Turismo del Carchi


Turismo del Carchi
Provincia del Carchi
Provincia de Ecuador
Bandera de Turismo del Carchi
Bandera

Escudo de Turismo del Carchi
Escudo

Himno: Himno del Carchi
Ubicación de Turismo del Carchi
 â€¢ Latitud 00º 58' 00" S
 â€¢ Longitud 079º 33' 00" O
Capital Tulcán
Idioma oficial Español
Entidad Provincia
 â€¢ País Bandera de Ecuador Ecuador
Prefecto Gral. René Yandún Pozo
 â€¢ Fundación 19 de abril de 1880
Superficie  
 â€¢ Total 3,605 km²
Altitud  
 â€¢ Máxima 111 msnm
Población  
 â€¢ Total 160,983 hab.
 â€¢ Densidad 44,66 hab/km²
Gentilicio Carchense
Prefijo telefónico 02 (593-2)

La provincia del Carchi está conectada con el resto del país y con el sur de Colombia a través de la carretera Panamericana, la cual es una vía asfaltada que se encuentra en óptimas condiciones, la cual a través de sus dos ramales comunica a sus principales ciudades entre sí; además cuenta con una aceptable red de caminos vecinales en el centro – este de la provincia, quedando en déficit de vialidad extensas zonas del occidente carchense. Se conecta también con la provincia amazónica de Sucumbíos a través de una carretera de segundo orden.

En la ciudad de Tulcán, capital de la provincia, existe un modesto Aeropuerto, el cual conecta a la región a través de vuelos regulares de la compañía TAME, con Quito y también con Cali en la vecina República de Colombia.

Las principales ciudades e incluso algunas parroquias de la provincia cuentan con un aceptable índice de instalación de redes de energía eléctrica, de telefonía, sanitarias y de agua potable; se dice que en Tulcán se dispone del agua potable de mejor calidad del Ecuador, tanto, que se puede beber el líquido vital directamente del grifo. Lastimosamente en muchas parroquias y la gran mayoría de comunas este tipo de servicios escasea e incluso en algunos es inexistente.

Contenido

Equipamientos Colectivos

Obviamente, las ciudades principales acaparan los servicios financieros y de comercio en general: en la capital provincial se encuentran 3 bancos de alcance nacional y algunas cooperativas de ahorro y crédito locales y regionales. Los locales comerciales, otrora atestados de compradores colombianos lucen hoy vacíos, debido a la dolarización. Casi ningún local comercial acepta tarjetas de crédito.

Los servicios médicos están concentrados más que nada en la ciudad de Tulcán, pues ahí se encuentra el Hospital más importante de la región, que lastimosamente no tiene el equipamiento ni el personal para atender cirugías de alta sofisticación. La conexión a Internet avanza a paso muy lento en la provincia; son muy pocas empresas las que tienen conectados sus PCs a la gran red, y menos aún encontramos familias que tengan sus ordenadores caseros conectados a la red; hay pocos cybercafés y locales con servicios de fax para atención al público en general.

Oficinas de Información Turísticas casi no existen, contando únicamente con la Oficina del Ministerio de Turismo que está localizada en el Puente Internacional de Rumichaca, en la frontera con Colombia.

El Sistema de Transporte público de pasajeros es bastante aceptable, existen 9 cooperativas de buses interprovinciales que conectan al Carchi con el resto del país. El servicio de buses urbanos únicamente existe en Tulcán, y se puede ubicar en un nivel de aceptación alto, en vista que el horario y frecuencias son buenas y además las unidades son modernas y confortables. El servicio de taxis, algo saturado en Tulcán, también se puede considerar muy bueno, además, existe en el Carchi servicio de furgonetas y taxis colectivos para viajar entre las principales ciudades de la provincia y desde Tulcán hasta la frontera. Para finalizar, el servicio interparroquial está cubierto de una manera modesta por unas dos cooperativas de buses y unas siete cooperativas de jeeps y furgonetas.

Atractivos Turísticos del Carchi

Recursos Físicos

La provincia posee varios pisos climáticos, puesto que su territorio se encuentra desde los 1.000 msnm, con temperaturas de hasta 27 Â°C en el subtrópico fronterizo con Esmeraldas, hasta las nieves perpetuas de la cima del volcán Chiles a una altura de 4.723 msnm y con temperaturas inferiores a los 0 Â°C.

Está atravesada por la cordillera de los Andes, por lo cual esta región es predominantemente montañosa. Se destaca además en el centro de la provincia el Páramo de El Ángel, del cual surgen los principales ríos de la provincia, los que se dividen en dos cuencas claramente marcadas: la del río Carchi hacia el noreste y la del río Chota o Mira hacia el sur y sudoeste, siendo esta última más grande y amplia que la del Carchi.

Protagonismo Regional de la Actividad Turística

Por su condición de frontera, el Carchi y en especial su capital, la ciudad de Tulcán, siempre han recibido gran afluencia de viajeros, que no necesariamente se han convertido en turistas puesto que solamente han llegado de paso por esta ciudad a hacer negocios sin siquiera a veces pernoctar ni menos dedicarse a conocer los encantos que esta provincia tiene.

La provincia del Carchi tiene concentrada varias áreas muy atractivas tanto por sus encantos naturales y por su cultura. Cuenta con una modesta pero aceptable infraestructura básica, sin embargo, su ubicación geográfica fronteriza con un país en permanentes conflictos políticos y socio-económicos, hacen de este bello lugar una región “insegura” no solo para los turistas extranjeros sino para los propios ecuatorianos. Esto sumado al escaso equipamiento en cuanto a instalaciones que brinden un adecuado servicio a los visitantes, como: instituciones bancarias, hospitales entre otros; y, a la falta de conciencia turística de sus habitantes y la falta de apoyo de parte de las autoridades regionales y nacionales, mantienen rezagado el desarrollo general de la provincia.

La migración es uno de los factores para que el crecimiento de la actividad laboral tenga un notable crecimiento.

Atractivos Naturales

•Valle El Chical •Volcán Chiles •Aguas Hediondas •Lagunas Verdes •Bosque de los Arrayanes •Cascada de Paluz •Cascada del Chiltazón •Gruta de La Paz •Reserva Ecológica de El Ángel •Lagunas del Voladero •Bosque el Colorado •Gruta de Rumichaca •Reserva Guanderas •Las Canoas

Deportes y Esparcimiento

•Andinismo •Trekking •Automovilismo 4 x 4. •Motocross y bicicross •Ciclismo de Ruta y de Montaña •Pesca deportiva •Camping •Rafting y canotaje

Atractivos Históricos. Culturales

•Cementerio de Tulcán •Catedral de Tulcán •Casa de la Cultura •Santuario de la Virgen de la Purificación •Centro histórico de San Gabriel •Monumento al Procerato del Trabajo •Museo del Mastodonte •Iglesia de El Ángel •La Piedra de Athal •Artesanías de San Isidro y Mira •Virgen de la Caridad

Animación

•Romería a la Gruta de La Paz el 9 de Julio de cada año. •Fiestas de provincialización del Carchi y de cantonización de cada uno de los cantones. •Eventos culturales efectuados por la Casa de La Cultura Ecuatoriana -núcleo del Carchi-, de manera periódica. •Festivales de Bomba en el Chota.

Esta clasificación de atractivos está basada en la revisión natural y folclórica de la provincia; y, cada uno de estos, son preponderantes en el conocimiento turístico de la zona. Reflejan la estructura física natural de la región que enriquece los sentidos y solidifica un sin número de opciones para el turista, sin embargo, muchos de estos atractivos no están debidamente explotados, incluso mucho de ellos, que deberían ser considerados como parte del enriquecimiento cultural, tienen poco reconocimiento entre los pobladores propios del sector.

Oferta de Hospedaje y Restaurantes

El 80% de la oferta hotelera y de restoración está concentrado en la ciudad de Tulcán.

No existen hoteles cinco estrellas, existen dos hoteles y una hostería de primera categoría, 15 hoteles de segunda y unos 15 entre hoteles y residenciales de tercera categoría.

En lo que se refiere a restaurantes, existen tres restaurantes de primera, 15 de segunda categoría entre bares-restaurantes y restaurantes y una treintena de restaurantes y comedores populares.

Organización y Promoción Turística

En esta región el principal actor que trabaja por la promoción y desarrollo del turismo en el Carchi es Departamento Provincial de Turismo, perteneciente al Gobierno Provincial del Carchi; en las principales ciudades se tienen las Direcciones Municipales de Turismo, estas entidades conjuntamente con la primera, coordinan y lideran concertación, planificación, promoción y desarrollo del turismo en este rincón ecuatoriano.

Por la parte de los empresarios, realmente hay poquísimos empresarios turísticos, registrándose en toda la provincia una sola Agencia de Viajes, la cual se dedica únicamente a vender pasajes de avión, además, no ha desarrollado una estructura que permita disfrutar al máximo de sus atractivos, si bien en Tulcán existe un muy buen equipamiento hotelero, que dicho sea de paso ofrece los servicios bastante económicos comparándolos con otros destinos del Ecuador, no se ha logrado atraer una gran afluencia de turistas que permanezcan por más tiempo en sus inmediaciones.

Los empresarios que brindan servicios de hotelería, restoración y de animación se agremian en la Cámara Provincial de Turismo, hasta el momento, poco han aportado al desarrollo de esta industria

Transporte de Uso preferente Turístico

No existen empresas dedicadas exclusivamente al transporte turístico; para este fin se utilizan buses, furgonetas y taxis de las diferentes cooperativas de las ciudades.

Regiones Turísticas Concurrentes

Es difícil que un turista que venga del interior del país visite el Carchi, sin que antes visite la Provincia de Imbabura, la misma que gracias a muchos atractivos de tipo natural y más que nada por sus manifestaciones culturales ha desarrollado una de las industrias turísticas más importantes del país, edificando una planta hotelera muy atractiva y ostentando una organización turística mucho más avanzada que la del Carchi.

Definitivamente es muy difícil competir con esta provincia, pero por compartir un accidente geográfico común como es el valle del Chota y por la cercanía entre las dos regiones, es muy fácil la complementariedad entre estas dos provincias.

Las otras dos provincias colindantes del Carchi, Esmeraldas y Sucumbíos están ciertamente alejadas de la misma y además tienen atractivos muy diferentes a los de la región, por tanto, no representan una competencia directa en el segmento, aunque podría configurarse circuitos complementarios de gran duración y diversidad.

Al otro lado de la frontera, en el Departamento de Nariño, en Colombia, existen atractivos turísticos de similares características a las del Carchi, representando ciertamente una competencia directa, pero se han tomado algunos de esos atractivos, especialmente los más cercanos a la frontera, para complementar circuitos turísticos de la región.

Principales Sitios de Interés Turístico

A continuación describiremos los principales sitios de interés turístico que el Carchi posee, no están todas, pero si las que tienen mayor potencial, según cada área.

Reserva Ecológica de El Ángel

Zona ubicada a 20 km al sudoeste de la ciudad de Tulcán que esta asentada en una área de 16.000 ha, su pluviometría es alta debido a que mayoritariamente esta ocupada por el páramo; su altura oscila entre los 3.100 y 4.500 msnm, con temperaturas que van de los 0 a los 18 Â°C; su vegetación esta dominada por el frailejón (Espeletia pycnophylla), especie símbolo del lugar, que aparte de esta reserva se la encuentra solamente en la reserva del los Llanganates, pero con la diferencia que en la del Ángel son más altos y robustos llegando a medir hasta 7 metros. Cuando uno llega al páramo le sorprende ver estas fantasmagóricas especies que se asemejan a soldados en franca posición de ataque o esos frailes en sus profundas divagaciones espirituales; las hojas de frailejón son gruesas y afelpadas muy similares a las orejas de conejo, no hay niño que se resista a la tentación de acariciar su cara con estas suaves hojas que tiene poderes medicinales.

Al frailejón le acompañan otras especies vegetales como el pajonal del páramo, la chuquiragua, pumamaqui, sigse, mora y el famoso mortiño el cual es utilizado para preparar la deliciosa colada morada.

Dentro de las especies animales que podemos encontrar se destacan venado, conejo, lobo, reptiles y algunas aves entre las que se destaca el curiquingue, las tórtolas y el cóndor, Rey de los Andes, que a veces es posible divisarlo surcando los cielos de los páramos del El Ángel.

Existen elevaciones importantes que superan los 3.500 msnm de altura, tales como el Pelado, el Cerro Negro, el Mirador, el Chinchinal y el Chiltazón, este último recientemente explorado, cuya parte más alta es dormidero de cóndores y en el cual existen vestigios arqueológicos importantes y además se está por confirmar que la cascada existente en sus estribaciones es la más alta del Ecuador (se calcula un salto de 500 m). Además en su interior encontramos algunos espejos de agua, tales como las lagunas Negra, Crespo, Potrerillos y las lagunas del Voladero, trío de espejos azulinas que guardan historia: Allí descansa el alma de Jerónimo Tudpe, un indígena aguerrido que prefirió saltar al lago mayor antes que ser esclavo de los conquistadores de España. Aquí nacen las principales fuentes de agua que abastecen del liquido vital a las principales poblaciones carchenses, por ello y por su singular belleza fue declarada Reserva Nacional de Conservación Ecológica desde el año 1986.

En la zona sur occidental de amortiguamiento de la Reserva está localizado el Bosque Poliepis (árbol de papel) el cual es calificado como jerárquico-primario-milenario, localizado a 3300 m de altitud. Aquí encontramos una excelente hostería, la cual cuenta con un criadero de truchas y guías nativos especializados que orientan y acompañan a los visitantes que desean vivir una aventura inolvidable en medio de singulares parajes.

El Volcán Chiles

Volcán joven y aun considerado activo, con una altura de 4.723 msnm constituye el pico más alto de la provincia del Carchi además que es considerado como hito natural de la frontera colombo-ecuatoriana puesto que de sus nieves perpetuas nacen el río San Juan al Occidente y el Carchi al Oriente, ríos que demarcan los límites políticos entre estos dos países. Desde Tulcán se accede a un pueblito llamado Tufiño a través de una vía asfaltada de unos 18 km, de allí prosiguen unos 7 km en carretera lastrada que nos conduce a su refugio, de donde parten las expediciones de intrépidos andinistas que van en busca de su cima. En un día despejado es fácil divisar desde su cumbre a otros volcanes circundantes tal es el caso de El Cumbal ubicado a pocos kilómetros al norte, ya en Colombia y considerado hermano mayor de el Chiles, así mismo son fácilmente divisables las cumbres del Cotacachi, Imbabura, Cayambe, Pichincha y Antisana.

Tufiño, pueblito asentado en los flancos del volcán conjuntamente con su área circundante constituyen una zona de amortiguamiento para quienes ingresan por el norte de la Reserva Ecológica de El Ángel. En los alrededores de Tufiño y en las faldas del volcán reinan el pajonal, la rosa urco, los frailejones y otras especies vegetales y animales similares a las de la reserva.

Es importante recalcar que en las inmediaciones de este volcán se puede desarrollar un importante turismo de salud, puesto que entre las grietas del mismo brotan aguas termales o sulfurosas de alto poder curativo: el lodo sulfuroso es recomendado para curar afecciones cutáneas como los barros y las manchas de la piel, y las aguas en si, gracias a su temperatura y componentes minerales son muy efectivas para combatir reumatismo, dolores musculares y articulares. Para este fin, en los flancos occidentales del volcán a 5 km de Tufiño, se ha instalado un balneario conocido como “Las Aguas Hediondas” cuyo nombre proviene del olor que emanan las aguas sulfurosas; sus piscinas tienen temperaturas que van desde los 59 Â°C (a la salida de la fuente) hasta los 40 Â°C (temperatura del agua desfogada). En el interior del balneario hay un pequeño bar y ciertas facilidades para que el turista pueda servirse sus alimentos, además se ha construido un sendero autoguiado alrededor del mismo en el cual los amantes de la naturaleza pueden realizar caminatas y observar la imponencia de los frailejones. Todavía hay mucho por hacer, las condiciones orográficas del lugar favorecen para instalar complejos deportivos de aventura como ciclismo de montaña, escalamiento de peñascos, caminatas y camping.

A 3 km al sur occidente del cono del volcán está localizado el complejo de las Lagunas Verdes, conjunto lacustre compuesto de 7 espejos de agua de azul turquesa debido a la presencia de azufre, resultado de la unión de manantiales internos y vertientes que nacen de la madre tierra a 3900 msnm; a la mayor de ellas se la denomina “Estigia” y también es conocida como “Diosa”. En estos embalses naturales se puede practicar pesca deportiva de trucha, pez que abunda en estas heladas aguas de 6 Â°C. Si Ud. tiene suerte y paciencia, en las primeras horas de la mañana podrá distinguir a pequeñas bandadas de patos salvajes que acuden a estas lagunas a nadar, juguetear y conseguir algo de comida entre los peces.

El Cementerio de Tulcán

En el centro norte de la ciudad esta localizado el cementerio municipal el cual es considerado como el más hermoso de América en vista que en su interior se encuentra un parque de 8 hectáreas adornado de “esculturas en verde”: árboles de ciprés “tallados” por habilidosos jardineros adiestrados por el ya extinto Manuel Maria Azael Franco, quien allá por el año de 1936 y como jefe de parques de la ciudad fue encomendado a realizar el mantenimiento del jardín del interior del cementerio, creando esta obra maestra que fue declarada Patrimonio Nacional el 28 de Mayo de 1984 por el gobierno del Dr. Osvaldo Hurtado Larrea.

Laberintos, figuras antropomorfas o zoomorfas, esculturas de inspiración arqueológica precolombina, arcos y efigies tomadas de culturas romanas, griegas y egipcias adornan un lugar donde la muerte no es sinónimo de dolor sino un sitio donde la paz y la armonía acercan al paraíso eterno a quienes dejaron este mundo.

El cementerio ciertamente goza de fama mundial puesto que no solamente es visitado por lugareños o turistas nacionales o colombianos, sino que usualmente llegan a él turistas estadounidenses y europeos y, las embajadas de Rusia y China lo han reconocido como “Museo de Arte Mundial”, además, un hijo de Franco fue llevado a Paris para que instruyera a jardineros de esa ciudad. Obviamente falta difundir y mantener una permanente promoción del sitio, ya que las facilidades de acceso a el y la infraestructura de servicios a su alrededor pueden satisfacer las necesidades de cualquier turista.

En la lápida del creador de esta magna obra reza la siguiente leyenda: “Este lugar es tan hermoso que hasta dan ganas de morirse”.

Reserva Bioantropológica Awà

Ubicada al noroeste, a 145 km de Tulcán. Para llegar a este sitio, los amantes de la aventura deben emprender una caminata de dos días en medio de selva subtropical. La Reserva Étnica Awá es compartida por las provincias de Carchi y Esmeraldas y posee una extensión de 101.000 ha de clima cálido húmedo y una temperatura media de 24 Â°C, está habitada por la comunidad Awá, aborígenes que mantienen aún sus tradiciones culturales.

Valles Noroccidentales

Descendiendo al occidente del Chiles, junto al curso del río San Juan, el horizonte poco a poco empieza a ampliarse, los paramos van desapareciendo y van dando paso a nueva vegetación siempre verde que se avizora desde un serpenteante camino, el cual a cada recodo va dando lugar a improvisados miradores que nos presentan una faceta poco conocida de esta provincia: el subtrópico.

Después de saludar al paso pequeños caseríos de pequeños agricultores arribamos a su pueblo más antiguo, Maldonado a tres horas de Tulcán, ubicado junto al río y gozando de un clima primaveral; en sus alrededores, parques y en los patios de las casas es común encontrar naranjos, platanales, guayabas y otros productos de tierra cálida; una hora de camino más hacia la costa encontramos a Chical -pueblo similar a Macondo en los escritos de García Márquez- escondido entre montañas y vegetación tropical.

En los rápidos y caudalosos ríos se puede practicar rafting, además que existen proyectos de hosterías que abrirán sus puertas al publico a pocas semanas del cierre del presente trabajo.

Museo y Auditorio de la Casa de la Cultura

Dentro de la Casa de la Cultura ecuatoriana -núcleo del Carchi- se encuentra el museo arqueológico Germán Bastidas Vaca, en el que se exhiben piezas arqueológicas del la Cultura Negativa y Período Formativo del Carchi, además se puede apreciar hermosas obras de arte y pintura.

También en el interior del edificio de la Casa de la Cultura se encuentra el Auditorio “Luis Freire del Castillo” el cual posee en su pared principal un mural que gracias al ingenio y manos privilegiadas de pintores hijos de esta tierra se ha convertido en una verdadera obra de arte, este grabado gigante narra pictóricamente la evolución de la cultura ecuatoriana, desde tiempos preincaicos, pasando por la conquista y la subsiguiente destrucción de muchos detalles de nuestra cultura indígena, hasta llegar a la época contemporánea que empieza a brillar con la mente de ese gran hombre que fue Benjamín Carrión, fundador de la Casa de la Cultura Ecuatoriana.

Complejo Las Canoas

A 1 km al occidente de Tulcán, un remanso del río Bobo ha formado una isla natural junto a la cual existe una zona campestre apta para el descanso familiar. En el remanso se ha instalado u muelle desde el cual parten pequeños botes en los cuales las parejas de enamorados eternizan esas apacibles tardes donde las nubes tornan de verde el firmamento. Se dice que el escritor Juan Montalvo en sus tiempos de destierro en Colombia, venía a una cueva cercana a este lugar a inspirarse y escribir algunas de sus poseías románticas y líricas.

Rumichaca

En el Carchi, aparte de la gruta de la Paz, existe otro “Puente de Piedra”, que se lo conoce únicamente como Rumichaca, el cual en este caso es formado por el fragoso Río Carchi, por lo cual marca un enlace natural en la frontera colombo-ecuatoriana. Sobre este “puente natural” Bolívar dijo aquella famosa frase: “Para nosotros, la Patria es América” y sobre este mismo puente se ha desarrollado una gran flujo de comercio y hermandad entre dos pueblos hermanos, para los cuales no existen fronteras: Ipiales y Tulcán puesto que de lado y lado de la frontera se tienen las mismas raigambres culturales, los mismos modismos dialécticos e inclusive la parentela familiar está repartida a ambos lados del río Carchi.

Un edificio de estilo militar antiguo constituye la aduana antigua, esta casona edificada sobre Rumichaca guarda un estilo acogedor y centenarias historias del paso de personas y mercaderías.

Reserva Biológica Privada Guanderas

Zona de conservación biológica de unas 1000 ha, el 60 % corresponde a páramo y el 40% a bosque primario. El árbol guandera (clusia-flaviflora) tiene su desarrollo en esta estación biológica y alcanza una altura de hasta 30 m . Esta reserva es de propiedad de la Fundación Jatún Sacha y está ubicada en la ceja occidental de la cordillera central de Los Andes a unos 35 km al sur de la ciudad de Tulcán. Su principal acceso es por la vía panamericana y luego se toma un camino de segundo orden que nos interna a los bosques montanos húmedos que albergan a 140 especies de aves endémicas y otras que han sido descubiertas en el sitio como el tucán de colores. En los alrededores de la estación se han instalado jardines botánicos e invernaderos; quienes la visiten quedarán deslumbrados al observar la majestuosidad de sus paísajes y además por la presencia del oso de anteojos, especie en peligro de extinción.

A esta reserva concurren decenas de turistas extranjeros, quienes son traídos por la Fundación para que permanezcan en ella por espacios de entre 15 días a 2 meses, tiempo en el cual desarrollan labores comunitarias y de trabajo agrícola. Cabe destacar que la creación de esta reserva se remonta hace escasos 5 años por lo cual es poco conocida incluso por los carchenses, además la Fundación Jatún Sacha tiene contactos con organizaciones ecológicas internacionales por lo cual sus visitantes son casi exclusivamente europeos o norteamericanos.

Monumento al Procerato del Trabajo

A 35 km al sur de Tulcán siguiendo por la vía Panamericana encontramos la ciudad de San Gabriel, la segunda en importancia en la provincia, no solo por su historia y por su tamaño demográfico, sino por su importancia económica y por sus variados sitios de interés turístico desgraciadamente muy poco conocidos.

Ciudad de arquitectura rectilínea a pesar de su difícil topografía. Es el centro de la región ganadera, donde todo es verde hasta las nubes que cruzan en cielo, en el centro del parque central de esta ciudad de se levanta el monumento al Procerato del Trabajo, digno reconocimiento a la gente trabajadora de la región. Sostenido por 10 columnas de estilo dórico en forma de media luna, las estrellas simbolizan las parroquias que la conforman, símbolo cultural para los conocedores del arte griego-romano.

La Gruta de La Paz

A 45 km al sur de Tulcán por la carretera Panamericana llegamos al pueblito de La Paz, de ahí tomamos un desvío hacia el oeste el cual recorre un camino estrecho de 4 km al borde de excitantes y sobrecogedores precipicios de hasta 300 metros de caída vertical, al fondo de los cuales encontramos zigzagueante al bravo rio Apaquí, el cual en su milenario taladrar a la montaña logró atravesarla formando dentro una impresionante gruta, en cuyo interior se ha instalado un Santuario en honor a la Virgen de La Paz, patrona espiritual de los carchenses, por lo cual es muy visitado por turistas de la localidad o del sur de Colombia quienes vienen en grandes romerías para el 9 de julio, día de su fiesta mayor.

Este lugar ha sido declarado Santuario Nacional en 1975 y en sus inmediaciones encontramos varias placas de agradecimiento de fieles que han recibido milagros por parte de la virgen; impresiona al viajero el observar muletas o sillas de ruedas de quienes le oraron con fe y curaron sus dolencias. La escultura de la virgen fue tallada por el famoso escultor ibarreño Daniel Reyes quien se inspiró en Notre Dame de París como plegaria para el cese de fuego en la Primera Guerra Mundial allá por el año de 1916.

En la gruta encontramos estalactitas y estalagmitas, las cuales se han formado por la alta concentración calcárea y la filtración de agua en el “puente natural de piedra” que en lenguaje quichua es conocido como Rumichaca, rumi = piedra, chaca = puente; también es fácil observar murciélagos que parece que volaran al ritmo ensordecedor del río.

Sobre la caverna existe un pequeño pueblito en el cual encontramos un convento de las hermanas clarisas, son religiosas de clausura. Aquí poseen un lugar de información turística, además que permite a las hermanas ayudarse económicamente a través de la venta de recuerdos religiosos y souvenirs turísticos. Junto al monasterio encontramos un pequeño pero confortable hotel, un restaurante, puestos de comidas típicas, parqueadero y baterías sanitarias a disposición gratuita de los visitantes, además, muy cerca de la gruta y a orillas del río existe una fuente de agua termal, la cual ha sido aprovechada para alimentar una piscina para el relax y diversión de los viajeros; si bien se cuenta con estos servicios de infraestructura básicos, es urgente mejorar los accesos y otras prestaciones que la podrían convertir en un centro turístico de importancia nacional e internacional.

Bosque de los Arrayanes

Ubicado a 4 km al oeste de San Gabriel. Bosque antiguo que fue predominante en la provincia pero debido a la tala indiscriminada de campesinos que convertían su madera en carbón, esta floresta ha visto reducida su extensión a tan solo 10 ha . El turista recorrerá en su interior a través de un sendero autoguiado por debajo de espesas frondas que filtran muy efectivamente los rayos solares, pero al llegar al centro del bosque encontrara un descampado casi circular conocido como “La Catedral”, llamado así en vista que en la antigüedad, los Pastos, aborígenes de esta región celebraban en el sitio ceremonias shamánicas en honor a su deidad el Sol Pasto. La carga espiritual que en ella se desarrollo hace siglos, se la siente hasta en la actualidad.

Al momento ninguna autoridad pública o alguna entidad privada esta hecha cargo del cuidado del sitio, por lo que es imperante tomar cartas en el asunto para poder conservar este bosque que es único en Ecuador y junto con otro ubicado en la Argentina, únicos en el mundo

La Laguna del Salado

A 3 km al occidente de San Gabriel y cerca del Bosque de los Arrayanes, se construyó hace casi 100 años un embalse artificial, conocido hoy como La Laguna del Salado con una extensión de 500 metros de largo por 200 de ancho rodeada de flora como sauces, sigses, totoras, orquídeas. Habitadas por colibríes, lechuzas y tórtolas, sus aguas transparentes y a 12 Â°C la convierten en lugar propicio para disfrutar de su naturaleza. Este embalse fue creado para dar regadío al último gran latifundio carchense, propiedad de la familia Fernández Salvador y que comprendía terrenos desde Huaca hasta el Valle del Chota, hoy la laguna sirve para dar paseos en bote y le da un gran adorno a la Hacienda de El Vínculo de buen estilo castellano- francés que se podría remodelar para paradero turístico,

Cascada de Paluz

Ubicada a 4 km de la ciudad, caída de agua de 25 m de alto formada por el río del mismo el mismo nombre, ha servido de inspiración para los poetas, pintores, músicos por su colorido paísajes.

Atractivos Turìsticos de regiones adjuntas al Carchi

Valle del Chota y Su Comunidad Afroecuatoriana

El Chota es un valle compartido por las provincias de Imbabura y Carchi, el cual tiene propiedades de longevidad similares a los de Vilcabamba, donde la muerte ha hecho una tregua y donde se puede ver ancianos alegres ocupados en sus tareas de campo.

Entre los principales núcleos poblados del lado carchense se destacan Santiaguillo, Estación Carchi, Mascarilla, La Concepción, Juan Montalvo y Santa Lucía, cuyos habitantes se dedican principalmente a la agricultura. Aquí se produce caña de azúcar, tomates, aguacates, pepinos, tunas, ají pimiento y otros productos tropicales, ya que la zona se encuentra a una altura de 1.200 msnm y goza de una temperatura alrededor de 30 Â°C en el día y unos 8 Â°C en la noche, pero el mayor abrigo que recibe el turista es la alegría de las personas: los niños son inquietos y curiosos y los mayores amables y conversadores. Historias de los sacrificios del pasado, de los retos del presente, de las leyendas del pueblo negro prodigan tardes de tertulia, acompañadas por el jugo de caña o guarapo. Por aquí se cultivó, la coca, que masticaban con placer la gente, fortaleciendo sus dientes y alentando su imaginación; en algunos pueblitos aún se encuentran estatuillas de oro o cerámica representando a los coqueros. Aquí se podría volver a sembrar las plantas tropicales medicinales que se distribuían al resto de la provincia.

Los negros de esta región de la patria, al igual que sus primos de Esmeraldas tiene su propia música tradicional con alta raigambre africana, la cual es engendrada por la “banda mocha” hecha con raros instrumentos como hojas de naranjo, calabazas vacías, alfondoques, guasas, mandíbulas de caballo, tambores que arrasan desde la alegría contagiosa hasta el frenesí culminando en la copla y la algarabía de bomba.

Entre los vestigios del pasado aparecen la famosa “mesa de piedra” de gran curiosidad artística, arqueológica y lo pudiera ser para el turista, formada por enormes planchas de piedras y en las que aparecen serpientes en relieve. Sabemos de los cañaris que significa “hijos de la serpiente” vinieron con Huayna Cápac hasta estos lares, cuyos montes con pendientes pronunciadas y semidesérticas, poblados de cactos matorrales espinosos y sus ríos rocosos y caudalosos permiten un recorrido cargado de adrenalina por estas tierras exuberantes.

Ipiales

Sorprenderá detallar a Ipiales como sitio turístico del Carchi, pero como mencionamos en el párrafo anterior, las fronteras son desconocidas para la cultura y así mismo para el turismo; por esa razón incluimos a Ipiales y Las Lajas entre nuestros atractivos, puesto que esos destinos forman parte de nuestra cultura, de nuestra historia y de nuestra vida cotidiana misma.

Ipiales pues, es la hermana gemela de Tulcán, llena de gran tradición comercial, hospitalaria llena del encanto y amabilidad propia de los colombianos, hoy por hoy gracias al diferencial cambiario, sus calles y almacenes están llenos de ávidos compradores ecuatorianos que adquieren los más variados productos manufacturados de el vecino país del norte; es imposible venir de turismo al Carchi y no hacer una gira de compras en esta pujante ciudad.

Las Lajas

Conocido como uno de los Santuarios más hermosos de América, esta basílica esta edificada en el fondo del cañón formado por el río Guáytara (el mismo río Carchi, al entrar a Colombia, cambia de nombre); el paísaje al descenso es impresionante y la basílica, con un puro estilo neogótico impresiona aún mas a la mirada del turista. Su construcción data del siglo XVI, se inició en un risco de piedras “lajas”, piedras aplanadas de gran abundancia en este sitio; la imagen de la Virgen de Nuestra Señora de Las Lajas, patrona de los nariñenses, fue grabada en una de esas piedras, y alrededor de esa piedra se inició la construcción de una pequeña capilla de techo de paja; ya para el siglo XVIII se cambió a construcción de ladrillo, pero la gran transformación se la inició allá por el año de 1920, cuando se adoptó el estilo gótico, con arcos monumentales, sus gárgolas y grandes ventanales con vidrios de colores difusos, la edificación de la actual basílica concluyó en el año de 1977, cuando fue declarado como Santuario Nacional de Colombia. Para descender desde la carretera hasta el Santuario mismo hay que descender un total de 902 escalones y durante el recorrido es posible observar varias estatuas que nos cuentan de la devoción de un pueblo por su santa patrona y al igual que en La Paz, es posible encontrar paredes llenas de placas de agradecimiento de fieles que han recibido milagros diversos. Existe un museo in situ, en el cual se detalla la historia de la basílica, así como facetas socio-históricas de los Pastos, antiguos pobladores de esta región fronteriza.

La Virgen de Las Lajas también es venerada por pobladores de todos los rincones del Ecuador.


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