Historia de la Puerta del Sol

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Historia de la Puerta del Sol
Aspecto actual de la Puerta del Sol.
Puerta del Sol hacia el a√Īo 1885 (despu√©s de su primera gran reforma).
La estatua de la Mariblanca y el Reloj de Gobernación.
Estatua ecuestre de Carlos III el denominado por los madrile√Īos como ¬ęRey Alcalde¬Ľ.

La historia de la Puerta del Sol representa una parte esencial de la memoria de la Villa de Madrid, no s√≥lo por ser la Puerta del Sol un punto de frecuente paso, sino por constituir el ¬ęcentro de gravedad¬Ľ del urbanismo madrile√Īo. La plaza ha ido adquiriendo su car√°cter de lugar de importancia hist√≥rica desde sus inciertos inicios como calle Ancha e impersonal en el siglo XVI,[1] hasta las descripciones de los primeros viajeros rom√°nticos, las recepciones de reyes, las rebeliones populares, manifestaciones, etc. Ha sido el escenario de los acontecimientos principales de la vida de la ciudad, desde la lucha contra los invasores franceses en 1808 hasta la proclamaci√≥n de la Segunda Rep√ļblica en 1931, conservando adem√°s su lugar como protagonista de la costumbre de servirse las doce uvas en A√Īo Nuevo, al son de las campanadas tocadas por el reloj de Correos.[2] En la actualidad es un nudo de comunicaciones, punto de reuni√≥n, de citas, lugar de celebraciones y comienzo de manifestaciones en la Capital.

Durante este intenso devenir hist√≥rico, la Puerta del Sol ha ido reuniendo lo popular de Madrid en sus diversas √©pocas. Desde sus comienzos, su posici√≥n en la geograf√≠a urbana madrile√Īa le ha dado un protagonismo como lugar de encuentro social, nombrado a veces como forum matritense. Ha sido definida tambi√©n como ¬ęPlaza y foro¬Ľ de Espa√Īa por Antonio Machado, y √Āngel Fern√°ndez de los R√≠os mencion√≥ que ¬ęNo hay all√≠ un palmo de terreno que no est√© regado con la sangre de patriotas, de facciosos o de revolucionarios¬Ľ.[3]

Desde el punto de vista arquitect√≥nico, la Puerta del Sol es un espacio de paso ensanchado, de forma oblonga, un punto de convergencia de calles que adquiere el aspecto de plaza a mediados del siglo XIX.[4] En dicho espacio desembocan una decena de calles, que en el siglo XVIII eran once. La Puerta del Sol ha ido sufriendo diversas obras de mejora urbana a lo largo de su historia, siendo la m√°s importante la acometida a mediados del siglo XIX.[5] En muchos casos la actuaci√≥n urbana realizada a lo largo de su historia ha borrado poco a poco importantes edificios del pasado. De todos ellos, el √ļnico sobreviviente es la Casa de Correos, que fue la sede del Ministerio de Gobernaci√≥n (Interior) y en la actualidad sede de la Comunidad de Madrid. Se trata del edificio m√°s antiguo de la Puerta del Sol actual.[6] El segundo en antig√ľedad es la Casa Cordero, que a lo largo de la historia de la plaza ha ido cambiando de uso.

La Puerta del Sol ha entusiasmado a diversos escritores desde los comienzos de su historia, y muchos de ellos han incluido este espacio en sus obras literarias. Ram√≥n G√≥mez de la Serna y la Generaci√≥n del 98,[7] en sus obras madrile√Īas, han descrito el ambiente social de este centro.[8] En ellos describen la animaci√≥n existente de sus actividades diurnas. Desde Lope de Vega hasta Ram√≥n G√≥mez de la Serna las descripciones literarias son frecuentes, quiz√°s por las tertulias literarias del siglo XIX en sus famosos Caf√©s.

Contenido

Los orígenes

La Puerta del Sol de Toledo es un ejemplo de posible identidad similar a la originaria Puerta madrile√Īa.

Los historiadores especializados en los or√≠genes de Madrid muestran que los primeros pobladores del √°rea madrile√Īa fueron las tribus prerromanas de los carpetanos.[9] Sus poblados se establecieron en la zona cercana al actual Palacio Real. Poco se sabe de los asentamientos romanos que al invadir Hispania se asentaron en Madrid, y se desconocen las costumbres y formas de habitar los antiguos poblados que proliferaban por los alrededores. Las primeras noticias del asentamiento primitivo, que a manera de poblaci√≥n era denominado Magerit, datan de la √©poca de la Invasi√≥n musulmana de la Pen√≠nsula Ib√©rica, cuando se establecieron en la zona realizando una fortificaci√≥n amurallada que rodeaba y defend√≠a la poblaci√≥n de posibles ataques. Los intentos posteriores de Ramiro II de Le√≥n y el conde de Castilla Fern√°n Gonz√°lez para tomar la plaza fortificada fueron exitosos en el a√Īo 932.[10] Durante los a√Īos de la Reconquista el centro del Magerit musulm√°n era la Plaza del Alc√°zar que se encontraba ubicada en medio de olivares. Se desconoce la ubicaci√≥n exacta de tal Alc√°zar.

Por regla general las hip√≥tesis de los investigadores hist√≥ricos acerca del origen de la Puerta del Sol, apuntan a una puerta de acceso de la muralla. La denominaci√≥n 'puerta solar', que por regla general, era denominada as√≠ durante la ocupaci√≥n √°rabe de la Pen√≠nsula era com√ļn. Un ejemplo de ello es la Puerta del Sol toledana que se encuentra ubicada en la salida de esta ciudad, al igual que la existente en Salamanca.[11] Por aquel entonces el √°rea de la Puerta del Sol correspond√≠a al principal camino de salida de la poblaci√≥n y es de esperar un gran volumen de tr√°nsito de mercanc√≠as y de personas.[4] Se sabe que las ciudades musulmanas no pose√≠an verdaderas plazas en el interior de su recinto amurallado, el lugar de reuni√≥n era en la mayor√≠a de los casos sus mezquitas.[12] Es por esta raz√≥n por lo que la Puerta del Sol pudo haber nacido como lugar de tr√°nsito y acceso de una poblaci√≥n.[10]

Madrid es entendida como ciudad a partir de la Carta de Población del Vicus Sancti Martini, concedida por Alfonso VII en 1126. Dicha carta hace que la nueva población surja como dependiente administrativamente de un prior:

(…) populetis vicum Sancti Martini de Maidrit, secundum forum Burgi Sancti D(omi) nici vel Sancti Facundi (…)

Entre las zonas cercanas a la puerta solar se encontraba el arroyo del Arenal, que dar√≠a lugar posteriormente al arrabal de San Gin√©s con un n√ļcleo de poblaci√≥n. La otra zona se encontraba en la zona septentrional cercana al Postigo de San Mart√≠n (cerca de la actual Plaza del Callao) y estar√≠a inicialmente muy desprovista de edificios.[4] El arrabal de San Gin√©s se asent√≥ en la orilla meridional del arroyo. Esta zona tendr√≠a una intensa actividad artesana y hostelera en forma de mesones, todo ello consecuencia inmediata de ser paso importante de acceso a la nueva ciudad.[10] Es de suponer que una hilera discontinua de viviendas en 1420 fuera conformando el tramo de la calle Mayor. Todas esas calles tendr√≠an una salida com√ļn de la ciudad en la puerta que el pueblo denominaba Puerta del Sol, la cual se encontraba en la entrada de la actual calle Preciados (Cava del Arrabal). La descripci√≥n que hacen los documentos de la √©poca parece dar mayor relevancia a la Puerta de Guadalajara (ubicada en la actual calle Mayor) en detrimento de la incipiente ¬ęcalle ancha¬Ľ que ser√° la Puerta del Sol. Para saber el tama√Īo de tal calle, algunos cronistas mencionan que la anchura de la puerta apenas superaba la de dos carros.[14] Otra puerta de la √©poca medieval, relativamente cercana, era la denominada Puerta Cerrada (en la actualidad convertida en una plaza). Muchos de los historiadores de Madrid (como es el caso de L√≥pez de Hoyos) mencionan a la Puerta del Sol, en la √©poca medieval, como un ¬ętr√°nsito, camino y entrada de Madrid¬Ľ.[10]

Existen referencias que aseguran que en el siglo XIV la embocadura de la puerta de la muralla estaba situada aproximadamente en medio de la entrada de la actual calle Preciados a la Puerta del Sol.[10] A mediados del siglo XV la zona del centro de la ciudad empieza a crecer, y a causa de ello la zona del Postigo de San Mart√≠n empieza a repoblarse y expandirse hacia la zona cercana a la Puerta del Sol. El √°rea, por su car√°cter llano y bien nivelado, resultaba muy id√≥neo para la reuni√≥n y como punto de partida de otros posibles caminos. En 1478 la Puerta del Sol es mencionada como una entidad urban√≠stica y en 1481 se cita documentalmente, por primera vez, en la descripci√≥n de un pleito popular relativo a la demarcaci√≥n de las jurisdicciones de las parroquias de San Gin√©s y San Mart√≠n, ambas √°reas en disputa desde anta√Īo. La parroquia de San Gin√©s hab√≠a expandido su √°rea hasta ocupar el arrabal del Arenal (hoy calle del Arenal) extendiendo su influencia hasta la actual calle Preciados. Esa expansi√≥n toc√≥ amenazante la frontera de la parroquia de San Mart√≠n (ubicada m√°s al norte, en un lugar cercano a la actual Plaza del Callao), dando lugar al pleito citado.[15] De esta √©poca datan tambi√©n los escritos sobre las solicitudes realizadas por Juan de Madrid acerca de un solar ubicado en la Puerta del Sol (igualmente uno de los primeros documentos en mencionarla expl√≠citamente como tal).[16] En 1498 se ordena pavimentar la ¬ęcalle grande de la Puerta del Sol¬Ľ (se refer√≠a a la calle Mayor), y en 1501 una disposici√≥n municipal dispone el ¬ęempiedre de la calle grande de la Puerta del Sol para la entrada de los pr√≠ncipes¬Ľ.[17] [18] El espacio, debido a la concurrencia ciudadana, era dedicado a emitir los pregones oficiales a la ciudad.

Una de las teor√≠as sobre el origen del nombre se remonta al a√Īo 1520 cuando los nobles de Castilla se re√ļnen en Madrid para defenderse de la sublevaci√≥n contra el rey Carlos I (nacido en Flandes), rebeli√≥n que protagonizan en Madrid los comuneros Castillo y Zapata.[19] En esta reuni√≥n deciden construir una fortificaci√≥n con una puerta mirando hacia el este, lugar por donde sale el sol. Los comuneros extend√≠an su rebeli√≥n por los diferentes territorios de Castilla contra el que denominaban ¬ęrey extranjero¬Ľ, y la poblaci√≥n de Madrid se defendi√≥ de las rebeliones mediante la construcci√≥n de fortificaciones.[20] [21] Esta idea tan documentada y validada por unos autores, es puesta en duda por recientes investigaciones.[4] Otra teor√≠a acerca del origen del nombre menciona c√≥mo un pintor an√≥nimo hiciera una pintura o relieve de un sol en una de sus puertas, dando lugar con el transcurso de los a√Īos al nombre actual.

El espacio no cobra su aspecto de área rectangular (similar al de una plaza), permaneciendo como una encrucijada de diversas calles, hasta rebasado el primer cuarto del siglo XVI. En 1570 se derriba el muro del fuerte y el área se despeja en forma de plaza, frecuentada por aguadores y vendedores ambulantes. Aparece una fuente en su centro, la fuente de la Mariblanca.[22] La imagen de la Puerta del Sol a mediados del siglo XVIII era el de una barriada de casas desiguales, la mayoría de un solo piso. El barrido de las calles se hacía de forma semanal, en los corrales existían a menudo caballerías muertas, el olor insoportable en algunas zonas era el de la putrefacción y el de acumulación prolongada de basuras.[23] La situación cambió paulatinamente con el reinado de Fernando VI, siendo el cambio más significativo el que sufrirá con Carlos III.

Las primeras grandes construcciones

Imagen del Plano de Texeira mostrando la fuente de la Mariblanca y la Iglesia del Buen suceso.

En los inicios del siglo XVI el espacio de la Puerta del Sol era un paso ensanchado con diversos edificios importantes, cada uno provisto de ¬ęlonjas¬Ľ en las que se reun√≠an los habitantes para comerciar con diversos productos, socializar con vecinos, enterarse de nuevas, divulgar noticias, etc. La importancia de la Puerta del Sol en el siglo XVI era escasa comparada con otras zonas de Madrid, mostrando las cr√≥nicas de la √©poca que eran m√°s relevantes la Plaza del Salvador (antecesora de la Plaza de la Villa), la Puerta de Guadalajara, y ante todo la Plaza Mayor.[1] La denominaci√≥n de calle grande era habitual en los documentos de la √©poca.[17] La calle ensanchada que es la Puerta del Sol de finales del siglo XV, fue empedrada y la repercusi√≥n del coste final de tal mejora acab√≥ en disputa entre el Ayuntamiento y los primeros vecinos de la Puerta del Sol. Estos alegaban que la obra deb√≠a ser costeada por el Ayuntamiento, algo que este negaba.[24] El inter√©s oficial respond√≠a a una mejora del decoro y aspecto est√©tico que mostraba la calle a las comitivas reales que habitualmente entraban en Madrid por la Puerta de Alcal√° camino del Alc√°zar. Los vecinos ten√≠an inter√©s en mejorar la comodidad de acceso y tr√°nsito por las calles. Las comitivas m√°s importantes en esas primeras √©pocas fueron la entrada de Carlos V en la Villa, y de la misma forma su hijo Felipe II el 6 de enero de 1560. En el siglo XVIII exist√≠a una iglesia y hospital de la Inclusa para ni√Īos exp√≥sitos (ubicado en la calle Preciados, cerca de donde se encuentra actualmente la entrada de los almacenes de El Corte Ingl√©s). En las cercan√≠as de la Puerta del Sol se fund√≥ un convento de carmelitas calzados en 1573, sobre una antigua manceb√≠a de la calle del Carmen, que hab√≠a sido desalojada en 1541. A pesar de que su advocaci√≥n era la de San D√°maso Papa, durante su historia fue m√°s conocido por el nombre del Carmen Calzado. La iglesia y el convento fueron exclaustrados y desamortizados en 1836, quedando √ļnicamente en funcionamiento la iglesia, que actualmente es la parroquia de Nuestra Se√Īora del Carmen y San Luis.

Estas primeras construcciones de la Puerta del Sol se ven acompa√Īadas en 1580 por las realizadas en la vecina Plaza Mayor. Tras haber trasladado la Corte a Madrid en 1561, Felipe II encarg√≥ el proyecto de remodelaci√≥n de la Plaza Mayor a Juan de Herrera, comenz√°ndose el derribo de las ¬ęcasas de manzanas¬Ľ de la antigua plaza ese mismo a√Īo. La construcci√≥n del primer edificio de la nueva plaza, la Casa de la Panader√≠a, comenzar√≠a en 1590 a cargo de Diego Sillero, en el solar de la antigua lonja. En 1617, Felipe III, encarg√≥ la finalizaci√≥n de las obras a Juan G√≥mez de Mora, qui√©n concluir√° la plaza en 1619. A partir de este momento ambos espacios cercanos rivalizan por ser lugar de celebraciones y congregaciones de los ciudadanos de la incipiente ciudad.

Los mercadillos y vendedores callejeros

Otra dimensi√≥n urbana de la Puerta del Sol desde sus comienzos es la comercial. Debido a que fue un lugar de paso importante en la entrada y salida de la ciudad, y que posteriormente se convirti√≥ en un centro de reuni√≥n, este entorno favorec√≠a la generaci√≥n espont√°nea de negocios y ventas de diversos art√≠culos. El Ayuntamiento comision√≥ a diversas personas a lo largo del tiempo con el objeto de ordenar, regular y prohibir ciertas actividades comerciales a ¬ępie de calle¬Ľ en la Puerta de Sol. Entre el Hospital de la Corte y el Convento de la Victoria (en la Carrera de San Jer√≥nimo) se ubicaba en el siglo XVI un mercadillo al aire libre de alimentaci√≥n: frutera, panadera y verdulera. De forma ambulante se vend√≠an en la misma Puerta del Sol diversas baratijas, por lo que a dichos mercadillos se les denominaba baratillos, y las mercanc√≠as m√°s habituales eran ropa vieja, peluquines, lazos, gorras, perrillos,[8] buhoneros, latoneros, etc.[25] Comienzan a establecerse en los meses calurosos los denominados alojeros (vendedores callejeros de aloja, que serv√≠an la bebida en tazas de cristal con dos asas en puestos se√Īalados por una bandera blanca cruzada de rojo, denominados alojer√≠as). En muchas ocasiones estos vendedores llevaban la mercanc√≠a consigo y la vend√≠an a pie de calle.

En verano se establecían igualmente en la plaza los puestos de venta de melones y sandías. Todos estos puestos de venta se denominaban cajones por ser su construcción de madera (algunos de ellos pueden verse en el plano de Texeira rodeando a la fuente). La densidad de puestos debía ser tal que entorpecían las calles de acceso, a lo que pronto se quiso poner solución mediante bandos municipales que limitaban su existencia. Durante los siglos XVI y XVII se establecieron en el área de la plaza diversas librerías que resultaron ser muy transitadas. Con el tiempo, ya en el siglo XIX, los mercadillos se fueron llevando a la Plaza del Carmen.

La Iglesia del Buen Suceso

V√©ase tambi√©n: Iglesia de Nuestra Se√Īora del Buen Suceso
Imagen de la Iglesia en la Puerta del Sol al fondo en 1854 (justo antes de la gran reforma de la Puerta del Sol).

Esta modesta construcci√≥n data del siglo XVI. La Iglesia de Nuestra Se√Īora del Buen Suceso, construida en 1529 y demolida en 1854 tuvo su origen en una modesta ermita medieval vinculada arquitect√≥nicamente al Hospital de San Andr√©s (Hospital Real de la Corte).[26] La primitiva Iglesia y el Hospital del Buen Suceso estaban situados en el lado oriental de la elemental Puerta del Sol, entre las calles de Alcal√° y la carrera de San Jer√≥nimo. Era denominada inicialmente Hospital de la Caridad (o de la Corte). Fue el primer gran monumento de la Puerta del Sol, y durante sus trescientos a√Īos llev√≥ una existencia llena de reformas y descuidos que acabaron con su demolici√≥n, a mediados del siglo XIX. Fue sin duda la imagen representativa de la Puerta del Sol durante este periodo inicial, anterior a las obras de ensanche de la Puerta que se realizaron a mediados del siglo XIX.

Los primeros vestigios de esta edificaci√≥n datan de la √©poca de Juan II. Inicialmente se fund√≥ la Ermita de San Andr√©s y un peque√Īo hospital, ideado con el fin de atender a los numerosos enfermos de la devastadora infecci√≥n de peste que entr√≥ en Madrid en 1438.[14] Este edificio fue cambiando de forma debido a las sucesivas reformas realizadas a su fachada y su estructura principal. Tambi√©n fue cambiando de funcionalidad y de hospital se convirti√≥, poco a poco, en iglesia. Este edificio religioso tuvo una gran relevancia durante varios siglos en la historia de la Puerta del Sol. Posey√≥ en su fachada durante siglos el reloj de la Puerta del Sol, hasta que a mediados del siglo XIX fuera trasladado a la Casa de Correos. La iglesia fue demolida en 1854 a causa de la desamortizaci√≥n de Mendiz√°bal, dando lugar a la que ser√≠a despu√©s la gran obra de ensanche en el siglo XIX. La reforma de la plaza acaecida en el a√Īo 2009 volvi√≥ a renovar su protagonismo al descubrirse sus cimientos accidentalmente, hecho que provoc√≥ la paralizaci√≥n de las obras.[27] En la actualidad pueden verse sus restos en los accesos a la Estaci√≥n de Cercan√≠as de Sol. Un peque√Īo bloque conmemorativo de la hist√≥rica iglesia, junto con una placa con su descripci√≥n, puede verse en la actualidad en la Puerta del Sol.

Convento de San Felipe el Real

Véase también: Convento de San Felipe el Real
El Convento de San Felipe el Real en una xilografía de 1878. Se puede ver la lonja (denominada mentidero) y las denominadas covachas debajo de la lonja.

Otro de los edificios importantes en la Puerta del Sol, edificado en el siglo XVI, fue el Convento de San Felipe el Real. Este convento fue fundado el 9 de marzo de 1546 por fray Alonso de Madrid, padre provincial de los agustinos descalzos; estuvo situado en la calle Mayor esquina a la calle Esparteros.[28] En el Monasterio, construido con piedra berroque√Īa, vivieron los agustinos descalzos. La amplia explanada existente enfrente de sus puertas (denominada lonja) se convirti√≥ en un lugar propicio para establecer tertulias improvisadas, o√≠r rumores, divulgar noticias, etc. Durante siglos fue uno de los "mentideros de la villa", denominado popularmente "Gradas de San Felipe", en alusi√≥n a la advocaci√≥n del convento. Las gradas permit√≠an el acceso a la lonja, la cual se encontraba limitada por una reja met√°lica.[29] La popularidad de este espacio como lugar de reuni√≥n hizo que V√©lez de Guevara mencionara que desde este mentidero "salen las nuevas antes que los sucesos". A veces conocido como el "mentidero de los soldados" o de los tercios espa√Īoles, al ser este lugar de reuni√≥n de los soldados, que contaban las haza√Īas realizadas en Flandes e Italia. Esta lonja era de mayor superficie que la existente en la Iglesia del Buen Suceso, y por lo tanto, fue de mejor aceptaci√≥n como lugar apto para la reuni√≥n social. Debajo de la lonja exist√≠an las denominadas covachuelas, lugar en el que se encontraban una treintena de puestos que hac√≠an de mercadillo de diversas mercanc√≠as como juguetes. Estas covachuelas se alojaban en un s√≥tano abierto por veintiocho arcos de orden d√≥rico. El Monasterio de San Felipe fue una de las obras monumentales m√°s bellas del Madrid del siglo XVI.[28]

Durante el reinado de Carlos I exist√≠a en la cercan√≠a de San Felipe una manceb√≠a p√ļblica que se encontraba ubicada entre las calles Mayor y del Arenal (en el lugar donde estar√° en el futuro el Palacio de O√Īate) y se denominaba las Soleras. Finalmente se desplazaron las Soleras por quejas reiteradas de los monjes del San Felipe el Real. La Puerta del Sol ya era en pleno siglo XVIII la plaza m√°s concurrida de Madrid. Ponz la menciona en 1776 como "El paraje m√°s p√ļblico de la Corte". Estas comparaciones se hac√≠an frente a otro espacio como la vecina Plaza Mayor. La Iglesia se quem√≥ en un incendio acaecido el a√Īo 1718 y fue posteriormente saqueada por las tropas francesas durante la Guerra de la Independencia. Qued√≥ durante un tiempo posterior el claustro, obra de Francisco de Mora, hasta que fue igualmente derribado. El espacio que ocupaba todo el edificio, ya convertido en solar, acab√≥ siendo la actual Casa Cordero, y en el primer piso se encontrar√≠a en el siglo XIX el conocido Bazar de la Uni√≥n.

Convento de Nuestra Se√Īora de las Victorias

Imagen con la Iglesia del Buen Suceso y a la derecha se ve una parte del Mínimo de las Victorias, a la izquierda el inicio de la calle Alcalá.

Al poco tiempo de construir un monasterio en M√°laga el arquitecto fray Juan de la Victoria, perteneciente a la orden de San Francisco de Paula de los M√≠nimos, solicit√≥ al rey Felipe II la construcci√≥n de otro convento en Madrid (denominado por esta raz√≥n tambi√©n como Convento de M√≠nimos de San Francisco de Paula). El rey accedi√≥ y se procedi√≥ a la construcci√≥n del edificio, que finaliz√≥ en 1561. El 1 de agosto de ese a√Īo se celebr√≥ all√≠ misa por primera vez. Este convento se ubicaba en el √°rea comprendida entre la propia Puerta del Sol (haciendo esquina) y las calles actuales de la Victoria, de la Cruz, C√°diz y Carretas. Sin embargo, los frailes agustinos, que ten√≠an un convento pr√≥ximo, mostraron resistencia a su construcci√≥n. La misa de la Iglesia de la Victoria estuvo muy de moda entre los reinados de Felipe III y Felipe IV; la imagen de Nuestra Se√Īora de la Soledad se hizo muy popular (esculpida por Gaspar Becerra) y era sacada en la procesi√≥n del Viernes Santo.[30] La iglesia era de arquitectura neocl√°sica. Durante la Guerra de Independencia el edificio fue seriamente da√Īado y posteriormente restaurado.

Al igual que el vecino Convento de San Felipe el Real, existió hasta que la desamortización de Mendizábal en 1836, decretó que fuese finalmente derruida. Esta iglesia tuvo su puerta en la actual calle de Espoz y Mina (que por entonces no existía) y tuvo fama entre damas y galanes por celebrar una "misa ligera" (de corta duración). La iglesia aparece frecuentemente en la literatura del siglo XVI y posterior, en obras de Tirso de Molina (La celosa de sí misma), posteriormente Moreto (El Caballero), Antonio Solís (La gitanilla de Madrid).[31]

Estatua de la Mariblanca

Véase también: Estatua de la Mariblanca

Desde el siglo XVI hubo una fuente en el centro de la Puerta del Sol, que se convirti√≥ en lugar habitual de recogida de aguas, y punto de encuentro de los aguadores. La fuente se ir√≠a adornando con el tiempo con diversas estatuas y ornamentos. Una de las esculturas fue adquirida en 1625 por el florentino Ludovico Turchi ‚ÄĒen Espa√Īa tambi√©n denominado Turqui‚ÄĒ (junto a cuatro otras esculturas), y fue colocada el mismo a√Īo en la "fuente de la Fe" de la Puerta del Sol (aparece tambi√©n como "blanca de la Fe").[32] En el plano de Mancelli de 1623 puede verse que la plaza s√≥lo ten√≠a la iglesia del Buen Suceso y la fuente con la estatua de la Mariblanca. La misma situaci√≥n puede verse en el plano de Texeira de 1656.[33] El nombre de Mariblanca le fue dado por los aguadores de la plaza: ellos vend√≠an agua a los viandantes y la blancura de su piedra dar√≠a el nombre popular. La profesi√≥n de aguador (llevada fundamentalmente por gallegos y asturianos) se mantuvo en la Puerta del Sol hasta comienzos del siglo XIX, cuando llegaron de las canalizaciones del Canal de Isabel II. Entre todos los personajes de la √©poca que se congregaban en torno a la fuente, se encontraban los menestrales (personas de oficio mec√°nico), azacanes (especie de aguador) y criados y dom√©sticos de las casas nobles, que iban a llenar los c√°ntaros de agua. Los viernes, los frailes capuchinos montaban un improvisado p√ļlpito para predicar doctrina cristiana a los transe√ļntes. Las continuas obras de mejora realizadas en la Puerta han hecho que esta peque√Īa estatua tuviera diversos emplazamientos a lo largo de la historia, existiendo periodos en los que no aparec√≠a en el mobiliario urbano de la misma. Este periplo no evit√≥ la creciente popularidad de su imagen, haciendo que al final del reinado de los Austrias corriera por Madrid el dicho "M√°s popular que la Mariblanca" (posteriormente se dir√≠a igual de la Fuente de Cibeles). Durante las celebraciones en las que se decoraba la Puerta del Sol, era costumbre engalanar la fuente de la Mariblanca.[32]

La abundancia de agua subterr√°nea en la zona de la Puerta del Sol hace que a mediados del siglo XVIII existiesen numerosos pozos en el √°rea de la denominada "calle Ancha" (Puerta del Sol), y es destacable que hubiera en este barrio tan c√©ntrico m√°s pozos que en el promedio de Madrid. Es de suponer que el consumo de agua era mayor por el gran volumen del tr√°nsito de personas y animales por la Puerta. El agua que abastec√≠a la canalizaci√≥n de la zona centro, correspond√≠a a un viajes de agua procedente del Abro√Īigal Alto (La canalizaci√≥n del "Viaje del Alto Abro√Īigal" era la responsable de la canalizaci√≥n de agua durante los siglos XVII y posteriores hasta el XIX). La denominaci√≥n de "calle grande de la Puerta del Sol" es habitual en la documentaci√≥n de la √©poca, y en la mayor√≠a de los casos hace referencia a ella como lugar de tr√°nsito.[34] La estatua de la fuente sufri√≥ diversos cambios de situaci√≥n a lo largo de Madrid. En la actualidad, tras las reformas mobiliarias de 2005, se encuentra ubicada una r√©plica de la antigua estatua de la Mariblanca puesta sobre un pedestal cil√≠ndrico a la entrada de la calle Arenal, ya desprovista de la fuente.

El Madrid de Carlos III

Detalle de la amplia inscripción del pedestal de la estatua de Carlos III (denominado popularmente como el "Rey Alcalde").

El 13 de julio de 1760 la Puerta del Sol se adorn√≥ con reposteros en los balcones, y a la fuente de la Mariblanca se la rode√≥ de una rotonda de ocho columnas con remate de ninfas formando un corro de guirnaldas de laurel. Estos preparativos se realizaban con motivo de la entrada de Carlos III (1759-1788) en la ciudad, procedente de N√°poles. El rey lleg√≥ a Madrid acompa√Īado de nuevos arquitectos de Italia y Francia.

En el siglo XVIII, el espacio de la Puerta del Sol se componía de dos zonas muy bien diferenciadas. Dicho espacio contrasta con la situación actual, ya que ambas zonas fueron unidas tras la gran reforma acometida a mediados del siglo XIX. Por un lado, en la parte occidental, se encontraba la zona de las lonjas, o gradas de San Felipe el Real, que miraban hacia la calle Mayor. En el lado opuesto, la zona oriental estaba dominada por la lonja del Buen Suceso que apuntaba a la calle de Alcalá y la carrera de San Jerónimo. Ambas zonas estaban cortadas por la confluencia de las calles de Carretas al sur, y el trío septentrional formado por las calles del Carmen, Montera y Preciados. Antes de la reforma, la impresión era la de dos plazuelas (o espacios urbanos) en lugar de una.

Previo a la aparición de los periódicos, la gente acudía a estas dos áreas para compartir noticias, difusión de novedades, conocer gente nueva, vender mercancías, etc. La Puerta del Sol era conocida también en esta época por su gran cantidad de librerías. Algunos de los puntos de reunión habituales en el Madrid de Carlos III (o mentideros) eran la Real Casa de Postas (la Estafeta o, como se denominaba popularmente, el Corralón) ubicada detrás de la Casa de Correos, las "losas de Palacio" en el patio del antiguo Alcázar, el "archivo de novedades", y el mentidero de los "Representantes" en la calle León.

El ayuntamiento, bajo el auspicio de Carlos III, estableci√≥ un sistema de ubicaci√≥n de calles que corresponde a la denominada Planimetr√≠a General de Madrid. El 25 de septiembre de 1765, el rey, debido a la constante queja de los madrile√Īos por tener que encargarse del mantenimiento del sistema de alumbrado de gas de las calles, cre√≥ un servicio de serenos (denominados inicialmente faroleros) con el objeto de zanjar este pol√©mico tema.[35] Con el tiempo los serenos se dedicaron a otras tareas de vigilancia, y la idea pronto se extendi√≥ a otras provincias espa√Īolas, as√≠ como al Nuevo Mundo.[35] Los serenos estuvieron vigilando la noche de la Puerta del Sol hasta mediados del siglo XX. En su cercan√≠a, resulta de relevancia la construcci√≥n en 1752 de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y la Real Casa de la Aduana construida en 1769 por el arquitecto italiano Francesco Sabatini, ambas en la calle de Alcal√°.

La Real Casa de Correos

Véase también: Casa de Correos
La Real Casa de Correos, construida en 1768, es uno de los edificios m√°s antiguos de los existentes actualmente en la Puerta del Sol.

Al trasladar la Corte desde Toledo a Madrid, Carlos III se encarg√≥ de hacer limpiar las calles y de modernizar su aspecto, preparando la ciudad para recibir la Corte. Este esfuerzo afectaba la renovaci√≥n de la arquitectura urbana, creando nuevas funciones administrativas como el servicio de correos. Para ello Carlos III reactiv√≥ la construcci√≥n de la Casa de Correos como apoyo a la idea de una administraci√≥n central al servicio de la nueva Corte ya establecida en Madrid. Hasta el siglo XVIII el servicio de correos no depend√≠a del Estado y fue el rey Fernando VI el que se encarg√≥, en su corto mandato, de arreglar esta deficiencia.[6] Los dise√Īos iniciales de la obra hab√≠an sido encomendados al arquitecto espa√Īol de origen madrile√Īo Ventura Rodr√≠guez, que durante el reinado de Fernando VI hab√≠a mandado comenzar los derribos de manzanas que lindaban con la Puerta del Sol para la construcci√≥n de un servicio centralizado de Correos. La llegada de Carlos III hizo que las obras del edificio se reasignen al arquitecto franc√©s Jaime Marquet que lo finaliz√≥ en 1768. Ventura Rodr√≠guez fue trasladado a Valladolid y apartado del proyecto.

Debido al incremento de correo y a la paulatina necesidad de gestionar el creciente volumen de sacas, en 1792 el arquitecto Juan Pedro Arnal trazar√≠a la que ser√° la Real Casa de Postas, emplazada detr√°s de la Casa de Correos. El mismo arquitecto dise√Ī√≥ en la vecina calle de Carretas la Imprenta Real, que favorecer√≠a el establecimiento de librer√≠as en la Puerta del Sol y calles adyacentes.

El conde de Aranda pronto se dio cuenta de que el edificio podr√≠a tener tambi√©n una cierta utilidad militar debido a la situaci√≥n c√©ntrica en la que se encontraba, y sugiri√≥ la creaci√≥n de un ¬ęcuerpo de guardia permanente¬Ľ. La Real Casa de Correos fue testigo de los principales acontecimientos hist√≥ricos de Madrid, como por ejemplo el levantamiento del dos de mayo de 1808. A mediados del siglo XIX, pas√≥ a denominarse ¬ęde la Gobernaci√≥n¬Ľ por albergar el Ministerio de Gobernaci√≥n (Interior) a partir de 1847, y se le a√Īadi√≥ una torre met√°lica y un espejo telegr√°fico que posteriormente se suprimir√≠a con el advenimiento de la telegraf√≠a. A comienzos del siglo XX hubo planes de derribo del edificio que finalmente no se ejecutaron. En la actualidad es uno de los edificios m√°s antiguos y emblem√°ticos de la Puerta el Sol, y sede del gobierno de la Comunidad de Madrid tras su reforma de la d√©cada de 1990.

El motín de Esquilache

Véase también: Motín de Esquilache

Cuando en 1759 Carlos III, que entonces reinaba en N√°poles, sucedi√≥ a su hermano Fernando VI en el trono espa√Īol, se hizo acompa√Īar de varios de los colaboradores que hab√≠an trabajado para √©l en el reino italiano. Entre ellos se encontraba Leopoldo de Gregorio, marqu√©s de Esquilache, que ocup√≥ en Espa√Īa un puesto de consejero cercano al nuevo Rey. Carlos III le encarg√≥ reformas ilustradas en la capital. Sin embargo, ya desde los primeros instantes el pueblo madrile√Īo empez√≥ a detestarle haciendo correr rumores de acumular rentas, asignar a sus familiares puestos importantes y vender cargos. Uno de los hijos de Esquilache pas√≥ de capit√°n a mariscal de campo en un a√Īo. El 10 de marzo de 1766, mediante una Real Disposici√≥n, orden√≥ que los sombreros chambergos y las capas largas fueran substituidas por sombreros de tres picos. Esta indumentaria era considerada muy espa√Īola y esto fue considerado como una provocaci√≥n.

El 23 de marzo de 1766, durante el Domingo de Ramos, un hombre paseaba por la puerta de Ant√≥n Mart√≠n y la guardia le detuvo. El interceptado se defendi√≥ y pronto estall√≥ un mot√≠n que se dirigi√≥ a la Puerta del Sol.[36] El mot√≠n hizo que al d√≠a siguiente se congregara frente al Palacio Real una multitud, y el nerviosismo hizo que la guardia valona disparase contra una mujer. En represalia, un guardia fue capturado en la calle Mayor. La situaci√≥n se tens√≥ hasta la intermediaci√≥n del duque de Medinaceli, que se dirigi√≥ a la Puerta del Sol a parlamentar con los amotinados. Se convino finalmente que Esquilache y su familia fueran desterrados, que salieran de la Corte las guardias valonas y que el pueblo vistiese seg√ļn sus costumbres. Finalmente Carlos III accedi√≥, y Esquilache abandon√≥ la ciudad con su familia dando por finalizada la revuelta.

El dos de mayo de 1808

Véase también: Levantamiento del 2 de mayo
El levantamiento del dos de mayo tuvo uno de sus principales escenarios en la Puerta del Sol.

La presencia de tropas francesas en Espa√Īa, en virtud del tratado de Fontainebleau, se hab√≠a ido haciendo amenazante a medida que iban ocupando, sin ning√ļn respaldo del tratado, diversas localidades espa√Īolas. El total de soldados franceses acantonados en Espa√Īa ascend√≠a a unos 65.000, que controlaban no s√≥lo las comunicaciones con Portugal, sino tambi√©n con Madrid, as√≠ como la frontera francesa. El 18 de marzo de 1808 se produjo el denominado Mot√≠n de Aranjuez, un levantamiento popular que tuvo lugar en las calles de esta localidad cercana a Madrid, en la cual se encontraba la Corte. Se desencaden√≥ debido a varias causas, entre ellas las consecuencias de la derrota de Trafalgar que recay√≥ fundamentalmente en las clases humildes. A ello hay que sumarle el descontento popular y las intrigas de la Corte, donde se iba creando un n√ļcleo opositor en torno al Pr√≠ncipe de Asturias, el futuro Fernando VII, formado por arist√≥cratas recelosos del poder absoluto de Manuel Godoy, y escandalizados por sus supuestas relaciones con la reina Mar√≠a Luisa de Parma. Tambi√©n el temor del clero a las medidas desamortizadoras. Los incidentes del Mot√≠n de Aranjuez fueron caldeando el ambiente y esto afectaba a los viandantes de la Puerta del Sol que acud√≠an a o√≠r las noticias.

El 2 de mayo del mismo a√Īo el pueblo madrile√Īo se alz√≥ en lo que se denominar√° el levantamiento del 2 de mayo contra los franceses que ocupaban con sus ej√©rcitos las calles de la ciudad. La rebeli√≥n dio comienzo a la Guerra de Independencia Espa√Īola contra Napole√≥n, que hab√≠a ocupado Espa√Īa en 1808 y hab√≠a conseguido la cesi√≥n del trono espa√Īol a su hermano, Jos√©. El 1 de mayo se desencaden√≥ una revuelta frente al Palacio Real y este incidente calent√≥ los √°nimos de la poblaci√≥n. El alzamiento popular del d√≠a 2 de mayo se concentr√≥ principalmente en la Puerta del Sol y fue bastante sangriento debido a que los madrile√Īos escasamente armados se enfrentaron a tropas de elite bien pertrechadas, dejando tras el enfrentamiento la cifra de dos centenares de madrile√Īos muertos.[37] Este acontecimiento fue representado por el pintor aragon√©s Francisco de Goya y Lucientes en un cuadro denominado La carga de los mamelucos en la Puerta del Sol. El cuadro, un √≥leo sobre tela pintado en 1814, se encuentra en la actualidad en el Museo del Prado, en Madrid. En el cuadro, los insurgentes espa√Īoles atacan a las tropas de mamelucos (mercenarios egipcios) que combaten al lado del ej√©rcito franc√©s. Goya reflej√≥ en otras obras como Los desastres de la guerra las situaciones de violencia vividas en la Puerta del Sol (Estampa n¬ļ 2).[37] Esta revuelta en las calles de Madrid fue aplastada de forma sangrienta mediante el inmediato fusilamiento de los sospechosos al d√≠a siguiente, en los campos de Atocha y la iglesia del Buen Suceso. En recuerdo de ese levantamiento popular existe una placa conmemorativa en la fachada del edificio de Correos, a la derecha de su entrada principal. Dicha placa reza: "A los h√©roes populares que el 2 de mayo de 1808 ri√Īeron en este mismo lugar el primer combate con las tropas de Napole√≥n" (otra placa similar se encuentra frente al Palacio Real). El incidente dio lugar a la Guerra de Independencia, en la que numerosos edificios de la capital espa√Īola, as√≠ como de la Puerta del Sol, resultaron da√Īados.

Otros acontecimientos marcaron la √©poca. El 17 de abril de 1815 se produjo un gran incendio en las casas que hab√≠a entre las calles de Arenal y del Carmen. Primero se embargaron los c√°ntaros de los aguadores, y al ver como se extend√≠a el fuego se derribaron diecisiete casas de estas calles con el objeto de detener el avance del incendio. Posteriormente, el cura Merino se plant√≥ ante el carruaje de Fernando VII cuando pasaba por la Puerta del Sol y mostr√°ndole la ¬ęConstituci√≥n de C√°diz¬Ľ pronunci√≥ la frase que posteriormente se har√≠a canci√≥n revolucionaria: ¬ęTr√°gala tirano¬Ľ.[3] [38] Los liberales se establecieron en el Caf√© Lorenzini de la Puerta del Sol, y acud√≠an all√≠ Espronceda, Larra, el Duque de Rivas, Zorrilla, etc. El caf√© se denomina as√≠ por su due√Īo, Jos√© Carlos Lorenzini, que lo inaugur√≥ en 1820, y junto con La Fontana de Oro se convirtieron en centros de proclamas durante el Trienio Liberal. En 1864 cambi√≥ el nombre a Caf√© de las Columnas. Este caf√© inaugur√≥ la tradici√≥n de las tertulias que marcar√≠a el aspecto social de la plaza hasta comienzos del siglo XX.

El Madrid rom√°ntico

A comienzos del siglo XIX Jos√© Bonaparte, apodado por los madrile√Īos como el "rey plazuelas" debido a su empe√Īo por realizar transformaciones urban√≠sticas, procedi√≥ al ensanche de diversas calles de Madrid derribando casas e iglesias. Jos√© I encarg√≥ al arquitecto Silvestre P√©rez que realizase el ambicioso proyecto de ensanchar la calle del Arenal. De esta forma se ennoblec√≠a el pasaje al Palacio Real y se daba mayor protagonismo al eje Alcal√° - Palacio Real. Esta obra no se pudo realizar debido a su corto reinado y a la mala situaci√≥n econ√≥mica del pa√≠s bajo Fernando VII, que no le dio para realizar reformas urban√≠sticas.

El 13 de diciembre de 1829 la Puerta del Sol recibi√≥ engalanada a la cuarta y √ļltima esposa del rey Fernando VII, Mar√≠a Cristina, a quien acompa√Īaban sus padres los reyes de las Dos Sicilias. Para la ocasi√≥n se engalan√≥ la fuente de Mariblanca. La estatua de la Mariblanca fue trasladada en 1838 a la plaza de las Descalzas.[1] El 10 de octubre de 1830, con motivo de la celebraci√≥n del nacimiento de la princesa Isabel, se estren√≥ por primera vez en Espa√Īa la iluminaci√≥n por gas en toda la Puerta del Sol y sus calles adyacentes (procedente de la F√°brica de gas cercano a la Puerta de Toledo).[39] La fachada del Buen Suceso lleg√≥ a mostrar casi cincuenta mil luces. Los mercados ambulantes, tan t√≠picos a comienzos de siglo, se trasladaron a la reci√©n creada plaza del Carmen. En 1834 se numeraron los locales y las casas de las calles de todo Madrid, siguiendo un sistema de asignaci√≥n que se fundamentaba en la cercan√≠a a la Puerta del Sol. En 1836 comenz√≥ a aplicarse la desamortizaci√≥n de Mendiz√°bal, la cual afect√≥ a casi un centenar de edificios religiosos, de los que muchos fueron vendidos o demolidos. Uno de los edificios demolidos de la Puerta del Sol fue la iglesia del Buen Suceso, derribada en 1854 dejando un espacio libre en la parte oriental de la plaza. Con el mismo efecto se derrib√≥ San Felipe el Real (se dej√≥ el convento que posteriormente se derrib√≥ para construir la Casa Cordero) y Nuestra Se√Īora de las Victorias (dando lugar a la calle Espoz y Mina). La victoria del 7 de febrero de 1860 en la batalla de Tetu√°n hizo que se produjese una gran algarab√≠a festiva en la Puerta del Sol:[40] Isabel II dio un discurso desde el balc√≥n de Gobernaci√≥n y en la noche se celebraron banquetes en los caf√©s de la Puerta del Sol.

Período de Fondas

Existen referencias de que la Puerta ten√≠a tabernas econ√≥micas ya en el a√Īo 1774. A pesar de ser la √©poca de desaparici√≥n de las alojer√≠as, de 1835 a 1838, la Puerta de Sol comienza a tener nuevos establecimientos hosteleros. En 1839 se inaugura un establecimiento con marcado car√°cter madrile√Īo: el franc√©s Emilio Huguenin Lhardy abre una pasteler√≠a en la cercana carrera de San Jer√≥nimo y la denomina Lhardy, un establecimiento que con el tiempo se convertir√≠a en un restaurante afamado en la sociedad madrile√Īa. Un nuevo medio de transporte llega al coraz√≥n de la Villa, la diligencia, que trae a la Puerta del Sol un protagonismo inesperado. La afluencia de visitantes aument√≥ debido a su cadencia de llegada: en el a√Īo 1845 la compa√Ī√≠a de Diligencias Postas Generales transport√≥ a Madrid cerca de 85.000 pasajeros. La empresa se hizo cargo de una mansi√≥n en la calle Alcal√° (n√ļmero quince) propiedad del Marqu√©s Torrecilla y la denomin√≥ Fonda Peninsulares (o Fonda de Postas Peninsulares). La Fonda se encontraba situada junto a la Casa de Aduanas, y √©sta junto al Palacio de Torrecilla. La continua llegada de los viajeros extranjeros mediante este nuevo sistema de diligencias alcanzaba la Puerta de Alcal√°, y a trav√©s de la empinada calle de Alcal√° se dirig√≠an a la Puerta del Sol, lugar donde se encontraba el final del viaje con esperas en la Casa de Aduanas. Esta situaci√≥n acrecent√≥ el n√ļmero de personas transitando por la Puerta del Sol as√≠ como por las calles adyacentes, muchas de ellas buscando alojamiento. La Fonda Peninsulares estuvo funcionando junto a la Puerta del Sol hasta cerrar por un periodo de tiempo, entre 1892 y 1898. El edificio ser√° adquirido por el ministerio de Hacienda hasta los a√Īos sesenta, y posteriormente fue adquirido por un banco. Otras Fondas fueron abri√©ndose en los alrededores; una de las m√°s conocidas en la Puerta del sol fue La Vizca√≠na, ubicada en la moderna Casa Cordero.

Casa Cordero

Casa Cordero en la actualidad, el segundo edificio en antig√ľedad dentro de la organizaci√≥n de la Puerta.
Véase también: Casa Cordero

De comienzos de esta √©poca del siglo XIX data la construcci√≥n de la Casa de Cordero, conocida tambi√©n como Casa del maragato debido al origen maragato de su due√Īo, Santiago Alonso Cordero. Se trata, en el siglo XXI, del segundo edificio en antig√ľedad tras la Casa de Correos. Se levanta aprovechando el derribo del templo y convento de San Felipe el Real, dejando libre su famoso claustro. El espacio liberado permite dejar n√≠tida la que ser√° posteriormente Plaza del Marqu√©s Viudo de Pontejos. Durante el periodo que va desde 1841 hasta 1846 se construye, en el solar que ocupaba anteriormente el Monasterio de San Felipe, una casa dise√Īada por el arquitecto Juan Jos√© S√°nchez Pescador. El due√Īo de la casa finalmente ser√° Santiago Alonso Cordero, un arriero de origen maragato que gan√≥ el dinero en una de las primeras ediciones de la Loter√≠a Nacional de Navidad en Espa√Īa. La casa fue muy conocida en su √©poca por haberse edificado con par√°metros de calidad arquitect√≥nica desconocidos en la √©poca.[41] La casa pose√≠a siete patios interiores, 296 ventanas y agua corriente en cada vivienda. Los pasajeros que proced√≠an de los viajes de diligencias y que no quer√≠an residir en la Fonda de Postas Peninsulares acababan en la Vizca√≠na ubicada en la Casa Cordero.[42] Se denominaba as√≠ debido al origen bilba√≠no de su propietaria, y la calidad del servicio supon√≠a una ventaja respecto a otros establecimientos de la √©poca. La mayor√≠a de los hospedajes de la √©poca se congregaban alrededor de la Plaza y en las calles colindantes.[41]

En 1847 el comerciante y promotor inmobiliario Manuel Matheu inaugura un pasaje y bazar moderno al estilo parisiense en el solar que deja libre el derribo del Convento de la Victoria. La idea urbanística en esta época era la de dotar los alrededores de la Puerta del Sol de "pasajes" comerciales al estilo parisién. Hoy en día este pasaje se encuentra en las inmediaciones de la Puerta del Sol. La Casa Cordero, contemporánea del pasaje, sufriría diversas remodelaciones interiores durante el siglo XIX, albergando el popular Bazar de la Unión.

Los viajeros extranjeros

La mejora de los medios de transporte a la capital hizo que pronto apareciesen numerosos viajeros-literatos que describir√≠an en sus obras lo que all√≠ observaban. Uno de los primeros viajeros que describi√≥ la Puerta del Sol a mediados del siglo XVIII fue el Marqu√©s de Langle (Jos√© Mar√≠a Jer√≥nimo Fleuriot) que describe en su Viaje de F√≠garo a Espa√Īa la Puerta del Sol como una entrada alegre a la ciudad, haciendo referencia a casas de varios pisos. Este libro fue censurado en 1788 por el conde de Aranda. En 1797 el viajero alem√°n Christian August Fischer se establece en Madrid durante un a√Īo y hace una descripci√≥n de la vida cotidiana en la Plaza.[43] [44] Menciona que s√≥lo dos edificios daban majestuosidad a la plaza: el edificio de Correos y la Iglesia del Buen Suceso, siendo el resto un conjunto de casas medio derruidas y apuntaladas. Describe un ambiente lleno de gente que hace dif√≠cil circular a pie, un ruido atronador de diversos pregoneros gritando, calesas circulando y aguadores que se re√ļnen en la fuente de la Mariblanca (gritando "¬°agua fresca, buena agua fresca! ¬ŅQui√©n quiere?"), las naranjeras, las floristas, los cocheros, los vendedores de gacetas, los mendigos, las cortesanas, etc.[43] Comenta Fischer que la Plaza era m√°s ruidosa los d√≠as festivos debido a la gente se congregaba all√≠ al salir de las iglesias cercanas.

En 1843 el franc√©s Th√©ophile Gautier publica su relato Viaje a Espa√Īa. Gautier ya menciona algunos de los caf√©s existentes en la Puerta del Sol como son el Caf√© de Levante, y describe la afici√≥n de los madrile√Īos a los sorbetes y diversas bebidas refrescantes como el agraz, el agua de cebada (agua de ceb√° en la jerga de la √©poca). Otro de los viajeros extranjeros que describe el ambiente social de la plaza es Richard Ford que narra la costumbre espa√Īola de pasear con la capa y el sombrero.[45] En 1830 el periodista escoc√©s Henry D. Inglys describe la Plaza como un peque√Īo espacio populoso. Posteriormente, en 1836, George Borrow (denominado "Don Jorgito") hace descripciones de la Plaza durante el mot√≠n de La Granja.

El escritor italiano Edmundo de Amicis, en el a√Īo 1883, qued√≥ impresionado por el ambiente de la Puerta del Sol. En su obra titulada Viaje por Espa√Īa, escrita tras un viaje realizado con motivo de la coronaci√≥n de Amadeo I, dedica una descripci√≥n amplia a la Puerta del Sol y su ambiente social.[4] [46] El viajero Henry Blackburn, al registrarse en el Hotel de los Pr√≠ncipes a√Īos despu√©s, tiene una posici√≥n inmejorable para describir la Puerta del Sol en su obra.[47]

La primera gran reforma de la plaza

Ya en 1831, el marqu√©s de Pontejos hab√≠a aconsejado al Ayuntamiento el derribo del Buen Suceso y San Felipe para realizar un ensanche de la Puerta del Sol. Desde comienzos de siglo XIX se hicieron diversas obras de reforma y remodelaci√≥n, todas ellas de impacto limitado sobre la Puerta del Sol. Una de las m√°s significativas fue el cambio del empedrado de las calles por cu√Īas de pedernal tallado (adoquines). De la misma forma, se realiz√≥ la instalaci√≥n de farolas, y un alcantarillado que corre paralelo a las calles de la Puerta del Sol. El asfaltado de la Puerta se comenz√≥ por primera vez en 1848, al poco de derribar la Iglesia del Buen Suceso y la Victoria, siendo corregidor de Madrid el conde de Villahermosa. A pesar de todo ello, la impresi√≥n que daba la Puerta del Sol a mediados del siglo XIX, era la de una ¬ęplazuela desigual¬Ľ. Las casas no ten√≠an una estructura homog√©nea. Se realizaban peque√Īos cambios urban√≠sticos con el objeto de acomodar algunos aspectos est√©ticos de la plaza, pero en ning√ļn caso se hab√≠a realizado una reforma integral de la misma. Todos estos peque√Īos cambios llevaron a la necesidad de abordar un cambio que "unificara" y ordenara el aspecto est√©tico final de la Plaza. Por otra parte, la presi√≥n del creciente problema del tr√°fico, que en un informe de 1857 mencionaba que desde las ocho de la ma√Īana a las nueve de la noche circulaban por la plaza 3950 carruajes y 1414 caballer√≠as,[48] obligaba a las autoridades municipales a pensar en un ensanche del espacio de la plaza.

Todo ello llev√≥ al ministerio de Transporte a pensar en cambiar la Puerta del Sol adapt√°ndola a los nuevos tiempos. En la divisi√≥n administrativa de Madrid, establecida el 17 de noviembre de 1840, hace surgir el denominado barrio de la Puerta del Sol, dentro del cuartel del Norte. Este barrio mantendr√° esta denominaci√≥n hasta el 31 de octubre de 1968. Cabe pensar que la Puerta del Sol hasta mediados del siglo XIX era un paso obligado para todos los madrile√Īos que quer√≠an cruzar el centro de la ciudad. Era necesario por una parte realizar el ensanche de la misma, y al mismo tiempo proporcionar un aspecto arquitecturalmente homog√©neo y monumental. Comenz√≥ el periodo de encargos de estudios urban√≠sticos que permitieran una remodelaci√≥n de la plaza.

Los inicios (un espacio rectangular)

Con las necesidades de cambio el 17 de diciembre de 1852, en una sesi√≥n del Ayuntamiento se decide aprobar una serie de alineaciones sobre ciertas calles de la Puerta del Sol. Las alineaciones supon√≠an un cambio lento y barato para realizar reformas urbanas. Las alineaciones fijaban la anchura de las calles, una medida que no tiene repercusiones f√≠sicas inmediatas, pero cuando una casa se derribaba el terreno era ajustado a la anchura predefinida y el que quedaba bajo la alineaci√≥n de la calle se expropiaba; de esta forma se hac√≠a retroceder la fachada a la anchura estipulada. Este procedimiento no ten√≠a la velocidad deseada y resultaba inadecuado. La Puerta del Sol ten√≠a por esta √©poca un √°rea de escasos ochocientos metros cuadrados.[5] Este lento procedimiento de alineaciones fue pensado para la renovaci√≥n y ampliaci√≥n de la Puerta del Sol, pero la urgencia de las reformas hace que el 19 de octubre de 1853 la Junta Consultiva de Polic√≠a Urbana proponga al Ayuntamiento una reforma que la convierta en una plaza rectangular de cerca de cinco mil metros cuadrados. La Junta estaba presidida por Ram√≥n Mesonero Romanos. La realizaci√≥n de grandes reformas urbanas necesitaba de aprobaci√≥n ministerial, y √©sta llega el 18 de enero de 1854 para aprobar las alineaciones, y posteriormente el 15 de febrero del mismo a√Īo aprobando la realizaci√≥n de la plaza rectangular. Los intereses encontrados florecieron en esta reforma urban√≠stica y alcanzaron su m√°ximo cuando otra Real Orden de 22 de abril reconoce que es "de utilidad p√ļblica" la ampliaci√≥n de la Puerta de Sol. Esta √ļltima Orden abarata forzosamente los precios exigidos por las expropiaciones, algo que no debi√≥ gustar a los propietarios de la √©poca.[5]

La propuesta de cambio inicial, afectaba a veintinueve casas del per√≠metro, distribuidas en ocho manzanas. Se convoca un concurso de proyectos arquitect√≥nicos para decidir el aspecto final. Esta situaci√≥n hace que numerosos proyectos se presenten, algunos con ideas originales. Uno de ellos firmado por Mariano Albo, presentaba un dise√Īo de plaza rectangular que afectaba a la edificaci√≥n de la Casa Cordero. Tras diversas deliberaciones, se aprueba el proyecto presentado por el arquitecto Jos√© Antonio Font. Tras aprobar el proyecto, el Ayuntamiento convoca la subasta de obras: el plazo se abri√≥ el 30 de octubre de 1855 pero curiosamente nadie se presentar√° a licitar las obras. Con el objeto de desbloquear la situaci√≥n, el 16 de enero de 1856 se crea una Comisi√≥n Especial que en menos de un par de semanas decide que el proyecto de plaza rectangular es el m√°s adecuado. La decisi√≥n caus√≥ numerosas protestas, enfados y discusiones.[5] La Comisi√≥n, presidida por Pedro de Navascu√©s, daba su apoyo pol√©mico al proyecto del arquitecto Juan Bautista Peyronet. Peyronet trabaja en el proyecto y presenta definitivamente el 10 de marzo una plaza aumentada sobre el proyecto inicial, que deja sobre los planos un √°rea de seis mil metros cuadrados (superficie equivalente al √°rea efectiva de un campo de f√ļtbol) en la que se considera libre el espacio de parte del solar de la Iglesia del Buen Suceso. El Ministerio aprob√≥ finalmente el proyecto de Peyronet el 28 de mayo de 1856.

Proyecto definitivo

El proyecto de Peyronet se ve paralizado por motivos pol√≠ticos. El General Espartero se ve obligado a salir del Gobierno que formaba con Leopoldo O'Donell desde la Vicalvarada. Ambos personajes ten√≠an serias desavenencias. La crisis puso al frente del Consejo de Ministros a Ram√≥n Mar√≠a de Narv√°ez, y con el cambio lleg√≥ Jos√© Mar√≠a Nocedal, anteriormente concejal del Ayuntamiento de Madrid, al ministerio de la Gobernaci√≥n. Fue √©l quien aprob√≥ por Real Orden de 28 de junio de 1858 un proyecto de Lucio del Valle, Morer y Rivera. Este proyecto ampliaba la plaza a m√°s de nueve mil metros cuadrados. La superficie de los proyectos va ampli√°ndose en cada aprobaci√≥n, y con ello las expropiaciones. Las fincas afectadas comienzan a demolerse en octubre de 1857. Una nueva Real Orden de agosto de ese a√Īo aprueba una ampliaci√≥n que eleva a doce mil metros cuadrados de plaza y presenta como novedad que el lado norte (Alcal√°-Arenal) presente una ligera curva c√≥ncava hacia el norte. Algunos autores como Fern√°ndez de los R√≠os critican esta decisi√≥n mediante burlas, denominando a esta nueva secci√≥n como "media tapa de un barril de aceitunas". Este nuevo dise√Īo har√≠a desaparecer las populares calles de Zarza, Peregrinos, Cofreros (a veces conocida como Cofre) y el callej√≥n de la Duda (denominado antiguamente como callej√≥n de la Caza, por existir un mercado de carne all√≠).

Demoliciones e inauguración

La fuente instalada en la Puerta del Sol acaba en el palacio de Cristal del Retiro.[5]

El ensanche de la Puerta del Sol fue una obra de gran envergadura. Los derribos de cerca de una treintena de casas acabaron el 1 de mayo de 1858. Realizadas las expropiaciones (en virtud de la Ley de Expropiaci√≥n Forzosa) y posteriormente las demoliciones, se procedi√≥ a la venta de los terrenos edificables (algunos de los solares quedaron retratados por los fot√≥grafos Charles Clifford y J. Laurent).[49] De todos los edificios antiguos s√≥lo qued√≥ en pie la Casa de Correos y la Casa Cordero. Las ventas p√ļblicas de terreno hicieron que aparecieran en escena nuevos propietarios. Quien m√°s terreno adquiri√≥ fue Fern√°ndez Casariego (compr√≥ cuatro locales), seguido de Juan Manuel Manzanedo (marqu√©s de Manzanedo), esta situaci√≥n hizo que se denominase a la Puerta del Sol de forma jocosa "el patio de Manzanedo". El resto de locales se reparti√≥ entre diversos due√Īos. El local m√°s grande y caro fue el que adquiri√≥ Lamberto Fontanella entre la calle de Alcal√° y la Carrera de San Jer√≥nimo, local que se transformar√≠a en el Hotel de Par√≠s (y que en la actualidad tiene el cartel de "T√≠o Pepe"). El 5 de diciembre de 1858 se proced√≠a a la construcci√≥n de la primera casa entre Preciados y Carmen; la subasta de locales finaliz√≥ el 18 de enero de 1860. Las demoliciones dejaron un aspecto tan desolador que el autor de novelas folletinescas Wenceslao Ayguals de Izco compar√≥ la nueva Puerta del Sol con "otro Sebastopol bombardeado".[49]

Al finalizar la reforma de la Puerta el 24 de junio de 1860, se inaugur√≥ una fuente circunscrita en un pil√≥n de dieciocho metros de di√°metro; dicha fuente levantaba un chorro de agua a m√°s de una treintena de metros, procedente de una 'boca' de un di√°metro de siete cent√≠metros y se encontraba justo en el centro de la plaza. Un canal subterr√°neo de setenta y siete kil√≥metros de longitud, procedente del r√≠o Lozoya, proporciona el abastecimiento necesario para alimentar el primer dep√≥sito del Canal de Isabel II. Dicho dep√≥sito abastec√≠a a los nuevos barrios del ensanche de Madrid as√≠ como al caudal de tal fuente. La obra de canalizaci√≥n es considerada como una de las primeras del Canal de Isabel II (v√©ase: Historia del Canal de Isabel II). El d√≠a de su inauguraci√≥n asiste la Reina Isabel II, y ante la sorpresa general de los asistentes al activar el potente chorro de la fuente, el escritor Manuel Fern√°ndez y Gonz√°lez exclama: "¬°Oh maravilla de la civilizaci√≥n, que pone los r√≠os de pie!".[50] La frase del escritor fue muy popular en la √©poca, y numerosos peri√≥dicos se hicieron eco de la misma. Al pasar los a√Īos la fuente del chorro (as√≠ se denomin√≥) se desactiv√≥ debido a que las ligeras r√°fagas de viento desviaban el elevado chorro de agua mojando a los transe√ļntes que paseaban por la Puerta del Sol.[5] Finalmente se traslad√≥ la fuente a la plaza de Cuatro Caminos, y posteriormente al Parque del Retiro (en la actualidad puede verse funcionando en frente del Palacio de Cristal en medio de un peque√Īo lago). El 19 de febrero de 1862 se coloc√≥ una fuente m√°s modesta que substituy√≥ a la anterior y se complet√≥ la pavimentaci√≥n con adoquines en las aceras. El cambio caus√≥ protestas entre algunos madrile√Īos debido a la costumbre que comenzaba a arraigarse de chapuzarse en el pil√≥n de la fuente durante la madrugada en la noche de San Juan.[31]

Llegada de los grandes hoteles

Los edificios que rodean la Puerta, tras la gran reforma fueron hoteles de lujo.[51]

Tras finalizar la reconstrucci√≥n de la Plaza y despejar su √°rea en forma semi-el√≠ptica, el aspecto era el de una plaza homog√©nea y pronto se iniciar√≠an los proyectos de ubicar los mejores hoteles en los edificios que rodeaban su espacio. Los edificios casi an√°logos poseen una altura de casi una treintena de metros. Uno de los m√°s llamativos fue la Fonda de los Pr√≠ncipes (denominada despu√©s Hotel de los Pr√≠ncipes), que constaba de dos edificios lujosos que ocupaban los n√ļmeros once y doce de la Puerta del Sol. Este hotel se inaugur√≥ el d√≠a 1 de octubre de 1861, siendo uno de los primeros de la Puerta del Sol. Una de las atracciones del hotel era que sus ventanas exteriores pose√≠an vistas a la fuente del chorro. Se trataba de un hotel caro para la √©poca, y los viajeros que deseaban menos lujos pose√≠an otras opciones como la Fonda de San Luis y las Diligencias Peninsulares. Pegado a la Puerta del Sol bajando por la calle Arenal se hab√≠a construido en 1855 el Gran Hotel de Oriente, y el Hotel de la Paz (denominado tambi√©n como H√ītel de la Paix) situado en la parte oeste. El Hotel del Universo, el m√°s tard√≠o, fue inaugurado en el a√Īo 1870.

Tras la reforma, uno de los locales m√°s grandes de la plaza fue alquilado en 1863 a una financiera francesa que se encarg√≥ de habilitar uno de los hoteles m√°s lujosos de Madrid. En 1864 se inaugur√≥ el que ser√° uno de los hoteles m√°s antiguos de Madrid: el Grand H√ītel de Par√≠s. Tuvo la aureola de hotel elegante hasta que en 1910 fue eclipsado por el Hotel Ritz. Este hotel con capacidad para varios centenares de residentes ten√≠a en el segundo piso uno de los mejores comedores de la √©poca (de estilo franc√©s). El hotel fue clausurado en 2006. Entre sus visitantes ilustres estuvo Rub√©n Dar√≠o que ocup√≥ sus habitaciones en 1908. Otros hoteles se abrieron posteriormente en la zona, como el Hotel Cuatro Naciones en la calle Arenal.

Al poco de acabar las obras se establecieron en la parte septentrional de la Plaza unos amplios toldos sujetos por unos soportes de hierro, cuya superficie cubría las aceras delante de las tiendas de sus bajos.

Nuevos proyectos, mejoras y sucesos

En la vieja taberna Casa Labra, situada en la calle adyacente de Tetu√°n, se reuni√≥ un grupo de personas para comer de forma clandestina el 2 de mayo de 1879. Entre ellos se encontraba Pablo Iglesias, que fue elegido el primer presidente del Partido Socialista Obrero Espa√Īol. El partido fue creado de forma secreta y se legaliz√≥ finalmente en 1881. El 19 de junio de ese mismo a√Īo, en un desfile de tropas, se produjo una explosi√≥n al encenderse uno de los armones. Como resultado, uno de los artilleros muri√≥ y varios de sus compa√Īeros resultaron heridos.

Tras la reforma de la Puerta del Sol, Giraud Daguillon dise√Ī√≥ un proyecto urbano entre √©sta y el Palacio Real que fue firmado en Bruselas. En 1863 se instalaron los primeros urinarios p√ļblicos de Madrid en la Puerta del Sol, concretamente en la esquina a la calle de Carretas, y entre las calles de Preciados y del Arenal. En 1865 el relojero Losada regal√≥ un reloj de torre que se coloc√≥ en Gobernaci√≥n y se instal√≥ una torre sobre el edificio para cumplir esta nueva funci√≥n (surge el chiste de que ¬ęel reloj funciona tan mal como el gobierno que est√° debajo¬Ľ). En enero de 1890 se celebr√≥ el paso del cortejo f√ļnebre que despidi√≥ al tenor navarro Juli√°n Gayarre; a su paso por la Puerta del Sol, la emoci√≥n del gent√≠o hace estallar un ¬ę¬°Viva Gayarre!¬Ľ del que se har√≠a eco la prensa de la √©poca.

El 10 de abril de 1865 unos estudiantes de la Universidad Central de Madrid realizaban una serenata en la Puerta del Sol en apoyo al rector Juan Manuel Montalb√°n. Dicho rector hab√≠a sido depuesto tres d√≠as antes por orden gubernamental junto a otros catedr√°ticos, entre ellos Emilio Castelar y Nicol√°s Salmer√≥n. El motivo de la destituci√≥n era la beligerancia y sus posiciones contrarias a la doctrina educativa e ideol√≥gica oficial establecida por el gobierno de Ram√≥n Mar√≠a Narv√°ez. La Guardia Civil, junto con unidades de Infanter√≠a y de Caballer√≠a del Ej√©rcito, abrieron fuego contra los estudiantes. El incidente fue denominado como la Noche de San Daniel, o Noche del Matadero.[52] El prol√≠fico periodista Manuel Ossorio y Bernard publica una obra de ensayo cr√≠tico en diversas entregas a partir del a√Īo 1874, y la titula: Viaje Cr√≠tico alrededor de la Puerta del Sol.[53] Ossorio describe la situaci√≥n social de Espa√Īa, tomando como muestrario lo que acontece y los personajes que transitan en esta Plaza madrile√Īa.

Entre los proyectos posteriores a las reformas surgi√≥ el de Mariano Albo para levantar una catedral frente al Ministerio de la Gobernaci√≥n. La gran cantidad de viandantes en la Puerta a comienzos del siglo XX hizo pensar en otros proyectos m√°s orientados a mejorar la circulaci√≥n de transe√ļntes. En 1908 se present√≥ un proyecto para unir las zonas norte y sur, Quevedo y Tirso de Molina, a trav√©s de la Puerta del Sol. Antonio Palacios, diez a√Īos despu√©s, quiso mejorar la viabilidad de la zona creando un anillo de calles que rodeaban la Plaza. El 4 de abril de 1910 el rey Alfonso XIII dio comienzo a las obras de construcci√≥n de la Gran V√≠a en un acto protocolario. A finales de 1929 Ram√≥n G√≥mez de la Serna inaugur√≥ desde la Puerta del Sol un nuevo programa radiof√≥nico que ser√° el ¬ęprimer reportaje radiado¬Ľ (de car√°cter costumbrista) que Uni√≥n Radio comenzar√≠a con una emisi√≥n semanal tras haber realizado la primera convocatoria del ¬ęconcurso libre de reportajes radiof√≥nicos¬Ľ a trav√©s de la revista Ondas en noviembre de dicho a√Īo.

Tras la gran reforma de mediados de siglo se fueron presentando proyectos arquitect√≥nicos de mejora. El arquitecto Jos√© Luis Oriol proyect√≥ aislar el n√ļcleo central de la Puerta del Sol. En 1939 Serrano Su√Īer dirigi√≥ a los arquitectos municipales de Madrid un discurso en el que comentaba ¬ęTrabajen ustedes para que todos podamos acabar con la espa√Īoler√≠a tr√°gica de Madrid decadente y castizo, aunque hayan de desaparecer la Puerta del Sol y ese edificio de Gobernaci√≥n que es un caldo de cultivo de los peores g√©rmenes¬Ľ.[54] En 1875 luci√≥ la primera farola en la Puerta del Sol, ¬ęintens√≠sima pero parpadeante¬Ľ en boca de Ram√≥n G√≥mez de la Serna. En noviembre de 1881 el n√ļmero total de faroles de gas (faroles de reverbero, denominados tambi√©n fernandinos), incluyendo los de temporada, era de 6.562 metros cuadrados, pero ya se hab√≠a introducido el alumbrado el√©ctrico en la Puerta del Sol. En 1894, siendo alcalde el conde de Romanones, se colocaron los faroles de arco voltaico. En esta zona, y en la adyacente de la calle de Sevilla, se estaba a punto de instalar medio centenar de farolas que se preve√≠a luciesen hasta la una de la madrugada.

Los nuevos medios de transporte

La poblaci√≥n de Madrid sufri√≥ un fuerte crecimiento a lo largo del siglo XIX. Adem√°s se aglomeraron nuevas poblaciones en la planificaci√≥n urbana futura que se denominar√° ensanche madrile√Īo. La aparici√≥n de nuevos medios de transporte, como la locomotora de vapor, atrajo numerosos visitantes. El 9 de febrero de 1851 se inaugur√≥ con el nombre de Estaci√≥n del Mediod√≠a (en la actualidad Estaci√≥n de Atocha) la primera estaci√≥n de ferrocarril de Madrid. De la misma forma la historia de los tranv√≠as de Madrid se remonta a finales del siglo XIX, y era considerado como un medio de transporte popular y una alternativa a los autom√≥viles.

Los primeros tranvías

Véase también: Tranvías de Madrid
Tranv√≠a madrile√Īo del tipo 477, expuesto en la Estaci√≥n de Pinar de Chamart√≠n. Data de comienzos de los a√Īos 1940.

Los primeros tranv√≠as fueron impulsados por animales. La primera l√≠nea, Sol-Salamanca, fue inaugurada el 31 de mayo de 1871[31] con la participaci√≥n del promotor de la idea, el marqu√©s de Salamanca Jos√© de Salamanca y Mayol, quien explotar√≠a la sociedad The Madrid Street Tramway Co. Hubo discusiones sobre si denominarlos tranv√≠as o tram-v√≠as (del ingl√©s: Tramway).[26] [55] Cada carroza imperial ten√≠a dos pisos y llevaba tres mulas que hac√≠an de animal tractor, aunque fueron reducidas a dos debido al da√Īo que provacaban sus herraduras en la calzada madrile√Īa. A los pocos a√Īos se estableci√≥ un servicio desde Sol al barrio de las Pozas (ubicado entre las calles de Princesa, Alberto Aguilera y Serrano Jover) que constaba de unos veh√≠culos denominados ripers, aunque se popularizaron con el nombre de ripers de Oliva debido a su constructor: Oliva. Esta primera l√≠nea fue posteriormente electrificada y ampliada en 1898. Durante alg√ļn tiempo convivieron los ripers con los tranv√≠as el√©ctricos. La aparici√≥n de estos √ļltimos con trole se remonta a 1906. Al principio se tomaban los tranv√≠as desde cualquier posici√≥n en la plaza, pero, a medida que la poblaci√≥n fue creciendo, las aglomeraciones hac√≠an impracticable el acceso seguro a ellos. Fue entonces cuando se instalaron unas barandillas met√°licas, denominadas popularmente paralelas, para que los pasajeros pudieran esperar en orden la llegada de los tranv√≠as. Este sistema tuvo muy poco √©xito y con el devenir de las d√©cadas se desmantel√≥. El 10 de julio de 1906 se estableci√≥, desde la Puerta del Sol, un servicio nocturno a partir de las nueve de la noche.

Entre 1920 y 1933 la Sociedad Madrile√Īa de Tranv√≠as dio servicio de transporte a la red de tranv√≠as de la capital. Las calles que ten√≠an v√≠as eran Alcal√°, Montera, Preciados, Mayor y Carretas. Algunos de los veh√≠culos existentes por entonces eran denominados cangrejos debido a su color rojo. De 1924 a 1927 comenz√≥ a dar servicio la Sociedad General de Autobuses, que explot√≥ la primera red de autobuses de la capital. En los a√Īos 1930 la Puerta del Sol fue colapsada por la cantidad de tranv√≠as circulantes. Esta situaci√≥n se deb√≠a a que gran parte de la red ten√≠a su cabecera en la propia plaza. Llegaron a producirse importantes atascos de tranv√≠as que, en ocasiones, llegaban casi hasta Cibeles. Durante la Guerra Civil desapareci√≥ el problema debido a la contienda, pero surgi√≥ de nuevo en el periodo de posguerra y se pens√≥ en el autob√ļs como una posible soluci√≥n. En 1947 se cre√≥ la Empresa Municipal de Transportes, o EMT, que en pocos a√Īos lleg√≥ a controlar todo el transporte p√ļblico mediante autobuses de la ciudad. La EMT efectu√≥ una reordenaci√≥n de l√≠neas con el objetivo de liberar la congesti√≥n permanente que sufr√≠a la Puerta del Sol, lugar que continuaba siendo el centro neur√°lgico de la red a pesar de estar ya abiertos los tres tramos de la Gran V√≠a. Poco a poco los tranv√≠as fueron abandonando la Puerta hasta que, en 1949, circul√≥ el √ļltimo.[56] En esta √©poca comenz√≥ el lento declive del tranv√≠a y en 1972 circul√≥ el √ļltimo de ellos por las calles de Madrid.

La llegada del metro

Véase también: Historia del Metro de Madrid

Cuentan los anales que, en 1913, el ingeniero Carlos Mendoza y S√°ez de Argando√Īa, esperando a un tranv√≠a en la Puerta del Sol, se dio cuenta de la verdadera necesidad de crear una l√≠nea ferroviaria bajo el suelo.[57] En 1914 comenz√≥ a elaborar los dise√Īos junto con otros dos ingenieros, Alfredo Moreno Osorio y Antonio Gonz√°lez Echarte, en el gabinete de ingenier√≠a conocido como Mengemor. El proyecto incluy√≥ un tramo de tres kil√≥metros y medio desde Sol hasta la barriada de Cuatro Caminos y entre los que se repart√≠an ocho estaciones. Las primeras obras de excavaci√≥n de galer√≠as comenzaron a realizarse en junio de 1917 en la Puerta del Sol y en direcci√≥n a la Red de San Luis. Los t√ļneles se perforaron por medios mineros a cielo abierto en el √°rea de la plaza, mientras que el tramo que va por la calle Montera se hizo por el m√©todo belga (en la actualidad denominado m√©todo cl√°sico de Madrid). Esto imposibilit√≥ el tr√°nsito por la plaza y calles aleda√Īas mientras las obras estuvieron en ejecuci√≥n durante un par de a√Īos.

La Estaci√≥n de Sol fue una de las primeras estaciones del Metro de Madrid. La l√≠nea 1 entr√≥ en funcionamiento el 17 de octubre de 1919 a las tres de la tarde ante una comitiva a la que asisti√≥ Alfonso XIII. El 31 de octubre entr√≥ en funcionamiento para el p√ļblico, haciendo posible desde entonces el primer tramo del metro en la ciudad entre Sol y Cuatro Caminos a una profundidad de aproximadamente trece metros. Posteriormente la red se ampli√≥ hasta la estaci√≥n de Puente de Vallecas, la de Ventas y la de Quevedo (prolongado hasta Cuatro Caminos). Este mismo a√Īo, en la carrera de San Jer√≥nimo se proyect√≥ el primer cine en Espa√Īa.

El √©xito de este medio de transporte hizo que un a√Īo despu√©s el alcalde de Madrid, Ram√≥n Rivero de Miranda, inaugurase la l√≠nea Sol-Ventas y en 1921 el tramo Sol-Atocha. Aparte de las tres salidas de metro se coloc√≥ un templete de Antonio Palacios en el centro de la Puerta de sol, obra que fue derribada en 1934 por una orden de la Direcci√≥n General de Ferrocarriles y cuya demolici√≥n se aprovech√≥ para acoger la conexi√≥n con la l√≠nea 3. El templete central pose√≠a un vest√≠bulo interior de paredes de m√°rmol gris y blanco, y un alto friso de cer√°mica con los escudos en alto relieve de las regiones espa√Īolas.

El período de los Cafés y las tertulias

Reloj de Gobernación.

Durante el periodo que va desde mediados del siglo XIX hasta comienzos del XX aparecieron numerosos caf√©s en los alrededores de la Puerta del Sol. En su momento de m√°ximo esplendor lleg√≥ a existir casi una decena de caf√©s.[58] Coincide con un periodo de la Historia de Espa√Īa denominado trienio liberal (1820-1822), en el que se multiplicaron los caf√©s como lugares de reuni√≥n de liberales exaltados por la situaci√≥n pol√≠tica del momento. En ellos se serv√≠a el t√≠pico caf√© con media (la tostada de arriba como se dec√≠a tambi√©n), que lleg√≥ a ser un cl√°sico de las tertulias. Las denominadas pe√Īas y las reuniones de tertulia eran muy frecuentes en los Caf√©s de la Puerta del Sol. Uno de los primeros fue el Lorencini, lugar de reuni√≥n de los liberales de la Sociedad Patri√≥tica de Amigos de la Libertad, personajes que lanzaban proclamas subidos a las mesas del local. Dicho establecimiento (ubicado en la manzana entre la calle Carretas y Espoz y Mina) pas√≥ a denominarse Caf√© de las Columnas, y posteriormente Caf√© Puerto Rico. El Caf√© Universal (n¬ļ 14) era conocido popularmente como el de los espejos. El Caf√© de Levante, el primero de ellos ubicado en los bajos del n¬ļ 10, estaba ubicado cerca de la calle de Alcal√°, frente a la que fue Iglesia del Buen Suceso, y era un lugar donde se jugaba al ajedrez y al chaquete. Era el m√°s discreto de los Caf√©s de la Puerta del Sol. El Caf√© de Correos estaba lleno de funcionarios de la √©poca; en su acera se reun√≠an en 1895 los soldados que regresaban de la colonia de Cuba, raz√≥n por la que se denominaba la acera de los repatriados. El Caf√© Lisboa se hab√≠a instalado en los bajos de la Casa Cordero (junto a la Calle Mayor) y posteriormente se denomin√≥ Caf√© del Comercio; en ese lugar tuvo su tertulia Jacinto Benavente.

El Caf√© Imperial, ubicado en la manzana entre la carrera de San Jer√≥nimo y Alcal√°, era uno de los m√°s grandes caf√©s del Madrid del XIX. Luego pas√≥ a denominarse Caf√© de la Monta√Īa, famoso en el a√Īo 1899 por ser el caf√© en el que perdi√≥ un brazo Ram√≥n Mar√≠a del Valle-Incl√°n a causa de una disputa con el periodista Manuel Bueno.[58] [59] En la calle de Alcal√°, junto a las puertas del Caf√© de la Monta√Īa, estaba la chocolater√≠a de Do√Īa Mariquita, famosa por sus chocolates con mojicones. Todos estos caf√©s fueron visitados en 1879 por un perro que se hizo muy popular por aquella √©poca: el perro Paco. El perro Paco fue objeto de numerosos art√≠culos period√≠sticos durante la d√©cada de 1880, dorm√≠a en el Caf√© de Fornos (caf√© en la calle Alcal√° que era famoso por nunca cerrar) y sufri√≥ un tr√°gico final en una corrida de toros. El Caf√© Oriental estaba ubicado en los bajos del Hotel de la Paix, es decir, con la calle Preciados. El Caf√© Colonial, del que en 1905 era asiduo Rub√©n Dar√≠o, fue posteriormente uno de los lugares de tertulia de la denominada Generaci√≥n del 98.

Aparte de los Caf√©s, las reformas de la Puerta del Sol dejaron v√≠a libre a la proliferaci√≥n de locales comerciales. Uno de los m√°s conocidos es La Pajarita, ubicada en el n√ļmero cinco e inaugurada por Vicente Sola en 1852.[60] Esta tienda ofrec√≠a caramelos aromatizados con diversas esencias, y sus envoltorios mostraban la imagen de una pajarita de papel. Posteriormente, en 1915, se abri√≥ en la cercana Plaza de Canalejas la tienda La Violeta que ofrece una variante m√°s espec√≠fica de caramelo denominado violetas. Las violetas se han convertido con el tiempo en un s√≠mbolo de la reposter√≠a t√≠pica de Madrid. En 1894 el mallorqu√≠n Juan Ripoll inaugur√≥ la pasteler√≠a y sal√≥n de t√© (inicialmente lugar de tertulia) que posteriormente dar√≠a un aporte de aroma a la plaza: La Mallorquina, el √ļnico establecimiento del siglo XIX que permanece en la actualidad en la Puerta del Sol y en su funci√≥n original.[61]

Otra confiter√≠a conocida en el siglo XIX era la Flor de Lis, ubicada en el n¬ļ 10 y nos. 11 y 13 de la calle Peligros. El Trust Joyero Internacional se encontraba en el n¬ļ 12. El entorno social de la Puerta del Sol a comienzos del siglo XX hizo que se extendiesen los timos, como el timo del entierro o el timo del portugu√©s, y muchos visitantes forasteros de provincias (denominados catetos en lenguaje popular) ca√≠an en las redes de estos estafadores.[25]

La desaparici√≥n de los Caf√©s fue progresiva tras la Guerra Civil y con ello los quiosqueros que prove√≠an de peri√≥dicos a los antiguos tertulianos se instalaron en las aceras, recordando en sus quioscos los nombres de los antiguos caf√©s: Puerto Rico, De la Monta√Īa, etc.

El reloj de Gobernación

Véase también: Reloj de Gobernación

A finales del siglo XIX, saber la hora exacta en cualquier lugar era algo reservado a las personas acomodadas que eran propietarias de un reloj; al resto de las personas les bastaba con o√≠r las campanadas, o el repiqueteo de un lejano reloj de torre. Desde el siglo XVIII la Iglesia del Buen Suceso contaba con un primitivo reloj de torre en su fachada (se puede ver en las ilustraciones de la √©poca), que reg√≠a con su √ļnica manecilla el tr√°nsito de diligencias y de postas de correos. Se trataba de un reloj muy poco preciso, de anticuada maquinaria, y que con una sola aguja en su esfera indicaba de forma aproximada el tiempo. Las protestas de los madrile√Īos fueron creciendo poco a poco debido a las constantes paradas del reloj y la situaci√≥n hizo que en 1848 se encargara un nuevo mecanismo que tampoco satisfizo al p√ļblico de la Puerta del Sol.

Al derribar la Iglesia del Buen Suceso en 1854,[62] se mand√≥ instalar en la fachada superior del edificio de Gobernaci√≥n un reloj de torre fabricado por Tom√°s de Miguel, y que pose√≠a la manecilla del minutero. Este nuevo reloj presentaba tres esferas. Su aspecto era llamativo pero continuaba siendo poco exacto y adem√°s mostraba a veces una hora distinta en cada una de las tres esferas. Un dicho popular dec√≠a: ¬ęA nadie dejar√° descontento (...) cada uno puede y escoger a su gusto aquella que m√°s le acomode¬Ľ. Con la renovaci√≥n de la plaza en 1860, al reloj se le a√Īadi√≥ una bola que ca√≠a al tocar el mediod√≠a, a la que se denomin√≥ bola el√©ctrica.[63] El mal funcionamiento de este primer reloj queda patente en el conocido epigrama de la √©poca:

Este reló fatal, que hay en la Puerta del Sol
dijo a un turco un espa√Īol,
¬Ņpor qu√© anda siempre tan mal?
El turco con desparpajo contestó cual perro viejo:
este reló es el espejo del gobierno que hay debajo
Anónimo

La situaci√≥n de este tercer reloj cambi√≥ cuando a partir de 1866 el famoso relojero espa√Īol Losada instal√≥ uno nuevo con precisi√≥n desconocida hasta la √©poca. Sus doce campanadas a final de a√Īo resonar√≠an en toda Espa√Īa. En cuanto al anterior reloj, se pens√≥ colocarlo en la Casa de la Panader√≠a pero finalmente acab√≥ en el Almac√©n General de la Villa.

El "Reloj de Losada"

En 1863 el relojero Jos√© Rodr√≠guez Losada (conocido como Losada), que hab√≠a construido cron√≥metros marinos de precisi√≥n para la Armada, decidi√≥ reunirse con las autoridades municipales de la √©poca y se ofreci√≥ a donar gratuitamente un nuevo reloj m√°s preciso que substituyera al viejo e impreciso reloj de Gobernaci√≥n. Tard√≥ tres a√Īos en construirlo y finalmente, el 19 de noviembre de 1866, el nuevo reloj fue inaugurado por Isabel II con motivo de su cumplea√Īos.[64] La bola que descend√≠a a mediod√≠a hac√≠a sonar un timbre, y dicho sonajero de mediod√≠a se mantuvo hasta los a√Īos treinta. En 1928 se desprendi√≥ una de las pesas que traspas√≥ el piso hasta llegar al despacho principal del Gobernador. El nuevo reloj ha funcionado perfectamente y con suficiente precisi√≥n hasta la actualidad, dando las campanadas de Fin de a√Īo. Cada a√Īo desde su colocaci√≥n, unos 28 segundos antes de las doce de la noche del 31 de diciembre, la bola del reloj baja para anunciar que el a√Īo est√° a punto de terminar; luego suenan los cuatro cuartos y despu√©s las 12 campanadas. Cada campanada tiene una cadencia de tres segundos. El a√Īo 1941 Radio Nacional de Espa√Īa proporciona las se√Īales horarias con el sonido de las campanas del reloj de Gobernaci√≥n, en muchos de los Diarios hablados de Radio Nacional de Espa√Īa se hac√≠an comenzar con indicaciones a las referencias horarias de este reloj. En 1952 el embajador de Venezuela mediante propuesta del Ayuntamiento de Caracas hizo una oferta al Ayuntamiento de Madrid para comprar el reloj, pero finalmente no se lleg√≥ a un acuerdo.[65]

Las uvas de Nochevieja

El reloj de Gobernaci√≥n ya ten√≠a otra utilidad aparte de proporcionar la hora exacta a los madrile√Īos, y poco a poco fue cobrando un protagonismo nacional. La prensa madrile√Īa ya comentaba en enero de 1897:[66] "Es costumbre madrile√Īa comer doce uvas al dar las doce horas en el reloj que separa el a√Īo saliente del entrante", y es posible que en esa √©poca la tradici√≥n no fuera muy extendida. Al a√Īo siguiente la prensa[67] animaba a esta tradici√≥n con un art√≠culo titulado Las Uvas milagrosas. Aunque algunos la retraen a 1880,[68] queda claro que la tradici√≥n est√° documentada desde diciembre de 1897, fijando en diciembre de 1896 el inicio cierto de la tradici√≥n de comer doce uvas al comp√°s de las doce campanadas del reloj de la Puerta del Sol.

Otra explicaci√≥n menciona que en el oto√Īo del a√Īo 1909 se habr√≠a producido una gran cosecha de uvas en todo el pa√≠s, y esto hizo que para aumentar el consumo se entregaran racimos de uvas a los asistentes al A√Īo Nuevo que se encontraban presentes en la Puerta del Sol. Esta leyenda dice que alguien tuvo la idea de tomar una uva por cada campanada del reloj de Gobernaci√≥n. En la fachada norte de la Puerta del Sol (n√ļmero catorce), se hab√≠a abierto en 1898 el Gran Hotel Universo, lugar donde comenz√≥ la tradici√≥n que luego se har√≠a tan popular entre los espa√Īoles. Entre las an√©cdotas de las celebraciones callejeras de A√Īo Nuevo de 1930 se encuentra la protagonizada por Alfonso XIII que, de inc√≥gnito, lo celebr√≥ entre la multitud.[69] Las primeras campanadas que se televisaron fueron en diciembre de 1962, y desde ese momento nunca se han dejado de retransmitir, dando durante unos minutos un instante de protagonismo a la Puerta del Sol.

Siglo XX

Vista de la entrada de la calle Carretas a través de una de sus dos fuentes.

La Puerta del Sol cobr√≥ protagonismo en 1906, por ser el a√Īo de las bodas reales: en enero se cas√≥ la Infanta Mar√≠a Teresa con su primo hermano Fernando de Baviera. Tambi√©n lleg√≥ a Madrid la noticia del compromiso de Alfonso XIII con la princesa Victoria Eugenia de Battenberg (nieta de la reina Victoria de Inglaterra), que en Espa√Īa pasar√≠a a ser conocida por sus dos primeros nombres: Victoria Eugenia.

La Puerta del Sol se convirti√≥ a comienzos de siglo en un icono reivindicativo de la vida pol√≠tica del pa√≠s, por su situaci√≥n a medio camino entre el Palacio de las Cortes de Espa√Īa y el Palacio Real de Madrid.

Comenz√≥ su actividad una peque√Īa tienda denominada El Corte Ingl√©s, ubicada en la calle Preciados con esquina a las calles Carmen y Rompelanzas, dedicada a la sastrer√≠a y confecci√≥n para ni√Īos. Hab√≠a sido fundada ya en 1890[70] y gozaba de cierto prestigio. A mediados del siglo XX esta tienda, convertida en grandes almacenes, conocer√≠a una expansi√≥n comercial a lo largo del √°rea septentrional de la Puerta del Sol. A finales del siglo XIX, uno de los centros comerciales m√°s importantes es el Bazar de la Uni√≥n ubicado en la Casa Cordero. En 1911 se realiz√≥ un Congreso Eucar√≠stico Universal y sus celebraciones tuvieron lugar en la Puerta del Sol. En 1913 se derrib√≥ el Palacio de O√Īate, ubicado en la Calle Mayor. El tel√©fono se instal√≥ en diversos edificios de la Capital, y la infraestructura afect√≥ a la Casa Cordero donde se coloc√≥ una antena repetidora.

El futuro monarca Alfonso XIII, en su infancia, y su madre la reina regente Mar√≠a Cristina protagonizaron una an√©cdota que dar√≠a lugar a una historia y tradici√≥n infantil popular. Cuando Alfonso cumpli√≥ los ocho a√Īos, se le cay√≥ un diente de leche y este suceso lo preocup√≥ mucho, tanto es as√≠ que su madre encarg√≥ al Padre Luis Coloma un cuento que lo tranquilizara. Coloma escribi√≥ un cuento de un rat√≥n imaginario llamado Ratoncito P√©rez que viv√≠a en una gran caja de galletas en el almac√©n de la confiter√≠a Prats (situada en el n√ļmero 8 de la calle Arenal, muy cerca de la Puerta del Sol), y que recog√≠a los dientes de los ni√Īos debajo de una almohada. Este cuentecito que luego se hizo tan popular tranquiliz√≥ al rey ni√Īo Alfonso XIII.

El 12 de noviembre del a√Īo 1912, el senador Jos√© Canalejas cuando se dirig√≠a al senado fue asesinado de tres disparos enfrente de la Librer√≠a San Mart√≠n por un anarquista. Dicha librer√≠a se encontraba en la zona sur de la Puerta del Sol, y en la actualidad existe una placa conmemorativa de este suceso.[71] En ese mismo a√Īo el escritor Ram√≥n G√≥mez de la Serna estableci√≥ en una de las calles de acceso a la Puerta del Sol una famosa tertulia en el Caf√© Pombo: La "sagrada cripta del Pombo".

El escritor Ram√≥n del Valle Incl√°n (habitual de los Caf√©s de la Puerta del Sol) escribi√≥ una obra en 1928 titulada Luces de Bohemia, en la que parte de las situaciones (protagonizadas por Max Estrella) se producen en la Puerta del Sol y aleda√Īos. En el a√Īo 1929 Francisco El√≠as dirigi√≥ la primera pel√≠cula espa√Īola sonora, El misterio de la Puerta del Sol, y en ella se puede ver (y o√≠r) el bullicio de la Puerta. Debido a sus fallos t√©cnicos fue todo un fracaso desde el punto de vista econ√≥mico, por lo que su importancia es de tipo hist√≥rico y documental.[72]

Muchas de las celebraciones revolucionarias de la √©poca tienen su eco en la Puerta del Sol.[73] Este mismo a√Īo nace la Compa√Ī√≠a Telef√≥nica Nacional de Espa√Īa y la primera torre de tel√©grafos fue instalada en la Casa Cordero.[74] El 13 de septiembre de 1923 se proclam√≥ en la Puerta del Sol y en otros lugares de Madrid la ley marcial que dio inicio al periodo de Miguel Primo de Rivera.

De esta √©poca de comienzos de siglo XX, existen detalles en la literatura sobre la popularidad de la procesi√≥n del Corpus Christi en Madrid que ten√≠a su recorrido principal en la Puerta del Sol y en algunas de sus bocacalles (Carretas y Carrera de San Jer√≥nimo). La procesi√≥n era multitudinaria y la gran afluencia de personas daba negocio a los aguadores, que serv√≠an agua de las fuentes con aromas a an√≠s. Otra procesi√≥n religiosa que hac√≠a su entrada en la Puerta es la del Viernes Santo (denominada "del Santo Entierro"). Estas procesiones tuvieron su periodo de ocultaci√≥n durante la Segunda Rep√ļblica. De la misma, en su condici√≥n de paso entre Ca√Īadas Reales, cada a√Īo se celebr√≥ en septiembre la llegada de los ganados desde las zonas de pastoreo, reivindicando el pasado rural.

Segunda Rep√ļblica y Guerra Civil

El 14 de abril de 1931 se produjo la proclamaci√≥n de la Segunda Rep√ļblica Espa√Īola, y la Puerta del Sol fue testigo del cambio de poder y de las celebraciones populares por la proclamaci√≥n de la Rep√ļblica; muchos madrile√Īos se acercaron a la Plaza con el objeto de celebrar y adquirir nuevas sobre el evento. La multitud era tanta que los miembros del gobierno provisional que se acercaban en coche a la Casa de Correos (Gobernaci√≥n) tuvieron que hacer el trayecto desde la Puerta de Alcal√° a Sol en dos horas, y al llegar a las puertas principales de Gobernaci√≥n se encontraron con unos guardias civiles que, vacilantes, no les permitieron el paso. Maura grit√≥: ¬ę¬°Se√Īores, paso al gobierno de la Rep√ļblica!¬Ľ y, justo en ese instante, desde uno de los balcones onde√≥ la bandera republicana (que agitaban Rafael S√°nchez Guerra y Manuel Ossorio Florit).[75] En 1934, cuando Alejandro Lerroux se dirigi√≥ a la Casa de Correos a declarar el estado de guerra, se produjo un tiroteo sin consecuencias en plena Puerta del Sol.[76] La Puerta del Sol se convertir√≠a en el centro neur√°lgico de celebraciones y protestas durante la Rep√ļblica, llegando a adquirir la imagen de un lugar de reivindicaci√≥n popular.[77] Durante el periodo republicano se estableci√≥ la denominada acera roja que va desde Alcal√° hasta Montera. Dicha acera era lugar de reuni√≥n y de paseo de los partidarios de la Rep√ļblica.[78]

Durante los inicios del pronunciamiento del 17 y 18 de julio de 1936 que devino en la Guerra Civil, Madrid qued√≥ bajo el bando republicano, y al poco (6 de noviembre de 1936) comenz√≥ la batalla de Madrid. Ya en el avance inicial a la capital desde el sur de Espa√Īa, el General Franco y Mola ordenaron a sus fuerzas la ofensiva contra la capital; la evoluci√≥n fue tan r√°pida que declararon a los pocos d√≠as que "tomar√°n caf√© en la Puerta del Sol la pr√≥xima semana".[79] La resistencia en la zona de la Ciudad Universitaria impidi√≥ que se produjera el asalto a la capital. Posteriormente la batalla del Jarama paraliz√≥ un amplio frente y retras√≥ definitivamente los planos iniciales de invadir la capital. Madrid mantuvo la resistencia hasta el a√Īo 1939. Durante los primeros bombardeos a√©reos realizados en diciembre, la Puerta del Sol sufri√≥ parte de la destrucci√≥n de su adoquinado y de algunas casas circundantes debido a la explosi√≥n de diversas bombas (bombardeos del 9 y 10 de noviembre).[80] De los bombardeos a√©reos posteriores, uno de los m√°s graves para la Plaza fue el realizado el d√≠a 17 de noviembre de 1936 en el que una bomba explosion√≥ en la esquina con la calle de Alcal√° abriendo un cr√°ter de veinte metros de di√°metro y quince de profundidad; su √≠mpetu fue tal que levant√≥ los carriles del metro y los sac√≥ a la superficie.[81] La intensa violencia de los ataques a√©reos fue disminuyendo en los primeros d√≠as de diciembre, y posteriormente se fueron ampliando los ataques artilleros desde las bater√≠as artilleras ubicadas en la Casa de Campo (en su cota m√°s elevada, denominada el Cerro Garabitas). Estos bombardeos artilleros hicieron que el √°rea de la Puerta del Sol se encontrase al alcance de la artiller√≠a y fuera afectada frecuentemente por la explosi√≥n de diversos proyectiles de 155 mil√≠metros (la vecina Gran V√≠a precisamente fue conocida durante la Guerra como "la Avenida del quince y medio" por la frecuencia de los impactos de ese calibre). La Puerta del Sol no se libr√≥ de esos bombardeos del quince y medio, y era afectada a diario por la artiller√≠a de las tropas sublevadas. El a√Īo 1936 se despidi√≥ con el bombardeo de la Puerta del Sol, en el que los artilleros de Garabitas lanzaron, durante las campanadas de medianoche en Nochevieja, doce proyectiles sobre la Puerta del Sol.[80]

El aspecto de la Puerta del Sol durante el conflicto era similar al de otras zonas atacadas en el centro de Madrid, casas demolidas, fachadas da√Īadas, cr√°teres por las calles, desorden del mobiliario urbano. Esta situaci√≥n era compartida igualmente con el barrio de Arg√ľelles. En uno de los bombardeos a√©reos, una de las esferas del reloj de Gobernaci√≥n fue da√Īada por un proyectil y posteriormente se hicieron colectas populares para su restauraci√≥n. El 1 de abril Franco firm√≥ el √ļltimo parte de guerra dando por finalizada la guerra, y sus tropas entraron y ocuparon la Puerta del Sol. Se inici√≥ el periodo de posguerra y las consecuentes restauraciones de los da√Īos causados por el conflicto sobre este lugar, as√≠ como de los edificios circundantes.

Período de Posguerra

El cartel luminoso de "T√≠o Pepe" colocado en los a√Īos sesenta, fue uno de entre tantos otros luminosos colocados en el mismo sitio.[38]

Durante el periodo de posguerra, ya en plena √©poca de la dictadura de Franco, el edificio sur denominado de Correos es empleado como jefatura de polic√≠a y Direcci√≥n General de Seguridad del Estado (DGSE). Los s√≥tanos se llenan de presos socialistas y comunistas que han sido detenidos por los agentes de polic√≠a. Algunos de estos presos eran retenidos en los s√≥tanos durante un periodo de setenta y dos horas sin que se hubieran formulado cargos en su contra. Tras la Guerra Civil Espa√Īola, los grandes almacenes El Corte Ingl√©s adquieren una finca en la calle de Preciados n¬ļ 3: es un edificio de varias plantas dedicadas a una venta espec√≠fica. Los centros comerciales acrecientan su presencia y aparecen algunos de ellos en las calles cercanas a la Puerta del Sol: Almacenes Arias (Saldos Arias), Galer√≠as Preciados, el Bazar de la Uni√≥n (a partir de 1958 el local se convirti√≥ en un autoservicio denominado Tobog√°n[82] ), etc. Se diseminan diferentes vendedores de loter√≠a, quioscos de peri√≥dicos, limpiabotas, etc. En 1950 el arquitecto municipal Herrero de Palacios dirige una reforma de la Puerta del Sol con el objeto de renovar el mobiliario urbano de la plaza. El r√©gimen pol√≠tico establecido por Franco vigila el √°rea y evita que sea lugar de reuni√≥n; es por esta raz√≥n que Luis Moya en 1962 afirma que "la funci√≥n pol√≠tica de la Puerta del Sol finaliz√≥ en 1936 (...) ahora es una discreta plaza c√©ntrica, con una circulaci√≥n adecuada a su medida, con jardines y fuentes, con tiendas y oficinas... ".

Existe una disputa entre literaria y urbanística, que inicia Fernández de los Ríos al afirmar que la Puerta del Sol ha dejado de ser el centro de la Villa en beneficio de la Gran Vía.[3] Tal disputa se llevó a los tribunales debido a que el "centro" servía de referencia en el cálculo de distancias para las instalaciones de gasolineras en un radio de quince kilómetros de las poblaciones de más de cincuenta mil habitantes. Las Estaciones de Servicio San Fernando era la parte demandante. Finalmente el Tribunal Supremo, en sentencia de 1967 mediante refrendamiento del Ayuntamiento de Madrid, confirma que el centro de Madrid es la Puerta del Sol.[7]

Se desmantelan algunas de las l√≠neas de tranv√≠a que pasan por el centro, sobre todo aquellas que van desde la calle de Alcal√°.[56] Esta operaci√≥n de desmantelamiento dirigida por el arquitecto municipal Manuel Herrero de Palacios facilit√≥ el tr√°nsito rodado a trav√©s de la Puerta del Sol. En el a√Īo 1950 se coloca frente a la puerta principal del Edificio de Gobernaci√≥n una placa horizontal sobre el suelo que representa el famoso Kil√≥metro Cero origen de las seis carreteras radiales que salen de la Capital. Se convirti√≥ en lugar de reuni√≥n y punto de encuentro. Este centro geogr√°fico se volvi√≥ a calcular en el a√Īo 1978 y se ubic√≥ de nuevo detr√°s del Museo del Prado. De la misma √©poca data la medida de 635,50 metros de altitud sobre el nivel medio del mar en Alicante, medida que sirve para trazar las modificaciones del metro. En los a√Īos sesenta se pone de moda colocar un gran √°rbol de Navidad iluminado en el centro de la Plaza. En la reforma de la Puerta (el alcalde era Moreno Torres) de 1951 se colocan dos fuentes gemelas, denominadas popularmente como ¬ęEl dos de oros¬Ľ o ¬ęLos ceniceros¬Ľ, ambas obra de Herrero de Palacios.

En los a√Īos sesenta el flujo diario de personas a lo largo de la Puerta del Sol lleva a Rafael Garc√≠a Serrano a mencionar que ¬ęvuelca como una olla¬Ľ personas hacia la Plaza de Oriente,[83] desde la calle de Carretas, Espoz y Mina, Alcal√°, la calle de Carmen, del Correo y Montera: todas proporcionan gente a la puerta. La calle Mayor y la Carrera de San Jer√≥nimo no contribuyen al flujo neto de la misma. En el a√Īo 1951 los trolebuses sustituyen a los tranv√≠as el√©ctricos en la Puerta del Sol, aunque los tranv√≠as seguir√°n circulando por Madrid hasta los a√Īos sesenta.[84] Se establece por primera vez la cabalgata de los Reyes Magos. Poco a poco van desapareciendo los hoteles instalados en el siglo pasado, los locales son adquiridos para crear centros comerciales, pensiones y oficinas, apenas viviendas. Los abundantes anuncios que rodeaban los balcones de la Puerta del Sol, que tan populares fueron en la postguerra, son eliminados progresivamente. Uno de los anuncios finalmente queda salvado de esa eliminaci√≥n, el anuncio luminoso de ¬ęT√≠o Pepe¬Ľ (cuyo nombre responde a Jos√© √Āngel de la Pe√Īa, pariente del fundador de Gonz√°lez Byass), debido a un impedimento econ√≥mico: el alto coste de su retirada. Esta situaci√≥n hace que este cartel, en el que aparece una botella de Jerez ideada por Luis P√©rez Solero (botella vestida con una chaquetilla, una guitarra y un sombrero), se convierta en un s√≠mbolo moderno de la Puerta de Sol. El cartel permaneci√≥ en su sitio, y en los a√Īos ochenta se opt√≥ por su conservaci√≥n (junto con el luminoso de Schweppes del edificio Carri√≥n), gracias a una votaci√≥n popular que decidi√≥ mantenerlos en su lugar.

Kil√≥metro cero antes y despu√©s de su √ļltima reforma
Antes de la reforma del a√Īo 2009 (desgastada por ser costumbre pisarla y sacarse fotos sobre la placa)  
La nueva placa colocada, justo despu√©s de dicha reforma.  

La retransmisi√≥n de las doce campanadas, que hasta entonces se segu√≠a √ļnicamente por radio, comenz√≥ en Televisi√≥n Espa√Īola en el a√Īo 1962.[85] Durante muchos a√Īos, sobre todo cuando s√≥lo exist√≠an las dos cadenas de televisi√≥n p√ļblica, se televisaban desde la Puerta del Sol de Madrid, salvo las de 1973, retransmitidas desde Barcelona.[86] El reloj de la Puerta del Sol sigue con el mismo ritual anual: 35 segundos antes de las doce, una bola en lo alto del reloj baja, sonando un carrill√≥n. Despu√©s suenan cuatro campanas dobles representando los cuatro cuartos, y por √ļltimo, a las doce en punto comienzan las doce campanadas, una cada tres segundos aproximadamente.

Estatua del Oso y el Madro√Īo, colocada en la plaza en 1967.

En el a√Īo 1967 se coloca en la plaza una estatua de cuatro metros de altura con la figura del Oso y del Madro√Īo, obra realizada por el escultor Antonio Navarro Santaf√©. La estatua colocada en la zona de entrada por la calle de Alcal√° representa los s√≠mbolos her√°ldicos de Madrid. Esta estatua ir√° coloc√°ndose en diversos emplazamientos de la plaza a lo largo de la historia. Por aquella √©poca las calles sol√≠an ofrecen numerosos puestos de perritos calientes.[78] Poco a poco los caf√©s de tertulia desaparecer√≠an del centro de Madrid. Uno de los √ļltimos caf√©s de tertulia en la Puerta del Sol fue el Caf√© Universal (conocido tambi√©n como el caf√© de los Espejos) que cerrar√≠a sus puertas finalmente el 9 de enero de 1974.

El 14 de septiembre de 1974 se produce un atentado terrorista de ETA en la calle de Correos (adyacente al edificio de gobernaci√≥n): una bomba explosiona a mediod√≠a en el Restaurante Tobog√°n (cafeter√≠a Rolando) y causa cuatro muertos y veinte heridos.[87] [88] En el a√Īo 1986 se remodelan las fachadas de los edificios (en un montante de catorce edificios) de la Puerta del Sol. La iluminaci√≥n instalada por el Ayuntamiento se design√≥ por los madrile√Īos como un bosque f√°lico.[89]

En plena movida madrile√Īa el grupo de m√ļsica pop Mecano emite un sencillo titulado Un a√Īo m√°s en el que dedica una canci√≥n a las campanadas y las doce uvas de Nochevieja. Durante el a√Īo 1986 se realizan algunas renovaciones est√©ticas en la plaza: de ellas se encargan Javier Ortega y Antonio Rivi√®re, bajo la supervisi√≥n de Ant√≥n Capitel.[90] Las fuentes gemelas que se pusieron en las reformas anteriores del a√Īo 1950 se trasladaron al Paseo de Garc√≠a Lorca, en Vallecas, y fueron substituidas por otras, construidas por √Āngel Rivi√®re G√≥mez y Jaime Ortega Vidal. El alcalde Enrique Tierno Galv√°n hace regresar a la Puerta del Sol la estatua de la Mariblanca y la coloca en medio de una parada superficial de autobuses. Se decide cerrar sucesivamnete algunas calles al tr√°fico rodado: una de las primeras es la calle Preciados, posteriormente la calle del Carmen y finalmente Montera. La Puerta se convierte en un reclamo de recolecci√≥n para el banco de sangre que se instala peri√≥dicamente en su √°rea.

El siglo XXI

Puerta del Sol antes de la remodelaci√≥n de 2005. Se pueden ver las 'pol√©micas' farolas que los madrile√Īos tildaron de ¬ęsupositorios¬Ľ.[89]

Una de las figuras que adornan la Puerta del Sol en la actualidad es la Estatua ecuestre de Carlos III, que se coloc√≥ en el a√Īo 1994 casi en el centro de la plaza. Se trata de una reproducci√≥n en bronce de Miguel √Āngel Rodr√≠guez y Eduardo Zancada de una obra de Juan Pascual de Mena conservada en la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando; su ubicaci√≥n final fue sometida a votaci√≥n popular. Entre los sitios de la Puerta del Sol que se han convertido en lugares de encuentro, uno de los m√°s populares es el kil√≥metro cero. La popularidad de este punto de reuni√≥n hace que en el a√Īo 2000 se ruede una pel√≠cula sobre el tema Km. 0. En 2002 se hace famoso el recorrido cultural conocido como la noche de Max Estrella, que pasa por la Puerta del Sol. En 2006 el Hotel Par√≠s cierra definitivamente.

En recuerdo de las v√≠ctimas de los atentados del 11 de marzo de 2004 y de las personas que colaboraron en las operaciones de rescate tras la cat√°strofe, se coloc√≥ una placa de m√°rmol en la fachada del edificio de Correos. Unas obras de mejora de los accesos de la estaci√≥n de Metro hacen que en mayo de 2006 aparezcan los restos de la Iglesia del Buen Suceso.[27] [91] Los restos aparecidos corresponden a los cimientos de la fachada principal (ubicados justo enfrente del edificio de ¬ęT√≠o Pepe¬Ľ) y a los arranques laterales. Durante la excavaci√≥n se recuperaron restos humanos, posiblemente de la Guerra de la Independencia y de los fusilamientos del dos de mayo. Se investigaron igualmente las primitivas canalizaciones de las primeras ubicaciones de la fuente de la Mariblanca.

La segunda reforma

La estatua de la Mariblanca en su ubicación actual.

La segunda remodelaci√≥n de la Puerta del Sol comenz√≥ en el a√Īo 2005 y finaliz√≥ en junio de 2009. Los objetivos de las obras fueron el de incrementar la zona peatonal (permitiendo una redistribuci√≥n del espacio central de la plaza), reducir el tr√°fico rodado, completar el proceso de peatonalizaci√≥n de las calles de Arenal y Montera, realizar la conexi√≥n de la red de Metro con la de Cercan√≠as (afectando a la zona este de la plaza) y suprimir las paradas de la EMT (desplazadas a la confluencia de Sevilla con Alcal√°). La conexi√≥n con Cercan√≠as permiti√≥ la construcci√≥n de un nuevo and√©n a gran profundidad y conectar directamente con las estaciones de Nuevos Ministerios y Estaci√≥n de Atocha. Las obras se asignaron a la constructora Sacyr Vallehermoso. Durante este intervalo de tiempo, algunos accesos se cortaron al tr√°fico rodado y la parte oriental de la plaza qued√≥ prohibida a los viandantes mediante una valla met√°lica. Las obras de excavaci√≥n se realizaron con el objeto de mejorar las infraestructuras de la estaci√≥n de Metro, y al mismo tiempo hacer que la Puerta del Sol se conecte con las l√≠neas de red de Cercan√≠as. Esta conexi√≥n permiti√≥ que desde la Puerta del Sol se pudiera ir directamente a las principales estaciones ferroviarias de la ciudad: Atocha y Chamart√≠n.[92]

Como resultado de las obras aparece una nueva boca de metro en la superficie: el templete dise√Īado por el arquitecto Antonio Fern√°ndez Alba y que es denominado popularmente como igl√ļ de cristal. Se coloca de nuevo la estatua de la Mariblanca, esta vez en la cabecera de la calle Arenal. El 25 de septiembre de 2009 se cambia el emplazamiento de la estatua del oso y del madro√Īo desde la entrada de la calle del Carmen a la cabecera de la calle de Alcal√°, lugar original del primer emplazamiento de 1967. Se ampl√≠a la acera de la parte norte debido a que las calles Arenal, Preciados, Carmen, Montera y Alcal√° (parcialmente) se convierten en peatonales. Se activa el acceso a la plaza con autom√≥viles tan s√≥lo en el eje Mayor-Carrera de San Jer√≥nimo. Con este proyecto y el de la peatonalizaci√≥n de la Plaza de Callao y la calle Preciados, se ampl√≠an varios centenares de metros cuadrados de calzada en la zona. Se a√Īade una boca de metro (en total son tres). Se coloca una nueva placa conmemorativa del kil√≥metro cero, retirando la anterior, muy desgastada. La inauguraci√≥n de la nueva Puerta del Sol, el 27 de junio de 2009, da fin a las reformas.[93] Las operaciones de reforma, cuyo efecto sensible fue el aumento de √°rea peatonal, no afectaron s√≥lo al √°rea de la superficie de la plaza (que ha quedado inalterable desde el primer ensanche de 1860). Las obras se centraron tambi√©n en el subsuelo de la plaza. Durante la ejecuci√≥n del movimiento de tierras en subsuelo, aparecieron por sorpresa en mayo de 2006 los pilares de la Iglesia del Buen Suceso (correspondientes a su fachada principal y a los arranques de las laterales). Se encuentran tambi√©n restos humanos que se dataron de la √©poca de la Guerra de la Independencia y que posiblemente fueran entierros de los fusilamientos del 2 de mayo de 1808. Este hallazgo arqueol√≥gico retras√≥ durante un a√Īo la finalizaci√≥n de la reforma de la Puerta. Tras su descubrimiento, se desmontaron las piedras y se procede a la reposici√≥n de los restos a una cota inferior. La soluci√≥n final adoptada fue la de construir en la propia estaci√≥n del intercambiador un espacio dedicado al hallazgo arqueol√≥gico. Dicho espacio incluye la posibilidad de admirar, dentro de la estaci√≥n de Cercan√≠as, los restos del pilar de la fachada de la Iglesia del Buen Suceso, separados del p√ļblico mediante una vitrina de gran tama√Īo.[27]

La plaza tras la reforma

La reforma dej√≥ una plaza con algunas de las calles de acceso peatonales, y otras como Mayor, Alcal√°, Carrera de San Jer√≥nimo y Carretas con circulaci√≥n automovil√≠stica restringida. La aparici√≥n y renovaci√≥n de nuevos elementos urbanos tras la reforma de 2009, como son el denominado ¬ęigl√ļ¬Ľ central (salida del intercambiador), y el regreso de la estatua de la Mariblanca, hace que los patrones de lugares de citas en la Puerta del Sol cambien. La crisis econ√≥mica hace que proliferen abundantes tiendas de compra y venta de oro, lo que provoca a su vez la circulaci√≥n de diversos ¬ęhombres anuncio¬Ľ con chalecos llamativos en busca de potenciales clientes vendedores. La est√©tica y popularidad de ciertos artistas callejeros y corros de m√ļsicos hacen que en el espacio de la plaza vayan floreciendo diversos estilos.

Movimiento 15-M

Art√≠culo principal: Protestas en Espa√Īa de 2011

El 15 de marzo de 2011 tuvo lugar un evento en esta plaza que originar√≠a protestas contra del sistema pol√≠tico espa√Īol y los privilegios pol√≠ticos. Desde esta plaza las revueltas se extendieron a otras ciudades espa√Īolas como: Barcelona, Santa Cruz de Tenerife, Sevilla, Palma de Mallorca, Valencia, etc. siguiendo el ejemplo de la capital. Tras varias semanas de acampada en esta plaza tomada, los comerciantes cercanos comenzaron a mostrar quejas, debido a que sus ventas ca√≠an en picado.[94] El 19 de junio se propuso su disoluci√≥n y as√≠ la mayor√≠a abandon√≥ la Puerta del Sol. Los "indignados" decidieron abandonar la plaza para movilizarse por las calles de Madrid en forma de manifestaci√≥n. No sin dejar un peque√Īo grupo en esta plaza.

Los √ļltimos altercados tuvieron lugar en agosto de 2011, coincidiendo con la visita del Papa a Madrid. Este movimiento cobr√≥ fuerza confes√°ndose abiertamente ateos y cargando contra la visita papal. La polic√≠a oblig√≥ a los "indignados" a permanecer en la Puerta del Sol. Estos, se manifestaron en la plaza e incluso propon√≠an ridiculizar las acciones religiosas haciendo ellos unas paralelas. El gobierno de Madrid prohibi√≥ estas acciones.[95]

Véase también

Referencias

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Enlaces externos

Im√°genes de la Puerta del Sol durante la Guerra Civil.

Wikimedia foundation. 2010.

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