Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk

RQ-4 Global Hawk
Globalhawk.750pix.jpg

Tipo Vehículo aéreo no tripulado
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Northrop Grumman
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Armada de los Estados Unidos
NASA
Coste del programa 1.635,4 millones de US$ (2011)[1]
Coste unitario 211 millones de US$ (en 2011) (est), el sistema completo incluye 1 avión (178 millones de US$ por aparato[2] [3] ), una estación de control, y el enlace con el satétlite

El Northrop Grumman (anteriormente Ryan Aeronautical) RQ-4 Global Hawk (también conocido como Tier II+ durante su periodo de desarrollo) es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) empleado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como una aeronave de vigilancia aérea.

Desde el punto vista operacional y de diseño, el "Global Hawk" es muy similar al Lockheed U-2, el famoso avión espía estadounidense de los años 1950. Es capaz de asegurar una gran capacidad de seguimiento a objetivos. Para este objetivo el Global Hawk está provisto de un Radar de apertura sintética (SAR), que puede penetrar fácilmente en una zona cubierta por nubes o incluso en zonas con tormentas de arena. También lleva un equipo de óptica y de infrarrojos capaz de visualizar con una gran precisión una vasta extensión de terreno. Según estimaciones de las Fuerzas Aéreas, el avión es capaz de vigilar y proporcionar información de 103.600 kiómetros cuadrados de terreno por día, lo que equivale aproximadamente a toda la superficie de Portugal.

La unidad de Global Hawk ha supuesto un coste de 35 millones de dólares estadounidenses,[4] que incluyendo los costes de investigación y desarrollo, podría elevarse a 218 millones por aparato.[5]

Contenido

Historia operativa

Los test de vuelos de la Fuerza Aérea estadounidense han sido realizados por el Escuadrón de Test de Vuelos nº 452 en la Base Edwards. El avión ha sido utilizado por la 9ª Ala de Reconocimiento y el 12º Escuadrón de Reconocimiento desde la Base de Beale.

Los prototipos del Global Hawk ATCD han sido utilizados en la Guerra de Afganistán y en la Guerra de Iraq. Desde abril de 2010 también vuelan la "Ruta Norteña", desde la Base de la Fuerza Aérea Beale hasta Cánada y el Sureste Asiático, demostrando una reducción de costes y tiempo de vuelo en las tareas de vigilancia.[6] Los operadores que lo utilizan buscan un avión que se mantenga preparado para cualquier salida. Su capacidad de recolección de datos está siendo muy alabada, pero el avión sufre todavía un gran número de accidentes, con 2 aviones perdidos en pruebas, y más de una cuarta parte de los utilizados en combate han desaparecido. De acuerdo con los informes dados por la prensa australiana, los accidentes que fueron debidos a "fallos técnicos o mantenimiento deficiente" provocaron un ratio de fallo por hora de vuelo en combate 100 veces superior al ratio de los F-16. El fabricante ha argumentado que no es justo comparar un avión completo como el F-16 con un prototipo y que el mantenimiento que se está llevando de los aviones no es el mismo que el de un caza convencional. Hasta noviembre de 2010 se han perdido tres Global Hawks en accidentes.[7] [8] [9]

Récords

El 21 de marzo de 2001 el avión número 982003, el tercer ACTD producido, consiguió el récord de duración de vuelo de un UAV, en 30 horas, 24 minutos y 1 segundo, volando desde Edwards.[10] Durante el mismo vuelo batió el récord absoluto de altitud en 19928 metros, que fue más tarde roto por la NASA, con el prototipo Helios.

El 24 de abril de 2001 un Global Hawk completó un vuelo sin paradas entre la Base Edwards en los Estados Unidos y la Base Edinburgh en Australia, haciendo historia, ya que sería el primer vuelo sin piloto en volar el Océano Pacífico. El vuelo duró 22 horas, batiendo el récord de distancia absoluta recorrida por un UAV, en 13219,86 km (velocidad media: 600,90 km/h).

El 11 de febrero de 2010 los Global Hawks se desplegaron en 30.000 horas de combate y en más de 1500 salidas.[11]

Variantes

RQ-4A 
RQ-4B 
RQ-4N 
Realiza funciones de vigilancia marítima en la Armada de los Estados Unidos.

Variante miniatura

Scaled Composites y Northrop Grumman ofrecen también un avión al 50% de la escala original del RQ-4A, conocido actualmente como el Model 396, que compite por el programa USAF Hunter-Killer.

Especificaciones técnicas (RQ-4A)

Características generales

  • Tripulación: 0
  • Carga: 1.636,6 Kg
  • Longitud: 13,54 m
  • Envergadura: 35,41 m
  • Peso vacío: 3.851 Kg
  • Peso cargado: 10.387 Kg
  • Planta motriz: .

Rendimiento

Operadores

Personal de mantenimiento prepara un Global Hawk para unas pruebas en la Beale Air Force Base.
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos

Véase también

Desarrollos relacionados

  • Scaled Composites Model 396

Aeronaves similares

Listas relacionadas

  • Anexo:Vehículos aéreos no tripulados

Enlaces externos

Referencias


Wikimedia foundation. 2010.

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