Arcilla


Arcilla

Arcilla

Para otros usos de este término, véase Polvo de ladrillo.

La arcilla está constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, procedentes de la descomposición de minerales de aluminio. Presenta diversas coloraciones según las impurezas que contiene, siendo blanca cuando es pura. Surge de la descomposición de rocas que contienen feldespato, originada en un proceso natural que dura decenas de miles de años.

Arcilla del período cuaternario (400.000 años), Estonia.

Físicamente se considera un coloide, de partículas extremadamente pequeñas y superficie lisa. El diámetro de las partículas de la arcilla es inferior a 0,002 mm. En la fracción textural arcilla puede haber partículas no minerales, los fitolitos. Químicamente es un silicato hidratado de alúmina, cuya fórmula es:

Al2O3 · 2SiO2 · H2O

Se caracteriza por adquirir plasticidad al ser mezclada con agua, y también sonoridad y dureza al calentarla por encima de 800 °C. La arcilla endurecida mediante la acción del fuego fue la primera cerámica elaborada por el hombre, y aún es uno de los materiales más baratos y de uso más amplio. Ladrillos, utensilios de cocina, objetos de arte e incluso instrumentos musicales como la ocarina son elaborados con arcilla. También se la utiliza en muchos procesos industriales, tales como en la elaboración de papel, producción de cemento y procesos químicos.

Contenido

Clasificación

Las arcillas pueden clasificarse de acuerdo al proceso geológico que las originó y a la ubicación del yacimiento en el que se encuentran. Se puede reconocer:

  • Arcilla primaria: se utiliza esta denominación cuando el yacimiento donde se encuentra es el mismo lugar en donde se originó. El caolín es la única arcilla primaria conocida.

Granulometría

Dentro de la clasificación granulométrica de las partículas del suelo, las arcillas ocupan el siguiente lugar:

Granulometría
Partícula Tamaño
Arcillas < 0,002 mm
Limos 0,002-0,06 mm
Arenas 0,06-2 mm
Gravas 2 mm-6 cm
Cantos rodados 6-25 cm
Bloques >25 cm

No obstante lo anterior, la clasificación USCS que es utilizada habitualmente en ingeniería usa los límites de tamaños máximos de 4.75 mm para las arenas y de 0.075 mm para las arcillas y limos.

Historia del uso de la arcilla

La arcilla tiene propiedades plásticas, lo que significa que al humedecerla puede ser modelada fácilmente. Al secarse se torna firme y cuando se somete a altas temperaturas acaecen reacciones químicas que, entre otros cambios, causan que la arcilla se convierta en un material permanentemente rígido, denominado cerámica.

Por estas propiedades la arcilla es utilizada para hacer objetos de alfarería, de uso cotidiano o decorativo. Los diferentes tipos de arcilla, cuando se mezclan con diferentes minerales y en diversas condiciones, son utilizadas para producir loza, gres y porcelana. Dependiendo del contenido mineral de la tierra, la arcilla, puede aparecer en varios colores, desde un pálido gris a un oscuro rojo anaranjado. Un horno diseñado específicamente para cocer arcilla es llamado horno de alfarero.

La humanidad descubrió las útiles propiedades de la arcilla en tiempos prehistóricos, y los recipientes más antiguos descubiertos son las vasijas elaboradas con arcilla. También se utilizó, desde la prehistoria, para construir edificaciones de tapial, adobe y posteriormente ladrillo; elemento de construcción cuyo uso aun perdura. La arcilla fue utilizada en la antigüedad también como soporte de escritura. Miles de años antes de Cristo la escritura cuneiforme fue inscrita en tablillas de arcilla.

Las arcilla cocida al fuego, la cerámica, es uno de los medios más baratos de producir objetos de uso cotidiano, y una de las materias primas utilizada profusamente, aun hoy en día. Ladrillos, vasijas, platos, objetos de arte, e incluso sarcófagos o instrumentos musicales, tales como la ocarina, fueron modelados con arcilla. La arcilla también se utiliza en muchos procesos industriales, tales como la producción de cemento, elaboración de papel, y obtención de sustancias de filtrado.

Los arqueólogos utilizan las características magnéticas de la arcilla cocida encontrada en bases de hogueras, hornos, etc, para fechar los elementos arcillosos que han permanecido con la misma orientación, y compararlos con otros periodos históricos.

Enlaces externos

Wikcionario

Obtenido de "Arcilla"

Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • arcilla — sustantivo femenino 1. (no contable) Área: geología Sustancia mineral compuesta de silicatos hidratados de aluminio, que es plástica e impermeable empapada en agua: arcilla de alfarero, arcilla de figulina, arcilla refractaria, arcilla cocida …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • arcilla — (De argilla). f. Tierra finamente dividida, constituida por agregados de silicatos de aluminio hidratados, que procede de la descomposición de minerales de aluminio, blanca cuando es pura y con coloraciones diversas según las impurezas que… …   Diccionario de la lengua española

  • Arcilla — (Del lat. argilla.) ► sustantivo femenino GEOLOGÍA Roca sedimentaria impermeable, compuesta de partículas muy finas del grupo de los silicatos, usada para fabricar objetos de cerámica. * * * arcilla (de «argilla») f. Material (silicato de… …   Enciclopedia Universal

  • arcilla — {{#}}{{LM A03251}}{{〓}} {{SynA03326}} {{[}}arcilla{{]}} ‹ar·ci·lla› {{《}}▍ s.f.{{》}} Roca formada a partir de depósitos de grano muy fino, compuesta básicamente por silicato de aluminio, que suele usarse en alfarería: • Los ladrillos son de… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • arcilla —     La breve historia de esta palabra no tiene más misterio que el que le proporciona su origen más remoto, y no el más próximo a nosotros, dado que, sin ir más allá del latín, encontramos inmediatamente la palabra argilla(m), que con un mínimo… …   Diccionario del origen de las palabras

  • arcilla — (f) (Intermedio) roca con gran plasticidad de la que se elabora cerámica Ejemplos: Durante las clases de arte hacíamos platos de arcilla. Arcilla mezclada con agua se convierte en una masa. Sinónimos: barro …   Español Extremo Basic and Intermediate

  • arcilla — s f Sustancia formada principalmente por silicato de aluminio que se encuentra en la corteza terrestre; es suave y mezclada con agua forma una pasta que se usa en cerámica y en la industria de la construcción: suelo de arcilla, trabajar arcilla …   Español en México

  • arcilla — sustantivo femenino barro, caolín, greda. Caolín y greda son tipos de arcilla más blanca. * * * Sinónimos: ■ marga, greda, barro, caolín …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • arcilla — f Material terroso, compuesto de silicatos alumнnicos hidratados; se hace muy plбstico al estar empapado de agua y se contrae y endurece por calcinaciуn …   Diccionario de Construcción y Arquitectur

  • arcilla — Sustancia mineral, empapada en agua, impermeable y plástica, formada principalmente por silicato de aluminio. El tamaño del grano es inferior a 0.0002 mm …   Diccionario ecologico


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