Archibald Wavell


Archibald Wavell

Archibald Wavell

Sir Archibald Wavell

Archibald Percival Wavell, (5 de mayo de 188324 de mayo de 1950) fue el comandante británico (posteriormente mariscal de campo)) de las tropas de Gran Bretaña durante la Campaña del Norte de África durante la Segunda Guerra Mundial. Después de derrotar a los italianos con la ayuda del general Richard O'Connor, fue derrotado por el recién llegado Afrika Korps.

Contenido

Inicios

Wavell nació en Colchester pero paso gran parte de su niñez en la India, debido a que su padre era un Major-General en el ejército británico. Cuando creció decidió seguir los pasos de su padre.

Wavell estudió en el Colegio Winchester y Sandhurst. Se unió a la Guardia Negra en 1900 y participó en la Segunda Guerra Bóer. En 1903 fue transferido a la India y participó en la campaña de 1908. En 1911 Wavell pasó un año como observador del ejército ruso.

Primera Guerra Mundial

Wavell estaba trabajando como oficial adjunto cuando fue transferido a Bélgica. Durante la Batalla de Ypres de 1915 perdió un ojo. Después de recuperarse fue enviado como oficial de observación al ejército ruso en 1916 en Turquía. En 1918 fue enviado a Palestina.

Wavell recibió muchas misiones militares antes del inicio de la Segunda Guerra Mundial. En 1937 regresó a Palestina, donde sofocó una revuelta. En julio de 1939 era Comandante del Medio Oriente.

Segunda Guerra Mundial

En junio de 1940, Italia declaró la guerra a Francia e Inglaterra e invade la Somalilandia Británica, a pesar de ser más numerosas, las mal equipadas tropas italianas tiene que retroceder ante el contraataque británico proveniente de las entonces colonias inglesas de Sudán y Egipto. La Campaña del Este de África es ganada por los aliados, pero esto no logra disminuir las ambiciones italianas de tener importantes colonias en África.

El 13 de septiembre de 1940 los italianos lanzan una ofensiva desde la colonia italiana de Libia contra Egipto, pero se detienen a unos 100 km dentro de esta nación por temor a los carros de combate aliados. Wavell, el general Richard O'Connor, con una fuerza alrededor de treinta mil hombres -que más tarde se los conocería como los Treinta mil de Wavell-, lanzan la Operación Compass, que se convierte en una tragedia militar para Italia capturándose casi ciento treinta mil soldados.

En febrero de 1941, solo era cuestión de tiempo para que los italianos tuvieran que retirarse definitivamente de África, pero la situación cambió drásticamente cuando Alemania invadió Grecia. Sir Winston Churchill ordenó que el grueso de las fuerzas de Wavell se dirigieran a Grecia, ordén a la que Wavell protestó sin respuesta.

La defensa de Grecia fue un desastre y los británicos tuvieron que huir a Creta, que posteriormente fue invadida. Mientras tanto Hitler había enviado al Norte de África al Afrika Korps para ayudar a sus aliados italianos. Este cuerpo derrotó fácilmente a los defensores británicos. Acto seguido, Wavell fue reemplazado por Sir Claude Auchinleck para hacerse cargo de la Operación Crusader, y Wavell fue enviado a la India como Comandante en Jefe de un pacífico teatro de operaciones.

Sin embargo, en diciembre de 1941, Japón declara la guerra a Gran Bretaña y Wavell es nombrado comandante de las tropas aliadas en la zona. Sin embargo, las débiles fuerzas de Wavell no pueden contener a la marea nipona y Wavell debe huir de sus cuarteles generales en Java. De igual manera, Wavell no puede evitar que Singapur, Malasia y Birmania caigan en manos japonesas. De nuevo fue reemplazado por Sir Claude Auchinleck, y en 1943 Wavell fue nombrado Virrey de la India.

Post-Guerra

En 1947 Wavell fue reemplazado en su cargo de Virrey por el Almirante Louis Mountbatten. Durante su permanencia en la India, siempre estuvo en desacuerdo con la política de la Partición de la India, como medio de disminuir la tensión racial que existía entre los musulmanes y los hindúes. Sin embargo, hizo los arreglos necesarios para establecer las fronteras entre una posible división de la India, el resultado fue la Línea Raddiffe que se convirtió en la frontera entre Pakistán y la India.

Wavell regresó a Inglaterra, donde murió en 1950.

Obtenido de "Archibald Wavell"

Wikimedia foundation. 2010.

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  • Wavell —   [weɪvl], Archibald Percival, 1. Earl (seit 1947), britischer Feldmarschall (seit 1943), * Colchester 5. 5. 1883, ✝ London 24. 5. 1950; errang als Oberbefehlshaber des britischen »Middle East Command« (1939 41) zwar anfangs militärische Erfolge… …   Universal-Lexikon


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