Dorsal del Scotia


Dorsal del Scotia

Dorsal del Scotia

Dorsal del Scotia o Arco Scotia es el nombre que recibe una cordillera submarina la cual resulta ser la continuación hundida de la americana cordillera de Andes y empalme con la antártica de los Antartandes.

La cordillera Dorsal del Scotia delimita por el norte y por el sur al Mar del Scotia formando un pronunciado arco de al menos 4350 km de extensión (esta cifra practicamente se duplica si se considera como un ramal a la cordillera submarina que corre paralela a las costas occidentales de la Península Antártica).
Geologicamente se trata de un sistema orográfico bastante joven con fuerte vulcanismo e importante seismicidad estando sus cumbres más eminentes por sobre el nivel del mar en el archipiélago llamado Antillas del Sur o Antartillas que incluye a las islas Aurora, Georgias del Sur, Sándwich del Sur, Órcadas del Sur y Shetland del Sur; la mayor actividad volcánica y sísmica se registra en el extremo más oriental (donde emergen las Sándwich del Sur) ya que allí la dorsal entra en contacto y se hunde abruptamente con y en una zona de subducción: la abisal Fosa de las Sándwich del Sur con profundidades de 8.325 metros bajo el nivel del mar; en gran medida es precísamente el choque de placas tectónicas (como la Sudamericana, Antártica y la pequeña placa Scotia) la que produce el plegamiento de corteza terrestre que origina a esta dorsal.

El sector submarino más occidental de esta cordillera es amesetado (el Banco Namuncurá), por el norte la Dorsal del Scotia limita sucesivamente con el mar Argentino y la cuenca Argentina, por el este con la ya indicada Fosa de las Sándwich y por el sur con la cuenca Atlántico Antártico.

Algunos han considerado, especialmente ciertos geógrafos chilenos, que la Dorsal del Scotia es el límite natural entre los océanos Atlántico y Pacífico, si tal opinión es discutida resulta en cambio indiscutible que la Dorsal del Scotia se encuentra encabalgada entre los océanos Atlántico y Antártico.

Obtenido de "Dorsal del Scotia"

Wikimedia foundation. 2010.

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