Leslie White

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Leslie White

Leslie Alvin White (19 de enero de 1900, Salida, Colorado - 31 de marzo de 1975, Lone Pine, California) fue un antropólogo estadounidense conocido por su defensa de las teorías de evolución sociocultural y especialmente el neoevolucionismo, y por su papel en la creación del departamento de la antropología en la Universidad de Michigan, Ann Arbor. Fue presidente de la Asociación Americana de Antropología (1964).

Contenido

Biografía

Tumba de White en el cementerio de Forest Hill

El padre de White fue un ingeniero civil sin residencia fija. White vivi√≥ primero en Kansas y despu√©s en Luisiana. Se ofreci√≥ como voluntario para luchar en la Primera Guerra Mundial, pero s√≥lo vio el final de la misma, pasando un a√Īo en la Marina de los EE.UU. antes de matricularse en la Universidad Estatal de Louisiana en 1919.

En 1921, se traslad√≥ a la Universidad de Columbia, donde estudi√≥ psicolog√≠a, obteniendo una licenciatura en 1923 y una maestr√≠a en 1924. Aunque White estudi√≥ en la misma universidad donde Franz Boas hab√≠a dado clases, la comprensi√≥n de la antropolog√≠a por parte White era decididamente anti-boasiana. Sin embargo, sus intereses, incluso en esta etapa de su carrera fueron diversos, y tom√≥ clases en otras disciplinas e instituciones, incluyendo filosof√≠a en la UCLA, y psiquiatr√≠a cl√≠nica, antes de descubrir la antropolog√≠a a trav√©s de los cursos de Alexander Goldenweiser en la New School for Social Research . En 1925, White comenz√≥ sus estudios de doctorado en sociolog√≠a / antropolog√≠a en la Universidad de Chicago y tuvo la oportunidad de pasar unas semanas con los indios Menominee y Winnebago en Wisconsin. Despu√©s de su propuesta de tesis inicial ‚ÄĒuna tesis de biblioteca, que anunciaba su posterior trabajo te√≥rico‚ÄĒ realiz√≥ trabajo de campo en el Pueblo de Acoma, Nuevo M√©xico. Con el doctorado en la mano, comenz√≥ a ense√Īar en la Universidad de Buffalo en 1927, donde comenz√≥ a reconsiderar los puntos de vista antievolucionistas que su educaci√≥n boasiana le hab√≠a inculcado. En 1930, se traslad√≥ a Ann Arbor, donde permaneci√≥ por el resto de su carrera activa.

Como profesor en Ann Arbor, White formó a una generación de influyentes estudiantes. Mientras que autores como Robert Carneiro, Dillingham Beth, y Dole Gertrude siguieron el programa de White en su forma ortodoxa, otros estudiosos como Eric Wolf, Jelinek Arthur, Elman Service, y Marshall Sahlins se apartaron de White para elaborar sus propias formas de antropología.

Antropología de White

Una de las mayores desviaciones de la ortodoxia boasiana fue la visión de White de la naturaleza de la antropología y su relación con otras ciencias. White entendía que el mundo se dividía en tres niveles de fenómenos: culturales, biológicos y físicos. Esta división es un reflejo de la composición del universo y no era un recurso heurístico. Así, contrariamente a Alfred L. Kroeber, Kluckhohn, y Edward Sapir, White vio la delimitación del objeto de estudio no como un logro cognitivo de los antropólogos, sino como un reconocimiento de fenómenos realmente existentes y delimitados que comprenden el mundo. La distinción entre ciencias naturales y sociales se basa por lo tanto no en el método sino de la naturaleza del objeto de estudio: los físicos estudian los fenómenos físicos, lo biólogos fenómenos biológicos y los culturólogos (término de White) fenómenos culturales.

White cre√≠a que los fen√≥menos pod√≠an ser explorados a partir de tres diferentes puntos de vista: el hist√≥rico, el formal-funcional, y el evolucionista (o formal-temporal). El punto de vista hist√≥rico es esencialmente el de Boas, dedicado a examinar los procesos culturales diacr√≥nicos y particulares, ¬ęcon devoci√≥n tratando de penetrar en sus secretos hasta que cada funci√≥n quede clara.¬Ľ El sector formal-funcional es esencialmente el enfoque sincr√≥nico, defendido por Alfred Radcliffe-Brown y Bronislaw Malinowski, intentando discernir la estructura formal de una sociedad y las interrelaciones funcionales de sus componentes. El enfoque evolucionista es, al igual que el enfoque formal, generalizador; pero tambi√©n es diacr√≥nico, ya que ve los eventos particulares como casos generales de tendencias mayores.

White defendi√≥ con frecuencia los evolucionistas del siglo XIX en la b√ļsqueda de predecesores intelectuales no reclamados o denunciados por los boasianos. Esta postura se puede ver claramente en su punto de vista de la evoluci√≥n, que est√° firmemente arraigada en los escritos de Herbert Spencer, Darwin Charles, y Lewis H. Morgan. Si bien puede argumentarse que la exposici√≥n de White sobre Morgan y Spencer era tendenciosa, puede decirse con seguridad que los conceptos de White sobre la ciencia y evoluci√≥n se basaban firmemente en su trabajo.

White habl√≥ de la cultura como un fen√≥meno humano general, y pidi√≥ que no se hablase de culturas en plural. Su teor√≠a, publicada en 1959 en The evolution of culture : the development of civilization to the fall to Rome reaviv√≥ el inter√©s en el evolucionismo social y se cuenta entre las principales obras neoevolutionistas. Cre√≠a que la cultura, es decir el total de toda la actividad cultural de la humanidad en el planeta, estaba evolucionando. White diferenci√≥ tres componentes de la cultura: tecnol√≥gico, sociol√≥gico e ideol√≥gico. Sosten√≠a que el componente tecnol√≥gico desempe√Īaba un papel principal o era el factor primario determinante en la evoluci√≥n cultural. Su enfoque materialista es evidente en la siguiente cita: ¬ęel hombre como especie animal, y por lo tanto la cultura como un todo, dependen de lo material, los medios mec√°nicos de adaptaci√≥n al medio natural¬Ľ.[1] Este componente tecnol√≥gico puede ser descrito como instrumentos materiales, mec√°nicos, f√≠sicos y qu√≠micos, as√≠ como la forma de utilizar estas t√©cnicas. El argumento de White sobre la importancia de la tecnolog√≠a es la siguiente:[2]

  1. La tecnología es un intento de resolver los problemas de supervivencia.
  2. Este intento, en √ļltima instancia, significa capturar suficiente energ√≠a y desviarla para las necesidades humanas.
  3. Las sociedades que capturar más energía y la usan de manera más eficiente tienen una ventaja sobre otras sociedades.
  4. Por lo tanto, estas sociedades diferentes han avanzado m√°s en un sentido evolutivo.

Para White ¬ęla funci√≥n principal de la cultura¬Ľ y la que determina su grado de desarrollo es su capacidad de ¬ęaprovechar y contralar la energ√≠a¬Ľ. La ley de White afirma que la medida para juzgar el grado relativo de evoluci√≥n de una cultura era la cantidad de energ√≠a que pod√≠a capturar (el consumo de energ√≠a).

Referencias

  1. ‚ÜĎ ¬ęAmerican Materialism¬Ľ. As.ua.edu. Consultado el 14-05-2010.
  2. ‚ÜĎ ¬ęLeslie White¬Ľ. Mnsu.edu. Consultado el 14-05-2010.

Material de lectura adicional

  • Leslie A. White: Evolution and Revolution in Anthropology by William Peace. University of Nebraska Press, 2004 (the definitive biography of White).
  • Richard Beardsley. An appraisal of Leslie A. White's scholarly influence. American Anthropologist 78:617-620, 1976.
  • Jerry D. Moore. Leslie White: Evolution Emergent. Chapter 13 of Visions of Culture. pp. 169‚Äď180. AltaMira, 1997.
  • Elman Service. Leslie Alvin White, 1900-1975. American Anthropologist 78:612-617, 1976.
  • The Leslie White Papers - Finding guide and information about Leslie White's papers at the Bentley Historical library.

Selección de publicaciones

  • Ethnological Essays: Selected Essays of Leslie A. White. University of New Mexico Press. 1987.
  • The Science of Culture: A study of man and civilization. Farrar, Straus and Giroux, 1949.
  • The Pueblo of Santa Ana, New Mexico. American Anthropological Association Memoir 60, 1942.
  • The Pueblo of Santo Domingo. American Anthropological Association Memoir 60, 1935.
  • The Pueblo of San Felipe. American Anthropological Association Memoir No. 38, 1932.
  • The Acoma Indians. Bureau of American Ethnology, 47th annual report, pp. 1‚Äď192. Smithsonian Institution, 1932.

En espa√Īol

  • La ciencia de la cultura: un estudio sobre el hombre y la civilizaci√≥n. Editorial Paid√≥s, 1982.

Wikimedia foundation. 2010.

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