Ataque a Puerto Rico (1797)


Ataque a Puerto Rico (1797)

Ataque a Puerto Rico (1797)

Ataque a Puerto Rico
Parte de Guerras Revolucionarias Francesas
Fecha 17 - 29 de abril de 1797
Lugar San Juan (Puerto Rico)
Resultado Victoria española
Beligerantes
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Reino de España Union flag 1606 (Kings Colors).svg Reino de Gran Bretaña
Comandantes
Brigadier Ramón de Castro General Ralph Abercromby
Almirante Henry Harvey
Fuerzas en combate
4.500 soldados
638 milicianos
13 cañones
35 morteros
3 pedreros
12 lanchas cañoneras
2 barcos corsarios
6.000-7.000 soldados
68 barcos en total
5 navíos de línea
2 fragatas
6 corbetas
8 goletas
Bajas
42 muertos
156 heridos
2 desaparecidos
No hay cifras concretas
9 oficiales prisioneros
286 soldados prisioneros
400 desertores

El ataque a Puerto Rico se efectuó después de que España y Francia firmaran el tratado de San Ildefonso de 1796. Al convertirse España en enemiga de Gran Bretaña, los ingleses enviaron una flota al Caribe con la intención de invadir las islas de Trinidad y Puerto Rico, consiguiendo la rendición de la primera, pero siendo rechazados en la segunda.

Contenido

La toma de Trinidad

Artículo principal: Ataque a Trinidad (1797)

El 16 de febrero de 1797 llegó a la isla de Trinidad una escuadra inglesa de nueve navíos, tres fragatas, cinco corbetas y bergantines y varios buques de transporte. La mandaba el almirante Henry Harvey y transportaba 6.750 soldados, 35 cañones y 11 morteros al mando del teniente general Ralph Abercromby o Abercrombie.

El Gobernador de la isla, José María Chacón, viendo que sólo contaba con 190 soldados, muchos de ellos enfermos y con poca munición, y que la población indígena y extranjera de Puerto España (la capital) se negaba a participar en la defensa de la ciudad, por miedo a que resultaran dañados sus bienes, aceptó la capitulación honrosa que le ofrecía Abercromby, entregando la isla a los ingleses.

Vista la facilidad con que habían tomado la isla de Trinidad, la armada inglesa decidió probar suerte en Puerto Rico, y el 17 de abril de 1797 se presentaron 60 velas ante la isla. Eran cinco navíos de línea, dos fragatas, seis corbetas, ocho goletas y, el resto, transportes de tropas.

Los españoles preparan la defensa

La situación en Puerto Rico no era tan inestable como en Puerto España. El Gobernador de la isla, Ramón de Castro, contaba con cerca de 4,500 soldados, incluyendo 300 artilleros, pero consiguió que todos los españoles de la metropoli y extranjeros allí residentes tomaran las armas para defender la ciudad. Además se movilizaron las milicias de los pueblos, que acudieron a defender San Juan, e incluso participaron algunos presidiarios. Se procedió a dotar a los castillos y a proteger los puentes y puntos estratégicos. El cónsul francés también ayudó a la defensa de la ciudad, destinando a 50 compatriotas la defensa del castillo de San Gerónimo y a otros 10 les situó junto a los defensores españoles.

En el puerto se montaron dos cañones en dos pontones y se armaron 12 lanchas cañoneras al mando del capitán de fragata Francisco de Paula Castro. Además dos barcos corsarios franceses ofrecieron sus servicios a la defensa del puerto.

Todos en inferioridad y asustados, pero todos dispuestos a todo.

El sitio de San Juan

Los ingleses desembarcaron en la playa de Cangrejos, y entre 6.000 y 7.000 hombres se aproximaron a la ciudad. Hostigados por la artillería de la plaza y por las guerrillas de los milicianos, los ingleses consiguieron instalar dos baterías de cañones y una de morteros. Al igual que hizo en Puerto España, Abercromby envía un parlamentario ofreciendo una rendición honrosa, y, al recibir respuesta negativa, abrió fuego artillero contra San Juan, al mismo tiempo que un navío y las fragatas bombardeban los castillos. El fuego de los castillos y los ataques de las lanchas cañoneras obligaron a los barcos a retirarse, mientras que las tropas de tierra inglesas también eran rechazadas al intentar tomar el puente de San Antonio.

La escasez de tropas regulares impidió a los españoles el contraataque, y la situación se estancó durante 12 días, en los que los ingleses estuvieron sometidos al continuo hostigamiento de las guerrillas de las milicias.

Ataque español y retirada inglesa

La noche del 29 de abril, los españoles atacaron frontalmente las posiciones inglesas con 800 peones y dos compañías de caballería. Abercromby decidió retirarse, embarcando precipitadamente, abandonando en la isla la artillería, municiones, víveres y algunas tropas dispersas. No hay datos certeros sobre el número de bajas inglesas. Quedaron presos en la isla 4 oficiales y 286 soldados, 32 de ellos de origen alemán, criados en las colonias americanas de Inglaterra. Por parte española hubo 42 muertos, 156 heridos y 2 desaparecidos.

Véase también

Bibliografía

  • Armada Española, desde la unión de los reinos de Castilla y Aragón. Cesáreo Fernandez Duro. Editado por el Museo Naval de Madrid en 1972.

Enlaces externos


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