Verja de Gibraltar


Verja de Gibraltar

Coordenadas: 36°09′18″N 5°20′54″O / 36.155, -5.34833

Verja de Gibraltar

Gibraltar map-en-edit2.svg

Características
Separa Bandera de España España
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Longitud total 1,200 m km
Particularidades De todas las fronteras terrestres comunicadas por carretera, ésta es la más corta.
Historia
Creación 1713 Tratado de Utrecht
Trazado actual 1908 (levantada por el ejército británico)
La Verja vista desde La Línea de la Concepción. La bandera española ondea en el puesto aduanero.

La verja de Gibraltar es la denominación que da España al límite (de facto) entre el territorio controlado por los británicos en Gibraltar y el controlado por España en el istmo de Gibraltar. De todas las fronteras internacionales terrestres atravesadas por carretera, esta tiene la peculiaridad de ser la más corta del mundo, con sólo 1.200 metros de longitud.[1]

Contenido

Disputa territorial

La Verja está situada a 800 metros al norte de la Torre del Diablo, el punto más al norte del Peñón de Gibraltar, único enclave, junto con el puerto y las fortificaciones originales de la ciudad, cedido por España al Reino Unido por el Tratado de Utrecht en 1713.[2] España considera no traspasadas al Reino Unido las tierras entre la Verja y el Peñón, ni reconoce la soberanía británica sobre éstas.[3] En terminología oficial, España siempre utiliza la palabra verja para referirse al límite entre los territorios controlados por ambos países, puesto que no admite la posibilidad de que exista una "frontera" situada en un territorio (el istmo) que considera como suyo.[4]

En cambio, Gibraltar rechaza de plano las reclamaciones españolas sobre el territorio del istmo, al considerar a la Verja como una de sus fortificaciones, las cuales están incluidas en el Tratado, pese a que esta valla no existía en la fecha de la firma del mismo. Por su parte, el Reino Unido considera la Verja como una frontera internacional a todas luces, así como su soberanía de facto sobre parte del istmo después de la posesión de éste durante un largo período de tiempo.[5]

Historia

Mapa del istmo entre España y Gibraltar. En azul, el territorio considerado como neutral. En línea discontinua gruesa, la fortificación original de Gibraltar (1713) y las levantadas por el Ejército británico (1854 y la actual de 1908).
Artículo principal: Historia de Gibraltar

El istmo, territorio neutral

Desde la toma de Gibraltar, las fuerzas militares británicas trataron de ampliar el territorio bajo su control adentrándose en el istmo. Para empezar, reivindicaban todo el territorio de la Bahía de Algeciras, que podían alcanzar con su artillería desde el Peñón.[6] Con el fin de evitar estas expansiones, el ingeniero Jorge Próspero de Verboom, al servicio del rey Felipe V, ordenó construir un sistema de fortificaciones a poco más de un kilómetro de la Roca, formando una línea de baterías de artillería entre las playas de Poniente y Santa Bárbara. Esta línea fortificada, finalizada en 1735, fue conocida como la "Línea de Contravalación de Gibraltar" y es el origen de la población de La Línea de la Concepción. Esta contravalación marcaba el límite norte del terriorio neutral entre España y Gibraltar, de 156 hectáreas.[3] En el año 1810 esta fortaleza fue demolida con el fin de que el Ejército francés no pudiera utilizarla en su intento de conquistar España.[7]

Primeras expansiones de Gibraltar

En 1815, una epidemia de fiebre amarilla afectó a Gibraltar. España accedió a una petición del Gobierno británico para construir barracones en la zona neutral, sin embargo, una vez pasó la epidemia, estas construcciones no fueron retiradas del istmo. La historia se repitió con otra plaga en 1854, y esta vez el Reino Unido no sólo se apoderó de una parte del territorio neutral, sino que además construyó una valla fronteriza sobre éste.[8]

La Verja y el aeropuerto

En el año 1908, el ejército británico levantó otra valla aún más lejos del Peñón, delimitando frente a Gibraltar un total de 106 hectáreas de las 156 del espacio neutral.[3] Desde entonces, la valla es conocida en España como La Verja. En 1938, mientras España estaba inmersa en una guerra civil, fue construido el aeropuerto de Gibraltar en el istmo, con su pista de aterrizaje adentrándose en aguas territoriales no cedidas por España al Reino Unido.[9] España no reconoce como propiedad de Gibraltar el espacio aéreo sobre el que está situado este aeropuerto.[10] El 30 de junio de 1940, una vez termino la Guerra Civil, el Ejército español abatió un avión britántico que iba a aterrizar en la terminal de la Roca, por violación de su espacio aéreo.[8]

El cierre de la Verja

En el año 1946, una vez finalizada la Segunda Guerra Mundial, la recién creada Organización de las Naciones Unidas declaró a Gibraltar como un "territorio no autónomo" pendiente de descolonización.[11] [12] Empezaron así más de veinte años de negociaciones entre los gobiernos de España y el Reino Unido para devolver la soberanía del Peñón. La primera, y única hasta ahora, propuesta formal de devolución fue formulada el 16 de mayo de 1966 por el Ministro de Asuntos Exteriores Fernando María Castiella, que solicitaba la anulación del Tratado de Utrecht.[13] [14] El Gobierno británico, primero, y los habitantes de Gibraltar, después, rechazaron contundentemente esta propuesta. El primer referéndum de soberanía de Gibraltar, convocado el 10 de septiembre de 1967, arrojó más del 99 por ciento de votos en contra.[15]

En respuesta a estos resultados y el detalle "insignificante" de que los aviones de guerra ingleses comenzaron a hostigar a la población de La Linea violando el espacio aéreo español , el dictador Francisco Franco ordenó el cierre permanente de la Verja en 1969 y el corte de todas las comunicaciones de la Península con el Peñón. Como resultado, más de 4.800 ciudadanos españoles perdieron sus empleos en Gibraltar, lo que inició una depresión económica en la comarca, por otro lado Gibraltar y su población cayó en una depresión real donde toda la colonia parecía enferma de miseria[16] En el tiempo en el que la Verja estuvo cerrada, el Gobierno franquista decidió, para presionar aún más a Gibraltar, urbanizar todo el suelo neutral entre esta valla y la antigua línea de contravalación, que hoy en día se corresponde con la Avenida del Ejército de la ciudad linense. En este espacio fueron construidos, entre otras instalaciones, el puerto, Palacio de Congresos, la estación de autobuses, el Parque Municipal y el estadio de fútbol de la Balompédica Linense.

La reapertura

La verja no fue reabierta para peatones hasta el 14 de diciembre de 1982, siete años después de la muerte de Franco. Terminaban así 13 años de ailsaminento al Peñón.[17] La Verja fue abierta para vehículos el 5 de febrero de 1985, al ser esta una de las condiciones para la entrada de España en la Comunidad Económica Europea.[18]

El 21 de julio de 2009 el ministro Miguel Ángel Moratinos fue el primer cargo del Gobierno de España en cruzar la Verja. Lo hizo para reunirse con Peter Caruana, Ministro Principal de Gibraltar.[19]

La Verja en la actualidad

En el centro de la imagen, el istmo que une Gibraltar con La Línea.

Hoy en día la Verja está abierta al tráfico las 24 horas. Se ha habilitado una entrada alternativa para camiones unos metros al este de la aduana principal, con el fin de aliviar el tráfico de la carretera de acceso a Gibraltar.[20] Este paso fronterizo no está exento de controversia, puesto que por él pasan camiones cargados de escombros que Gibraltar utiliza para aumentar su superficie a costa del mar circundante, que como se indica arriba, España no cedió al Reino Unido y sigue considerando como sus aguas territoriales.[21]

Tasa de congestión

En el agosto de 2010, el Ayuntamiento de La Línea reordena el tráfico a la salida de Gibraltar, con el fin de instalar un dispositivo para cobrar un peaje a los vehículos motorizados que visiten el Peñón.[22] En palabras del alcalde linense, Alejandro Sánchez García, diez millones de vehículos circulan al año por la carretera N-351, travesía de la ciudad y acceso a Gibraltar, provocando atascos y contaminación "sin dejar un duro" en la ciudad.[22] Con la implantación de este peaje, llamado "tasa de congestión" por el ejecutivo municipal, el consistorio linense pretende recaudar 30 millones de euros al año.[23]

A fecha de hoy (enero de 2011) el carril de la salida de Gibraltar, en el que se pretende instalar el peaje, está delimitado por un bordillo, pero no se está cobrando ninguna cantidad a los vehículos que salen de la colonia británica.[24] [25]

Las modificaciones en la señalización han llevado a una guerra abierta entre el Ayuntamiento y el Ministerio de Fomento, propietario de la N-351.[26] [27] Esta disputa ha llegado a los tribunales, después de que el consistorio linense cerrase la aduana para camiones, obligando a los vehículos pesados a circular por el acceso principal a Gibraltar. Al día siguiente, esta medida fue anulada por el juzgado de Algeciras.[28]

El Gobierno de España,[29] la Junta de Andalucía,[30] el Gobierno de Gibraltar[31] y los sindicatos de trabajadores españoles en la colonia británica[32] se han posicionado rotundamente en contra de este peaje.

Referencias

  1. Seeing the light from afar - Daily Mail, párrafo 10 (inglés)
  2. Artículo X del Tratado de Utrech
  3. a b c El istmo de Gibraltar, un territorio ocupado ilegalmente - La Región
  4. «La cuestión de Gibraltar». Ministerio de Asuntos Exteriores (Enero 2008). Consultado el 23-09-2010.
  5. UK Secretary of State for Foreign and Commonwealth Affairs (1999). «Partnership for Progress and Prosperity: Britain and the Overseas Territories. Appendix 1: Profiles for Cayman Islands, Falkland Islands & Gibraltar» (PDF). Partnership for Progress and Prosperity: Britain and the Overseas Territories. Consultado el 23-09-2010.
  6. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 8
  7. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 10
  8. a b La pérdida de Gibraltar - Historia Militar de España, sección "La cuestión de Gibraltar"
  9. Gibraltar en el Tratado de Utrecht - ABC, párrafo 14
  10. Declaración de Córdoba
  11. Asamblea General de las Naciones Unidas (1966). «Resolución 2231(XXI). Cuestión de Gibraltar» (PDF). Naciones Unidas. Consultado el 24-09-2010.
  12. Asamblea General de las Naciones Unidas (1967). «Resolución 2353(XXII). Cuestión de Gibraltar» (PDF). Naciones Unidas. Consultado el 24-09-2010.
  13. Hills, George (1974). Rock of Contention. A History of Gibraltar. London: Robert Hale. pp. 456. ISBN 0-7091-4352-4. 
  14. United Kingdom Secretary of State for Foreign Affairs (1966). Gibraltar talks with Spain (May-October 1966). Presented to Parliament by the Secretary of State for Foreign Affairs by Command of Her Majesty. London: Her Majesty's Stationery Office. pp. 36. 
  15. http://books.google.com/books?id=IVDtjzY3r2gC&printsec=frontcover&source=gbs_navlinks_s#v=onepage&q=&f=false, p.208
  16. Tito Benady (2001). «Spaniards in Gibraltar after the Treaty of Utrecht» (PDF). Instituto Transfronterizo del Estrecho de Gibraltar - Transborder Institute of the Strait of Gibraltar. Consultado el 24-09-2010.
  17. La apertura definitiva de la verja de Gibraltar cumple 25 años - Terra
  18. Governments of the United Kingdom and Spain (27 de noviembre de 1984). «The Brussels Agreement». Consultado el 24-09-2010.
  19. Gibraltar recibe a Moratinos con banderas británicas
  20. Dos carriles a Gibraltar aliviarán la entrada del tráfico pesado - Andalucía Información
  21. Gibraltar sigue creciendo por aguas españolas sin que el Gobierno actúe - Libertad Digital
  22. a b "No somos los primos pobres de Gibraltar, sino los que hemos hecho el primo" - Málaga Hoy
  23. «La tasa de congestión es legal por eso en Gibraltar están tan nerviosos» - La Razón
  24. Comienzan los trabajos en La Línea para implantar la tasa a la entrada a Gibraltar - El Mundo
  25. El PSOE linense pide al alcalde que “deje de hacer el ridículo” - La Línea Digital
  26. Fomento veta desviar el tráfico para cobrar peaje de entrada a Gibraltar
  27. La Línea desoye a Fomento y sigue instalando el peaje a Gibraltar - La Información
  28. El juzgado paraliza el peaje y permite el acceso directo a Gibraltar
  29. El Estado alegará contra el 'peaje' que quiere imponer La Línea a Gibraltar - Diario de Sevilla
  30. La Junta pide al alcalde linense que no insista en el peaje a Gibraltar, que "sabe" que no podrá poner en marcha - Europa Press
  31. http://www.andaluciainformacion.es/portada/?a=137513&i=1&f=0 - Andalucía Información
  32. Los sindicatos de Gibraltar se movilizarán si La Línea sigue con el peaje - adn.es

Wikimedia foundation. 2010.

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