Arco largo inglés

ÔĽŅ
Arco largo inglés
Reconstrucción de un arco largo inglés.

El arco largo ingl√©s (longbow), tambi√©n llamado arco largo gal√©s, era un poderoso tipo de arco largo (de gran tama√Īo, para el tiro con arco) con cerca de 2 m de altura, usado por los ingleses y galeses durante la Edad Media, tanto para la caza como para la guerra. Los arcos largos fueron particularmente eficaces contra los franceses en la batalla de Agincourt durante la Guerra de los Cien A√Īos.

Contenido

Descripción

Existen diversas descripciones del arco largo medieval. No quedan arcos largos anteriores al siglo XV y nada m√°s que 130 desde el Renacimiento. Las descripciones de su longitud abarcan desde los 1,2 a 2,11 m y estaban hechos de tejo normalmente, aunque el fresno y otras maderas tambi√©n fueran utilizados. Las estimaciones para la tensi√≥n que pod√≠an soportar estos arcos var√≠an considerablemente. Las estimaciones hechas con ejemplares del Mary Rose lograban una tensi√≥n de 72 a 82 kg (706 a 804 N). En un arco largo moderno es de 27 kg o menos, adem√°s de que hoy en d√≠a no se hallan arqueros de tiro largo capaces de usar con precisi√≥n arcos con una tensi√≥n de 82 kg.

En lo referente a la longitud del arco, no hay un acuerdo. En la Europa continental era como regla general cualquier arco m√°s largo de 1,2 m. La Royal Antiquaries Society (de Gran Breta√Īa) propone entre 1,5 y 1,83 m de longitud. Richard Bartelot, de la Royal Artillery Institution, expresa que el arco estaba hecho de tejo, con 1,83 m de largo, con una flecha de 914 mm. Gaston Phoebus en 1388 escribi√≥ que un arco largo debe ser ‚Äúde tejo o de madera de boj, 1,78 m de altura entre los puntos de uni√≥n de las cuerdas‚ÄĚ.

El alcance de esta arma medieval es desconocido, con estimaciones desde los 165 a 228 m. Los arcos largos modernos tienen un alcance efectivo de hasta 180 m. Una r√©plica de un arco largo del Mary Rose pod√≠a disparar una flecha de 53,6 g a 328,0 m y una de 95,9 g a una distancia de 249,9 m.

Debe tenerse en cuenta que el arco largo ten√≠a un gran alcance, y era preciso, pero no se daban estas condiciones al mismo tiempo. Los tiradores de primera mantienen actualmente que no se puede garantizar el tiro a un objetivo individual con m√°s de 73 m, cualquiera que sea el arco. La mayor√≠a de los disparos a gran distancia mencionados en los relatos no ten√≠an punter√≠a, aunque se compensaba con miles de arqueros lanzando boleas de flechas a un ej√©rcito completo. Teniendo como objetivo a una masa grande con una distancia determinada pod√≠an prolongar su alcance notablemente. En su d√≠a esto fue considerado asombrosamente preciso, y con los est√°ndares de hoy en d√≠a as√≠ era. Los est√°ndares para la precisi√≥n han cambiado dr√°sticamente en la era moderna. Actualmente el arco no se puede comparar con un rifle, que utilizado por un tirador experto puede acertar un blanco en concreto a 548 o 732 m.

Por t√©rmino medio un arquero de tiro largo pod√≠a soltar hasta 12 flechas en un minuto. Se dice que "el arco largo era la ametralladora de la edad media: exacto, mortal, pose√≠a un gran alcance y una alta tasa de disparos; el vuelo de sus flechas es comparado a una tormenta". Este √≠ndice de disparos era mucho m√°s alto que el de las ballestas o cualquier otra arma de proyectiles de aquel per√≠odo, incluyendo las armas de fuego.

La construcci√≥n de un arco largo consiste en madurar la madera de tejo entre 1 y 2 a√Īos; entonces se trabaja lentamente para darle forma; el proceso entero puede llevar hasta 4 a√Īos.

Orígenes

En las Islas Británicas se tiene constancia por primera vez de esta arma cuando es utilizada por los galeses en el 633. Offrid, el hijo de Edwin, rey de Northumbria, murió por un disparo de flecha desde un arco largo galés durante una batalla entre galeses y mercianos, más de cinco siglos antes de cualquier registro de su uso militar en Inglaterra. A pesar de esto, el arma es conocida normalmente como el "arco largo inglés" más que el "arco largo galés".

Al menos dos arcos largos neol√≠ticos se han encontrado en Gran Breta√Īa. Uno, hecho de tejo y envuelto en cuero, fue encontrado en el brezo de Meare (Somerset) en 1961. Fue identificado como perteneciente al Neol√≠tico, con una combinaci√≥n de estratigraf√≠a de la turba, del an√°lisis del polen y del carbono 14 que lo fechaba aproximadamente en 2690 a. C. (+-120), no sin el desconcierto de algunos arque√≥logos en ese momento.

Un segundo fue encontrado en el sur de Escocia, en el Rotten Bottom. Estaba hecho de tejo y data de entre el 4040 y el 3640 a. C. Un arco reconstruido ten√≠a una fuerza para tensar de cerca de 230 N y un radio de acci√≥n de entre 50 a 55 metros.

La momia del hombre conocido como √Ėtzi, del per√≠odo del Calcol√≠tico (Edad del Cobre), encontrado en el lado italiano del monte Similaun, portaba un arco muy similar al ejemplo anterior de Rotten Bottom, con la cuerda del arco hecha de ortiga o fibra de lino.

Un arma que se asemejaba a un arco largo ha sido descubierta por arqueólogos en Escandinavia, fechada a partir del período Mesolítico, hecha de madera de olmo, encontrada en el pantano Holmegaard, en Dinamarca (aunque durante el período medieval los escandinavos se caracterizasen por el uso eficaz del arco corto). Del Neolítico hacia adelante, el tejo era el material preferido; era ideal, pues el duramen interno se comprimiría, mientras que la albura externa se estiraría, haciendo de resorte natural con un gran alcance.

Historia

Arcos largos en acción en la Batalla de Crecy.

Durante las invasiones anglo-normandas de Gales, los arqueros galeses se cobraron un alto precio ante los invasores usando esta extraordinaria arma de guerra. Los ingleses se dieron cuenta r√°pidamente del impacto que el arco largo pod√≠a producir en el campo de batalla. Tan pronto como la campa√Īa galesa concluy√≥ con √©xito, los reclutas galeses comenzaron a ser incorporados en el ej√©rcito ingl√©s. Las lecciones que los ingleses aprendieron en el Pa√≠s de Gales fueron utilizadas m√°s adelante con un efecto mortal por los mercenarios galeses en los campos de batalla de Francia y de Escocia. Su habilidad fue ejercitada bajo el rey Eduardo I de Inglaterra (1239-1307), que prohibi√≥ todos los deportes salvo el tiro con arco en domingo para cerciorarse de que se practicara exclusivamente.

El arco largo decidi√≥ un buen n√ļmero de batallas en la edad media donde combat√≠an los ingleses; las m√°s significativas fueron la batalla de Cr√©cy y m√°s adelante la batalla de Agincourt durante la Guerra de los Cien A√Īos. El cuerpo de arqueros de tiro largo tuvo especialmente muchas bajas en la batalla de Patay y con estas p√©rdidas contribuyeron a la derrota puntual de Inglaterra en esa contienda. Los arcos largos permanecieron en uso hasta alrededor del siglo XVI, cuando los avances en las armas de fuego hicieron de las armas con p√≥lvora un factor significativo en la guerra, y unidades como los arcabuceros y granaderos comenzaron a aparecer. Antes de la guerra civil inglesa, un folleto titulado The Double-Armed Man abogaba para que se entrenase a los soldados en el arco largo y la pica, el consejo no fue seguido por casi nadie exceptuando algunas milicias de las ciudades. El √ļltimo uso que se recuerda de estos arcos en una batalla inglesa parece ser en una escaramuza en Bridgnorth en octubre de 1642, durante la guerra civil inglesa. Los arqueros de tiro largo hab√≠an seguido siendo una caracter√≠stica del Royalist Army, pero no fueron usados en los Roundheads.

Aunque los arcos largos eran mucho m√°s r√°pidos y m√°s exactos que cualquier arma de p√≥lvora negra, sus usuarios eran siempre costosos de entrenar debido a los a√Īos de pr√°ctica necesarios antes de que uno de ellos pudiera ser utilizado con eficacia. En un tiempo donde la guerra era normalmente estacional y los soldados eran campesinos trabajando casi todo el a√Īo en las granjas, el entrenamiento para un arquero de tiro largo requer√≠a un a√Īo dedicado a ello exclusivamente. Un ej√©rcito permanente era una propuesta costosa con las reglas medievales. Los ej√©rcitos europeos continentales entrenaban ocasionalmente a un cuerpo significativo de arqueros de tiro largo. Debido a su entrenamiento especializado, los arqueros ingleses fueron buscados como mercenarios para otros pa√≠ses europeos, sobre todo en ciudades estado italianas y en Espa√Īa.

Uso

Batalla de N√°jera, una de las pocas batallas en suelo espa√Īol en las que se emple√≥ esta arma.

Los arcos largos son dif√≠ciles de dominar porque la fuerza requerida para conseguir su tensi√≥n es muy alta para los est√°ndares modernos. Se discute la carga de tensi√≥n de un t√≠pico arco largo ingl√©s; era por lo menos de 360 N y posiblemente m√°s de 650 N. Era considerable la pr√°ctica requerida para su r√°pido y eficaz uso en el combate. Los esqueletos de los arqueros de tiro largo eran reconocibles por sus deformidades, con los brazos izquierdos agrandados, y a menudo la descalcificaci√≥n de los huesos de las mu√Īecas izquierdas, los hombros izquierdos y los dedos derechos.

Para penetrar la cota de malla, muchas flechas de guerra ten√≠an las puntas de "cincel" (o de "punz√≥n") y eran bastante s√≥lidas. Las flechas de punz√≥n tienen su punta en forma de pir√°mides alargadas, dando un aspecto muy agudo y muy estrecho. Estas flechas pesadas de guerra probablemente pesaban alrededor de 65 a 100 g (o de 1000 a 1500 granos; grano es una unidad de medida usada a menudo para las flechas y los proyectiles). Esto es 2 o 3 veces el peso de las flechas de madera o de aluminio utilizadas hoy en d√≠a y de 4 a 5 veces el peso de las flechas modernas de fibra de carbono o las anteriores al siglo XX, ‚Äúflechas voladoras‚ÄĚ, utilizadas en competiciones con largas distancias. En tiempo de paz, en algunas regiones, llevar puntas de cincel era un delito castigado con la horca, porque estaban pensadas para amenazar a la nobleza, o se tomaba como evidencia de que era un bandido. Especialistas en flechas de guerra fueron asignados para abordar el problema con los diversos tipos de armadura. Por ejemplo, las flechas con las puntas finas y agudas sesgadas fueron utilizadas para perforar las cotas de malla, rompiendo un anillo y por lo tanto haciendo estallar un agujero enorme en la armadura mientras que la fuerza del impacto golpeaba los otros anillos fuera de su lugar. Muchas flechas de guerra ten√≠an puntas que estaban unidas solamente por una peque√Īa gota de cera, de modo que si se desprendiera convencionalmente solamente saliera la vara, alojando la punta en la v√≠ctima, que le causar√≠a casi seguro una herida infectada. Los efectos de un arco largo en el siglo XII son mostrados a cuenta de Gerald of Wales:

... en la guerra contra los galeses, uno de los hombres de armas fue asestado por una flecha disparada por uno de los galeses. Esta atraves√≥ por su muslo, con eficacia, donde estaba protegido dentro y fuera de su pierna por su f√©rrea cuises, y luego por la saya de su t√ļnica de cuero; despu√©s esta penetr√≥ aquella parte de la silla que llaman alva o asiento y finalmente esta se aloj√≥ en su caballo, alojada tan profundamente que mat√≥ al animal.
Geraldo de Gales, Itinerarium C√°mbriae (1191)

Sobre el campo de batalla, los arqueros ingleses hincaban sus flechas erguidas en la tierra alrededor suyo, reduciendo el tiempo que se tomaba para colocarla, tensar el arco y lanzarla. Un efecto adicional de esta pr√°ctica era que la punta de la flecha causar√≠a infecci√≥n con mayor probabilidad. Los arqueros se aliviaban en la misma tierra, pero es improbable que tuviera cualquier efecto adicional. El √ļnico modo de quitar tal flecha limpiamente ser√≠a atar un trapo, remojado en agua hirviendo u otra sustancia de esterilizaci√≥n, traspasarlo y empujarlo por la herida de la v√≠ctima y sacarlo por el otro lado; esto era incre√≠blemente doloroso. Hab√≠a herramientas especializadas usadas en la Edad Media para extraer las flechas si el hueso se interpon√≠a y la flecha no se pod√≠a empujar.

El príncipe Hal (posteriormente Enrique V) fue herido en la cara por una flecha en la Batalla de Shrewsbury (1403). El médico real John Bradmore tenía un instrumento que consistía en un par de pinzas lisas; una vez que se encajaba con cuidado en la parte de atrás de la punta de la flecha, las pinzas se enroscaban hasta que se ajustaba a los bordes y permitieran que la punta pudiera ser extraída de la herida. Antes de la extracción, el agujero hecho por la vara de la flecha había sido ensanchado para insertar los pasadores de madera alargados hacia dentro del acceso a la herida. Los pasadores eran empapados en miel, que contiene antibióticos naturales. La herida era revestida con una cataplasma de cebada y miel mezclada en trementina. Después de 20 días la herida estaba libre de infección.

Las flechas de caza ten√≠an generalmente lo que se llama un ‚Äúcabezal amplio‚ÄĚ en la punta, aunque ya hubiera flechas especializadas. Flechas con cabezal amplio dejan extensos cortes cuando perforan la carne, causando una r√°pida p√©rdida de sangre. Una flecha bien disparada que atraviese a un ciervo por ambos pulmones o al coraz√≥n lo matar√≠a en segundos. Pero incluso una flecha con el cabezal amplio, aunque no atravesae √≥rganos vitales podr√≠a hacer que el animal se desangrara y muriera relativamente r√°pido. Una flecha con una cabeza en forma de media luna fue usada para abatir p√°jaros y otros peque√Īos animales en los √°rboles, de modo que tanto el animal como la flecha pudieran ser recuperados con relativa facilidad. En cambio, una flecha normal clavada al animal y al √°rbol, har√≠an su recuperaci√≥n m√°s dif√≠cil.

T√°ctica

Batalla de Agincourt, la mayor victoria inglesa conseguida gracias al arco largo.

A pesar de que los arqueros fuesen v√≠ctimas a corta distancia, ellos realizaban peque√Īas escaramuzas prolongando el combate cuerpo a cuerpo y eran naturalmente vulnerables a un ataque acometido por la caballer√≠a. Por consiguiente, eran a menudo desplegados detr√°s de barricadas, como estacas y postes clavados en la tierra. Un regimiento de arqueros de tiro largo era vulnerable a una emboscada mientras su barricada defensiva no fuera completada. Esta pr√°ctica desalent√≥ las t√°cticas de batalla ofensiva, porque el arco largo era m√°s eficaz cuando el ej√©rcito atacante cargaba.

Una formaci√≥n de batalla com√ļn:

  • Infanter√≠a ligera (como espadachines) en el centro adelante, formados en filas.
  • Infanter√≠a pesada (a menudo armados con hachas alargadas o armas de poste con bill hooks siendo el arma preferida por los ingleses) en el medio centro, en filas o en formaci√≥n cuadrada.
  • Arqueros convencionales y ballesteros en la retaguardia del centro, formados en filas.
  • Caballer√≠a a ambos lados de los flancos (para proteger contra ataques), o desplegados en el centro para contrarrestar cualquier brecha o incidente.
  • Arqueros de tiro largo estaban por lo general a los lados, con una formaci√≥n enfilada, similar a esta forma: \___/, con el medio siendo ocupado por tropas de corto alcance.

Un h√°bil general alternar√≠a las lluvias de flechas con cargas de caballer√≠a, a veces alternando ataques por los flancos para inducir confusi√≥n y temor en el enemigo. Las flechas se lanzaban por boleas, y no apuntando a objetivos espec√≠ficos hasta que el enemigo estuviera lo bastante cercano; el efecto psicol√≥gico sobre el enemigo de las famosas ‚Äúnube de flechas‚ÄĚ producidas por dichas boleas no deb√≠a de ser subestimado.

Importancia social

La importancia del arco largo en la cultura medieval inglesa se puede ver en las leyendas de Robin Hood que cada vez m√°s fue representado como un arquero experto y en Song of the Bow, un poema de The White Company por Sir Arthur Conan Doyle. Seg√ļn se dice, los franceses ten√≠an la pr√°ctica de quitar el dedo √≠ndice y el dedo coraz√≥n de la mano derecha de cualquier arquero de tiro largo gal√©s e ingl√©s capturado despu√©s de la batalla (incapacit√°ndolos para usar de nuevo un arco). Como respuesta, estos arqueros mostraban estos dos dedos como un signo de desaf√≠o. Se dice (sin una prueba definitiva) que esto ha influido en un gesto insultante que permanece hoy en d√≠a en Gran Breta√Īa (como lo que muchos llaman el Signo de V inverso).

El arco fue el arma elegida por los rebeldes durante la Rebelión de los Campesinos. A partir del momento en que la clase terrateniente de Inglaterra se hizo diestra con el uso del arco largo, la nobleza inglesa tuvo que procurar no involucrarlos en la incipiente rebelión. Esto era muestra del control que poseían sobre la nobleza, el cual no existía en el continente europeo.

Hay un pueblo en Gales llamado Pont-y-Bodkin ("The Bodkin Bridge"). Yace en el valle por debajo de un palacio antiguo gal√©s (Plas-ym-Mhowys=Palace in Powys). Desde la situaci√≥n probable de los barracones al puente es m√°s o menos unos 700 m. aunque el puente est√© aproximadamente 100 m. m√°s abajo en altura. El pueblo precede al cristianismo, lo cual quiere decir que fue renombrado en honor de su ‚Äúproducto principal‚ÄĚ o cu√°n lejos puede un arquero de elite alcanzar desde los cuarteles del palacio.

Mito popular

Mucho tiempo se ha dicho que el famoso "el saludo de los dos dedos" y/o el signo en ‚ÄúV‚ÄĚ provienen de los gestos de los arqueros galeses que usaron el arco largo ingl√©s, quienes lucharon junto a los ingleses en la Batalla de Agincourt durante la Guerra de los Cien A√Īos. El mito alude a que los franceses cortaban los dos dedos de la mano derecha de los arqueros capturados y que el gesto era un signo de desaf√≠o por los que no fueron mutilados.

Generalmente, en tal situaci√≥n, los franceses cortar√≠an los dedos √≠ndice y coraz√≥n, al ser estos "los dedos del arco" usados para tensar el arco. Los arqueros ser√≠an enviados de nuevo a sus propias filas, incapaces de ayudar en la batalla. Sin embargo, los compa√Īeros que no hab√≠an sido mutilados segu√≠an ense√Īando estos dos dedos para asustar a sus contrincantes y este gesto se convirti√≥ en un signo de insulto.

Este gesto es el equivalente anglosajón a la higa romana.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • arco largo ingl√©s ‚ÄĒ El arma m√°s importante para lanzar proyectiles de los ingleses desde el s. XIV hasta entrado el s. XVI. Probablemente de origen gal√©s, con frecuencia med√≠a 2 m (6 pies) de altura y arrojaba flechas de casi 1 m de longitud. Los mejores arcos eran… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Arco (arma) ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Para otros usos de este t√©rmino, v√©ase Arco. Arco recurvado tradicional Un arco es un arma impulsora que se usa para disparar flechas sobre un blanco distante. El arco puede estar formado por una √ļnica pieza de… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Arco ‚ÄĒ (Del lat. arcus.) ‚Ėļ sustantivo masculino 1 GEOMETR√ćA Porci√≥n continua de una l√≠nea curva. 2 ARQUITECTURA Construcci√≥n curvil√≠nea que cubre un vano en un muro o un espacio entre dos puntos: ‚Ė† arco de herradura; arco ojival. 3 M√öSICA Vara delgada,… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Largo ‚ÄĒ (Del lat. largus, abundante.) ‚Ėļ adjetivo 1 Que tiene mucha longitud: ‚Ė† este a√Īo se llevan las faldas largas; escogi√≥ el camino m√°s largo. SIN√ďNIMO extenso luengo ANT√ďNIMO corto 2 Que tiene una longitud excesiva: ‚Ė† esta cama es larga para este… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • arco y flecha ‚ÄĒ Arma consistente en un fleje de madera o de otro material flexible, curvado y mantenido en tensi√≥n por una cuerda. La flecha, una varilla larga de madera con una punta aguzada, es estabilizada en su trayectoria mediante plumas dispuestas en su… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Arco (arma) ‚ÄĒ Un arco es un arma impulsadora que se usa para disparar flechas sobre un blanco distante. El arco puede estar formado por una √ļnica pieza de madera, que puede ser tan larga como la estatura del usuario como en el arco largo ingl√©s, o varias… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • ingl√©s ‚ÄĒ ‚Ėļ adjetivo/ sustantivo 1 Que es de Inglaterra, regi√≥n brit√°nica, o de su lengua. ‚Ėļ sustantivo 2 Persona originaria de esta regi√≥n: ‚Ė† ha venido a visitarme un ingl√©s del condado de Kent. ‚Ėļ sustantivo masculino 3 LING√ú√ćSTICA Lengua germ√°nica de la… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Arco Atl√°ntico ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Regiones flor√≠sticas de Europa Arco Atl√°ntico o Europa Atl√°ntica son t√©rminos geogr√°ficos y antropol√≥gicos usados para definir a la porci√≥n occidental de Europa ba√Īada por el Oc√©ano Atl√°ntico y designan a una regi√≥n… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Arco continuo ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda Arco del Jefferson National Expansion Memorial Un arco continuo es un prisma mec√°nico cuyo eje baric√©ntrico es una curva plana y est√° sometido a cargas contenidas en el plano de curvatura o plano osculador del arco.… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Anexo:Civilizaciones con tradici√≥n notable en el Tiro con arco ‚ÄĒ Se puede hablar principalmente de dos tradiciones de tiro con arco, por un lado la tradici√≥n asi√°tica, y por otro la mediterr√°nea (u occidental), donde los elementos diferenciadores son, m√°s que los puramente geogr√°ficos, la tecnolog√≠a de… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol


Compartir el artículo y extractos

Link directo
… Do a right-click on the link above
and select ‚ÄúCopy Link‚ÄĚ

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.