutchboy";[2] el sobrenombre siguió a Ronald durante su juventud.[2] La familia de Reagan vivió brevemente en diferentes pueblos y ciudades en Illinois, incluyendo Monmouth, Galesburg y Chicago, hasta que en 1919 regresaron a Tampico y vivieron sobre la H.C. Pitney Variety Store.[3] [1] Después de su elección como presidente, residiendo en los cuarteles del segundo piso de la Casa Blanca, Reagan diría que estaba "nuevamente viviendo sobre la tienda."[4]

Ronald Reagan en su juventud en Dixon, Illinois.

De acuerdo a Paul Kengor, escritor de God and Ronald Reagan, Reagan tenía particularmente una profunda fe en la bondad de las personas, que venía de la fe optimista de su madre, Nelle,[5] y de la fe de los Discípulos de Cristo,[5] en la que fue bautizado en 1922.[6] Cuando Reagan tenía 11 años, su madre le entregó el libro That Printer of Udell's y él dijo que el ese libro lo inspiró para convertirse en un cristiano evangélico; a la edad de 66 Reagan dijo que el libro "le dejó una inmutable creencia sobre el triunfo del bien sobre el mal."[7] [3] Para su época, Reagan tenía una posición inusual en su oposición a la discriminación racial, y recuerda una ocasión en que en una hostería local en Dixon no se les permitió a un grupo de personas negras pasar la noche. Reagan los llevó a su casa, donde su madre los invitó a quedarse por la noche y les dio desayuno en la mañana siguiente.[8]

Tras la clausura de la Tienda Pitney a fines de 1920, los Reagans se mudaron a Dixon;[9] donde el "pequeño universo" del centroeste dejó una gran impresión en Ronald.[10] Estudió en el Dixon High School,[11] y donde desarrolló un interés en la actuación, los deportes y en contar historias.[12] Su primer trabajo fue como salvavidas en Rock River en Lowell Park, cerca de Dixon, en 1926. "Salvé 77 vidas," dijo Reagan en una entrevista, y dijo que dejaba una marca en un trozo de madera cada vez que salvaba una vida.[12] Después del High School, Reagan asistió al Eureka College, donde fue un miembro de la fraternidad Tau Kappa Epsilon, sacando su mención principal en economía y sociología. Fue muy activo en los deportes, incluyendo el fútbol americano.[13]

Carrera como artista

Véase también: Filmografía de Ronald Reagan

Radio y cine

Reagan actuó en Cowboy from Brooklyn en 1938.

Después de graduarse de Eureka en 1932, Reagan condujo hasta Iowa, donde buscó trabajo en varias estaciones de radio locales.[14] Lo contrataron para transmitir los juegos locales de fútbol americano del equipo Hawkeyes de la University of Iowa. Le pagaban $10 por juego.[14] Al poco tiempo se abrió un puesto de trabajo para miembro del equipo de anunciantes de la estación de radio WOC en Davenport, y contrataron a Reagan, ganando ahora $100 al mes.[14] Debido a su voz persuasiva,[14] se cambió a la radio WHO en Des Moines como locutor de los juegos de béisbol de los Chicago Cubs.[15] Su especialidad era recrear jugada por jugada los juegos que la estación recibía por cable.[14]

Mientras viajaba con los Cubs en California, Reagan realizó una prueba de cámara en 1937 que lo llevó a un contrato de siete años con el estudio Warner Brothers.[16] Su primer crédito en una película fue con el rol protagónico de la película de 1937 Love Is on the Air, y para fines de 1939 ya había aparecido en 19 películas.[17] Antes de la película Camino Santa Fe de 1940, interpretó el rol de George "The Gipper" Gipp en la película Knute Rockne, All American; de ella obtuvo el sobrenombre "the Gipper," que lo acompañaría durante su vida[18] La interpretación favorita de Reagan la realizó en la película Kings Row de 1942,[19] pero su interpretación no obtuvo aprobación universal: un crítico sintió que Reagan había "estado solo casualmente en contacto con su personaje."[20] Reagan también actuó en Tennessee's Partner, Hellcats of the Navy, This Is the Army, Dark Victory, Bedtime for Bonzo, Cattle Queen of Montana, y The Killers (su última película) en un remake de 1964.[21]

Pasó la mayor parte de su carrera en la división de "películas B," donde Reagan bromeaba diciendo que los productores "no las querían buenas, las querían para el jueves."[14] Si bien fue muchas veces eclipsado por actores más famosos, las películas de Reagan recibieron muchas críticas favorables.[14]

Servicio militar

Después de completar catorce Cursos de Extensión del Ejercito que se realizan en la casa, Reagan se alistó en el Ejercito de Reserva[22] el 29 de abril de 1937 y fue asignado en la calidad de soldado a la Troop B, 322nd de Caballería en Des Moines, Iowa.[23] Fue designado Teniente Segundo en el Cuerpo de Oficiales de Reserva de Caballería el 25 de mayo de 1937, y el 18 de junio fue asignado al 323rd Caballería.[24]

Reagan fue ordenado al servicio activo por primera vez el 18 de abril de 1942. Debido a su miopía, fue clasificado para realizar solamente servicios limitados, lo que lo excluía de servir fuera de Estados Unidos.[25] Su primera misión fue en el San Francisco Port of Embarkation en Fort Mason, California, como un oficial liaison de la Port and Transportation Office.[26] Tras la aprobación de la Fuerza Aérea del Ejercito (AAF), solicitó que lo transfirieran de la Caballería a la AAF el 15 de mayo de 1942, y fue asignado a las Relaciones Públicas de la AAF y subsecuentemente al 1st Motion Picture Unit (oficialmente, el "18th AAF Base Unit") en Culver City, California.[26] El 14 de enero de 1943 fue promovido a Teniente Primero y enviado al Provisional Task Force Show Unit of This Is The Army en Burbank, California.[26] Regresó al 1st Motion Picture Unit después de completar su servicio y fue promovido a Capitán el 22 de julio de 1943.[23]

En enero de 1944, el Capitán Reagan fue llamado a servicio temporalmente en la Ciudad de Nueva York para participar en la inauguración del sexto War Loan Drive. Fue re-asignado al 18th AAF Base Unit el 14 de noviembre de 1944, donde permaneció hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.[23] Fue recomendado para ser promovido a Mayor el 2 de febrero de 1945, pero la recomendación fue rechazada el 17 de julio de ese año.[27] Regresó a Fort MacArthur, California, donde fue separado del servicio activo el 9 de diciembre de 1945.[27] Al final de la guerra, su unidad había producido alrededor de 400 películas de entrenamiento para la AAF.[23]

Presidente de SAG y televisión

La estrella de televisión Ronald Reagan como anfitrión del General Electric Theater.

Reagan fue elegido por primera vez a la Junta de Directores del Screen Actors Guild en 1941, sirviendo como un alterno. Después de la Segunda Guerra Mundial, regresó a su puesto y en 1946 se convirtió en 3er Vicepresidente.[28] La adopción de leyes de conflictos de intereses de 1947 llevaron a que el presidente y seis miembros de la Junta renunciaran; Reagan fue nominado en una elección especial para el cargo de presidente y resultó electo.[28] Desde entonces sería escogido por los miembros para siete períodos de un año adicionales, desde 1947 a 1952 y después nuevamente en 1959.[28] Reagan guió al SAG durante años marcados por grandes eventos como las disputas entre los trabajadores y los empleadores, la Ley Taft-Hartley, las audiencias de la Comité de Actividades Antiestadounidenses (HUAC) y la era de la lista negra de Hollywood.[28]

En 1947, como presidente del SAG, Reagan testificó ante el Comité de la Cámara de Representantes sobre actividades No Estadounidenses, respecto a la influencia comunista en la industria del espectáculo.[29] Fuertemente contrario al comunismo, reafirmó su compromiso con los principios democráticos, declarando, "Como ciudadano, vacilaría al ver a cualquier partido político proscrito por una ley que se basa en su ideología política. Sin embargo, si se prueba que una organización es un agente de poderes extranjeros, o en cualquier caso no es un partido político legítimo —y yo creo que el gobierno es capaz de probarlo- entonces estamos en otro tema... Pero al mismo tiempo yo nunca, como ciudadano, quiero ver a nuestro país urgido, por miedo o resentimiento hacia ese grupo, que nosotros no podemos comprometer ningún principio democrático por miedo o resentimiento."[29]

Aunque al principio tenía una postura crítica respecto a la televisión, Reagan obtuvo algunos papeles en el cine a fines de la década de 1950, por lo que se decidió a unirse al medio.[14] Fue contratado como el anfitrión del General Electric Theater, una serie semanal de dramas que se volvió muy popular.[14] Su contrato le exigía que recorriera las plantas de GE por diez semana al año, y usualmente le demandaban catorce discursos por día.[14] Ganaba aproximadamente $125.000 al año (cerca de $1.000.000 en dólares de 2008) por su rol. Su trabajo final como actor profesional fue como anfitrión y actor de la serie de televisión Death Valley Days, entre 1964 y 1965.[21]

Matrimonio e hijos

Ronald y Nancy Reagan en un bote en California en 1964

Jane Wyman

En 1938, Reagan coprotagonizó la película Brother Rat junto a la actriz Jane Wyman (1917–2007). Se comprometieron en el Chicago Theatre,[30] y contrajeron matrimonio el 26 de enero de 1940, en la Wee Kirk o' the Heather church en Glendale, California.[31] Tuvieron dos hijos, Maureen (1941–2001) y Christine (nacida el 26 de junio de 1947; falleció el 27 de junio de 1947), y adoptaron a un tercer hijo, Michael (nacido en 1945).[32] En 1948 Wyman solicitó el divorcio argumentando que se debió a las ambiciones políticas de Reagan,[33] citando que era una distracción debido a las obligaciones de su marido con el sindicato SAG; el divorcio finalizó en 1949.[18] Siendo así Reagan el único presidente de Estados Unidos divorciado.[34]

Nancy Davis

Reagan conoció a la actriz Nancy Davis (nacida en 1921)[35] en 1949 después de que ella lo contactó, por su calidad de presidente del Screen Actors Guild, para que la ayudara con un asunto relacionado con la aparición de su nombre en una lista negra comunista en Hollywood (había sido confundida por otra Nancy Davis). Ella describió el encuentro diciendo, "No se si habrá sido exactamente amor a primera vista, pero fue muy cercano a ello."[36] Se comprometieron en el restaurante Chasen's en Los Angeles y contrajeron matrimonio el 4 de marzo de 1952 en la Little Brown Church en el San Fernando Valley.[37] El actor William Holden fue el padrino en la ceremonia. Tuvieron dos hijos: Patti (nacida en 1952) y Ron (nacido en 1958).

Quienes los observaron describen a la relación de los Reagan como cercana e íntima.[38] Durante su presidencia se reportó que frecuentemente mostraban su cariño el uno por el otro; una secretaria de prensa dijo, "Nunca se tomaron el uno al otro por sentado. Nunca dejaron de cortejarse."[36] [39] La solía llamar "Mommy"; ella lo llamaba "Ronnie."[39] Él le escribió una vez, "Todo lo que atesoro y disfruto... no tendría sentido si no te tuviera a ti."[40] Cuando él estaba en el hospital después del intento de asesinato de 1981, ella dormía con una de sus camisas para confortarse con su aroma.[41] En una carta a los ciudadanos de EE.UU. escrita en 1994, Reagan escribió "Recientemente se me ha dicho que yo voy a ser uno entre los millones de estadounidenses que se va a ver afectador por la enfermedad de Alzheimer... Solo desearía que hubiera alguna forma de evitar que Nancy pase por esta dolorosa experiencia,"[36] y en 1998, cuando estaba seriamente afectado por el Alzheimer, Nancy contó a Vanity Fair, "Nuestra relación es muy especial. Estuvimos muy enamorados y todavía lo estamos. Cuando dije que mi vida comenzó con Ronnie, bueno, es verdad. Lo hizo. No puedo imaginar la vida sin él."[36]

Inicios de su carrera política

Registrado como Demócrata y admirador de Franklin D. Roosevelt, Reagan apoyaba el Nuevo trato.[42] A comienzos de la década de 1950, Reagan comenzó a girar a la derecha debido a su deseo de un gobierno federal más limitado,[42] apoyando las candidaturas presidenciales de Dwight D. Eisenhower en 1952 y 1956 como también la de Richard Nixon en 1960.[43] En su posición con General Electric, a Reagan se le exigía recorrer las plantas de GE y dar discursos. Usualmente, estos discursos tenían contenidos políticos y entregaban un mensaje conservador y pro empresa.[42] Él escribía sus propios discursos, trabajando diligente y diariamente sobre su prosa. Aunque después, en la Casa Blanca, tuvo escritores de discursos, Reagan los continuaba editando, y algunas veces escribiendo, muchos de sus discursos.[44] Eventualmente los discursos se volvieron muy controversiales para el gusto de la empresa, y Reagan fue despedido de General Electric en 1962.[42] Reagan se cambió formalmente al Partido Republicano ese mismo año, diciendo "Yo no abandoné al Partido Demócrata. El partido me abandonó a mí."[45]

Dos años antes de cambiar de partido, Reagan se unió a la campaña del candidato conservador a la presidencia Barry Goldwater. Hablando en nombre de Goldwater, Reagan recalcó su creencia en la importancia de un gobierno pequeño. Reveló su motivación ideológica en un famoso discurso dado el 27 de octubre de 1964: "Los Padres Fundadores sabían que un gobierno no puede controlar la economía sin controlar a la gente. Y ellos sabían que cuando un gobierno se propone hacer eso, debe usar la fuerza y la coacción para lograr sus propósitos. Así que hemos llegado a un tiempo para elegir."[46] El discurso recaudó $1 millón para la campaña de Goldwater,[14] y pronto se conoció como el discurso "Tiempo para elegir." Es considerado el evento que dio partida a la carrera política de Reagan.[47]

Gobernador de California

En 1966 fue electo 33° Gobernador de California, derrotando al dos veces gobernador Pat Brown; fue reelegido en 1970, derrotando a Jesse Unruh, pero decidió no postularse para un tercer mandato. Durante las protestas en People's Park, envió 2200 soldados de la Guardia Nacional al campus de la Universidad de California. Lo hizo aduciendo que su administración no estaría bajo la influencia de las agitaciones estudiantiles. Cuando terroristas del grupo izquierdista People's Park secuestraron a Patty Hearst en Berkeley, y presentó una lista de demandas que incluían la distribución gratuita de alimento a los pobres, Reagan sugirió que era un buen tiempo para un brote de botulismo. Después de que los medios de comunicación recogieran y difundieran este comentario, pidió perdón.

En su primer mandato, congeló los gastos de la gobernación, pero también aprobó aumentos fiscales para equilibrar el presupuesto. Trabajó con el Vocero de la Asamblea Demócrata, Roberto Moretti para reformar la ayuda fiscal en 1971. Se opuso a la construcción de una represa federal, el Dos Rios, que habría inundado un valle de rancheros indios. Más tarde, Reagan y su familia realizaron un viaje de verano en Sierra Nevada al lugar donde sería construida una carretera. Una vez allí, declaró que no sería construida. Una de las mayores frustraciones de Reagan fue que no logró la restitución de la pena capital. Había hecho campaña como uno de sus partidarios más fuertes; sin embargo, frustraron sus esfuerzos para hacer cumplir las leyes del estado en esta área cuando el Tribunal Supremo de California emitió el veredicto del juicio del Pueblo versus Anderson. La decisión de Anderson, que invalidó todas las penas de muerte en California condenadas antes de 1972. Aunque la decisión fue rápidamente revertida por una enmienda constitucional, no habría otra ejecución en California hasta 1992.

Reagan promovió el desmontaje del sistema público de hospitales psiquiátricos, proponiendo un alojamiento y tratamiento por decisión de la comunidad, substituyendo la hospitalización involuntaria, en la que vio como una violación de las libertades civiles. Según algunos críticos de Reagan, las instalaciones de reemplazo de comunidad nunca fueron suficientemente financiadas por Reagan o por sus sucesores.

Camino a la presidencia

La primera tentativa de Reagan de obtener la nominación como candidato republicano para la presidencia en 1968 contra Richard Nixon pero fracasó. Lo intento nuevamente en 1976 contra Gerald Ford, pero por poco fue derrotado en la Convención Republicana.

En 1980 Reagan finalmente obtuvo el nombramiento del Partido Republicano para la candidatura presidencial después de derrotar a sus rivales en las elecciones primarias internas de la mayoría de los Estados. Durante la Convención Nacional Republicana celebrada desde el 14 de julio hasta el 17 de julio de 1980, en Detroit, Míchigan; Reagan habló de la posibilidad de que el ex-presidente Gerald Ford fuera como candidato a la vicepresidencia, pero en última instancia seleccionó a George H. W. Bush. Como opositor de Reagan durante las elecciones primarias del partido, Bush había declarado que nunca sería el Vicepresidente de Reagan. Bush era muchas cosas que Reagan no: un Republicano de toda la vida, veterano de guerra y con una posición de acercamiento a las Naciones Unidas. La misma filosofía económica y política de Bush era mucho más moderada que la de Reagan.

Un republicano liberal (del ala izquierdista del partido) que había sido derrotado en las primarias internas por Reagan, el entonces Representante al Congreso de los Estados Unidos, John B. Anderson decidió presentar su candidatura presidencial como independiente, llevándose consigo a una parte del electorado republicano tradicional y a muchos independientes que deseaban una tercera opción diferente a la de los dos grandes partidos tradicionales.

Después de la Convención Republicana, Ronald Reagan dio un discurso de campaña en una feria anual en las afueras de Filadelfia, Misisipi, en el sitio de los asesinatos de trabajadores defensores de los derechos civiles de Misisipi en 1964.

Durante el discurso, Reagan declaró "creo en los derechos de los estados y “creo que hemos distorsionado el equilibrio de nuestro gobierno por entregar poderes que nunca se creyó fueran dadas en la constitución al gobierno federal." Continuó prometiendo "restaurar a los estados y administraciones locales el poder que por derecho les pertenece."

La campaña, liderada por William J. Casey, se desarrolló con la sombra de la crisis de los rehenes de Irán; algunos analistas creen que la inhabilidad del presidente Jimmy Carter de solucionar la crisis desempeñó un papel fundamental en la victoria de Reagan. Por otra parte, la incapacidad de Carter de solucionar una inflación de dos dígitos y el nivel de desempleo, la paralización del crecimiento económico, la inestabilidad en el mercado del petróleo, y la debilidad percibida de la defensa nacional, podrían haber tenido un mayor impacto sobre el electorado. En lo que concierne a la economía, Reagan dijo una de sus frases famosas: "Una recesión es cuando tu vecino pierde su empleo. Una depresión es cuando tú pierdes el tuyo. Y una recuperación es cuando Jimmy Carter pierde el suyo".

En las elección presidencial celebrada el 4 de noviembre de 1980, Reagan obtuvo 43.903.230 votos populares equivalentes al 50,75% del total de los sufragios emitidos; Carter obtuvo 35.480.115 votos populares, que equivalían al 41,01% de los sufragios; Anderson obtuvo 5.719.850 votos populares, equivalentes al 6,61% de los votos; el candidato del Partido Libertario, Ed Clark, obtuvo 921.128 votos, que equivalían al 1,06%; y el resto se repartió entre otros candidatos más pequeños. Reagan ganó en 44 Estados y Carter en apenas 6 Estados y el Distrito de Columbia, por lo que en el Colegio Electoral Reagan obtuvo 489 Electores contra 49 de Carter. Por lo tanto Reagan se convirtió en Presidente electo.

La elección presidencial fue acompañada con el cambio de 12 escaños del Senado de manos Demócratas a Republicanas, dando a los Republicanos una mayoría en el Senado por primera vez en 28 años. Al tomar posesión, se convirtió en el presidente de más edad en tomar el cargo, con 69 años el 20 de enero de 1981 una de las frases que pronunció en su posesión fue: «Government is the problem» (El Gobierno es el problema).

Presidencia

Política interior

Los Reagan en 1981
Reagan y su vicepresidente George H. W. Bush

Reagan se retrataba a sí mismo como un defensor del liberalismo económico, a favor de fuertes recortes fiscales, y la reducción del estado protector. También tomó una fuerte postura anticrimen.

El punto alto de la presidencia de Reagan fueron sus primeros 100 días en la presidencia, iniciado con el fin de la crisis de los rehenes en Irán, tras ser liberados minutos después de su toma de mando. El primer acto oficial de Reagan fue terminar con el control de precios del petróleo, con la esperanza de aumentar la producción doméstica del combustible y fomentar su exploración.

Uno de los focos de mayor preocupación del primer periodo de Reagan era la reactivación de la economía, que se encontraba en una situación nueva en que se combinaba el estancamiento económico con una gran inflación. Su administración luchó contra la inflación de dos cifras apoyando a la Reserva Federal y la decisión de su presidente Paul Volcker de contraer drásticamente la emisión de dinero, debido a tasas de intereses que se alzaban considerablemente (Paul Volcker fue designado por el Presidente Carter en 1979). Logrando bajar satisfactoriamente la inflación, esta política causó una recesión de corto plazo (1981-1982), que bajo temporalmente el apoyo público de Reagan. Otros lo elogiaron por tomar aquella estrategia. El economista y premio Nobel Milton Friedman lo elogia "de estar dispuesto a causar una severa recesión para terminar con la inflación".

Realizó una estrategia de combinar esta política de contraer la emisión con cortes fiscales generales diseñados para aumentar la inversión en los negocios (en palabras de Reagan: "la escuela de Chicago, ofertismo fiscal, llámela como usted quiera – yo sabía que lo conocían como Reaganomics hasta que esto comenzó a funcionar..."). Mientras esta política era ridiculizada por sus opositores como el "voodoo" y "Reaganomics", Reagan logró impulsar recortes fiscales por el congreso en 1981. Al mismo tiempo, la administración redujo satisfactoriamente la marcha del crecimiento de los gastos sociales, con las protestas de los Demócratas incluidas.

Tras la recesión de 1981-1982, la economía experimentó una notable recuperación que comenzó en 1983. La administración de Reagan argumentó que los cortes fiscales ayudaban a reanimar la economía y crean empleos, que condujeron al aumento de réditos de impuestos sobre ingresos federales durante los años 1980 de 517 mil millones de a más de 1 billón de dólares por año.

Política exterior

La política exterior de Reagan estuvo marcada por su deseo de frenar el expansionismo soviético, considerado como inevitable por su antecesor Carter. Esta posición supuso un conflicto del que resultó victorioso gracias a su tenacidad. Supo convertir la carrera armamentista en una pugna tecnológica, donde la propia capacidad industrial y científica desbarató los sueños moscovitas. Aparecieron los submarinos atómicos Trident (clase Ohio) y la era de la computación. Supo convencer a sus rival Yuri Andrópov de que mediante sus recursos tecnológicos más avanzados la Unión Soviética no tenía nada que hacer. Este era el concepto de la Guerra de las Galaxias[2].

En Centroamérica apoyó en forma intromisoria a los gobiernos y pueblos que sufrían presuntamente habrían corrido riesgo de volverse comunistas (El Salvador y Guatemala), por influjo de la URSS, a través de Cuba y Nicaragua. También mantuvo el equilibrio de las Fuerzas Armadas en la región ya que hasta en la actualidad ninguna tiene superioridad sobre otra. Con la caída del comunismo (URSS) el apoyo militar se vio sustancialmente reducido lo que trajo como resultado la firma de los acuerdos de paz, tras una serie de negociaciones y presiones internacionales se firma la paz el El Salvador el 16 de enero de 1991, reconociendo como fuerza política al FMLN, la cual nunca logró tener reconocimiento internacional como fuerza militar beligerante, a parte de unos pocos países que lo reconocieron alineados con el comunismo.

Igualmente emprendió una campaña informativa contra el gobierno sandinista de Nicaragua, que accedió al poder tras derrocar al régimen dictatorial de Anastasio Somoza Debayle, otro cliente político de Estados Unidos.[48] Financió a la contra nicaragüense llegando a la financiación no autorizada por el congreso.

A petición de los gobiernos de Barbados y Dominica invadió Granada , la nueva Cuba anglófona de Maurice Bishop[49] donde desalojó por la fuerza al grupo marxista golpista que había derrocado y fusilado al gobierno de la isla caribeña.

En Oriente Medio, ordenó el bombardeo de Beirut , tras el asesinato de 248 marines estadounidenses y 58 paracaidistas franceses, y apoyó decisivamente a Saddam Husein al igual que lo hizo Francia. Donald Rumsfeld llegó a visitar a Hussein y cerró varios acuerdos de venta de armamento, entre las que se habrían encontrado parte del arsenal químico que en un tiempo poseyó Irak y fue usado como argumento para la Invasión de ese país en 2003.

Política económica

Artículo principal: Reaganomics

Durante su administración, Reagan, redujo de manera importante el tipo impositivo máximo lo cual supuso una rebaja de impuestos[50] que recayó fundamentalmente sobre las clases acomodadas y, algunos afirman, llevó a un aumento substancial de la desigualdad económica. Los recortes fiscales estimularon la economía propiciando un crecimiento del 3,34% anual del PIB[51] que hizo descender la tasa de desempleo en más de dos puntos, pasando del 7,50% a principios de 1981 al 5,30% a finales de 1988. La situación de algunos grupos de renta baja se vio además perjudicada por la reducción del gasto social si bien la tasa de pobreza disminuyó durante su mandato desde el 14% en 1981 hasta el 12,8% en 1988.[52] Además los gastos militares se incrementaron de tal manera que el gasto global se incrementó, cosa que unida a la rebaja fiscal produjo déficit presupuestarios crecientes que casi duplicaron la deuda total. La deuda pasó de menos de un 40% del PIB a casi un 70% del PIB.[53] El déficit pasó del 2,6% al principio de su mandato, a más del doble en 1986 cuando alcanzó el 5,3%.[54]

Reelección presidencial

En el año 1984 Reagan se presentó para la reelección con el apoyo incondicional de su partido (ningún dirigente republicano compitió contra él para obtener la candidatura presidencial del partido); en la Convención Nacional Republicana celebrada desde el 20 de agosto hasta el 23 de agosto de 1984 en la ciudad de Dallas, en Texas, los delegados aclamaron por unanimidad a Reagan.

Mientras tanto, el que había sido Vicepresidente de los Estados Unidos en el Gobierno de Carter, Walter Mondale, ganó las elecciones primarias internas del Partido Demócrata y en la Convención Nacional Demócrata celebrada entre el 16 de julio y el 19 de julio de 1984 en San Francisco, California, fue confirmado como el candidato de ese partido para luchar contra Reagan por la Presidencia.

En la elección presidencial celebrada el 6 de noviembre de 1984, Reagan obtuvo 54.455.472 votos populares, equivalentes al 58,77% de los sufragios emitidos; Mondale obtuvo 37.577.352 votos populares, equivalentes al 40,56% de los sufragios; David Bergland, del Partido Libertario, obtuvo 228.111 votos, que equivalían al 0,3% de los votos, y el resto se repartió en otras pequeñas candidaturas. Reagan ganó en 49 Estados, y Mondale en apenas uno (su Minnesota natal, por escaso margen) y en el Distrito de Columbia; por lo que Reagan tuvo 525 Electores en el Colegio Electoral contra los escasos 13 de Mondale.

Fue una de las victorias más aplastantes en la historia de las elecciones presidenciales estadounidenses.

Creencias religiosas y filosóficas

Religión

  • Reagan era cristiano, y atendió la Iglesia "Bel Air Presbyterian Church" durante sus últimos años de vida.[55] En su lápida se encuentra la inscripción de una frase muy querida de Reagan:

Sé en mi corazón que el hombre es bueno. Que lo que está bien triunfará siempre, al final. Y cada vida tiene un valor y un propósito especial.[56]

  • Poseía el Gran Collar de la Orden Militar y Hospitalaria de San Lázaro de Jerusalén.
  • En una carta enviada a un ministro metodista en marzo de 1978, quien mantenía una visión escéptica sobre la divinidad de Cristo—y acusaba a Reagan de poseer una «teología limitada a un nivel de enseñanza dominical» Reagan contrargumentó utilizando el trilema de C.S. Lewis. De hecho, el presidente francés François Mitterrand, que apreciaba a Reagan aunque discrepaba en varios asuntos, destacaba que Reagan "tenía dos religiones: la libre empresa y Dios - el Dios cristiano."

Moral y filosofía personal

Según uno de sus biógrafos, John Patrick Diggins, Reagan mantenía una creencia "emersoniana" en cuanto a la confianza personal y poseía una fe optimista en la bondad de las personas.[57] La madre de Reagan pertenecía la Iglesia de los Discípulos de Cristo (Disciples of Christ) quienes mantenían un punto de vista optimista respecto a la naturaleza humana, las responsabilidades personales, la sobriedad y la tolerancia cristiana. Reagan recordaba en su autobiografía: "mi madre siempre nos enseñó: «Trata a tu vecino como te gustaría que tu vecino te tratase a ti,' y 'Juzga a todo el mundo por como actúan, no por lo que son.»". Le espantaba la discriminación, y decía "Mis padres constantemente me explicaban la importancia de juzgar a las personas como «individuos»." "Todo individuo es único, pero todos queremos libertad, paz, amor y seguridad, un buen hogar, y una oportunidad de poder alabar a Dios a nuestra propia manera; todos queremos la posibilidad de adelantarnos y lograr que nuestros hijos tengan una mejor vida que la nuestra," Reagan escribió en An American Life. Estas convicciones sobre la responsabilidad personal y la bondad de las personas guiaron la presidencia de Reagan.

Astrología

Es un hecho documentado que Ronald y Nancy Reagan recurrían a astrólogos para planificar los eventos importanes de su agenda:[58] [59]

every major move or decision the Regan's made during [his] time as White House Chief of Staff was cleared in advance with a woman in San Francisco who drew up horoscopes to make certain that the planets where in a favourable alignement for the enterprise[60]

Aunque muchas de las decisiones de Reagan estuvieron influidas por astrólogos no está claro hasta que punto creía en esa disciplina, al parecer la influencia procedía sobre todo de su esposa Nancy Reagan.

Referencias

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Véase también

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