Cantabria (vapor)

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Cantabria (vapor)
Para otros usos de este término, véase SS Cantabria (desambiguación).
Cantabria
Banderas
Flag of the Second Spanish Republic.svg
Historial
Astillero J. Coughland & Sons
Tipo Carguero
Puerto de registro Santander
Botado 1919
Asignado Company of London
Características generales
Desplazamiento 5.743 t
Eslora 120 m
Manga 16 m
Calado 27 m
Propulsión Máquina de vapor de triple expansión
Potencia 532 CV
Velocidad 8-10 nudos
Tripulación 33 hombres

El Cantabria fue un carguero republicano espa√Īol hundido por el crucero auxiliar nacionalista Nadir en una acci√≥n militar durante la Guerra Civil Espa√Īola a unas 12 millas n√°uticas de la costa de Norfolk (este de Inglaterra), el 2 de noviembre de 1938.[1] Con anterioridad a su hundimiento, el barco hab√≠a llevado los nombres War Chief y Alfonso P√©rez, siendo utilizado como barco-prisi√≥n con este √ļltimo nombre.

Contenido

Nombres

El Cantabria recibió hasta tres nombres a lo largo de su historia:

Historia

Contrase√Īa de la provincia mar√≠tima de Santander, a la que perteneci√≥ entre 1919 y 1938.

El Cantabria fue construido en Vancouver (Canad√°), siendo parte de una serie encargada por la Marina Brit√°nica. La serie llev√≥ por nombre "Dollar", en honor al ingeniero que la dise√Ī√≥, llevando todos los barcos de la serie como nombre el nombre War junto a otro nombre: en este caso, el War Chief. Los barcos de dicha serie ten√≠an un registro de 5700 tm en bruto y 8800 tm en peso muerto.[2]

En su viaje inaugural, en 1919, el War Chief fue comprado por √Āngel P√©rez para su compa√Ī√≠a naviera por 316.476 ‚ā§. Tras su llegada al puerto de Cardiff (Gales) el 17 de octubre de 1919, cambi√≥ de bandera. Su primera entrada en el puerto de Santander (Cantabria), donde ten√≠a su sede la naviera de √Āngel P√©rez, se produjo el 1 de mayo de 1920.[3]

Con el paso de los a√Īos, y dado su excesivo consumo, el Alfonso P√©rez era cada vez menos rentable. Si bien durante la Primera Guerra Mundial y la inmediata posguerra eso no resultaba un problema, ya en los a√Īos 30 s√≠ lo era, y el barco cada vez ten√≠a menos fletes. El 22 de enero de 1932, procedente de Bilbao, el Alfonso P√©rez atraca en el Pozo de los M√°rtires, en Santander, para una larga estancia.

En octubre de 1934 el barco comenz√≥ su primera etapa como barco-prisi√≥n. La huelga general en Cantabria y la Revoluci√≥n de Asturias hicieron que fuera necesario habilitar el barco como prisi√≥n, dado el alto n√ļmero de personas detenidas. Estos presos fueron despu√©s trasladados al Arantzazu-Mendi, atracado en el Cuadro, tambi√©n en el puerto de Santander.[4]

En 1936, a ra√≠z de la sublevaci√≥n militar que dar√≠a lugar a la Guerra Civil, las autoridades santanderinas volvieron a habilitar al Alfonso P√©rez como barco-prisi√≥n (el "Al-Pe-Pri", o Alfonso P√©rez Prisi√≥n). El barco permaneci√≥ en el Pozo de los M√°rtires un tiempo, con una guardia de milicianos socialistas que fueron despu√©s relevados por milicianos anarquistas de la FAI. En octubre de 1936 el barco fue trasladado con sus prisioneros al Cuadro, concretamente al muelle saliente n¬ļ1, junto a la esquina del espig√≥n de Nueva Monta√Īa. Su comandante fue el calafate Emilio S. Abascal.[5]

El 27 de diciembre de 1936 se desencadenó la tragedia por la que fue más conocido el barco: la aviación franquista bombardeó Santander sin buscar objetivos militares, causando unos 70 muertos y 50 heridos. Tan pronto se fueron los bombarderos se desató la venganza, consumada en los presos derechistas del Alfonso Pérez, muriendo 156 de ellos. El escándalo llegó a provocar las protestas británicas, y en febrero de 1937 el Alfonso Pérez dejó de ser barco-prisión, siendo comisionado por el Consejo Interprovincial de Santander, Palencia y Burgos como mercante.

El 25 de febrero de 1937 el Alfonso P√©rez parti√≥ de Santander, despu√©s de cambiar de nombre a Cantabria. Castro Urdiales fue el √ļltimo puerto que toc√≥ en Cantabria, donde carg√≥ mineral.[6]

Hundimiento del Cantabria

Hacia las 11.30 am del 2 de noviembre de 1938, el capit√°n Arg√ľelles del Cantabria estaba preocupado al notar que su carguero estaba siendo seguido por un barco m√°s peque√Īo. Ten√≠a buenas razones para preocuparse, ya que Hitler hab√≠a permitido el uso de los puertos alemanes a la marina de guerra franquista para que los usaran como base para atacar los barcos republicanos en el Mar del Norte y el Canal de la Mancha.

El capit√°n Arg√ľelles orden√≥ cambiar un par de grados su curso para comprobar si el otro barco hac√≠a lo mismo. Para mayor preocupaci√≥n del capit√°n, el barco sigui√≥ el nuevo rumbo del Cantabria. Los oficiales estudiaron con prism√°ticos el barco, pero no parec√≠a presentar ninguna amenaza, pareciendo un simple barco de pasajeros de unas 1500 tm. Sin embargo, el barco era de hecho el Nadir, un barco pirata de la armada franquista.

Arg√ľelles volvi√≥ a cambiar de rumbo, dirigi√©ndose hacia la costa de Norfolk. El Nadir le sigui√≥, acelerando su marcha. En ese momento la tripulaci√≥n del Cantabria observ√≥ que la bandera de los sublevados hab√≠a sido izada en el m√°stil del Nadir. Al mismo tiempo sus ca√Īones, que hab√≠an permanecido ocultos, fueron desvelados, ordenando al Cantabria detenerse bajola amenaza de abrir fuego. Era ya la tarde del 2 de noviembre cuando el Nadir abri√≥ fuego sobre el barco republicano.

El ataque ocurri√≥ en alta mar, fuera de las aguas territoriales brit√°nicas, pero lo suficientemente cerca de la costa como para ser observado desde la orilla. Seg√ļn testimonio del propio Arg√ľelles, el Cantabria rechaz√≥ detenerse despu√©s del primer disparo de advertencia del Nadir. Entonces varios pesqueros cercanos intervinieron haciendo sonar sus sirenas y dirigi√©ndose hacia el barco franquista. Esto provoc√≥ que el barco atacante, a pesar de no estar amenazado por los pesqueros, cambiase su rumbo suspendiendo el ataque. Los pesqueros, satisfechos por haber parado la confrontaci√≥n, prosiguieron su ruta. Sin embargo, el Nadir, tan pronto como tuvo de nuevo a tiro al Cantabria, comenz√≥ a disparar sobre √©l. Uno de los ca√Īonazos destruy√≥ el puente. El Nadir rode√≥ al Cantabria disparando sus ca√Īones sin parar y rociando la cubierta con fuego de ametralladora. Otro ca√Īonazo destruy√≥ la maquinaria del Cantabria, dej√°ndole a la deriva. Todo este tiempo el operador de radio hab√≠a estado enviando mensajes denunciando que el barco estaba siendo "ca√Īoneado por un barco desconocido". Despu√©s de la destrucci√≥n del puente y de la maquinaria el operador mand√≥ la se√Īal de S.O.S. La posici√≥n que dio del Cantabria fue de 8¬Ĺ millas al sureste del barco-se√Īal de Haisbro.

A las 5 pm, cuando ya oscurec√≠a, sali√≥ desde Cromer el bote salvavidas H.F. Bailey para rescatar a los n√°ufragos del Cantabria. Antes de la llegada del Bailey el fuego se hab√≠a desatado en el barco republicano. Parte de su tripulaci√≥n y del pasaje abandon√≥ el barco en dos botes; el capit√°n Arg√ľelles, su esposa, sus hijos y dos miembros de la tripulaci√≥n permanecieron a bordo temiendo por sus vidas si eran capturados por el barco rebelde. Con los dos botes en el agua, el Nadir dej√≥ de disparar.

El ataque hab√≠a sido observado por dos mercantes, el Monkwood brit√°nico y otro noruego, que no se atrevieron a rescatar a los n√°ufragos temiendo la reacci√≥n del Nadir, que a√ļn estaba en aguas internacionales. El Monkwood envi√≥ un aviso a las autoridades navales brit√°nicas, y √©stas enviaron algunas unidades para impedir que se desatasen hostilidades dentro de sus aguas territoriales. Otro mercante brit√°nico, el Pattersonian lleg√≥ en respuesta al S.O.S. del Cantabria. Su capit√°n vi√≥ al Nadir moverse hacia uno de los botes del Cantabria, as√≠ que decidi√≥ poner el Pattersonian entre el barco franquista y los n√°ufragos. Once de los miembros de la tripulaci√≥n del mercante republicano fueron rescatados por este barco, pero otros veinte fueron capturados por el Nadir.

A las 6.30 pm, ya de noche, lleg√≥ el Bailey, que logr√≥ rescatar a Arg√ľelles, su familia y a uno de los tripulantes (Joaqu√≠n Vallejo), mientras que otro, Juan Gil, se fue a pique con el barco.

Referencias

  1. ‚ÜĎ Ayer Tikus Publications; The Ship-wrecks off North Norfolk, p. 13.
  2. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael. 9 Historias de Barcos. Edic. Oficina Central Mar√≠tima, Madrid, 1968. p. 137
  3. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael. 9 Historias de Barcos. Edic. Oficina Central Mar√≠tima, Madrid, 1968. p. 137
  4. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael. 9 Historias de Barcos. Edic. Oficina Central Mar√≠tima, Madrid, 1968. p. 141
  5. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael. 9 Historias de Barcos. Edic. Oficina Central Mar√≠tima, Madrid, 1968. pp. 141-142
  6. ‚ÜĎ Gonz√°lez Echegaray, Rafael. 9 Historias de Barcos. Edic. Oficina Central Mar√≠tima, Madrid, 1968. p. 144

Coordenadas: 53¬į1‚Ä≤58‚Ä≥N 1¬į31‚Ä≤57‚Ä≥EÔĽŅ / ÔĽŅ53.03278, 1.5325


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