Áreas protegidas de la selva alta del Perú


Áreas protegidas de la selva alta del Perú

Áreas protegidas de la selva alta del Perú

Áreas protegidas de la selva alta del Perú, mucho del territorio del Perú, alberga diversidad de vida; por su posición geográfica y la diversidad de pisos ecológicos, el territorio peruano alberga muchísimas especies de la totalidad que existe en el mundo.

Bosque de neblina

Ejemplar de mariposa Morpho menelaus, de la selva amazónica peruana, de color azul metálico; viven hasta 6 meses desde que le hembra coloca los huevos en alguna planta.

Es la pieza principal del intrincado engranaje natural. Aquí cobran fuerza los ríos, descendiendo espumosos hacia el este y arrancándole sedimentos a las montañas. Es una tierra de cascadas cristalinas y criaturas tan bellas como esquivas.

Lo que más impresiona al viajero que visita la selva alta es su exuberancia e increíble profusión de vida. Esta apreciación se debe en gran parte a que para acceder a ella es preciso trasponer la cordillera de los Andes, cruzando los austeros territorios de la puna, donde la supervivencia parece casi un lujo. Una vez traspuesta la gran barrera que crean los macizos andinos, la naturaleza parece explotar en un mosaico de color y movimiento. Un mundo de cascadas y torrentes donde la humedad domina los ciclos y donde las plantas y animales alcanzan los anax_sagitario.1512 máximos niveles de diversidad del mundo entero.

Los territorios de la selva alta o yunga, se extienden a lo largo del flanco oriental de la cordillera de los Andes, desde Venezuela hasta el norte de Argentina. En el Perú, esta ecorregión irrumpe a través de ambos flancos del valle del Marañón (Amazonas) para continuar a lo largo del esqueleto cordillerano que recorre el país hacia Bolivia. En ciertas zonas, la selva alta pasa a las vertientes occidentales de los Andes. Es el caso de las partes altas de las cuencas de los ríos Jequetepeque, Saña, La Leche, Chira y Piura, donde la humedad y otras características ambientales han determinado la existencia de densos bosques húmedos.

La selva alta limita en el Perú con la ecorregión de la selva baja o llanura amazónica por el este, y con la puna por el oeste. En el caso del valle del Marañón, el límite inferior lo establece el busque seco ecuatorial. Un porción de selva alta ubicada al norte del paso de Porculla (entre Olmos y Jáen) limita con la ecorregión del páramo. Sin bien el rango altitudinal de este ecorregión varía algo con la latitud, se puede afirmar que se sitúa entre los 700 msnm y los 3.200 msnm.

El clima en la selva alta es cálido y muy húmedo, con variaciones marcadas en función de la altitud. Como regla, es cálido en la parte baja y templado a medida que se acerca a las alturas andinas. Aquí llueve más que en ningún otro lugar del país (generalmente por encima de los 1.800 msnm), lo que favorece la formación de numerosos torrentes y cascadas de agua cristalina. En algunas zonas, donde la lluvia es casi una constante a lo largo de los 365 días del año, los niveles de precipitación llegan a los 7.000 mm, formando verdaderos "mundos semiacuáticos" en tierra firma. Como en todo, existen también excepciones a la regla respecto de la humedad. Algunos valles encerrados entre montañas altas (Apurímac, Mantaro o Huánuco) cuentan con un clima seco y de escasas precipitaciones.

Su relieve es montañoso y complejo, con valles angostos y profundas quebradas de selva impenetrable recorridas por infinidad deríos y torrentes. En sus partes más altas, entre los 2.500 y 3.800 msnm, se desarrolla una sigular formación vegetal conocida con el nombre de "bosques enanos". Aquí los árboles son achaparrados (raramente superan los 10 metros de altura) y abundan los musgos, orquídeas y ericáceas. Algo más abajo, en zonas generalmente envueltas en niebla y lloviznas, se ubican los bosques de nubes (1.300 a 2.500 msnm), con abundantes epífitas (musgos, líquenes, bromelias, tillandsias), helechos de muchas clases y amplios manchales de bambú. Finalmente, en las zonas más bajas (600 a 1.300 msnm), las colinas que forman la ceja de montaña se pueblan de árboles altos y un denso sotobosque que impide el paso de la luz.

La vegetación en las yungas es quizá la más exuberante de los trópicos, con gran cantidad de orquídeas (de hecho, las más bellas se encuentran en esta región), begonias gigantes y helechos del tamaño de árboles (Cyathea sp.). Éste es también edl hogar de especies singulares y poco conocidas de fauna silvestre, como el gallito de las rocas, el oso de anteojos o ucumari y el mono choro de cola amarilla; los quetzales, el pato de los torrrentes, más de veinte variedades de picaflores y varias docenas de especies de aves fruteras, cuyos brillantes colores parecen competir en belleza con las flores del bosque.

Páramo

El páramo, es una suerte de puna húmeda. Una tierra de clima frío y muy lluvioso, generalmente cubierta por un manto de neblina que confiere al paisaje un toque de misterio. Existe sólo en algunos lugares del Perú., especialmente en Cajamarca y la sierra de Piura.

Ubicados a más de 3.000 msnm, donde el aire suele ser helado, crecen amplios pajonales que se alternan con curiosos bosques de árboles en miniatura: los bosques enanos. Sus troncos, retorcidos y siempre cubiertos de un grueso abrigo de musgo, son el hogar de las más extrañas cristuras. Una de ellas es el pudú, un venado de cuernos del tamaño de colmillos y de apenas treinta centímetros de altura.

Son habitantes de este lugar también el elusivo tapir lanudo o pinchaque (uno de los mamíferos más raros del Perú), varias especies de murciélagos, el oso andino, el venado del páramo y una pequeña musaraña, el único mamífero insectívoro del Perú (una musaraña de altura), descubierto recientemente por los científicos.

Al emprender un recorrido por los bosques montanos del norte del Perú hacia zonas de mayor altitud, por encima de los 2.500 msnm, es posible observar la notoria disminución del tamaño de la vegetación conforme se va ascendiendo. Los bosques, originalmente imponentes y majestuosos, se van achaparrando hasta desaparecer, transformando el paisaje en extensos pajonales, similares a los de la puna, pero con una enorme cantidad de agua en el suelo y una gran humedad ambiental. Es el páramo, uno de los ecosistemas menos conocidos en el Perú.

El páramo, es una franja de hábitat que se distribuye en la parte más alta de los Andes, entre los 11º de latitud norte y 8º de latitud sur, abarcando territorios de Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú. Como ha sido dicho, en el Perú, sólo se encuentra una pequeña porción de este ecosistema en las alturas de las regiones Piura y Cajamarca, entre los 3.000 y 5.000 msnm. Cabe resaltar que el páramo está ubicado al norte de una zona muy baja de la cordillera de los Andes, la cual se denomina "Depresión de Huancabamba".

El páramo se sitúa cerca de la [línea ecuatorial]], esto le otorga condiciones climáticas especiales: la temperatura media anual es muy estable, variando entre 6 y 12 ºC. Posee, asimismo, un régimen de precipitación muy alto, producto de las fuertes lluvias y la condensación de la intensa hum, edad ambiental. La precipitación y la topografía han permitido la formación de hermosas lagunas. Entre ellas se encuentra el complejo de las lagunas conocido como las Huaringas, en Huancabamba (Piura), y de las Arrebiatadas, en San Ignacio (Cajamarca).

El área protegida que conserva este ecosistema de tanta importancia es el "Santuario Nacional Tabaconas-Namballe" ubicado en la región Cajamarca.

Posee una biodiversidad única, con gran número de especies registradas. De ellas, muchas son endémicas, es decir, tienen un rango de distribución restringido. Algunas especies endémicas del páramo son el tapir andino (Tapirus pinchaque), la musaraña marsupial (Caenolestes spp.), la sachacabra o venado enano (Pudu mephistophiles), el picaflor pico espina arco iris (Chalcostigma herrani), las ranas del páramo (Rhynopus spp.) y el árbol de romerillo (Podocarpus spp.). Otras especies muy importantes que también habitan el páramo son el oso andino (Tremarctos ornatus) y el puma (Puma concolor). Cabe resaltar la presencia de muchas especies de hermosas orquídeas que junto con musgos, achupallas (bromelias) y líquenes cubre la corteza de árboles y arbustos.

Recientes investigaciones realizadas en el Santuario Nacional Tabaconas-Namballe por investigadores del Museo de Historia Natural y la Universidad Nacional Agraria La Molina, han revelado un mayor número de especies, lo que incrementa la importancia de la conservación de esta zona.

Una de las especies del páramo en más grave peligro de extinción es el tapir andino, llamado también ante, gran bestia o pinchaque. Es del tamaño de un becerro y se encuentra cubierto de pelos muy oscuros que hacen resaltar marcadamente una línea de pelos blancos en el borde de los labios y las orejas. Es un herbívoro de gran tamaño, y su rol ecológico como dispersor de semillas de muchas especies de plantas hace indispensable su presencia en los bosques y páramos de la región norandina. Sus poblaciones en el Perú son muy reducidas debido al acelerado proceso de deforestación del páramo y a la constante cacería, a que ha estado sometido.

Otro habitante importante del páramo es el oso andino o ucumari, el único de su tipo en Sudamérica. Se distribuye en diversos ecosistemas: desde los bosques secos de la costa hasta el páramo y puna andinos. Se alimenta principalmente de materia vegetal; frutos, hojas, bulbos y cortezas, lo que también lo convierte en una especie muy importante para el mantenimiento de los bosques y el páramo; sin embargo, así como el tapir, la pérdida de su hábitat viene causando una tremenda disminución de sus poblaciones. esta especie se encuentra también en peligro de extinción.

La vegetación del páramo es una enorme esponja que absorbe la gran cantidad de humedad producto de la lluvia y la niebla que caracterizan esta zona. Esto permite la constante disponibilidad de agua a lo largo del año, favoreciendo a un sinnúmero de habitantes de centros poblados y zonas agrícolas de las partes más bajas. Sin embargo, la falta de conocimiento de la importancia de su protección lo ha convertido en uno de los ecosistemas más vulnerables del Perú y del planeta.

Son varios los factores que amenazan la preservación del páramo. El primero es la colonización que trae consigo la deforestación por tala y quema de grandes extensiones de áreas naturales para el establecimiento de pastizales y zonas agrícolas. El segundo factor es la tala para [comercio]] de madera que tiene su eje principal en la extracción del romerillo (Podocarpus spp.), especie en situación vulnerable. El tercer factor, y que actualmente tiende a incrementar su impacto, es la explotación minera industrial y [Artesanía|artesanal]]. Muchas de las áreas de concesión minera aurífera de Piura y Cajamarca, se encuentran ubicadas en el páramo.

Por otro lado, las lagunas del páramo poseen una gran importancia mágico-religiosa. Muchas personas les atribuyen poderes de curación, por lo que son visitadas por curanderos y peregrinos procedentes de los más diversos lugares. El páramo también mantiene zonas de importancia arqueológica, como construcciones preincaicas (principalmente las de Andahuaylas) e incaicas.

El páramo es, además de un ecosistema inhóspito, un mundo lleno de riquezas y esperanzas de vida. Estos paisajes mantienen muchas especies que aún se están empezando a descubrir y criaturas que desaparecerán para siempre si este ecosistema no es conservado.

Véase también

Obtenido de "%C3%81reas protegidas de la selva alta del Per%C3%BA"

Wikimedia foundation. 2010.

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