Arquitectura bizantina

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Arquitectura bizantina

Arquitectura bizantina

Artículo bueno
Interior de la
iglesia de Santa Sofía, obra cumbre de la arquitectura bizantina.
Iglesia de Santa Sofía de Trebisonda.
Monasterio de Studenica, en Serbia.

Se denomina arquitectura bizantina al estilo arquitect√≥nico que estuvo vigente durante el Imperio Bizantino (Imperio Romano de Oriente) desde la ca√≠da del Imperio Romano de Occidente en el siglo V. La capital del Imperio de Oriente era Constantinopla (Constantinopolis o ciudad de Constantino), cuyo nombre anterior fue Bizancio y, actualmente, Estambul, y ello desde el a√Īo 330, momento que otros autores fijan como el inicio de la arquitectura bizantina.

La arquitectura bizantina se inscribe dentro del marco del arte bizantino, y abarca pues un largo espacio de tiempo, que se inicia en el siglo IV y al que pone fin abruptamente la caída de Constantinopla en manos de los turcos otomanos en 1453, ya en el siglo XV. Debido a su dilatada duración en el tiempo, suele dividirse para su estudio en tres períodos diferenciados: un período inicial, un período intermedio y un período final.

Por lo que respecta al marco geogr√°fico en el que se produce el estilo arquitect√≥nico bizantino, √©ste coincide en l√≠neas generales con la extensi√≥n geogr√°fica del Imperio Bizantino, con lo que fue cambiante en el tiempo en raz√≥n de las circunstancias hist√≥ricas y pol√≠ticas de dicho reino a lo largo de los m√°s de diez siglos de vigencia de dicho estilo. No obstante, las zonas de mayor presencia de la arquitectura bizantina se corresponden con los territorios de las actuales Turqu√≠a y Grecia, sin olvidar Bulgaria, Rumania y amplias partes de Italia, junto con Siria, Israel y los Territorios Palestinos. Adem√°s, como resultado de la expansi√≥n del cristianismo entre los pueblos eslavos llevada a cabo a partir del siglo VIII por la Iglesia Ortodoxa bizantina, la arquitectura bizantina se extendi√≥ por las actuales Ucrania, Rusia y Bielorrusia, pasando algunos de sus elementos arquitect√≥nicos (como por ejemplo las c√ļpulas abulbadas) a convertirse en una se√Īa de identidad de las iglesias ortodoxas, que han sido mantenidas hasta la actualidad.

Por otro lado, el arte bizantino fue un arte de tipo oficial,[1] en función de las relaciones del poder eclesiástico con el poder civil, que se sustentaba con el apoyo de la Iglesia. Y la propia existencia del Imperio Bizantino se vinculó a la expansión de la fe ortodoxa y del arte bizantino.[2]

En razón de las circunstancias históricas y de la propia zona geográfica en que se generó y en la que tuvo presencia, la arquitectura bizantina recibió, sobre una base formada esencialmente por la arquitectura romana, fuertes influencias de otros estilos arquitectónicos, especialmente de estilos procedentes de la zona de Oriente Medio. Por otro lado, además de la ya apuntada influencia en los estilos arquitectónicos de países relacionados con la Iglesia Ortodoxa, debe destacarse que desde la zona de Rávena, en Italia, en su extremo occidental de distribución, influyó en la arquitectura carolingia y, a través de ésta, en la arquitectura románica, a la vez que desde el sur de Italia, especialmente en la zona de Sicilia, aportó alguna de sus características a la versión adaptada en la zona de la arquitectura normanda, que era una de las variantes de la arquitectura románica.

Algunas de las caracter√≠sticas distintivas de la arquitectura bizantina son, adem√°s de la forma ya indicada de las c√ļpulas, el uso del ladrillo como material constructivo en sustituci√≥n de la piedra, el uso masivo de los mosaicos como elemento decorativo en sustituci√≥n de las esculturas, la mayor elevaci√≥n de los edificios como resultado del realce de las c√ļpulas, y el hallazgo de un sistema que permite conjugar el uso constructivo para las dichas c√ļpulas de un soporte de planta cuadrada pero que permite el remate mediante un tambor en una c√ļpula redonda, en muchas ocasiones con prolongaci√≥n de un alero ondulado.

Contenido

Períodos

Ejemplo de arquitectura bizantina.

A pesar de que en los primeros momentos de su existencia la arquitectura bizantina no se distingu√≠a especialmente de la arquitectura romana, de la que en sus primeros balbuceos constitu√≠a √ļnicamente una mera derivaci√≥n regional, la larga evoluci√≥n en el tiempo de la misma permiti√≥ la emergencia consolidada de un estilo arquitect√≥nico distintivo, que quedaba por lo dem√°s muy permeabilizado ante las influencias que recib√≠a de las arquitecturas orientales.

Uno de los rasgos que fueron mantenidos a lo largo de todo el per√≠odo de su existencia fue el uso del ladrillo para la arquitectura de las iglesias, que sustituy√≥ a la piedra, que era el material constructivo utilizado en su predecesora la arquitectura romana; a lo que se a√Īade una m√°s libre interpretaci√≥n de los √≥rdenes cl√°sicos, la sustituci√≥n de las esculturas como elementos decorativos de los edificios por los mosaicos o el realce de las c√ļpulas, que se elevan a mayor altura que en otros estilos arquitect√≥nicos anteriores.

El período de tiempo abarcado por la arquitectura bizantina puede dividirse a efectos de su estudio en tres subperíodos bien claramente diferenciados: un período inicial (o Primera Edad de Oro), un período intermedio (o Segunda Edad de Oro) y un período final (o Tercera Edad de Oro).

Período inicial

Monasterio de Santa Catalina, en el monte Sinaí.

En el período inicial o Primera Edad de Oro, cuyo momento de plenitud se corresponde con la época del emperador bizantino Justiniano I, en el siglo VI, fue cuando se realizaron las más grandiosas obras arquitectónicas que ponen de manifiesto los caracteres técnicos y materiales del estilo arquitectónico, así como el sentido constructivo que caracteriza el arte bizantino de este período.

Las principales obras correspondientes a este período de la arquitectura bizantina que han llegado hasta nosotros se encuentran sea en Constantinopla sea en Rávena, en Italia, en el área más occidental de difusión del estilo. Así, se encuentran en Constantinopla la iglesia de Santa Sofía, la iglesia de Santa Irene y la iglesia de los Santos Sergio y Baco; mientras que en Rávena podemos contemplar la iglesia de San Vital o la Basílica de San Apolinar Nuovo. No podemos olvidar diversas obras de ingeniería civil, como por ejemplo la Cisterna de Basílica, edificada en el 532.

No obstante, tambi√©n corresponden a este mismo per√≠odo inicial la iglesia de San Demetrio en Sal√≥nica (en la actual Grecia), el monasterio de Santa Catalina en el monte Sina√≠ (en el actual Egipto), el monasterio de Jvari en la actual Georgia y tres iglesias en Echmiadzin (Armenia). Estas tres √ļltimas iglesias son de construcci√≥n sucesiva a partir del a√Īo 600, y muestran un perfecto ejemplo de la evoluci√≥n de la arquitectura bizantina en las provincias orientales m√°s alejadas de la capital, provincias por lo dem√°s que fueron r√°pidamente perdidas ante el avance de los ej√©rcitos isl√°micos.

También han llegado hasta nosotros diversas edificaciones de menor envergadura o importancia arquitectónica, diseminadas por todo el conjunto del área general de distribución del estilo arquitectónico bizantino. Hay que tener presente que, especialmente en las zonas más orientales de la actual Turquía, muchas de ellas fueron readaptadas ya hace siglos para su uso como mezquitas.

Período intermedio

El Monasterio de Ossios Loukas en Grecia (siglo XI), representativo de la arquitectura bizantina en época de la dinastía macedónica.

El per√≠odo intermedio, o Segunda Edad de Oro del arte bizantino, se caracteriza por la predominancia de las iglesias de planta en cruz griega con cubierta de c√ļpulas realzadas sobre tambor y con una prominente cornisa ondulada en la base exterior.

A este esquema compositivo corresponden, por ejemplo, la catedral de Atenas, la iglesia del monasterio de Daphni, que usa trompas en lugar de pechinas, y los conjuntos mon√°sticos del Monte Athos en Grecia.

Este tipo nuevo de iglesia se plasma en la desaparecida iglesia de Nea de Constantinopla (881), construida por Basilio I.

Para este per√≠odo en la arquitectura bizantina nos enfrentamos con el problema planteado por la iconoclastia, que arruin√≥ muchas de las edificaciones de los inicios del per√≠odo. As√≠, por lo que se refiere a edificaciones de envergadura de los primeros tiempos del per√≠odo intermedio, en Grecia s√≥lo subsiste la bas√≠lica de Santa Sof√≠a, en Sal√≥nica. Otra edificaci√≥n de importancia, la iglesia de la Asunci√≥n de Nicea, sobrevivi√≥ hasta el siglo XX, aunque qued√≥ destruida en los a√Īos 1920 en los combates enmarcados en la Guerra Greco-Turca; sin embargo, por lo menos s√≠ han llegado hasta nosotros diversas fotograf√≠as del templo.

Respecto de la √©poca de la dinast√≠a maced√≥nica, que es tradicionalmente considerada como el compendio del arte bizantino, tampoco nos ha dejado grandes realizaciones. Se presume que la desaparecida Theotokos Panachrantos, o iglesia votiva de la Inmaculada Madre de Dios, de Constantinopla, obra de Basilio I, que se corresponde con los restos existentes bajo la moderna mezquita Fenari Isa Camii, haya servido como modelo para muchas construcciones con planta en forma de cruz inscrita en un c√≠rculo, como la Monasterio de Ossios Loukas (en Grecia, a√Īo 1000), el Monasterio de Nea Moni (isla de Qu√≠os, un proyecto largamente acariciado por Constantino IX) o el Monasterio de Dafni (Chaidari, localidad en el √Ātica pr√≥xima a Atenas).

La planta con forma de una cruz inscrita en un c√≠rculo es, por lo dem√°s, la forma m√°s expandida hacia los territorios recorridos por los misioneros bizantinos ortodoxos que en los tiempos de la dinast√≠a maced√≥nica recorr√≠an los territorios de los pueblos eslavos para proceder a su cristianizaci√≥n. La catedral de Santa Sof√≠a de Ohrid (en la actual Rep√ļblica de Macedonia) o la iglesia de Santa Sof√≠a de Kiev (en la actual Ucrania) son testimonio elocuente del uso de la c√ļpula de tambor, que con el tiempo se convierten en cada vez m√°s altas y m√°s esbeltas.

Período final

La iglesia de Theotokos Pammakaristos (hoy mezquita de Fetiye Camii), del siglo XIV, constituye un ejemplo de la arquitectura de la época de los Paleólogos.

El per√≠odo final o Tercera Edad de Oro abarca el lapso de tiempo comprendido entre los siglos XIII y XV, coincidiendo con las dinast√≠as de los Comnenos y los Pale√≥logos; en √©l predominan las plantas de iglesias cubiertas mediante c√ļpulas abulbadas sobre tambores circulares o poligonales.

Al período de los Comnenos pertenece la Elmali kilise en Capadocia; en Constantinopla, la iglesia del Pantocrator (hoy conocida como Zeyrek Camii) y la iglesia de la Theotokos Kyriotissa (Virgen del Trono) (hoy conocida como Kalenderhane Camii). Igualmente se han conservado numerosas iglesias en el Cáucaso, Rusia, Bulgaria, Serbia y otros países eslavos, al igual que en Sicilia (Cappella Palatina del Palazzo dei Normanni) o Venecia (Basílica de San Marcos, Catedral de Santa María de la Asunción en Torcello).

Al per√≠odo de los Pale√≥logos pertenecen una docena de iglesias en Constantinopla, especialmente San Salvador de Chora (hoy Kahriye Camii) y Theotokos Pammakaristos (Santa Madre de Dios) (hoy Fetiye Camii). Una caracter√≠stica de todas ellas es la de no acentuar la verticalidad, primando la estructura horizontal, lo que no las dota de la magnificencia de otras iglesias de Constantinopla. La √ļnica que no cumple la regla es la iglesia de Santa Sof√≠a de Trebisonda. A esta etapa corresponden en Grecia la iglesia de los Santos Ap√≥stoles de Sal√≥nica, del siglo XIV, la iglesia de Mistra, en el Peloponeso, y algunos monasterios del Monte Athos.

Características

La arquitectura bizantina mantuvo varios elementos de la arquitectura romana y de la paleocristiana oriental, como los materiales (ladrillo y piedra para revestimientos exteriores e interiores de mosaico), arquer√≠as de medio punto, columna cl√°sica como soporte, etc. Pero tambi√©n aportaron nuevos rasgos entre los que destaca la nueva concepci√≥n din√°mica de los elementos y un novedoso sentido espacial y, sobre todo, su aportaci√≥n m√°s importante, el empleo sistem√°tico de la cubierta abovedada, especialmente la c√ļpula sobre pechinas, es decir, tri√°ngulos esf√©ricos en los √°ngulos que facilitan el paso de la planta cuadrada a la circular de la c√ļpula. Estas b√≥vedas semiesf√©ricas se constru√≠an mediante hiladas conc√©ntricas de ladrillo, a modo de coronas de radio decreciente reforzadas exteriormente con mortero, y eran concebidas como una imagen simb√≥lica del cosmos divino.

Otra aportaci√≥n de gran transcendencia fue la decoraci√≥n de capiteles, de los que hubo varios tipos; as√≠, el de tipo teodosiano es una herencia romana, empleado durante el siglo IV como evoluci√≥n del corintio y tallado a tr√©pano, semejando a avisperos; otra variedad fue el capitel c√ļbico de caras planas decorado con relieves a dos planos. En uno y otro caso era obligado la colocaci√≥n sobre ellos de un cimacio o pieza troncopiramidal decorada con diversos motivos y s√≠mbolos cristianos.

En la tipolog√≠a de los templos, seg√ļn la planta, abundan los de planta centralizada, sin duda concordante con la importancia que se concede a la c√ļpula, pero no son inferiores en n√ļmero las iglesias de planta bas√≠lical y las cruciformes con los tramos iguales (planta de cruz griega).

En casi todos los casos es frecuente que los templos, además del cuerpo de nave principal, posea un atrio o nártex, de origen paleocristiano, y el presbiterio precedido de iconostasio, llamada así porque sobre este cerramiento calado se colocaban los iconos pintados.

Evolución estructural

Planta de la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalén, del siglo IV.

En los primeros tiempos del primer per√≠odo de la arquitectura bizantina, las construcciones de iglesias en las regiones de Palestina y Siria en √©poca del emperador Constantino II estaban efectuadas seg√ļn dos modelos diferentes de planta del edificio: la planta basilical o axial, como por ejemplo sucede en la iglesia del Santo Sepulcro de Jerusal√©n, y la planta circular o central, como es el caso de la hoy perdida gran iglesia octogonal que exist√≠a en Antioqu√≠a.

Iglesias de planta central

Aspecto externo del Mausoleo de Santa Constanza en Roma.
Planta de la iglesia de los Santos Sergio y Baco de Constantinopla.
Planta de la iglesia de San Vital de R√°vena.

Se debe suponer que las iglesias con una planta central deb√≠an disponer casi siempre de una cubierta abovedada, puesto que la existencia de una c√ļpula central era su aut√©ntica raz√≥n de ser. El espacio central quedaba rodeado por un muro de gran grosor, en el que aparec√≠an profundos huecos por su cara interior, como sucede en la iglesia de San Jorge de Sal√≥nica (siglo V), o bien por un deambulatorio con b√≥veda de ca√Ī√≥n, como es el caso en el Mausoleo de Santa Constanza en Roma (siglo IV).

Las profundas aperturas existentes en el espacio central conformarían de ese modo los brazos de una cruz, contribuyendo así al sustentamiento de la bóveda central del edificio, como sucede por ejemplo en el caso del Mausoleo de Gala Placidia en Rávena, datado en el siglo V.

La m√°s famosa de las iglesias pertenecientes a este tipo era posiblemente la iglesia de los Santos Ap√≥stoles, que se hallaba tambi√©n ubicada en la ciudad de Constantinopla. Los soportes para las b√≥vedas fueron posteriormente aplicados tambi√©n a las iglesias construidas con una planta basilical, como es el caso por ejemplo en la iglesia de Santa Irene, tambi√©n situada en Constantinopla, del siglo VI, en la que la larga nave de la iglesia que conforma su cuerpo queda cubierta por dos c√ļpulas adyacentes entre s√≠.

En la iglesia de los Santos Sergio y Baco de Constantinopla y en la iglesia de San Vital en R√°vena, iglesias con planta central, el espacio que queda bajo la c√ļpula queda ampliado con la adici√≥n de los √°bsides al oct√°gono.

Finalmente, en la iglesia de Santa Sof√≠a de Constantinopla, datada en el siglo VI, se ide√≥ una combinaci√≥n que representa muy bien un proyecto arquitect√≥nico interesante y novedoso: el espacio central de forma cuadrada de 30 metros de lado qued√≥ aumentado hasta los 60 metros con la adici√≥n de dos hemiciclos en los lados este y oeste; dichos hemiciclos quedan posteriormente ampliados de nuevo mediante el a√Īadido de tres √°bsides menores al lado este y de otros dos al lado oeste.

Esta √°rea ininterrumpida de casi 80 metros de largo por m√°s de 30 metros de ancho quedaba internamente cubierta por un sistema de cubrici√≥n mediante c√ļpula. Por otra parte, sobre las cubiertas de los absidiolos se elevan dos grandes semic√ļpulas que cubren a su vez los hemiciclos, tras las cuales emerge a su vez la gran c√ļpula que s encuentra sobre el cuadrado central. Esta √ļltima se sostiene en sus lados norte y sur mediante cubiertas a dos planos que otorgan a todo el conjunto un aspecto externo cuadrado.

Iglesias de cruz griega inscrita en un cuadrado

En la iglesia de los Santos Ap√≥stoles de Sal√≥nica, del siglo VI, sobre una planta cruciforme se hallaban dispuestas cinco c√ļpulas, siendo la central de las mismas la emplazada a mayor altura. Ninguna otra iglesia construida tras el siglo VI podr√° competir en grandiosidad con esta obra de Justiniano I, y las plantas de las iglesias tender√°n a asimilarse a un tipo √ļnico. Un √°rea central cubierta por la c√ļpula quedaba inscrita en un cuadrado de un tama√Īo sensiblemente mayor: el epacio en cada uno de los laterales identificaba claramente una nave y un transepto. A veces el espacio central era cuadrado, aunque en ocasiones era octagonal, o al menos eran ocho las pilastras que sosten√≠an la c√ļpula en vez de tan s√≥lo cuatro, con nave y transepto de un tama√Īo proporcionalmente menor.

Si dibujamos un cuadrado y dividimos cada uno de sus lados en tres partes, siendo la parte central mayor, y partiendo de los puntos obtenidos dividimos el √°rea de nuevo nos haremos una idea de un proyecto arquitect√≥nico t√≠pico de esta etapa. A partir de los puntos de las divisiones del lado este se desarrollaban tres √°bsides, mientras que en la fachada oeste se abr√≠a un estrecho p√≥rtico de entrada, el n√°rtex. Frente a √©ste quedaba un espacio cuadrado, el atrio: en ocasiones existe una fuente central bajo un baldaquino sostenido por columnas. Justo bajo el centro de la c√ļpula se hallaba el p√ļlpito, desde el que se proclamaban las Escrituras, hall√°ndose bajo el p√ļlpito el coro de los cantores. En el lado este del cuadrado central se hallaba el iconostasio, para separar el bema, donde se ubicaba el altar, del cuerpo de la iglesia. El bema era la zona de la iglesia que estaba reservada para el clero y los ministros, similar al presbiterio. El altar se hallaba protegido por un baldaquino o ciborio apoyado sobre pilastras. Unas filas de asientos enmarcaban la circunferencia del √°bside, con el trono del patriarca en el punto central al este formando el synthronon (trono colectivo). Los dos sectores menores y los absidiolos al lado del bema eran los Pastoforia (prothesis y diaconicon). El p√ļlpito y el bema eran adyacentes al solea, un paso apoyado en los muros.

Influencias de otros estilos

Las continuadas influencias de origen oriental quedan de manifiesto en diversos aspectos, como por ejemplo en la decoraci√≥n exterior de los muros de las iglesias edificadas alrededor del siglo XII, en las que los ladrillos grabados quedan dispuestos de un modo ornamental claramente inspirado en la escritura c√ļfica. Ello estaba asociado a la disposici√≥n externa de los ladrillos y de piedras seg√ļn una amplia variedad de dise√Īos; este uso decorativo es probablemente de origen oriental, puerto que decoraciones similares podemos encontrarlas en diversos edificios en Persia, en la llamada arquitectura medo-persa.

Las c√ļpulas y las b√≥vedas se hallaban recubiertas externamente con plomo o con tejas de tipo romano (planas). Los quicios de puertas y ventanas eran de m√°rmol. Las superficies interiores de los edificios se hallaban completamente decoradas en sus partes situadas a mayor altura con mosaicos o frescos y en la parte inferior con revestimientos de losas de m√°rmol, de or√≠genes y coloraciones variados, dispuestas de modo que las diversas coloraciones formasen una serie de amplios paneles. Los m√°rmoles de mayor calidad eran cortados de modo que las dos superficies obtenidas formasen un dise√Īo sim√©trico similar al de la piel de los animales.

La influencia armenia

Iglesia de la isla de Akdamar, en el lago Van, en la Anatolia oriental.

Las enconadas luchas por el control de Armenia entre √°rabes y bizantinos ocasionaron la huida de Armenia de muchos pr√≠ncipes, nobles y soldados, siendo su destino la mayor√≠a de las veces el Imperio bizantino. Las migraciones, acompa√Īadas de artistas y de diversos otros tipos de personas, habr√≠an influenciado la arquitectura bizantina. La influencia a la inversa parece poco probable, debido a que Armenia, intolerante respecto de Bizancio por cuestiones de fe religiosa, expuls√≥ del pa√≠s a todos sus disidentes el a√Īo 719. Habida cuenta de las circunstancias, parece dif√≠cil pensar en una admiraci√≥n respecto de la arquitectura bizantina por parte de los armenios.

En los siglos VIII y IX no se daban en Armenia las condiciones necesarias para un florecimiento cultural y artístico. No obstante, las fortalezas en las que muchos príncipes armenios se habían visto obligados a refugiarse dieron a los arquitectos la posibilidad de adquirir conocimientos para la construcción de iglesias y conventos dedicados a la memoria de los antepasados, donde debían celebrarse las misas por el alma de los difuntos. Un monumento descubierto en Ani (Turquía) durante unas excavaciones arqueológicas en 1910 había sido probablemente construido durante esas épocas oscuras. Una parte de la bonita iglesia de Otzoun es del 718, y una parte de la de Banak pertenece al siguiente siglo.

Posteriormente, los árabes volvieron a aliarse con los armenios y, hacia principios del siglo X, el arquitecto Manuel construyó la famosa iglesia de la isla de Akdamar, la obra más destacada de este período, en el lago Van. Durante los siglos IX y X se construyeron otras diversas iglesias, como la iglesia y el convento de Narek, la iglesia del Salvador en Taron, y diversas iglesias en Ashtarak, Mazra, Horomos, Noratouz, Dariounk, Oughouzli, Soth, Makenatzotz, Vanevan, Salnapat, Sevan, Keotran (cerca de Ereván), Taron (San Juan Bautista), Ishkhan, así como el convento de Shoghak, todas ellas de interés por la presencia y riqueza de sus decoraciones.

Ejemplos destacados

Constantinopla

En tanto que capital del Imperio Bizantino y lugar de residencia de los emperadores bizantinos, además de sede del patriarca de Constantinopla y de la Iglesia Ortodoxa, la ciudad de Constantinopla (la actual Estambul, en Turquía), concentra una gran cantidad de templos, iglesias, catedrales y otras edificaciones religiosas o civiles pertenecientes a la arquitectura bizantina, y ello a lo largo de los tres períodos de dicho estilo, desde su nacimiento hasta la caída de Constantinopla en 1453 en manos del Imperio Otomano.

Iglesia de los Santos Sergio y Baco

Artículo principal: Iglesia de los Santos Sergio y Baco
La iglesia de los Santos Sergio y Baco, en Constantinopla.

La primera obra de la arquitectura bizantina, datada en el primer tercio del siglo VI, es la iglesia de los Santos Sergio y Baco, en Constantinopla (527-536). Se trata de un edificio de planta central cuadrada con oct√≥gono en el centro,[3] cubierto mediante una c√ļpula gallonada sobre ocho pilares y nave en su entorno.

La iglesia en ocasiones recibe el nombre de peque√Īa Santa Sof√≠a (aunque en realidad es algunos a√Īos anterior a Santa Sof√≠a), y actualmente ha sido transformada en mezquita. Se encuentra en el actual barrio de Emin√∂n√ľ de Estambul, no muy lejos del mar de M√°rmara, y desde su n√°rtex puede divisarse el de la iglesia de Santa Sof√≠a, y a la inversa. En su momento, se trataba de una de las edificaciones de car√°cter religioso de mayor importancia en la ciudad de Constantinopla.

Debido al gran parecido existente con la iglesia de Santa Sofía, se sospecha que el proyecto del edificio haya sido obra de los mismos arquitectos, Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto, y que la propia edificación en realidad no fuese otra cosa que una especie de ensayo general para la futura construcción de la iglesia de Santa Sofía.

Las columnas de dos pisos de la iglesia de los Santos Sergio y Baco.

Las labores de construcci√≥n en el edificio fueron ejecutadas con las t√©cnicas arquitect√≥nicas usuales de la √©poca y lugar, utilizando ladrillos sujetos con capas de mortero, confiri√©ndoles al mismo casi la misma capacidad de resistencia que la de las capas de ladrillos. Los muros quedaron reforzados por zunchos formados por peque√Īos bloques de piedra. El edificio, cuyo plano constructivo fue conscientemente repetido en la iglesia de San Vital en R√°vena, posee la forma de un oct√≥gono inscrito en un cuadrado irregular. Se encuentra cubierto por una c√ļpula de tambor de 20 m de altura, que resposa sobre ocho columnas. El n√°rtex est√° en el lado oeste.

En el interior del edificio de encuentra una bella columnata de dos alturas, que ocupa el lado norte, y que contiene una inscripci√≥n formada por doce hex√°metros griegos consagrada al emperador Justiniano I, a su esposa Teodora y a San Sergio, quien era el patr√≥n de los soldados del ej√©rcito romano. El piso inferior tiene 16 columnas, mientras que el piso superior posee un total de 18. Muchos de los capiteles de las columnas presentan todav√≠a los monogramas de Justiniano y Teodora. Ante el edificio, se encuentran unos p√≥rticos y un vest√≠bulo, a√Īadidos ya bajo el dominio otomano, al igual que el peque√Īo jard√≠n, el pozo para surtir de agua para las abluciones y algunas tiendas de mercaderes. Al norte del edificio se encuentra un peque√Īo cementerio musulm√°n, as√≠ como el antiguo baptisterio.

Iglesia de Santa Irene

Artículo principal: Iglesia de Santa Irene
Sección longitudinal de Santa Irene (Estambul).

A la misma √©poca que la anterior, la primera mitad del siglo VI, corresponde la iglesia de planta rectangular con dos c√ļpulas de la Santa Paz o de Santa Irene (en griego őĎő≥őĮőĪ őēőĻŌĀőģőĹő∑, Hagia Irene), tambi√©n en Constantinopla, y que actualmente est√° destinada a museo. Se encuentra situada entre la iglesia de Santa Sof√≠a y el ya muy posterior palacio de Topkapi.

La primera iglesia de Santa Irene fue construida bajo el reinado del emperador Constantino I el Grande en el siglo IV, siendo la primera de las iglesias de la ciudad de Constantinopla. Fue el escenario de debates particularmente hirientes entre arrianos y trinitarios en el marco de los enfrentamientos teológicos entre ambos. De hecho, fue precisamente en la iglesia de Santa Irene donde se celebró en 381 el segundo Concilio Ecuménico. Por otra parte, fue la sede del patriarcado de Constantinopla antes de que se fuese construida la iglesia de Santa Sofía.

[Vista de la mitad oriental] de la iglesia de Santa Irene, en Constantinopla.

La primitiva iglesia result√≥ incendiada en el 532 durante la rebeli√≥n Nik√°,[3] por lo que Justiniano I hizo que fuese reconstruida. Parte de la b√≥veda, ejecutada con precipitaci√≥n, se hundi√≥ poco despu√©s, a lo que se a√Īadi√≥ un incendio en 564.[3] Tras una nueva destrucci√≥n acontecida debido a un terremoto en el 740, Hagia Irene fue en gran parte reconstruida, en el reinado de Constantino V,[4] con lo que en su forma actual, el edificio que ha llegado hasta nosotros se corresponde con el siglo VIII.

La iglesia de Santa Irene constituye un ejemplo perfecto para ilustrar el paso de las iglesias de planta basilical a una planta de cruz griega inscrita en un cuadrado. Hagia Irene es la √ļnica de las iglesias de estilo bizantino cuyo atrio original ha llegado hasta nosotros. La bas√≠lica, cubierta por una b√≥veda y dotada con dos c√ļpulas, culmina en su lado este con tres grandes ventanas con arco de medio punto abiertas en el √°bside. Una gran cruz domina el n√°rtex, en el lugar donde de acuerdo con la tradici√≥n arquitect√≥nica bizantina se ubicaba el Theotokos, lo que constituye una perfecto ejemplo de iconostasia.

Tras la ca√≠da de Constantinopla en 1453, fue utilizada como arsenal por los jen√≠zaros, siendo acondicionada en 1846 como un Museo turco. En 1875, ante la falta de espacio, la colecci√≥n art√≠stica fue trasladada al palacio de Topkapi, pasando la iglesia a transformarse en un Museo Imperial (M√ľze-i H√ľmayun) y luego, en 1908, en un Museo militar durante un cierto tiempo. Desde 1973, se procedi√≥ a una cuidada restauraci√≥n del monumento, que es utilizado como lugar de ejecuci√≥n de conciertos de m√ļsica cl√°sica en raz√≥n de sus impresionantes cualidades art√≠sticas, hasta el punto de que desde 1980 los principales conciertos del Festival de M√ļsica de Estambul se celebran en Hagia Irene. El Museo no es aut√≥nomo, sino que depende del Museo de Santa Sof√≠a.

Iglesia de Santa Sofía

Artículo principal: Iglesia de Santa Sofía
Sección de la iglesia de Santa Sofía en Constantinopla.

Pero la obra cumbre de la arquitectura bizantina es la Iglesia de Santa Sof√≠a (iglesia de la divina sabidur√≠a), dedicada a la Segunda Persona de la Sant√≠sima Trinidad, construida por los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto (ambos procedentes del Asia Menor, donde predominaba la iglesia edificada en planta basilical con c√ļpula),[5] entre los a√Īos 532 y 537, siguiendo las √≥rdenes directas del emperador Justiniano I. Est√° considerada como una de las obras arquitect√≥nicas m√°s bellas y grandiosas del arte universal,[6] y Justiniano pretend√≠a erigir un monumento que, desde el tiempo de Ad√°n, no hubiera tenido igual ni pudiese tenerlo jam√°s.[5]

Fue edificada para sustituir a una bas√≠lica anterior, destruida en el a√Īo 532, con motivo de la rebeli√≥n Nik√° en Constantinopla. La iglesia fue solemnemente consagrada en el 537, aunque su c√ļpula original se desplom√≥ en el 558. La que la sustituy√≥, m√°s alta pero de menor tama√Īo, padeci√≥ derrumbes parciales en los siglos X y XIV. Tampoco su n√°rtex es original, ya que fue restaurado tras un incendio el 564, mientras que las b√≥vedas lo fueron en el 740, tras un terremoto. Todav√≠a sufri√≥ una nueva alteraci√≥n tras la ca√≠da de Constantinopla en 1453 y su conversi√≥n en mezquita, ya que su decoraci√≥n fue cubierta por estuco.[6]

Su planta era de un tipo nuevo, desconocido hasta ese momento, la llamada basílica cupulada, aunque pueden rastrearse antecedentes de la misma en el siglo V, nueva planta que llegaría a ser la característica de las construcciones eclesiales bajo Justiniano. La invención de la nueva planta fue posible precisamente gracias a la utilización del ladrillo como elemento constructivo en sustitución de la piedra, característica llegada a la arquitectura bizantina desde la arquitectura persa y la arquitectura mesopotámica.[6]

La c√ļpula del edificio est√° superpuesta en la planta de la iglesia, sin interrumpirla con sus pilares de apoyo. Con una longitud de 72 x 71,7 m, es rectangular, pr√°cticamente cuadrada. El rect√°ngulo queda dividido en tres naves por unas hileras de columnas, con n√°rtex de acceso y tribunas en las naves laterales.[7] la c√ļpula ocupa el centro de la nave principal, con 31 m de di√°metro y 54 m de altura, estado cubierta de tejas blancas especiales, m√°s livianas, fabricadas en Rodas.[8]

Para dotar de mayor amplitud a la c√ļpula, √©sta se apoya en dos media c√ļpulas laterales, que duplican el espacio cubierto por la misma, medias c√ļpulas que a su vez se sustentan sobre nichos esf√©ricos.[8] En las alas norte y sur, existen dos arcos formeros que contrarrestan la fuerza de empuje de la c√ļpula, elev√°ndose sobre las columnas de las tribunas y generando un gran t√≠mpano dotado de ventanales.[8] Adem√°s, se reforz√≥ a los cuatro grandes pilares existentes en la base de la c√ļpula con otros pilares que quedan disimulados en las naves laterales, a la vez que un conjunto de b√≥vedas de distintas formas y tama√Īos contribuyen a disipar el empuje de la gran c√ļpula.[8] Sin embargo, la sensaci√≥n desde el interior del templo es de una √ļnica c√ļpula, gr√°cil y majestuosa, ampliamente iluminada por la cuarentena de ventanas existentes en su arranque.[8]

El historador bizantino Procopio de Cesarea afirmaba acerca de la c√ļpula de Santa Sof√≠a que No parece reposar sobre una construcci√≥n maciza, sino estar suspendida del cielo por una cadena de oro y formar como un dosel sobre la iglesia.[9]

Iglesia de los Santos Apóstoles

Artículo principal: Iglesia de los Santos Apóstoles
Miniatura del siglo XII que representa la iglesia de los Santos Apóstoles de Constantinopla.

Tambi√©n fue importante la desaparecida iglesia de los Santos Ap√≥stoles de Constantinopla, proyectada como mausoleo de Constantino. Renovada en √©poca de Justiniano I, fue modelo de la iglesia de San Juan de √Čfeso (terminada ca. 565) y de la de San Marcos de Venecia,[10] obra del siglo XI. Como esta √ļltima, ofrec√≠a un modelo de planta de cruz griega con cinco c√ļpulas, ampliamente imitado en todo el mundo bizantino.

La iglesia fue construida sobre una colina de la ciudad, pensada para albergar en su interior el cuerpo del emperador Constantino,[11] siendo la más antigua de la Cristiandad en ser consagrada a los Santos Apóstoles, y datando de los tiempos de la fundación de la propia ciudad de Constantinopla sobre la antigua Bizancio.

Justiniano y su esposa Teodora la reconstruyeron entre 536-550,[10] retomando la consabida planta en cruz griega de la iglesia constantiniana, coronada por una gran c√ļpula, siendo m√°s tarde ricamente decorada por Justino II.

La iglesia se convirti√≥ desde muy pronto en la necr√≥polis imperial, conteniendo as√≠ los restos de la mayor parte de los emperadores, distribuidos en dos mausoleos exteriores, uno al norte y el otro al sur del √°bside, denominados heroa, el de Constantino y el de Justiniano. El interior de la iglesia, sin embargo, no albergaba ninguna tumba. Cada uno de los heroon albergaba indistintamente tumbas modernas o antiguas, sin estar agrupadas por ning√ļn tipo de orden cronol√≥gico. Dethier, un erudito que vivi√≥ en Constantinopla y conoc√≠a perfectamente la topograf√≠a de la ciudad medieval, hablaba de 19 sarc√≥fagos en el heroon de Constantino y de 17 para el de Justiniano. Byzantios, un escritor griego moderno, a√Īade otros 5 para el primero y 9 para el segundo.

El santuario recibi√≥ numerosas reliquias: las de los santos ap√≥stoles Andr√©s, Lucas, Timoteo, el primer obispo de √Čfeso, y Mateo, as√≠ como las de los santos Cosme y Dami√°n.

Alrededor de la iglesia se encontraban pórticos suntuosos, los stoai, a lo largo de los cuales se disponían los sarcófagos aislados de algunos basileis. A parecer, todos los sarcófagos eran de mármol, completamente recubiertos de ornamentos deslumbrantes en plata y piedras preciosas. El efecto era de grandiosidad, especialmente a la luz del sol. La mayoría de las coberturas de los sarcófagos eran en forma de tejado, y contenían en su interior más joyas todavía. Diversos patriarcas se hallaban también sepultados allí, destacando entre ellos Juan Crisóstomo.

Las tumbas fueron despojadas por Alejo IV √Āngelo para pagar a los cruzados de la Cuarta Cruzada, quienes adem√°s saquearon la iglesia rompiendo y destruyendo los sepulcros. Lo que qued√≥ fue arrasado por los derviches tras la ca√≠da de Constantinopla en 1453, quienes al parecer pasaron catorce horas destruyendo con mazas y barras de hierro lo que se hab√≠a salvado de la destrucci√≥n ocasionada por los cruzados.

Italia

Columnas de estilo bizantino en la portada de la basílica de San Juan y San Pablo de Venecia.

La península itálica estuvo ampliamente vinculada al Imperio Bizantino que estableció en la ciudad de Rávena la capital de uno de sus exarcados, a la vez que controlaba amplias partes de la península, incorporadas a su imperio al albur de los acontecimientos bélicos y políticos.

Por otro lado, el propio prestigio inherente a la arquitectura bizantina marcó profundamente las edificaciones en otros puntos de la península o de Sicilia, irradiando desde allí sus influencias al resto de la Europa Occidental.

R√°vena

Constantinopla no fue el √ļnico foco importante en esta primera Edad de Oro de Bizancio, es menester recordar el n√ļcleo de Ravena (capital del Imperio Bizantino en Occidente desde el siglo VI hasta el siglo VIII), el exarcado occidental situado en el nordeste de la pen√≠nsula italiana, en las riberas del mar Adri√°tico, junto a Venecia. Adem√°s, R√°vena era una base naval de la Armada romana, la que permit√≠a a la misma el control del Adri√°tico.[12]

Las iglesias bizantinas de Rávena presentan dos modelos: uno de clara inspiración constantinopolitana relacionada con la iglesia de los Santos Sergio y Baco, la de iglesia de San Vital en Rávena (538-547),[13] en la que, igualmente que su modelo, es de planta octogonal con nave circundante entre los elevados pilares y con una prolongación semicircular en la cabecera, delante del ábside del presbiterio; en los pies tiene un amplio atrio con torres laterales. En esta iglesia de San Vital están ya prefigurados los rasgos más característicos de la estilística en la arquitectura medieval de Occidente, sobre todo en los que se refiere al sentido vertical de la construcción en detrimento de la horizontalidad precedente.

Las otras iglesias bizantinas de R√°vena tienen influencia paleocristiana por su estructura basilical con cubierta plana. Son la bas√≠lica de San Apolinar in Classe y la iglesia de San Apolinar Nuevo, ambas de la primera mitad del siglo V y con destacados mosaicos. A las iglesias deben a√Īadirse por otra parte otros monumentos, como es el caso del Mausoleo de Gala Placidia.

Mausoleo de Gala Placidia
Artículo principal: Mausoleo de Gala Placidia
Mosaico en el interior de la c√ļpula del mausoleo de Gala Placidia, con el cielo, la cruz y los cuatro evangelistas.

El Mausoleo de Gala Placidia (es así conocido, aunque en realidad se trate de la capilla de San Lorenzo) fue eregido por orden de Gala Placidia, la viuda de Constancio III y regente del Imperio romano en nombre de su hijo Valentiniano III, a su regreso a Italia tras la muerte de su esposo, por lo que cabe deducir que es muy poco posterior al 421, fecha de la muerte de Constancio.[14] Algunos afirman que es el mausoleo de la propia Gala Placidia, pero las fuentes documentales indican que ésta murió y fue enterrada en Roma, aunque en la actualidad sus restos reposen en Rávena, en la muy cercana iglesia de San Vital.

La capilla (o mausoleo) está levantada sobre planta en cruz griega, tratándose de la primera vez en que este tipo de planta era utilizada en la arqutectura occidental, y se encuentra adyacente a una basílica que posee igualmente planta en cruz griega.

El aspecto exterior del edificio, de 15 m de largo por 13 de ancho, resalta el uso del ladrillo, con el que se elevaron los muros del mismo, dotados de arcadas ciegas y de ventanas de escaso tama√Īo.[14] La cubierta del edificio es a base de t√©gula (teja romana plana), vertiendo a cuatro aguas en la c√ļpula y a dos en el resto del edificio.

Sobre la decoraci√≥n interior del mausoleo, destaca la majestuosa c√ļpula, dotada de una suntuosa decoraci√≥n, en un conjunto sobrio y severo. La ornamentaci√≥n de la c√ļpula es a base de mosaicos, mostrando un cielo azul estrellado presidido por una cruz dorada, en colores a juego con los de las estrellas,[15] de forma que el color azul oscuro del cielo oscurece la c√ļpula, haciendo por el contrario resaltar la cruz y las estrellas.[16] Simult√°neamente, para convertir el espacio cuadrado de la c√ļpula en el redondo del cielo, aparecen en las esquinas de la c√ļpula los cuatro evangelistas.[16]

Por otra parte, las naves del mausoleo que se entrecruzan en la c√ļpula poseen una b√≥veda de ca√Ī√≥n.

San Vital
Artículo principal: Iglesia de San Vital en Rávena
La iglesia de San Vital en R√°vena.

Como una muestra m√°s de la vinculaci√≥n entre poder pol√≠tico y religioso, y su influencia en el arte bizantino, los gobernadores representantes del Imperio Bizantino en R√°vena eran los propios arzobispos de la ciudad. Fueron los obispos Maximiano y V√≠ctor quienes, a mediados del siglo VI, consagraron la iglesia de San Vital, construida con la ayuda econ√≥mica del banquero griego Juliano Argentarios, como otros monumentos de la ciudad. La iglesia tiene como peculiaridad que se trata de la √ļnica iglesia octogonal conservada en Occidente.[17]

El rico decorado exterior de la iglesia, sin embargo, contrasta con la sobriedad decorativa que se constata en su interior, en el que unos arcos circulares hacen posible el paso desde la base octogonal a una c√ļpula circular. Se han conservado los mosaicos del √°bside y del presbiterio, estando en su momento el resto del interior decorado con m√°rmol, habiendo desaparecido el dorado de los capiteles, lo que ha disminuido la luminosidad del conjunto.[18]

La figura dominante en el √°bside es Cristo, acompa√Īado san Vital, existiendo en el presbiterio im√°genes de los Evangelistas y episodios del Antiguo Testamento.[18] El presbiterio se encuentra al fondo, con un tramo cubierto por una b√≥veda de arista y un cierre en b√≥veda de horno.

Las galer√≠as del presbiterio tambi√©n estaban decoradas, pero destaca especialmente el trabajo de los capiteles, con finos calados. Existe igualmente un p√ļlpito de marfil, del obispo Maximiano, aunque se desconoce si se trata de una obra local o fue importado desde Constantinopla.[19]

San Apolinar in Classe
Detalle de los mosaicos del ábside, en la Basílica de San Apolinar in Classe.
Nave principal de la basílica de San Apolinar in Classe, con las 24 columnas que la separan de las laterales, el soporte para la bóveda y el ábside al fondo con su decoración musiva.

La Bas√≠lica de San Apolinar in Classe es uno de los principales monumentos de la arquitectura bizantina en R√°vena, hasta el punto de que cuando la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Educaci√≥n, la Ciencia y la Cultura declar√≥ Patrimonio de la Humanidad a ocho iglesias de R√°vena, cit√≥ la bas√≠lica de San Apolinar in Classe como un ejemplo excepcional de las m√°s antiguas bas√≠licas cristiana con la pureza y simplicidad de su dise√Īo y el empleo del espacio, as√≠ como con la naturaleza suntuosa de su decoraci√≥n.

La imponente estructura de ladrillo fue erigida por orden del obispo Ursicino, utilizando los recursos económicos de un banquero griego, Juliano Argentarius (el mismo que financió la iglesia de San Vital),[20] y se localiza al lado de un cementerio cristiano, y bastante posiblemente sobre la cima de un preexistente templo pagano, como lo atestiguan algunas lápidas reutilizadas en su construcción. Está situada junto al antiguo puerto de Rávena.[20]

San Apolinar in Classe fue consagrado el 8 de mayo de 549 por el obispo Maximiano, siendo dedicado a la consagración de quien fuera el primer obispo de Rávena, san Apolinar. La Basílica es así contemporánea de la iglesia de San Vital en Rávena. En el 856, las reliquias de San Apolinar fueron transferidas desde la basílica de San Apolinar in Classe hacia la basílica de San Apolinar Nuovo, en la misma Rávena.

El exterior tiene una gran fachada, con un ventanal tríforo. El nártex que se encuentra a la derecha de la entrada es una adición posterior, como lo es también el campanario del siglo IX.

El interior contiene 24 columnas de m√°rmol griego, pero la importancia excepcional radica en el √°bside, que culmina en un mosaico verde con prados y ovejas, alegor√≠a estas √ļltimas de los fieles a los que acoge un San Apolinar con los brazos abiertos, bajo la supervisi√≥n de los doce ap√≥stoles, presentados igualmente como corderos saliendo de Jerusal√©n y Bel√©n. Una gran cruz preside el conjunto, cruz que se encuentra rodeada por Mois√©s y El√≠as.[20] Las paredes laterales est√°n actualmente desnudas, pero seguramente un d√≠a estuvieron cubiertos igualmente de mosaicos, que probablemente fuesen destruidos por los venecianos en 1449, aunque dejasen en pie la decoraci√≥n de mosaicos en el √°bside y sobre el arco triunfal. Esta √ļltima representa al Salvador, entre corderos (los fieles, en este caso), junto a los Ap√≥stoles.[21]

Tanto las columnas como los propios ladrillos utilizados para la construcción son al parecer importados desde Bizancio.[20]

San Apolinar Nuevo
Artículo principal: Basílica de San Apolinar Nuovo

La basílica de San Apolinar Nuevo (o basílica de San Apolinar Nuovo) se construyó sobre el mismo tipo de planta que la de San Apolinar in Classe, llevando dicho nombre debido al traslado de las reliquias de San Apolinar, quien fuera el primer obispo de la diócesis, desde la basílica de San Apolinar in Classe.[21]

Fue construida en √©poca de Teodorico el Grande, sindo ornada con mosaicos, que posteriormente se suprimieron, al igual que cualquier referencia al arrianismo o al propio Teodorico.[21] La supresi√≥n de los mosaicos fue obra del obispo Agnello, y de dichos mosaicos √ļnicamente se salvaron las partes m√°s altas de la decoraci√≥n; adem√°s, durante un tiempo la iglesia estuvo consagrada a San Mart√≠n de Tours, debido a su enconada lucha contra la herej√≠a.

La bas√≠lica fue construida con tres naves, una principal y dos laterales, no poseyendo quadrip√≥rtico sino tan s√≥lo el n√°rtex. Posee una apariencia externa a base de ladrillo, con una cubierta con vertiente a dos aguas. En la parte superior de la portada existe, justo en el centro, una b√≠fora de m√°rmol, sobre la que hay otras dos peque√Īas aberturas. La nave central finaliza en un √°bside semicircular.

Subsiste sin embargo un importante conjunto de mosaicos, que se encuentran emplazados en la nave principal, consistentes en sendas procesiones que se encaminan, desde la entrada del edificio, hacia representaciones de Cristo, en el muro norte, o de la Virgen María sentada en su trono, en el muro sur, existiendo representaciones de los profetas y patriarcas en el nivel superior, ocupando los huecos entre las ventanas.[21] Los mosaicos se iniciaron en el 504, aunque fueron modificados con posterioridad.

Venecia

Basílica de San Marcos
Artículo principal: Basílica de San Marcos
Mosaico del portal de San Alipio de la basílica de San Marcos (siglo XIII).

En Italia destaca la anteriormente citada bas√≠lica de San Marcos de Venecia, del a√Īo 1063, con planta de cruz griega inscrita en un rect√°ngulo y cubierta con cinco c√ļpulas principales[22] sobre tambor, una sobre el crucero y cuatro en los brazos de la cruz, asemej√°ndose en su estructura a la desaparecida iglesia de los Santos Ap√≥stoles de Constantinopla.

Las obras para su construcción se iniciaron en 1063, sobre una iglesia anterior, del siglo IX, que albergaba el cuerpo de san Marcos, patrón de Venecia, templo destruido en unas revueltas en el 916. Las obras finalizaron en el 1093, dando inicio a los trabajos de decoración de su interior, para lo que se despojó a diversos templos antiguos de las cercanías.[11] En las obras no sólo intervinieron artistas bizantinos, sino que además se importaron materiales de Bizancio, especialmente capiteles.[23]

La bas√≠lica, considerada una de las muestras arquitect√≥nicas m√°s bellas del arte bizantino,[24] est√° dotada de tres √°bsides en la cabecera, el central de mayor tama√Īo que los laterales. La c√ļpula es el elemento arquitect√≥nico dominante de la cubierta, consistiendo en realidad en un conjunto de catorce c√ļpulas diferenciadas, con tama√Īo variable entre ellas en funci√≥n de su ubicaci√≥n,[24] contribuyendo las de menor tama√Īo a la difuminaci√≥n de las cargas de la principal.

La cubierta cupulada queda soportada con un conjunto de pilares macizos, a lo que se une una tupida red de columnas que oportan la galería superior de la basílica.[24] En la fachada principal existen cinco puertas, con decoraciones similares a las de la arquitectura románica, con columnas sobre las que se apoyan arcos de medio punto o, en el caso de las puertas laterales, un arco apuntado.[24] Los tímpanos existentes sobre las puertas presentan decoraciones de épocas y estilos variados, delatando alguno de ellos su origen bizantino por el pan de oro con el que se hallan recubiertos.[11]

Este primer cuerpo o piso sostiene una balaustrada, tras la que existe un segundo cuerpo, con cinco arcos ciegos con el mismo esquema decorativo que la planta inferior, con un arco central mayor que los laterales en el que existe una cristalera para la iluminación del interior de la basílica, como sucede en las arquitecturas románica y gótica.[11]

La primera decoración interior de la basílica de San Marcos fue obra de especialistas en mosaicos bizantinos, pero dichos mosaicos se perdieron durante el incendio que sufrió el monumento el 1106.[22] Salvo algunos fragmentos que se recuperaron tras el incendio, los mosaicos actuales son pues del siglo XII.[25]

Rusia

En esta Segunda Edad de Oro el arte bizantino se extendi√≥ a la zona rusa de Armenia, en Kiev se construye la iglesia de Santa Sof√≠a en el a√Īo 1017, siguiendo fielmente el influjo de la arquitectura de Constantinopla se estructur√≥ en forma basilical de cinco naves terminadas en √°bsides, en N√≥vgorod se levantan las iglesias de San Jorge y de Santa Sof√≠a, ambas de planta central. Hay que tener presente que las actuales Ucrania y Rusia se hab√≠an convertido al cristianismo por la acci√≥n de misioneros de origen b√ļlgaros pertenecientes a la Iglesia Ortodoxa. A ello debe a√Īadirse el matrimonio que se produjo en 989 entre el pr√≠ncipe Vlad√≠mir I de Kiev y la princesa Ana, hermana del emperador Basilio II.[26]

Durante la Tercera Edad de Oro, entre los siglos XIII y XV el arte bizantino se sigue extendiendo por Europa y Rusia, predominando las plantas de iglesias cubiertas mediante c√ļpulas abulbadas sobre tambores circulares o poligonales. A esta etapa corresponden en Grecia la iglesia de los Santos Ap√≥stoles de Sal√≥nica, del siglo XIV, la iglesia de Mistra, en el Peloponeso, y algunos monasterios del Monte Athos.

Igualmente se multiplican los templos bizantinos por los valles del Danubio, por Rumania y Bulgaria, llegando hasta las tierras rusas de Mosc√ļ donde destaca la iglesia de la Asunci√≥n del Kremlin, en la Plaza Roja de Mosc√ļ, realizada en tiempos de Iv√°n el Terrible (1555-1560), cuyas cinco c√ļpulas, la m√°s alta y esbelta en el crucero y otras cuatro situadas en los √°ngulos que forman los brazos de la cruz, resaltan por su coloraci√≥n, por los elevados tambores y por su caracter√≠sticos perfiles art√≠sticos.

La herencia de la arquitectura bizantina

La catedral de San Nicol√°s del Mar en San Petersburgo, en Kronstadt.

La propia vinculaci√≥n del arte bizantino con el Imperio Bizantino y con el ceremonial y el boato imperial, a√Īadido a la legitimaci√≥n que otorgaba la fe ortodoxa facilitaron la expansi√≥n del arte bizantino en las zonas geogr√°ficas vinculadas a la Ortodoxia, especialmente en los territorios de las actuales Ucrania, Bielorrusia y Rusia.[27]

Tras haberse consolidado la ortodoxia y el arte bizantino en las tierras rusas (por ejemplo, en Kiev se copiaron barrios enteros de Constantinopla), la caída de Constantinopla en 1453, con la emigración que trajo aparejada el proceso, hizo que emergiese el Imperio Ruso como heredero natural de Bizancio, asumiendo como parte inherente a dicha herencia los elementos básicos del arte bizantino.[27]

Por otro lado, la arquitectura bizantina abri√≥ la puerta en Europa Occidental a la arquitectura rom√°nica y a la arquitectura g√≥tica. En Oriente ejerci√≥ igualmente una profunda influencia en la arquitectura isl√°mica, con ejemplos destacados como en la Mezquita de los Omeyas de Damasco y la C√ļpula de la Roca en Jerusal√©n, que ponen de relieve en sus decoraciones el trabajo de los artesanos y constructores de mosaicos bizantinos. En Bulgaria, Rusia, Rumania, Georgia y en otros pa√≠ses de fe ortodoxa la arquitectura bizantina sigui√≥ en vigor durante mucho m√°s tiempo, dando origen a diversas escuelas arquitect√≥nicas locales.

En el siglo XIX, paralelamente al renacimiento del arte gótico que dio lugar a la arquitectura neogótica, se desarrolló iguamente una arquitectura neobizantina, que inspiró joyas arquitectónicas como la catedral de Westminster en Londres. En Bristol, entre 1850 y 1880 se generó un estilo conocido como Bizantino de Bristol, convertido en popular gracias a los edificios industriales que combinaban elementos bizantinos con otros procedentes del estilo arquitectónico mudéjar. Fue desarrollado a gran escala en Rusia por Konstantin Thon y por sus discípulos, quienes proyectaron la catedral de San Vladimiro en Kiev, la catedral de San Nicolás en San Petersburgo, la catedral de Alejandro Nevski en Sofía y el monasterio de Nuevo Athos, cerca de Sukhumi. El mayor proyecto neobizantino del siglo XX fue el Templo de San Sava en Belgrado.

Arquitectura bizantina en Espa√Īa

En Espa√Īa la arquitectura bizantina tiene muy escasa presencia, rastre√°ndose √ļnicamente ejemplos muy menores vinculados a la presencia militar del Imperio Bizantino en algunos breves per√≠odos de los siglos IV y V en el sudeste peninsular. As√≠, por ejemplo, la muralla bizantina de Cartagena.[28]

Algunos de los elementos propios de la arquitectura bizantina, especialmente los adoptados de ejemplos de arquitectura bizantina en Siria y otros puntos de Oriente Medio, fueron introducidos en Espa√Īa a trav√©s de la arquitectura isl√°mica.

Véase también

Enlaces externos

Commons

Bibliografía

  • El arte y el hombre, tomo II (bajo la direcci√≥n de Ren√© Huyghe), Editorial Planeta, S. A, Barcelona, 1975, 8¬™ edici√≥n, ISBN 84-320-2002-8
  • Armesto S√°nchez, Julio; Arias Gumarra, Jos√©; Balleteros Pator, Ana Mar√≠a; Navas Chaveli, Agust√≠n; P√©rez Guill√©n, Jos√© Antonio: Historia del arte. Comentarios de obras maestras. Port-Royal Ediciones, Granada, 1998, 1¬™ edici√≥n. ISBN 84-89739-15-3
  • Crippa, Maria Antonieta, L'Art pal√©ochr√©tien : des origines √† Byzance. Saint-L√©ger-Vauban : Zodiaque, 1998.
  • Krautheimer, R., Arquitectura paleocristiana y bizantina. Madrid: C√°tedra, 1984 (1¬™ ed.)
  • Schung-Wille, Christa: Bizancio y su mundo, en Enciclopedia Universal del Arte, Tomo IV: Bizancio y el Islam, Plaza & Jan√©s, S. A. Editores, Barcelona, 1978 ISBN 84-01-60579-2

Notas y referencias

  1. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:5)
  2. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:10)
  3. ‚ÜĎ a b c (Schug-Wille 1978:114)
  4. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:115)
  5. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:111)
  6. ‚ÜĎ a b c (Armesto et alii 1998:86)
  7. ‚ÜĎ (Armsto et alii, 1998:87)
  8. ‚ÜĎ a b c d e (Armesto et alii 1998:88)
  9. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:113)
  10. ‚ÜĎ a b Krautheimer, R., Arquitectura paleocristiana y bizantina. Madrid: C√°tedra, 1984 (1¬™ ed.)
  11. ‚ÜĎ a b c d (Armesto et alii 1998:92)
  12. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:86)
  13. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:7)
  14. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:89)
  15. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:90)
  16. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:91)
  17. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:97)
  18. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:98)
  19. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:99)
  20. ‚ÜĎ a b c d (Schug-Wille 1978:102)
  21. ‚ÜĎ a b c d (Schug-Wille 1978:104)
  22. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:118)
  23. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:188)
  24. ‚ÜĎ a b c d (Armesto et alii 1998:91)
  25. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:119)
  26. ‚ÜĎ (Schug-Wille 1978:230)
  27. ‚ÜĎ a b (Schug-Wille 1978:12)
  28. ‚ÜĎ ¬ęCartagena. Muralla bizantina¬Ľ (en castellano). 1Romanico.com. Consultado el 2008-02-21 de 2008.

Obtenido de "Arquitectura bizantina"

Wikimedia foundation. 2010.

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