Fusil Baker

Fusil Baker
Baker rifle.png
Un fusil Baker con su sable-bayoneta de 61 cm.
Tipo Fusil de avancarga
País de origen Bandera del Reino Unido Reino Unido
Historia de servicio
En servicio 1801-1837
Operadores Ejército británico
Guerras Guerras Napoleónicas
Guerra de 1812
Guerras indias
Revolución de Texas
Historia de producción
Diseñador Ezekiel Baker
Diseñada 1800
Variantes Carabina de caballería
Especificaciones
Peso 4,08 Kilogramos
Longitud 1,16 metros
Longitud del cañón 76,2 cm

Munición bola de plomo
Calibre 15,9 mm
Sistema de disparo Llave de chispa
Cadencia de tiro depende del usuario, aprox. 3 disparos /minuto
Alcance efectivo 180 m
Alcance máximo variable
Cargador avancarga

El fusil Baker (conocido oficialmente como fusil de Infantería), fue un fusil de pedernal de ánima estriada utilizado por los regimientos de fusileros del ejército británico durante las Guerras Napoleónicas. Fue el primer fusil de fabricación estándar británico empleado por las fuerzas armadas británicas. El Baker fue producido por primera vez en 1800 por Ezekiel Baker, un maestro armero de Whitechapel. El ejército británico lo empleó hasta finales de la década de 1830.

Contenido

Historia y diseño

Anteriormente, los fusiles habían sido suministrados en cantidades limitadas y se trataba de piezas hechas sin ningún patrón preciso, a menudo importados desde Prusia. La guerra contra la Francia revolucionaria se había traducido en el empleo de nuevas tácticas, y el Ejército británico respondió, aunque con cierto retraso. Antes de la formación de un cuerpo experimental de fusiles en 1800, el Consejo Británico de Artillería celebró en Woolwich una competencia el 22 de febrero de 1800, a fin de seleccionar un modelo estándar de fusil; el fusil diseñado por Ezekiel Baker fue elegido. Esto es notable porque Baker no era conocido por haber producido antes fusiles militares, tan solo se ocupaba de la reparación y producción de fusiles. De hecho, no se sabe cuánto del fusil que comúnmente hoy lleva su nombre fue en realidad el resultado de su propio trabajo. Numerosas piezas utilizadas en el modelo presentado ante la junta de artillería fueron modificadas.

El coronel Coote Manningham, responsable de establecer el cuerpo de rifles, influyó en el diseño inicial del Baker. El primer modelo se asemejaba al mosquete de la infantería británica, pero fue rechazado por ser demasiado pesado. Baker fue provisto de un fusil Jaeger alemán como un ejemplo de lo que se necesitaba. El segundo modelo que presentó tenía un calibre de 19 mm (.75"), el mismo calibre que el mosquete de infantería. Tenía un cañón de 813 mm, con un estriado de ocho ranuras rectangulares; este modelo fue aceptado como el fusil de infantería, pero se hicieron más cambios hasta que finalmente fue puesto en producción. Al tercer y último modelo se le había acortado el cañón de 813 a 762 mm, y reducido el calibre a 16,6 mm, lo que permitió al fusil disparar una bala de carabina calibre 15,87 mm, con un taco engrasado para agarrar las siete ranuras rectangulares del ánima del cañón. El fusil tenía una sencilla alza plegable junto a la llave estándar grande (marcada «Tower» y «G. R.» bajo una corona, aunque los modelos posteriores llevaban el marcaje «Enfield», pero sólo entraron en servicio después de Waterloo), con un martillo tipo cuello de cisne, como la llave del 'Brown Bess'. Al igual que los fusiles alemanes Jager, tenía un guardamonte alargado de bronce para lograr un agarre firme y una carrillera en el lado izquierdo de la culata. Como muchos otros fusiles de la época, tenía un depósito en la culata para almacenar tacos de tela engrasada y herramientas. La tapa del depósito era de latón y tenía bisagras en la parte trasera para poder abrirse hacia arriba. La culata y el guardamano eran de madera de nogal, estando el cañón fijado a estas mediante tres cuñas planas. El fusil también tenía una barra de metal para engarzar y fijar el sable-bayoneta de 609 mm, similar a la del fusil Jager. El Baker tenía un largo de 1143 mm, medidos desde la boca del cañón a la cantonera, 305 mm más corto que el fusil de Infantería, y pesaba casi cuatro kilos. Los residuos de pólvora quemada en las estrías del cañón hacían que la recarga del arma fuese más lenta y afectaba a su precisión, por lo que un equipo de limpieza se almacenaba en el depósito de tacos de los Baker; los fusiles de infantería fueron suministados sin los equipos de limpieza.

Diversas variaciones posteriores al diseño del fusil Baker

Luego que el Baker entró en servicio, se le hicieron varias modificaciones, y se produjeron diferentes variantes del fusil. Se introdujo una versión carabina más liviana y corta para la caballería, y varias asociaciones de voluntarios compraron sus propios modelos, entre ellos el Cuerpo de Tiradores Especiales del Duque de Cumberland, que ordenó modelos con un cañón de 838 mm, en agosto de 1803. El segundo modelo del fusil Baker fue equipado con una llave Newland, que tenía un martillo con anillo de montar de cara plana. En 1806 se produjo el tercer modelo de serie, que incluía guardamontes con empuñadura tipo pistola, y un depósito de tacos más pequeño con el frente plano redondeado. La platina era más pequeña, plana, y tenía una cola inclinada hacia abajo, una cazoleta elevada semi-impermeable, un martillo con anillo de montar plano, e incluso tenía un seguro de cerrojo deslizante. Con la introducción de un nuevo modelo corto Land Pattern del mosquete de chispa («Brown Bess») en 1810, con su piso y el anillo de bloqueo de la llave de cuello negro, el bloqueo de Baker siguió el ejemplo de lo que se convirtió en el patrón de sesiones. También presentaba un stock de hendidura '- la acción había una ranura en el envés de la población de poco más de un cuarto de pulgada de ancho. Esto se hizo después de Ezequiel Baker había visto informes de la baqueta de interferencia en la acción después de la acumulación de residuos en el canal de baqueta, y cuando la madera combados después de mojarse.

Este fusil es conocido casi exclusivamente como rifle «Baker», pero fue producido por una variedad de fabricantes y subcontratistas 1800 a 1837. La mayoría de los fusiles producidos entre 1800 y 1815 no fueron hechos por Ezequiel Baker, sino bajo la torre del sistema de Londres, y subcontratan la fabricación de piezas del arma a más de 20 fabricantes de armas británicos. Se informó que muchos fusiles enviados a los inspectores del ejército británico no estaban completos, hasta el punto incluso de no tener el barril, desde el fusil fue enviado a otro contratista para el acabado. La producción de Baker durante el período 1805-1815 fue de apenas 712 fusiles, ni siquiera lo suficiente para estar en el «top ten». La Junta de artillería, tanto por su propia voluntad y por orden de oficiales de infantería de personal, ordenó que las modificaciones de producción durante la vida útil del rifle. Variaciones que se incluyen una carabina con un seguro y el eslabón giratorio montado en baqueta, el modelo 1801 de la West India Rifle (una versión simplificada que carecen de una patchbox), el patrón de 1809, que fue.75 (escopeta) calibre, y el 1800/15, que fue modificación de las reservas existentes para utilizar un enchufe de bayoneta. La modificación de campo más común fue la población de doblado. Tiradores en el campo encontrarón que la población no estaba inclinado de manera suficiente en la muñeca para dar cabida a disparos precisos, por lo que las existencias se inclinó por el vapor. Dado que esta técnica produce resultados temporales (que dura aproximadamente cinco años), no encontraron ejemplos muestran hoy esta curva.

Uso

Durante las guerras napoleónicas, del Baker se informó sobre su efectividad a larga distancia debido a su precisión y fiabilidad bajo condiciones de campo de batalla. A pesar de sus ventajas, el rifle no pudo sustituir al fusil estándar británico de la época, la Bess Brown, sino que se distribuyo oficialmente sólo a los regimientos de fusil o «Rifles». En la práctica, sin embargo, muchos regimientos, como el Regimiento 23 de pie (Royal Welch Fusiliers), y otros, adquirió fusiles para el uso de algunas de sus companías ligeras durante la época de la Guerra de la Independencia de España. Estas unidades fueron empleadas como complemento a la práctica común de tiradores de campaña antes de la columna principal, que se usaron para debilitar y romper las líneas enemigas de reseva (los británicos también tenían una cía. ligera en cada batallón que se formó y se emplea como tiradores pero estos sólo se equiparon con mosquetes). Con la ventaja de la mayor amplitud y precisión que se obtiene por el rifle Baker, los tiradores británicos fueron capaces de derrotar a sus homólogos franceses de forma rutinaria y, a su vez afectar la fuerza francesa principal por disparos de francotiradores en suboficiales y los oficiales encargados. El rifle fue utilizado por lo que se consideraban unidades de élite, como el quinto batallón, y compañías de fusileros de los batallones 6 y 7, del Regimiento 60 de Infantería, que se desplegaron en todo el mundo; los tres batallones del 95 Regimiento de a pie (95th Regiment of Foot) que sirvió a las órdenes del duque de Wellington, entre 1808 y 1814 en la Guerra de la Independencia de España, la Guerra de 1812 (3 ª Batt./95th (rifles), en la Batalla de Nueva Orleans), y de nuevo en 1815 en la Batalla de Waterloo. Los dos batallones de infantería ligera de King's German Legion (LGT), así como secciones de francotiradores dentro de las companías ligeras de los batallones de línea de la KGL, también emplearon el Baker. El rifle fue suministrado o adquirido de modo privado por numerosos voluntarios y unidades de la milicia, estos ejemplos a menudo difieren de la pauta del modelo estándar. Algunas variantes fueron incluso utilizados por la caballería, incluido el décimo de Húsares. El Baker también se utilizó en Canadá en la guerra de 1812. Se registra que el Ejército británico deja de entregar rifles Baker en 1841, tres años después de que su producción había cesado.

El rifle fue usado en una variedad de países durante la primera mitad del siglo XIX, de hecho, las fuerzas mexicanas en la Batalla de El Álamo emplearón rifles Baker, así como los mosquetes Brown Bess. También fueron suministrados al gobierno de Nepal, y algunos de estos rifles fueron liberados de las tiendas del Ejército Real de Nepal en 2004.

Rendimiento

El mosquete era bastante preciso en distancias medias, pero no en distancias largas. Para aumentar las probabilidades de acertar, se disparaban filas de 60 a 80 mosquetes para aumentar las posibilidades de que alguans balas golpearan los objetivos previstos, mientras que la precisión del fusil Baker fue utilizada por tiradores que actuaban en parejas, haciendo fuego contra las posiciones enemigas, ya sea delante de las líneas principales, o desde posiciones ocultas en las alturas con vista a los campos de batalla.

La precisión del fusil en buenas manos fue verificada, la más famosa demostración fue la acción del fusilero Thomas Plunkett (o Plunket) del 1er Batallón, 95 brigada de fusileros, que disparó contra el general francés Colbert en una distancia desconocida, pero elevada (hasta 800 metros según algunas fuentes), abatiéndolo, durante la retirada a La Coruña, durante la Guerra de la Independencia de España. Luego disparó a uno de los ayudantes del general, con idéntico resultado.

El fusil, como se fabricaron originalmente, no estaba previsto que fuera preciso mucho más allá de 200 metros; el hecho de que Plunkett y otros fueron capaces de atacar objetivos más allá del alcance efectivo del fusil habla por igual de su puntería y las capacidades del arma.

El fusil Baker no puede ser recargado por lo general tan rápido como un mosquete (de ánima lisa), debido a que las balas de plomo eran ligeramente inferiores y se envolvían en parches de cuero engrasado, o más comúnmente, tela engrasada, para que se ajuste más estrechamente los campos de las estrías. El promedio de tiempo para volver a cargar depende del nivel de formación y la experiencia del usuario, veinte a treinta segundos a menudo se da como normal para un fusilero competente. Utilizando una cartucho de pólvora de medida exacta para tiros de largo alcance podría aumentar el tiempo de carga hasta un minuto. En el curso de las guerras napoleónicas, los tiradores utilizaban parches de papel e incluso bolas de fusil cuando se disparaban en descubierto a toda prisa en la batalla, con un aumento en la velocidad de carga, pero con menos precisión. Una espada corta (730 mm), se engarzaba al lado del cañón, sirviendo como bayoneta. Pero resultó demasiado corta para ser eficaz. Sin embargo los fusileros estaban orgullosos de su «espada» y reaccionaron negativamente a las sugerencias de que se substituyera por una bayoneta más estándar.

Fuentes

Este artículo está basado en el artículo "Baker rifle" de la Wikipedia en inglés, con agregados provenientes de:


Wikimedia foundation. 2010.

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