Submarino

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Submarino
Para otros usos de este término, véase Submarino (desambiguación).
Submarino nuclear clase Los Angeles, de la Marina de EE.UU.

Un submarino es un tipo especial de buque capaz de navegar bajo el agua adem√°s de la superficie, gracias a un sistema de flotabilidad variable. Usados extensamente por primera vez en la Primera Guerra Mundial, en la actualidad forman parte de todas las armadas importantes.

El t√©rmino ¬ęsubmarino¬Ľ comprende una amplia gama de tipos de buque, yendo desde los peque√Īos para dos plazas, que sirven para examinar el fondo del mar y sumergirse pocas horas, hasta los nucleares, que pueden permanecer sumergidos durante a√Īo y medio y portar misiles nucleares capaces de destruir varias ciudades. Hay tambi√©n submarinos especializados, como los de rescate submarino (como los DSRV o de editar] Submarinos y sumergibles civiles

Artículo principal: Sumergible

Los submarinos civiles suelen ser mucho m√°s peque√Īos que los militares porque se debe aprovechar el espacio que se tiene. Los tur√≠sticos suelen operar en √°reas de recreo tropicales o en otras zonas con aguas claras y buena visibilidad. La mayor√≠a de ellos tienen una capacidad de entre 25 y 50 pasajeros, llegando a efectuar 10 o m√°s inmersiones diarias. Su dise√Īo deriva del de los submarinos para investigaci√≥n, contando con grandes portillas para que los pasajeros disfruten de las vistas y situando sistemas mec√°nicos importantes fuera del casco para ahorrar espacio interior, a pesar de lo cual √©ste suele ser escaso. La mayor√≠a de ellos funcionan con bater√≠as el√©ctricas y son muy lentos.

Com√ļnmente, por ¬ęsubmarino¬Ľ se entiende un buque que funciona en la superficie y bajo el agua por s√≠ mismo. Los buques subacu√°ticos con movilidad limitada, destinados a permanecer en el mismo lugar durante la mayor parte de su tiempo de uso, como los usados para rescate, investigaci√≥n o salvamento, suelen denominarse sumergibles. Los sumergibles suelen ser llevados a su zona de operaci√≥n por barcos comunes o grandes submarinos y tienen una autonom√≠a muy peque√Īa. Muchos sumergibles funcionan conectados por un ¬ęcord√≥n umbilical¬Ľ a un buque nodriza (submarino, buque de superficie o plataforma) que les suministra aire y electricidad.

Las batisferas son sumergibles que carecen de sistema de propulsión y se usan para inmersiones muy profundas. Un predecesor de la batisfera, la campana submarina, consistía en una cámara con el fondo abierto que se hacía bajar en el agua. Los batiscafos son sumergibles autopropulsados para inmersiones muy profundas que dependen de un barco nodriza en la superficie.

Un desarrollo bastante reciente son los peque√Īos sumergibles operados por control remoto, usados para trabajos en aguas demasiados profundas o peligrosas para los buceadores, por ejemplo, en reparaciones de cualquier tipo, resultando mejor que los dem√°s submarinos.

Submarinos militares

Hay muchos m√°s submarinos militares que civiles en funcionamiento. Los submarinos son muy √ļtiles desde el punto de vista militar por ser dif√≠ciles de detectar y destruir cuando navegan a gran profundidad. Se presta mucha atenci√≥n en el dise√Īo de estos submarinos para que al desplazarse lo hagan silenciosamente y eviten su detecci√≥n: el sonido viaja en el agua mucho m√°s f√°cilmente que en el aire, por lo que el sonido de un submarino es su caracter√≠stica m√°s f√°cilmente detectable. Algunos submarinos ocultan su sonido tan bien que en realidad crean una zona silenciosa a su alrededor, que tambi√©n puede detectarse.

Inmersión y navegación

Vela del submarino nuclear francés Casabianca; adviértanse los planos de inmersión, los mástiles camuflados, el periscopio, los mástiles de guerra electrónica y la puerta.

Todos los barcos, así como los submarinos en superficie, están en situación de flotación positiva, pesando menos que el volumen equivalente de agua desplazada (de acuerdo con el principio de Arquímedes). Para sumergirse hidrostáticamente (sin ayuda mecánica), un buque debe ganar flotación neutral (peso igual a empuje), bien incrementando su propio peso o disminuyendo el desplazamiento de agua (volumen). Para controlar su peso, los submarinos están equipados con tanques de lastre, que pueden llenarse con agua tomada del exterior o aire a presión.

Para sumergirse o emerger, los submarinos usan los tanques de proa y popa, llamados tanques principales, que se abren y se llenan completamente de agua para sumergirse o se llenan de aire a presi√≥n para emerger. Durante la inmersi√≥n, los tanques principales suelen permanecer inundados, lo que simplifica su dise√Īo, por lo que en muchos submarinos estos tanques son simplemente una secci√≥n del espacio entre los cascos. Para un control manual m√°s r√°pido y preciso de la profundidad, los submarinos disponen de unos tanques de control de profundidad m√°s peque√Īos, capaces de soportar presiones m√°s altas. La cantidad de agua en estos tanques puede controlarse tanto para responder a cambios en las condiciones exteriores como para cambiar la profundidad de inmersi√≥n. Dichos tanques pueden situarse cerca del centro de gravedad del submarino, o distribuirse por el buque para evitar afectar a la escora.

En inmersión, la presión del agua sobre el casco del submarino puede alcanzar los 3 MPa (unos 300 metros de profundidad) en los submarinos de acero y hasta los 10 MPa (1000m) en los de titanio, como los Komsomolets, permaneciendo constante la presión interior. Esta diferencia provoca la compresión del casco, lo que disminuye el desplazamiento. La densidad del agua también se incrementa, pues la salinidad y la presión son mayores, pero esto no compensa la compresión del casco, así que la flotabilidad disminuye con la profundidad. Un submarino sumergido está en equilibrio inestable, teniendo tendencia a caer hacia el fondo o flotar hacia la superficie. Mantener una profundidad fija exige la operación continua de los tanques de control de profundidad.

Para mantener la escora deseada, los submarinos usan tanques de escora especializados a proa y popa. Las bombas trasladan agua entre ellos, cambiando la distribución del peso y creando así un momento que gira el buque hacia arriba o hacia abajo. Un sistema parecido se usa a veces para mantener la estabilidad.

El efecto hidrost√°tico de los tanques de lastre variable no es la √ļnica forma de controlar el submarino bajo el agua. La maniobra hidrodin√°mica se logra mediante varias superficies, que pueden ser giradas para crear las correspondientes fuerzas hidrodin√°micas cuando el submarino se desplaza a la suficiente velocidad. Los planos de popa, situados cerca del propulsor y orientados por lo general horizontalmente, sirven para el control de la inclinaci√≥n longitudinal del submarino, y son de uso com√ļn, a diferencia de otras superficies de control de las que pueden carecer algunos submarinos. Los planos de inclinaci√≥n en la torreta y los de popa en el cuerpo principal, ambos tambi√©n horizontales, se sit√ļan m√°s cerca del centro de gravedad y son utilizados para controlar la profundidad con menos efecto sobre la inclinaci√≥n.

Cuando un submarino realiza una emersión de emergencia, se usan simultáneamente todos los métodos de control de la profundidad y la escora para propulsar al buque hacia arriba. Dicha emersión es muy rápida, por lo que el submarino puede incluso saltar parcialmente fuera del agua.

Los submarinos modernos tienen un sistema de gu√≠a inercial para navegar bajo el agua, pero el error de deriva se acumula inevitablemente con el tiempo. Para contrarrestarlo, se usa peri√≥dicamente el GPS para obtener una posici√≥n exacta. El periscopio (un tubo retr√°ctil con prismas que permite ver sobre la superficie sin emerger) s√≥lo se usa ocasionalmente, debido a que su rango de visibilidad es corto. Los submarinos modernos tienen ¬ęm√°stiles optr√≥nicos¬Ľ en lugar de periscopios de tubo √≥pticos que penetran en el casco. Estos m√°stiles tienen que seguir subi√©ndose a la superficie, pero emplean sensores electr√≥nicos para la luz visible y la infrarroja, tel√©metro l√°ser y dispositivos de vigilancia electromagn√©tica.

Cascos

El HMS Astute en su presentación. Puede verse el casco con la forma típica ahusada.

Los submarinos modernos suelen tener forma ahusada. Este dise√Īo, usado ya en los submarinos m√°s primitivos, se inspir√≥ en el cuerpo de las ballenas y reduce significativamente el arrastre hidrodin√°mico sobre el submarino bajo el agua, pero empeora su comportamiento frente al oleaje e incrementa el arrastre en superficie. Dado que las limitaciones de los sistemas de propulsi√≥n en los primeros submarinos militares le obligaban a operar en superficie la mayor√≠a del tiempo, el dise√Īo de sus cascos era un compromiso. Debido a las bajas velocidades subacu√°ticas de estos submarinos, normalmente muy por debajo de 10 kt (18 km/h), el mayor arrastre bajo el agua se consideraba aceptable. S√≥lo al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando la tecnolog√≠a permiti√≥ operaciones submarinas m√°s r√°pidas y prolongadas y la mayor vigilancia a√©rea enemiga oblig√≥ a los submarinos a permanecer sumergidos, volvieron los dise√Īos de los cascos a tener forma ahusada, reduciendo el arrastre y el ruido. En los submarinos militares modernos, el casco exterior est√° recubierto por una gruesa capa de goma especial o placas anecoicas para absorber el sonido y hacer m√°s silencioso el submarino.

Una torreta, llamada vela, que sobresale en la parte alta del submarino alberga los periscopios y los m√°stiles electr√≥nicos, que pueden incluir radio, radar, armas electr√≥nicas y otros sistemas. En muchas clases primitivas de submarinos, la sala de mando se ubicaba en esta torreta, conocida como ¬ętorre de control¬Ľ. Sin embargo, desde entonces la sala de mando se ha ubicado dentro del casco del submarino. No debe confundirse dicha sala con el ¬ępuente¬Ľ, que es una peque√Īa plataforma abierta situada en lo alto de la vela y usada para observaciones oculares mientras se opera en superficie. Puede haber tambi√©n una plataforma cerrada adicional bajo √©sta con ventanas y limpiaparabrisas para el mal tiempo.

Doble casco

Todos los submarinos y sumergibles modernos peque√Īos, as√≠ como los m√°s antiguos, tienen un √ļnico casco. Los submarinos grandes suelen tener un casco adicional externo, o partes de √©ste. Este casco externo, que en realidad constituye la forma del submarino, se denomina casco exterior o casco ligero, pues no tiene que soportar ninguna diferencia de presi√≥n. Dentro del casco exterior hay un casco m√°s fuerte o casco de presi√≥n, que soporta la diferencia entre la presi√≥n del mar y la atmosf√©rica normal del interior.

Empezando en la √©poca de la Primera Guerra Mundial, se advirti√≥ que la forma √≥ptima para soportar la presi√≥n entraba en conflicto con la forma √≥ptima para navegar y minimizar la resistencia del agua, complicando las dificultades de fabricaci√≥n a√ļn m√°s el problema. √Čste fue resuelto bien adoptando una forma de compromiso, bien usando dos cascos con formas diferentes: uno interno para soportar la presi√≥n y otro externo con la forma √≥ptima para navegar. Hasta finales de la Segunda Guerra Mundial, la mayor√≠a de los submarinos ten√≠an una cubierta parcial adicional en su parte superior, la proa y la popa, hecha de metal delgado, que se inundaba durante la inmersi√≥n. Alemania fue m√°s lejos con el tipo XXI, el predecesor de los submarinos modernos, encerrando completamente el casco de presi√≥n dentro del ligero, optimizando, sin embargo, √©ste para la navegaci√≥n submarina como no lo hab√≠a hecho dise√Īo anterior alguno.

Tras la Segunda Guerra Mundial, las estrategias se dividieron. La Uni√≥n Sovi√©tica cambi√≥ sus dise√Īos, bas√°ndolos en los √ļltimos desarrollos alemanes. Todos los submarinos pesados sovi√©ticos y rusos posteriores a la Segunda Guerra Mundial se construyeron con una estructura de doble casco. Los submarinos estadounidenses y de la mayor√≠a de los dem√°s pa√≠ses occidentales conservaron su estructura de casco simple. Segu√≠an teniendo secciones de casco ligero en la proa y la popa, que albergaban tanques de lastre principales y proporcionaban una forma hidrodin√°micamente √≥ptima, pero la secci√≥n principal del casco cil√≠ndrico ten√≠a una sola capa de chapa.

Aunque ya no son necesarios por la diferencia de formas, el dise√Īo de doble casco sigue teniendo cierto n√ļmero de ventajas. Los refuerzos anulares y longitudinales se ubican entre los dos cascos, y el ligero tambi√©n puede ser usado para montar en √©l el equipamiento que no necesite una presi√≥n constante para funcionar, mientras que adosarlo directamente al casco de presi√≥n podr√≠a provocar una fatiga local peligrosa. Estas medidas ahorran mucho espacio dentro del casco de presi√≥n, que es mucho m√°s pesado y requiere mucho m√°s tiempo de fabricaci√≥n que el ligero. En caso de que el submarino resulte da√Īado, el casco de presi√≥n puede absorber la mayor√≠a de los da√Īos, lo que no compromete la integridad del buque, siempre que el casco fuerte permanezca intacto. El casco ligero tambi√©n puede ser aislado ac√ļsticamente del casco de presi√≥n, reduciendo significativamente el ruido del equipamiento interno, mejorando la capacidad de camuflaje o permitiendo el uso de una disposici√≥n interna y un montaje del equipamiento m√°s simples.

La mayor desventaja de la estructura de doble casco es la cantidad significativamente mayor de trabajo manual necesario para construirla. La Uni√≥n Sovi√©tica hab√≠a desarrollado la tecnolog√≠a de soldadura antes y ten√≠a una fuerza de trabajo cualificada y barata disponible, pero el alto coste del trabajo manual en los Estados Unidos hac√≠a preferible el menos caro dise√Īo de casco simple. Otra raz√≥n para la construcci√≥n de submarinos de doble casco por parte de la Uni√≥n Sovi√©tica era la operaci√≥n bajo el Oc√©ano √Ārtico, donde los submarinos ten√≠an que romper una capa de grueso hielo al emerger para disparar los misiles, lo que siempre pod√≠a da√Īar el casco. Sin embargo, el dise√Īo de doble casco est√° siendo actualmente considerado para futuros submarinos tambi√©n en los Estados Unidos, de forma que se incremente la capacidad de carga y camuflaje y la autonom√≠a.[1]

Casco de presión

El casco de presi√≥n suele construirse con acero grueso de alta resistencia con una estructura compleja y alta reserva de resistencia, y se divide con mamparos herm√©ticos en varios compartimentos. Existen tambi√©n ejemplos de submarinos con m√°s de dos cascos, como son los de la clase Typhoon, que cuentan con dos cascos de presi√≥n principales y otros tres m√°s peque√Īos para la sala de control, los torpedos y el mecanismo de direcci√≥n, situ√°ndose el sistema de lanzamiento de misiles entre los dos cascos principales.

La profundidad de inmersión máxima no puede incrementarse fácilmente. Limitarse a incrementar el grosor del casco provoca un aumento del peso y requiere la reducción del peso del equipo de a bordo, lo que termina llevando a un batiscafo. Esto puede hacerse en los sumergibles civiles de investigación pero no en los submarinos militares, de forma que la profundidad de inmersión máxima ha estado siempre limitada por la tecnología disponible.

Los cascos de los submarinos de la Primera Guerra Mundial fueron construidos con acero al carb√≥n, y no podr√≠an sumergirse por debajo de 100 m. Durante la Segunda Guerra Mundial se introdujo el acero aleado de alta resistencia, permitiendo profundidades de hasta 200 m. El acero aleado de alta resistencia sigue siendo el principal material de los submarinos actuales, con un l√≠mite de profundidad de 250-400 m, que no puede excederse en los submarinos militares sin sacrificar otras caracter√≠sticas. Para superar este l√≠mite se construyeron algunos submarinos con cascos de titanio. Este metal es casi tan fuerte como el acero, m√°s ligero y no magn√©tico, lo que es importante para el camuflaje. Los sovi√©ticos fueron partidarios de los submarinos de titanio, para los que desarrollaron aleaciones de alta resistencia y construyeron una industria para producir titanio a costes asequibles, llegando a tener varios tipos de submarinos de titanio. Las aleaciones de titanio permiten un gran incremento en la profundidad de inmersi√≥n m√°xima, pero tambi√©n es necesario redise√Īar otros sistemas, por lo que la profundidad probada fue limitada a 1.000 m para el K-278 Komsomolets, el submarino militar con mayor profundidad de inmersi√≥n. Un submarino de clase Alfa puede haber operado con √©xito a 1.300 m de profundidad,[2] si bien la operaci√≥n continua a tales profundidades supondr√≠a una fatiga excesiva para muchos sistemas del submarino. Aparte de sus beneficios, los altos costes de la construcci√≥n con titanio llevaron a un abandono de los submarinos fabricados con este metal al final de la Guerra Fr√≠a.

La tarea de construir un casco de presión es muy compleja, pues debe poder soportar una fuerza de varios millones de toneladas. Cuando el casco es perfectamente redondo en su sección transversal, la presión se distribuye uniformemente, lo que sólo provoca la compresión del casco. Si la forma no es perfecta, el casco se curva, sufriendo varios puntos una presión altísima. Las inevitables desviaciones menores son soportadas por los anillos de refuerzo, pero incluso una desviación de 25 mm respecto a la forma circular provoca un decremento del 30% de la carga hidrostática máxima y consecuentemente de la profundidad de inmersión máxima.[3] El casco debe por tanto ser construido con una precisión altísima. Todas las partes del mismo tienen que ser soldadas sin defectos, y todas las uniones deben ser comprobadas varias veces usando diferentes métodos. Esto contribuye a los elevadísimos costes de fabricación de los submarinos modernos (por ejemplo, un submarino de ataque de editar] Propulsión

El primer submarino impulsado mec√°nicamente fue el franc√©s Plongeur (1863), que usaba aire comprimido, siendo la propulsi√≥n anaer√≥bica empleada por primera vez en el espa√Īol Ict√≠neo II (1864) sufragado por suscripci√≥n popular. El motor de este √ļltimo usaba un compuesto qu√≠mico de magnesio, per√≥xido, zinc y clorato pot√°sico que genera vapor con que mover la h√©lice y ox√≠geno para los tripulantes. Este sistema no volvi√≥ a ser empleado hasta 1940, cuando la armada alemana prob√≥ la turbina Walter en el submarino experimental V-80 y m√°s tarde en el U-791.

Hasta la llegada de la propulsión nuclear marina, la mayoría de los submarinos del siglo XX usaron baterías eléctricas para la navegación subacuática y motores de combustión interna para la de superficie y para recargar las baterías. Los primeros modelos usaban gasolina pero pronto se sustituyó por parafina y luego gasóleo gracias a su menor inflamabilidad. La combinación diésel-eléctrico se convertiría en el medio de propulsión estándar. Inicialmente el motor diésel o gasolina y el eléctrico, separados por embragues, estaban en el mismo eje e impulsaban el propulsor. Esto permitía que el primero usase al segundo como generador para recargar las baterías e impulsar también al submarino si era necesario. Cuando el submarino se sumergía, se desembragaba el motor diésel de forma que se usase el eléctrico para girar la hélice. El motor eléctrico puede tener más de un inducido sobre el eje, estando eléctricamente acoplados en serie para velocidades bajas y en paralelo para velocidades altas.

En los a√Īos 1930, el anterior dise√Īo fue modificado en algunos submarinos, particularmente en los estadounidenses y brit√°nicos de snorkel. Tambi√©n hac√≠a posible aislar los ruidosos motores di√©sel del casco, haciendo m√°s silencioso el submarino.

Se probaron otras fuentes de energ√≠a: turbinas de vapor alimentadas por petr√≥leo impulsaron la Primera Guerra Mundial y en los a√Īos siguientes, pero no tuvieron mucho √©xito. Se eligieron las turbinas para darles la velocidad en superficie necesaria para seguir a la flota de guerra brit√°nica. Los submarinos de tipo XXI alemanes probaron la aplicaci√≥n del per√≥xido de hidr√≥geno para conseguir una propulsi√≥n r√°pida e independiente del aire en el largo plazo, pero finalmente fueron construidos con enormes bater√≠as en su lugar.

La propulsi√≥n a vapor fue resucitada en los a√Īos 1950 con la llegada de la turbina de vapor alimentada por energ√≠a nuclear que impulsaba un generador. Al eliminar la necesidad de ox√≠geno atmosf√©rico estos submarinos pod√≠an permanecer sumergidos indefinidamente siempre y cuando durasen las reservas de alimento (el aire para la tripulaci√≥n se recicla y el agua dulce se obtiene por destilaci√≥n de la marina). Estos buques siempre tienen una peque√Īa bater√≠a y un motor-generador di√©sel para situaciones de emergencia si los reactores nucleares deben ser detenidos.

La energ√≠a nuclear se usa actualmente en todos los submarinos grandes, pero debido a su alto coste y gran tama√Īo, los submarinos m√°s peque√Īos siguen usando propulsi√≥n di√©sel-el√©ctrica. La relaci√≥n entre buques de tama√Īo grande y peque√Īo depende de las necesidades estrat√©gicas y, por ejemplo, la armada estadounidense cuenta s√≥lo con submarinos nucleares,[4] lo que suele explicarse por la necesidad de operar transoce√°nicamente. Otras potencias militares cuentan con submarinos nucleares para fines estrat√©gicos y buques di√©sel-el√©ctricos para las necesidades de defensa. La mayor√≠a de las flotas carecen de submarinos nucleares debido a la poca disponibilidad de la tecnolog√≠a nuclear y submarina. Los submarinos civiles suelen disponer s√≥lo de bater√≠as el√©ctricas si se dise√Īan para funcionar conectados a un barco nodriza.

Al final de la Segunda Guerra Mundial los británicos y los rusos experimentaron con motores de peróxido de hidrógeno y queroseno (parafina) que podían ser usado tanto en superficie como bajo el agua. Los resultados de esta técnica no fueron lo suficientemente alentadores como para adoptarlas en esa época, y aunque los rusos produjeron una clase de submarinos con este tipo de motor, llamados Quebec por la OTAN, nunca se consideraron exitosos. Actualmente varias armadas, notablemente la sueca, usan buques con propulsión anaeróbica que sustituyen el oxígeno líquido por peróxido de hidrógeno. Un reciente avance en este tipo de propulsión son las células de combustible de hidrógeno, aplicadas por primera vez en los submarinos alemanes de tipo 212, equipados con nueve células de 34 kW.

Hacia finales del siglo XX algunos submarinos, por ejemplo la clase Vanguard británica, comenzaron a usar la propulsión por chorro de agua en lugar de hélices. Aunque son más pesados, más caros y menos eficientes, también son mucho más silenciosos, lo que proporciona una ventaja táctica importante.

Un posible sistema de propulsi√≥n para submarinos es la propulsi√≥n magnetohidrodin√°mica o ¬ępropulsi√≥n oruga¬Ľ, que carece de partes m√≥viles. Fue popularizada por la versi√≥n cinematogr√°fica de La caza del Octubre Rojo, escrita por Tom Clancy, que la presentaba como un sistema virtualmente silencioso. (En la novela se usaba un tipo de propulsor convencional.) Aunque se han construido algunos barcos de superficie experimentales con este sistema de propulsi√≥n, las velocidades logradas no han sido tan altas como se esperaba. Adem√°s, el ruido creado por las burbujas y el elevado consumo energ√©tico que requerir√≠a del reactor del submarino hacen que su uso sea improbable para fines militares.

Tipos de submarinos militares

Los submarinos militares suelen dividirse en submarinos de ataque, dise√Īados para actuar contra barcos enemigos, otros submarinos incluidos, y submarinos estrat√©gicos equipados con misiles bal√≠sticos, dise√Īados para lanzar ataques contra objetivos terrestres desde una posici√≥n oculta. La divisi√≥n en estos tipos alude a su papel m√°s que a su construcci√≥n, siendo ambos parecidos (sobre todo si los primeros se destinan a atacar flotas lejanas) en tama√Īo, armamento y otras caracter√≠sticas.

Los submarinos de ataque pueden ser divididos en dos tipos generales: nucleares o di√©sel-el√©ctricos. Los primeros son m√°s r√°pidos y grandes, y tienen m√°s potencia de fuego y mayor autonom√≠a que los segundos. Dependiendo de la misi√≥n t√≠pica a la que se destinen, los submarinos di√©sel-el√©ctricos son a veces m√°s adecuados para misiones en aguas poco profundas o costeras. Para acortar la distancia entre estos dos dise√Īos muy diferentes, varias armadas han empezado el desarrollo de buques de propulsi√≥n anaer√≥bica, que pueden usarse como los di√©sel-el√©ctricos pero con un tiempo de inmersi√≥n mayor.

Tambi√©n han sido desarrollados diversos submarinos militares especializados. En la Segunda Guerra Mundial, los japoneses usaron submarinos como sus clase I-400 a modo de plataforma para lanzar aviones de ataque mar√≠timo. Los alemanes construyeron sus submarinos submarinos enanos se han usado para sabotaje y espionaje, especialmente por las armadas japonesa y brit√°nica (por ejemplo, cinco de ellos fueron usados por Jap√≥n en el ataque a Pearl Harbor). Durante los primeros a√Īos de la Guerra Fr√≠a, se desarrollaron submarinos de vigilancia de radar como el editar] Submarinos de misiles bal√≠sticos

Submarino de clase Ohio misiles bal√≠sticos, a los que se alude frecuentemente con las siglas SSBN (¬ęSS¬Ľ de Silent Service, ¬ęB¬Ľ de Ballistic missile y ¬ęN¬Ľ de Nuclear), portan misiles bal√≠sticos lanzables desde submarino (SLBM, Submarine Launched Ballistic Missile) con cabezas nucleares para atacar objetivos estrat√©gicos como ciudades o silos de misiles en cualquier lugar del mundo. Actualmente todos ellos son propulsados por energ√≠a nuclear, para dotarlos de la mayor autonom√≠a y capacidad de camuflaje posibles. (Los primeros SSBM sovi√©ticos fueron di√©sel). Desempe√Īaron un importante papel en la estrategia de disuasi√≥n mutua de la Guerra Fr√≠a, pues tanto Estados Unidos como la Uni√≥n Sovi√©tica ten√≠an la capacidad cre√≠ble de llevar a cabo un contraataque contra la otra naci√≥n en caso de un ataque. Esto supon√≠a una parte importante de la estregia de destrucci√≥n mutua asegurada.

Tripulación

Un submarino nuclear típico tiene una tripulación de unas 120 personas, los buques no nucleares tienen menos de la mitad. Las condiciones dentro de un submarino pueden ser difíciles debido a que los miembros de la tripulación tienen que trabajar aislados durante largos periodos de tiempo, sin contacto con sus familias. Los submarinos suelen mantener el silencio de radio para evitar ser detectados. Operar un submarino es peligroso, incluso en tiempos de paz, y muchos buques se han hundido por accidentes.

Mujeres a bordo

En 1995 la Armada Real Noruega se convirti√≥ en la primera del mundo en designar a una mujer capit√°n de un submarino.[5] En 1998, la Armada Real Australiana se convirti√≥ en la segunda en permitir que las mujeres sirvieran en submarinos de combate. Canad√° y Espa√Īa le siguieron.[6] Las razones dadas com√ļnmente para excluir a las mujeres son la falta de privacidad y los ¬ęcamastros calientes¬Ľ, una pr√°ctica com√ļn en los submarinos, donde tres marineros comparten dos camastros por turnos para ahorrar espacio. La armada estadounidense, que permite a las mujeres servir en casi cualquier otro buque de su flota, s√≥lo permite su presencia en submarinos militares bajo contadas excepciones, argumentando que las condiciones de semi segregaci√≥n que aplica al personal femenino en los buques supondr√≠a un coste de unos 300.000 d√≥lares por camastro.[7]

Sistema de soporte vital

Con la llamada propulsi√≥n nuclear, los submarinos pueden permanecer sumergidos durante meses seguidos, a diferencia de los submarinos di√©sel, que tienen que emerger peri√≥dicamente o emplear el snorkel para poder recargar las bater√≠as. La mayor√≠a de los submarinos militares modernos pueden generar ox√≠geno para la tripulaci√≥n mediante electr√≥lisis del agua. El equipo de control de atm√≥sfera incluye un filtro de CO2, que usa un catalizador para eliminar este gas del aire y mezclarlo con los desperdicios bombeados afuera. Tambi√©n se emplea un dispositivo que utiliza un catalizador para convertir el mon√≥xido de carbono en CO2 (eliminado por el anterior filtro) y mezcla el hidr√≥geno producido por las bater√≠as el√©ctricas del buque con ox√≠geno del aire para producir agua. Un sistema de monitorizaci√≥n de atm√≥sfera analiza el aire de diferentes zonas del buque para controlar los niveles de nitr√≥geno, ox√≠geno, hidr√≥geno, refrigerantes R12 y R114, di√≥xido de carbono, mon√≥xido de carbono y otros componentes. Los gases venenosos se eliminan y se vuelve a a√Īadir ox√≠geno procedente de un dep√≥sito situado en un tanque de lastre principal. Algunos submarinos m√°s pesados tienen dos estaciones de purga de ox√≠geno (a proa y popa). El nivel de ox√≠geno del aire se mantiene a veces en un porcentaje m√°s bajo que la concentraci√≥n atmosf√©rica normal para reducir el peligro de incendio.

El agua dulce se produce bien por evaporaci√≥n o por √≥smosis inversa. Se usa para las duchas, los fregaderos, cocinar y limpiar. El agua marina se usa para los inodoros, almacen√°ndose el ¬ęagua negra¬Ľ resultante en un tanque sanitario hasta que se expulsa afuera usando aire a presi√≥n o se bombea al exterior usando una bomba sanitaria especial. El m√©todo para limpiar los sanitarios de a bordo es dif√≠cil de operar, y el submarino alem√°n de tipo VIIC U-1206 se hundi√≥ con bajas por un error con los inodoros. El agua de las duchas y los fregaderos se almacena separada en tanques de ¬ęagua gris¬Ľ, que se bombean afuera usando una bomba de drenaje.

En los grandes submarinos modernos la basura suele eliminarse usando un tubo llamado Unidad de Eliminación de Basura (Trash Disposal Unit o TDU), donde se compacta dentro de un bidón de acero galvanizado. Cuando este bidón se llena, se deja caer al fondo del océano con ayuda de lastres de hierro.

Historia de los submarinos

Artículo principal: Historia de los submarinos

Historia de los primeros submarinos y sumergibles

Un lejano ancestro del submarino es probablemente la barca cosaca del siglo XVII llamada chaika (‚Äėgaviota‚Äô), que fue usada bajo el agua para misiones de reconocimiento e infiltraci√≥n. Chaika pod√≠a ser cerrada y sumergida f√°cilmente de forma que la tripulaci√≥n pod√≠a respirar bajo ella como en una campana submarina moderna e impulsarla caminando por el fondo del r√≠o. Tambi√©n se usaban lastres especiales y tubos para tomar aire del exterior.

El primer sumergible de cuya ejecución se tiene información fidedigna fue construido en 1620 por Cornelius Jacobszoon Drebbel, un holandés al servicio de Jaime I de Inglaterra. Estaba propulsado por medio de remos, si bien su naturaleza exacta es objeto de cierta controversia: algunos afirman que era simplemente una campana remolcada por una barca. Dos tipos mejorados fueron probados en el Támesis entre 1620 y 1624.

Aunque los primeros vehículos sumergibles eran meras herramientas para exploraciones subacuáticas, a los inventores no le costó mucho advertir su potencial militar. Las ventajas estratégicas de los submarinos fueron expuestas por el obispo John Wilkins de Chester ya en 1648.

Los primeros submarinos militares

El Nautilus (1800).
Planos de la patente del Garcibuzo.

El primer submarino militar fue el Turtle (‚Äėtortuga‚Äô), un dispositivo aovado de tracci√≥n humana dise√Īado por el estadounidense David Bushnell, con capacidad para una sola persona. Fue el primer submarino verificado capaz de operaci√≥n subacu√°tica y movimiento independiente, el primero en usar h√©lices para propulsarse. Durante la Guerra de la Independencia estadounidense, el Turtle (operado por el sargento Ezra Lee, del ej√©rcito continental) intent√≥ hundir un barco de guerra brit√°nico, el HMS Eagle (buque insignia de los bloqueadores) en la bah√≠a de Nueva York el 7 de septiembre de 1776, pero fracas√≥.

En 1800, Francia construy√≥ un submarino de tracci√≥n humana dise√Īado por Robert Fulton, el Nautilus. Los franceses terminaron cancelando el experimento en 1804, al igual que los brit√°nicos cuando m√°s tarde consideraron el dise√Īo del submarino de Fulton.

Durante la Guerra de 1812, Silas Halsey murió en 1814 mientras usaba un submarino en un ataque fallido contra un barco de guerra británico fondeado en la bahía de Nueva Londres.

En 1851 Wilhelm Bauer, un cabo de artiller√≠a b√°varo, bot√≥ un submarino dise√Īado por √©l y llamado Brandtaucher (‚Äėbuzo incendiario‚Äô) en la bah√≠a de Kiel. Este submarino fue construido por August Howaldt y era propulsado por un molino. Se hundi√≥ pero los tres tripulantes lograron escapar. El submarino fue rescatado en 1887 y se exhibe en el museo de Dresde.

Cosme Garc√≠a S√°ez, dise√Ī√≥, patent√≥ en Par√≠s el 16 de noviembre de 1859 y construy√≥ en Barcelona el Garcibuzo, que traslad√≥ posteriormente a Alicante donde fue probado el 4 de agosto de 1860 manejado por el inventor y su hijo, permanecieron sumergidos en el puerto durante 45 minutos. Tras no encontrar financiaci√≥n en Espa√Īa, y rechazar el ofrecimiento de Napole√≥n III, el sumergible fue hundido por el hijo del inventor en Alicante, tras informarlo la autoridad portuaria de que molestaba el tr√°fico marino.

Submarinos en la Guerra Civil estadounidense

Durante la Guerra Civil estadounidense, la Unión fue el primer bando en usar un submarino. El armada estadounidense y el primero en contar con aire comprimido (para la tripulación) y un sistema de filtrado de aire. El Alligator fue el primer submarino que incluyó una escotilla de buceo que permitía a un buzo colocar minas detonadas eléctricamente en los barcos enemigos. Inicialmente propulsado mediante remos movidos por la tripulación, fue remodelado tras 6 meses para propulsarse con una hélice movida por una manivela. Con una tripulación de 20 personas, 14,3 m de longitud y unos 1,2 m de diámetro, era más grande que los submarinos confederados. Desapareció en una tormenta junto al cabo Hatteras el 1 de abril de 1863 sin tripulación cuando era remolcado hasta su primer despliegue en combate en Charleston.

Los Estados Confederados de Am√©rica construyeron varios submarinos de tracci√≥n humana, incluyendo el Horace Lawson Hunley). El primer submarino confederado fue el Pioneer (‚Äėpionero‚Äô), de 9 m de largo, que hundi√≥ una goleta enemiga mediante una mina adosada durante las pruebas en el lago Pontchartrain, pero no fue usado en combate. Fue hundido despu√©s de que Nueva Orleans fuese tomada y vendido para desguace en 1868.

Hunley estaba destinado a atacar los barcos del Norte, que estaban bloqueando los puertos del Sur. El submarino ten√≠a un largo poste con una carga explosiva en la proa, llamado ¬ętorpedo p√©rtiga¬Ľ. El submarino ten√≠a que acercarse al buque enemigo, ponerle el explosivo, alejarse y entonces detonarlo. Era extremadamente peligroso de operar y no ten√≠a m√°s suministro de aire que el contenido en el compartimento principal. Se hundi√≥ en dos ocasiones: la primera vez muri√≥ la mitad de la tripulaci√≥n y la segunda vez se ahogaron los ocho tripulantes, incluyendo al propio Hunley. El 18 de febrero de 1864 el Hunley hundi√≥ al editar] Am√©rica Latina

El primer submarino fue el Hipopótamo construido por José Rodríguez Labandera en Ecuador, quien junto a José Quevedo cruzó el río Guayas el 18 de septiembre de 1838. Rodríguez Labandera realizó arreglos al Hipopótamo y cruzó el mismo rio Guayas en dos ocasiones más. Sin embargo, por falta de interés del gobierno u otra institución, la nave quedó varada en las orillas del Guayas, donde el tiempo se encargó de destruirla.

Luego, el Flach, dise√Īado y construido por el ingeniero chileno-alem√°n Karl Flach, en 1865, comisionado por el gobierno de Chile, durante la guerra que este pa√≠s junto a Per√ļ, libr√≥ contra Espa√Īa entre 1864 y 1866. El invento de Flach era simple. Totalmente hecho de hierro, el submarino ten√≠a una eslora de 12,5 metros, una manga de 2,5 metros y un peso cercano a las 100 toneladas. Alcanzaba una velocidad de 2 a 3 nudos, impulsado a propulsi√≥n humana, con un sistema de cig√ľe√Īales y pedales que mov√≠an sus dos h√©lices, y se hund√≠a con un ingenioso sistema de arrastre de pesos de un lado a otro de la nave. Su armamento consist√≠a en dos ca√Īones de retrocarga, ubicado uno en la proa. Contaba adem√°s con un ingenioso sistema de renovaci√≥n de aire, por lo que su autonom√≠a sumergido pod√≠a llegar a las 8 horas aproximadamente. Ten√≠a una escotilla, pero no ten√≠a periscopio, por lo que, cada tanto, el buque deb√≠a salir a la superficie para saber si iba en la direcci√≥n correcta. Su tripulaci√≥n constaba de 11 hombres. Luego de numerosas pruebas, la nave se hundi√≥ en la bah√≠a de Valpara√≠so, con toda su tripulaci√≥n el 3 de mayo de 1866.

Submarinos de propulsión mecánica (finales del siglo XIX)

Plongeur, el primer submarino cuyo sistema de propulsión no era la tracción humana.
Réplica del submarino de madera de Monturiol Ictíneo II en el Puerto Viejo de Barcelona.

El primer submarino cuyo sistema de propulión no era la tracción humana fue el francés Plngeur, botado en 1863, que usaba aire comprimido a 180 PSI.[8]

El primer submarino con motor de combusti√≥n fue el Ict√≠neo II, propulsado por vapor y per√≥xido, construido en Barcelona en 1867 por Narciso Monturiol y botado el 2 de octubre de 1864 en la Barceloneta. Med√≠a 17 m de largo y desplazaba 65 t. Inicialmente la propulsi√≥n era una h√©lice que giraba mediante manubrios accionados por 16 hombres, pero en vista del escaso rendimiento dos a√Īos m√°s tarde se a√Īadi√≥ un motor a vapor de 6 CV, realizando el 22 de octubre de 1867 la primera salida a vapor.[8] La nave estaba dise√Īada para albergar una tripulaci√≥n de 2 personas, sumergirse 30 m y permanecer bajo el agua 2 horas. En la superficie usaba un motor a vapor, pero bajo el agua dicho motor habr√≠a consumido r√°pidamente el ox√≠geno del submarino, por lo que Monturiol recurri√≥ a la qu√≠mica para inventar un motor que consum√≠a una mezcla de clorato pot√°sico, zinc y per√≥xido de manganeso. La elegancia de este m√©todo era que la reacci√≥n que mov√≠a la h√©lice liberaba ox√≠geno, que tras ser tratado se usaba en el casco para la tripulaci√≥n y tambi√©n alimentaba un motor de vapor auxiliar que ayudaba a propulsar la nave bajo el agua. A pesar de las exitosas demostraciones en el puerto de Barcelona, Monturiol no logr√≥ interesar a la armada espa√Īola o de cualquier otro pa√≠s.

En 1870, el escritor francés Julio Verne publicó el clásico de ciencia ficción Veinte mil leguas de viaje submarino, que narraba las aventuras de un inventor inconformista en el Nautilus, un submarino más avanzado que todos los existentes en la época. La historia inspiró a los inventores para construir submarinos más avanzados.

El primer submarino Peruano, llamado "El Toro", fue dise√Īado por el ingeniero peruano Federico Blume y Othon (hijo de Mar√≠a Manuela Othon y Alcal√°, prima hermana del Mariscal Antonio Jos√© de Sucre) durante la guerra con Espa√Īa de 1863-1866, para romper el bloqueo realista en costas chilenas y Peruanas. Sin embargo, la guerra con Espa√Īa terminar√≠a antes del que el "Toro" estuviera listo.

En 1879, durante la guerra del pacífico, Blume consigue que el estado Peruano financie el desarrollo del sumergible y realice pruebas en el país durante 3 semanas. "El Toro" se sumergía a 12 metros de profundidad, y viajaba a una velocidad de 3 nudos (5 k/h). El Presidente Nicolás de Piérola entusiasmado por el éxito del submarino aprueba su uso contra la escuadra chilena. Cuando el "Toro" estuvo listo para zarpar, los espías chilenos reportan a sus jefes: "Los Peruanos preparan un ataque con un arma secreta muy poderosa". Enterados los peruanos de la infidencia se aborta la misión.

El 16 de enero de 1881, con la caída de Lima, se da la orden de hundir al "Toro" para evitar que termine en manos enemigas, pero la armada chilena lo reflotó y se lo llevó a Chile.

El primer submarino construido en serie, sin embargo, era de tracción humana. Fue el submarino del inventor polaco Stefan Drzewiecki: 50 unidades fueron construidas en 1881 para el gobierno ruso. El mismo inventor construyó en 1884 un submarino impulsado por energía eléctrica.

Las discusiones entre el reverendo ingl√©s George Garrett y el experto industrial y comercial sueco Thorsten Nordenfelt llevaron a una serie de submarinos impulsados a vapor. El primero fue el Nordenfelt I (1885), un buque de 56 toneladas y 19,5 m de largo parecido al malogrado Resurgam de Garrett (1879), con un alcance de 240 km y armado con un √ļnico torpedo. Como el Resurgam, funcionaba a vapor en la superficie y apagaba el motor para sumergirse. Grecia, temerosa del regreso de los otomanos, lo compr√≥. Nordenfelt construy√≥ entonces el Nordenfelt II, un submarino de 30 m de largo con dos tubos de torpedos, que vendi√≥ a la preocupada armada alemana. Los esfuerzos de Nordenfelt culminaron en 1887 con el Nordenfelt IV, con motores y torpedos gemelos. Fue vendido a los rusos, pero result√≥ ser inestable, encall√≥ y fue desguazado.

El submarino Peral, armado con torpedos en 1888. Su casco puede verse actualmente en Cartagena (Espa√Īa).

El primer submarino militar completamente √ļtil fue el submarino de Peral de propulsi√≥n el√©ctrica construido por el ingeniero, marino y profesor espa√Īol de f√≠sica matem√°tica en la Escuela de Ampliaci√≥n de Estudios de la Armada, Isaac Peral y Caballero para la Armada Espa√Īola, prototipo que iba a ser usado en la Guerra Hispano-Estadounidense. Se bot√≥ el 8 de septiembre de 1888. Ten√≠a un tubo lanzatorpedos, con dos torpedos de recarga adem√°s del que iba ya montado en el tubo, nuevos sistemas de aire, un casco ahusado, propulsor y controles externos con forma de cruz, anticipando dise√Īos muy posteriores. Su velocidad subacu√°tica era de 10 nudos, pero adolec√≠a de un corto alcance debido a la alimentaci√≥n por bater√≠as de sus sistemas. Las bater√≠as eran una modificaci√≥n de Peral de un sistema zinc-dicromato pot√°sico. En junio de 1890, el submarino de Peral lanz√≥ el primer torpedo de la historia disparado con √©xito, desde un submarino sumergido en el mar. La armada espa√Īola termin√≥ cancelando el proyecto. Muchos m√°s submarinos fueron construidos en esta √©poca por varios inventores, pero no llegar√≠an a ser armas eficaces hasta bien entrado el siglo XX.

De finales del siglo XIX a la Primera Guerra Mundial

El cambio de siglo supuso una √©poca crucial en el desarrollo de los submarinos, haciendo su debut un n√ļmero importante de tecnolog√≠as, y siendo construidos y adoptados ampliamente por varios pa√≠ses. La propulsi√≥n di√©sel-el√©ctrica pasar√≠a a ser el sistema de energ√≠a dominante y artilugios tales como el periscopio ser√≠an normalizados. Se efectuaron un gran n√ļmero de experimentos sobre t√°cticas y armas efectivas para los submarinos, lo que culminar√≠a con el gran impacto que supusieron en la pr√≥xima Primera Guerra Mundial.

En 1895, el inventor irland√©s John Philip Holland dise√Ī√≥ un submarino que, por primera vez, equipaba un motor de combusti√≥n interna en superficie y un motor el√©ctrico alimentado por bater√≠as bajo el agua. En 1902, Holland recibi√≥ la Patente USPTO n.¬ļ 708553. Algunos de sus buques fueron comprados por los Estados Unidos, el Reino Unido, la Armada Imperial Rusa y Jap√≥n, y encargados sobre 1900 (1905 para Jap√≥n: demasiado tarde para la guerra).

El submarino francés de 1900 Narval.

Encargado en junio de 1900, el submarino a vapor y el√©ctrico Narval, dise√Īado por el franc√©s Maxime Laubeuf y por el ingeniero espa√Īol Raymondo Lorenzo d'Equevilley Montjustin , introdujo el cl√°sico dise√Īo de doble casco, con un casco de presi√≥n dentro del casco exterior ligero. Este buque de 200 t ten√≠a una autonom√≠a de unas 100 millas en superficie y unas 10 millas bajo el agua. El submarino franc√©s de 1904 Aigrette (‚Äėmartinete‚Äô) mejor√≥ el concepto al usar un motor di√©sel para la navegaci√≥n en superficie. Se construy√≥ un gran n√ļmero de estos submarinos, con 74 terminados antes de 1914.

Submarinos en la Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial los estrategas militares dieron verdadera importancia a las batallas navales. Primero trataron con modelos que usaban energía diésel y eléctrica pero requerían ser recargados con frecuencia y solo alcanzaban una velocidad máxima de 10 nudos (16 km/h).

Submarino alemán U9 (1910). Bajo el mando de Otto Weddigen, hundió tres cruceros británicos en pocos minutos en septiembre de 1914.

La primera vez que los submarinos militares tuvieron un impacto significativo en batalla fue en la Primera Guerra Mundial. Cuerpos como los U-Boot alemanes actuaron en combate en la Batalla del Atlántico y fueron responsables del hundimiento del RMS Lusitania, lo que recibe buena parte del crédito de la decisión de Estados Unidos de entrar en la guerra.

La capacidad de los U-Boot para servir como m√°quinas de guerra √ļtiles resid√≠a en nuevas t√°cticas, en su n√ļmero y en tecnolog√≠as submarinas tales como el sistema de energ√≠a di√©sel-el√©ctrico que hab√≠a sido desarrollado en a√Īos anteriores. M√°s como barcos sumergibles que como submarinos modernos, los U-Boot operaban primordialmente en superficie usando motores convencionales, usando sus bater√≠as para sumergirse ocasionalmente y realizar ataques. Su casco ten√≠a una secci√≥n aproximadamente triangular, con una quilla distintiva, para controlar el oleaje, y una proa distintiva. En 1916, el serbio Konjovic entr√≥ en la historia como el primer piloto que destruy√≥ un submarino desde el aire, concretamente un submarino franc√©s en el Adri√°tico. Cuando vio que hab√≠a supervivientes tras el bombardeo, ameriz√≥ su hidroavi√≥n y los salv√≥. Por esta acci√≥n heroica, el gobierno franc√©s le condecor√≥ el 14 de febrero de 1968 con un reconocimiento especial por el hero√≠smo, humanidad y compasi√≥n en las batallas mar√≠timas. Todav√≠a hoy hay un retrato de Konjovic salvando a los marineros en la sede oficial de la armada francesa.

Avances entre las guerras mundiales

Varios dise√Īos de submarinos nuevos fueron desarrollados en los a√Īos entre las guerras mundiales. Entre los m√°s notorios estaban los submarinos portaaviones, equipados con un hangar impermeable y una catapulta de vapor, que pod√≠a lanzar y recoger uno o m√°s peque√Īos hidroaviones. El submarino y su avi√≥n pod√≠an as√≠ actuar como una unidad de reconocimiento por delante de la flota, un papel esencial en una √©poca en la que el radar a√ļn no exist√≠a. El primer ejemplo fue el Surcouf y numerosos buques de la Armada Imperial Japonesa. El Surcouf de 1929 tambi√©n fue dise√Īado como un ¬ęcrucero subacu√°tico¬Ľ, destinado a buscar y entrar en combate en superficie.

Submarinos en la Segunda Guerra Mundial

Alemania

Alemania tuvo la mayor flota de submarinos durante la Segunda Guerra Mundial. Debido a que el Tratado de Versalles limitaba las fuerzas navales de superficie, la reconstrucci√≥n de las fuerzas navales alemanas no hab√≠a hecho m√°s que empezar seriamente un a√Īo antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Sin esperanzas de derrotar a la inmensamente superior Marina Real Brit√°nica en el combate en superficie, el alto mando alem√°n detuvo de inmediato la construcci√≥n de grandes barcos de superficie con excepci√≥n del casi terminado Bismarck y dos cruceros, y dedic√≥ sus recursos a los submarinos, que pod√≠an terminarse mucho m√°s r√°pidamente. Aunque ampliar las instalaciones de producci√≥n y empezar la fabricaci√≥n masiva cost√≥ la mayor parte de 1940, al final de la guerra se hab√≠an construido m√°s de 1.000 submarinos.

Los submarinos alemanes tuvieron un efecto devastador en la Batalla del Atl√°ntico, intentando (pero finalmente fracasando) cortar las rutas de suministro brit√°nicas al hundir m√°s barcos de los que los ingleses pod√≠an reemplazar. Estas rutas eran vitales para la alimentaci√≥n y la industria brit√°nicas, as√≠ como para el armamento estadounidense. Aunque los U-Boot hab√≠an sido mejorados en los a√Īos anteriores, las mayores mejoras fueron las de las comunicaciones, cifradas gracias al uso de la famosa m√°quina de cifrado rotativo Enigma. Esto permiti√≥ las t√°cticas de ataques masivos o wolfpacks (en alem√°n Rudeltaktik), pero tambi√©n la ca√≠da definitiva de los U-Boot.

Tras hacerse a la mar, los U-Boot operaban de forma prácticamente independiente para localizar convoyes en las zonas que les había asignado el alto mando. Si encontraban uno, el submarino no atacaba inmediatamente, sino que lo seguía de cerca para permitir que otros submarinos de la zona encontrasen al convoy. Luego se agrupaban en una fuerza mayor y atacaban simultáneamente al convoy, preferiblemente de noche y en superficie.

En la primera mitad de la guerra, los submarinos alemanes lograron √©xitos espectaculares con estas t√°cticas, pero muy pocos tuvieron alg√ļn efecto decisivo. En la segunda mitad, Alemania ten√≠a submarinos suficientes, pero esto era contrarrestado por los Aliados por el n√ļmero igualmente mayor de buques de escolta, aviones y avances t√©cnicos como el radar y el s√≥nar. Huff-Duff (sistema de Radio Detecci√≥n de Alta Frecuencia, en ingl√©s High Frecuency Direction Finding, o abreviado Huff-Duff, sistema de alerta temprana consistente en la localizaci√≥n del submarino mediante radiogoni√≥metros cuando √©ste emerge para radiar) y ULTRA permitieron a los Aliados guiar a los convoyes entre los wolfpacks cuando los detectaban por sus transmisiones de radio.

Winston Churchill escribi√≥ que la amenaza de los U-Boot fue lo √ļnico que le lleg√≥ a provocar dudas sobre la victoria final de los Aliados (en referencia al tipo XXI).[9]

Japón

Submarino de clase I-400 de la Armada Imperial Japonesa, la mayor de la Segunda Guerra Mundial.

Jap√≥n tuvo la flota m√°s diversa de submarinos de la Segunda Guerra Mundial, incluyendo torpedos tripulados (Kaiten), submarinos enanos (KŇć-hyŇćteki, KairyŇę), submarinos de tama√Īo medio, submarinos especializados en el aprovisionamiento (la mayor√≠a para uso del ej√©rcito), flotas de submarinos de larga distancia (muchos de los cuales llevaban un avi√≥n), submarinos con las mayores velocidades subacu√°ticas de la guerra (clase I-200) y submarinos que pod√≠an transportar m√ļltiples bombarderos (el mayor de la guerra, el I-400). Estos submarinos tambi√©n estaban equipados con los torpedos m√°s avanzados de la guerra, los editar] Estados Unidos

Los Estados Unidos usaron sus submarinos para atacar barcos mercantes (asalto comercial o guerre de course), destruyendo m√°s barcos japoneses que todas las dem√°s armas juntas.

Donde Japón tenía los mejores torpedos de la guerra, la marina estadounidense tenía quizá el peor, el torpedo a vapor Mark 14, con una espoleta de detonación magnética Mk 6 y una espoleta de contacto Mk 5, ninguno de los cuales era fiable. El mecanismo de control de profundidad del Mark 14 fue corregido en agosto de 1942, pero las pruebas de campo de los explosivos no fueron realizadas hasta mediados de 1943, cuando los ensayos en Hawái y Australia confirmaron los fallos. En un intento de corregir los problemas se puso en servicio un torpedo eléctrico sin estela, lo que provocó las pérdidas del editar] Los schnorchel

Los submarinos di√©sel necesitaban aire para hacer funcionar sus motores, por lo que equipaban enormes bater√≠as el√©ctricas para la operaci√≥n subacu√°tica. Esto limitaba su velocidad y autonom√≠a cuando estaban sumergidos. Los schnorchel (una invenci√≥n holandesa anterior a la guerra) fueron usados por los submarinos alemanes para navegar justo por debajo de la superficie, intentando evitar la detecci√≥n visual y del radar. La armada alemana experiment√≥ con motores de per√≥xido de hidr√≥geno para permitir el uso del di√©sel bajo el agua, pero las dificultades t√©cnicas eran enormes. Los Aliados experimentaron varios sistemas de detecci√≥n, incluyendo sensores qu√≠micos para ¬ęoler¬Ľ los gases de combusti√≥n de los submarinos.

Submarinos modernos

USS Maine, submarino con misiles balísticos nucleares, emergiendo en el océano Atlántico a 93 kilómetros al sur de Puerto Rico.

En los a√Īos 1950, la energ√≠a nuclear reemplaz√≥ parcialmente a la propulsi√≥n di√©sel-el√©ctrica. Este sistema se desarroll√≥ para extraer tambi√©n ox√≠geno del agua del mar. Estas dos innovaciones dieron a los submarinos la habilidad de permanecer sumergidos durante semanas o meses, y permitieron viajes previamente imposibles, como la traves√≠a del Polo Norte bajo la capa de hielo √°rtico por el USS Nautilus en 1958. La mayor√≠a de los submarinos militares construidos desde esa √©poca en los Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica han sido propulsados por reactores nucleares. Los factores que limitan la permanencia subacu√°tica de estos buques son los suministros alimenticios y los problemas psicol√≥gicos de una tripulaci√≥n confinada en un espacio tan limitado.

Aunque la mayor autonomía y rendimiento de los reactores nucleares implica que estos submarinos son mejores para misiones de larga distancia o de protección de una fuerza de portaaviones, los submarinos diésel-eléctricos han seguido siendo producidos por países con y sin capacidad nuclear, pues pueden ser más difíciles de detectar, salvo cuando necesitan usar su motor diésel para recargar las baterías. Los avances tecnológicos en insonorización, aislamiento y cancelación del ruido han erosionado sustancialmente esta ventaja. Mucho más limitados en cuanto a velocidad y capacidad armamentística, los submarinos convencionales son también más baratos de construir. La introducción de buques con propulsión anaeróbica ha provocado un resurgimiento de este tipo de submarinos.

Durante la Guerra Fr√≠a, los Estados Unidos y la Uni√≥n Sovi√©tica mantuvieron grandes flotas de submarinos que jugaban al gato y el rat√≥n. Esta tradici√≥n permanece en la actualidad a una escala mucho menor. La Uni√≥n Sovi√©tica sufri√≥ la p√©rdida de al menos 4 submarinos durante este periodo: el K-129 se hundi√≥ en 1968 (la CIA intent√≥ recuperarlo del fondo de oc√©ano con el buque Howard Hughes), el K-8 en 1970, el K-219 en 1986 (episodio narrado en la pel√≠cula Hostile Waters) y el Komsomolets (el √ļnico submarino de clase Mike) en 1989 (que ostentaba un r√©cord de profundidad entre los submarinos militares: 1.000 m). Muchos otros submarinos sovi√©ticos, como el K-19 (el primer submarino sovi√©tico nuclear y que naveg√≥ bajo el Polo Norte) sufrieron graves da√Īos por incendios o fugas radiactivas. Los Estados Unidos perdieron al menos tres submarinos en esta √©poca: el de propulsi√≥n di√©sel K-141 Kursk.

El hundimiento del guerra indo-pakistaní de 1971 fue la primera baja de un submarino en la región del Subcontinente Indio. El Reino Unido usó submarinos nucleares contra Argentina en 1982 durante la Guerra de las Malvinas. El submarino atómico HMS Conqueror fue el primer submarino nuclear en entrar en combate, hundiendo al buque de guerra argentino ARA General Belgrano en zona neutral mientras se negociaba un acuerdo de paz promovido por la ONU.

Un narco submarino es un submarino com√ļnmente construido por narcotraficantes para transportar coca√≠na a los Estados Unidos. Debido a que los narco submarinos son de fibra de vidrio y que se desplazan pr√°cticamente al ras de la superficie del mar, es muy dif√≠cil detectarlos por medio visual, radar o por sonar. Algunos narco submarinos cuentan con una delgada capa de plomo en la cubierta para evitar la detecci√≥n por medio de luz infrarroja. En la mayor√≠a de los casos, la mejor oportunidad de detecci√≥n es de d√≠a y por medio visual desde una aeronave.

En el cine

Artículo principal: Submarinos en el cine

Se ha desarrollado un género especial de películas sobre submarinos, que han resultado ser elementos populares debido al peligro, el drama y la claustrofobia asociados a ellos, así como el suspense del juego del gato y el ratón que es la guerra submarina. Algunas de las primeras películas fueron Operación Pacífico y Run Silent, Run Deep, basada ésta en una novela clásica. Películas más modernas son La caza del Octubre Rojo, Das Boot, U-571, Marea roja y The Enemy Below. K-19: The Widowmaker trata sobre el primero de los muchos desastres que sufrió el submarino soviético. Abajo el periscopio es una comedia con Kelsey Grammer que tiene lugar en un submarino diésel.

Notas

Véase también

Enlaces externos


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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Submarino C-4 ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda C 4 Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Submarino C-5 ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda C 5 Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Submarino C-3 ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda C 3 Submarino C3 junto al Buque de rescate de submarinos Kanguro Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Submarino C-2 ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda C 2 Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Submarino C-6 ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda C 6 Historial ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • submarino ‚ÄĒ submarino, na adjetivo 1. Que est√° o sucede bajo la superficie del mar: pesca submarina, corriente submarina, relieve submarino, cable submarino. fusil* submarino. mina* submarina. sustantivo masculino 1. Embarcaci√≥n que puede sumergise y navegar ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • submarino ‚ÄĒ submarino, na (De sub y marino). 1. adj. Que est√° o se efect√ļa bajo la superficie del mar. 2. Perteneciente o relativo a lo que est√° o se efect√ļa debajo de la superficie del mar. Topograf√≠a submarina. 3. m. buque submarino. ‚ėõ V. cable submarino,… ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Submarino ‚ÄĒ est un film danois et su√©dois r√©alis√© par Thomas Vinterberg, et sorti en France en 2010. Il est adapt√© du roman √©ponyme de Jonas T. Bengtsson. Sommaire 1 Synopsis 2 Fiche Technique 3 Distribution ‚Ķ   Wikip√©dia en Fran√ßais

  • submarino ‚ÄĒ adj. 1.¬†Que est√° ou anda debaixo da superf√≠cie das √°guas do mar; imergido no mar. ‚ÄĘ s. m. 2.¬†Barco submarino ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • Submarino ‚ÄĒ ‚Ėļ adjetivo 1 GEOGRAF√ćA Que est√° situado o sucede debajo de la superficie del mar: ‚Ė† cable submarino; corriente submarina. SIN√ďNIMO subacu√°tico ‚Ėļ sustantivo masculino 2 N√ĀUTICA Embarcaci√≥n capaz de navegar por debajo de la superficie del mar. * *… ‚Ķ   Enciclopedia Universal


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