Río Tunuyán


Río Tunuyán
Río Tunuyan
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País que atraviesa Bandera de Argentina Argentina
Longitud 220 km
Altitud de la fuente 3.500 msnm
Altitud de la desembocadura n/d msnm
Caudal medio 28 m³/s
Superficie de la cuenca 33.563 km²
Cuenca hidrográfica Río Desaguadero (endorréica)
Nacimiento Monte Tupungato
Desembocadura río Desaguadero
Ancho de la desembocadura 20 m

El río Tunuyán es un río argentino en la provincia de Mendoza. Nace en el monte Tupungato, en los Andes, y fluye inicialmente hacia el noreste, pasando por la ciudad de Tunuyán. Es endicado en el dique El Carrizal, después gira al este sudeste pasando cerca de las ciudades de Rivadavia, Santa Rosa y La Paz. Finalmente se abre en el Tunuyán Nuevo (al norte) y Tunuyán Viejo (al sur), y desemboca en el río Desaguadero.

En las nacientes de la Cordillera Principal, el clima está dominado por la acción del anticiclón del Pacífico, resultando en precipitaciones nivopluviales en invierno (nieve debido a la alta altitud y bajas temperaturas, que se acumula hasta la primavera cuando funde, dando lugar a innumerables arroyos. Esos arroyos forman cursos fluviales. Pero dichos ríos disminuyen su aporte de agua por los afluentes, por la aridez en aumento de los ambientes de su trayectoria, y su caudal disminuye también por la elevada evaporación y la infiltración.

El caudal del tunuyán lo determinan la fusión de nieve invernal en las partes altas, y en algunos años por el deshielo de glaciares. Así el máximo caudal es en verano, con datos quintuplicados a los de invierno, cuando el cauce está casi secos.

Aunque sin grandes caudales, tienen fuerza erosiva por el montañismo, dando el fenómeno de "antecedencia", que se expresa por las angostas y profundas gargantas (Cacheuta, Cañón del Atuel) y de terrazas fluviales, como en Álvarez Condarco.

Así encajonado el río y, con pendientes intensas provee potencial para construir diques para energía hidroeléctrica, modular caudales para riego y formar lagos turísticos.

En cuanto al aprovechamiento que el hombre ha realizado y realiza de estos cursos en la zona de planicie, es necesario comenzar nombrando la red de canales construida ya en tiempos precolombinos, que permitió transportar el agua hacia los lugares de consumo, tanto humano como agrícola y más tarde también industrial.

Dicha red, que con el paso del tiempo fue creciendo y se fue haciendo cada vez más compleja con la construcción de grandes represas, diques derivadores, revestimiento de canales, piletas potabilizadoras, etc. ha permitido el asentamiento de grandes concentraciones humanas muy dinámicas en un medio que naturalmente no lo hubiese permitido, debido al déficit hídrico permanente.

Contenido

Cuenca del río Tunuyán superior

Nace en un frente cordillerano de 100 km de largo, entre la ladera sur del cerro Tupungato y el cerro Gorro. Los límites norte y sur son las divisorias de aguas con las cuencas de los ríos Mendoza y Diamante, respectivamente. Hasta el dique El Carrizal es el "Tunuyán superior" y su cuenca de 14.040 km², y aguas abajo del mismo, es la cuenca del "Tunuyán inferior" de 19.523 km² El caudal medio anual del río es de 28,7 m³/s

Desde la ladera sur del cerro Tupungato hasta el Graben de Tunuyán, el río es alimentado por la fusión de nieves y de glaciares, y prácticamente no está aprovechado en ese sector. Una vez que entra al Valle de Uco, se amplía y aparecen diques derivadores como por ejemplo el Aguanda, Yaucha, Las Tunas, que distribuyen el agua por 2.250 km de canales de riego, de los cuales solo el 8 % está impermeabilizado.

Aprovechamiento

  • 52.000 ha con derecho a riego, con un 86 % cultivadas, con predominio de frutales de carozo.

Al atravesar las Cerrilladas de Lunlunta y de Huayquerías, es embalsado por el dique El Carrizal, y allí comienza la cuenca del Tunuyán inferior.

El embalse sirve para generar 77 GWh/año (10 veces menos que el embalse de Potrerillos). Su mayor importancia es regular el agua de riego, con diques derivadores aguas abajo y una extensa red de canales de 1.570 km.

Cuenca del río Tunuyán inferior

Aquí el área cultivada es del 97 % de la empadronada para riego.

Las aguas turbinadas de este embalse riegan la zona este del oasis norte de la provincia y llegan a lugares alejados como Santa Rosa y La Paz. En el subsuelo de esta cuenca hay importantes acuíferos y, así, en la zona del río Tunuyán Inferior sólo un 30% de las fincas se riegan con agua superficial mientras que un 24% lo hace exclusivamente con agua subterránea, y el 46% restante se vale de ambas para el riego. En este sector, el acuífero freático y el confinado, son de muy buena calidad. Su recarga la realiza el río Tunuyán y arroyos menores, con tenores salinos de hasta 0,1 g/L; los caudales para ambos acuíferos superan los 4 m³/h/m, llegando en algunos casos el acuífero libre a presentar valores de 80 m³/h/m; el confinado es surgente y alcanza valores máximos de caudal específico de 30 m³/h/m.

Referencias

Enlaces externos


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