Rudolf Abel

El agente soviético de inteligencia Viliam Fisher, apareciendo en caracteres cirílicos como "R.I. Abel", en una estampilla conmemorativa de la URSS de 1990.

Viliam Guénrijovich o Vilyam Génrikhovich Fisher (ruso: Вильям Гéнрихович Фишер) (11 de julio de 190315 de noviembre de 1971) fue un notable agente de inteligencia de la Unión Soviética que operó durante el período inicial de la denominada Guerra Fría. En Occidente es generalmente más conocido por su alias Rudolf (o Rudolph) Ivánovich Abel, el cual adoptó durante su arresto (a modo de contraseña para que sus "manejadores" soviéticos se enterasen de lo que le había ocurrido).

Contenido

Primeros años

Viliam ("Willie") Fisher nació en 1903 en la ciudad inglesa de Newcastle sobre el Tyne (Newcastle-upon-Tyne), de padres ruso-alemanes. Éstos, por su parte, habían tenido actividad durante las etapas tempranas del movimiento revolucionario ruso, y habían huido a Inglaterra en 1901. Su padre, Genrikh[1] fue un entusiasta bolchevique que había tenido participación en el embarque clandestino de armas y de literatura a través de la la costa nororiental de Rusia.

En 1922 publicó un libro, В Россий и в Англий (transliterado como V Rossii i v Anglii, "En Rusia y en Inglaterra"), en el que detallaba su vida en Newcastle.

Willie creció en Whitley Bay, adonde su familia se había mudado. Allí cursaría la escuela primaria. Luego su familia se volvería a mudar, cosa que realizaba con cierta frecuencia. Se convertiría en aprendiz de dibujante en 1918, a la vez que concurría a clases nocturnas en el Rutherford College, y se matricularía en la Universidad de Londres en 1920.

La familia de Fisher abandonaría Whitley Bay y se establecería en la Rusia bolchevique en 1921, tan sólo un año antes de la fundación oficial de la Unión Soviética. Allí moriría su padre Guenrij en 1935.

Carrera temprana

Después del regreso de la familia a Rusia, Fisher trabajó como traductor para el Comintern (la recién fundada Internacional Comunista). Durante su servicio militar entre 1925 y 1926 fue entrenado como operador de radio. Trabajó brevemente para la Inteligencia Militar Soviética, antes de ser reclutado por el OGPU, organismo predecesor del KGB, en 1927. Trabajaría para ellos como operador de radio en Noruega, Turquía, Gran Bretaña y Francia, antes de regresar a la URSS en 1936. Allí comenzaría a entrenar a futuros operadores radiales, para que luego ejerciesen sus actividades como residentes ilegales en el extranjero (es decir, sin cobertura diplomática).

Escapó por poco a la sistemática Gran Purga estalinista soviética de 1936-1938. Como si haber sido un "potencial espía extranjero de origen británico" hubiese sido poco, un pariente cercano de Fisher había sido acusado de ser trotskista, toda una herejía ideológica en pleno auge del estalinismo. Logró evitar ser procesado por "eventual traidor", pero igualmente sería despedido del NKVD en 1938. Durante la Segunda Guerra Mundial volvería a entrenar a operadores de radio, para que éstos realizasen su trabajo clandestino tras las líneas alemanas.

En el servicio secreto

En 1946 ingresó otra vez al servicio secreto y se entrenó como espía "residente ilegal", que operaría desde la ciudad de Nueva York, en los Estados Unidos.

Viajó a Canadá bajo una identidad falsa, antes de ingresar a los Estados Unidos, cosa que finalmente haría el 17 de noviembre de 1947. Adoptaría el necrónimo de Emil Robert Goldfus (el auténtico Goldfus había sido un bebé que había muerto cuando sólo tenía 14 meses de vida). Los soviéticos habían construido una elaborada "hoja de vida" para Goldfus, una biografía ficticia de su vida entre 1902 y 1947.

Como cubierta o fachada para su residencia ilegal, abrió un estudio en los Orvington Studios en el distrito neoyorquino de Brooklyn aunque, de hecho, su talento artístico era mínimo. Se presentaba a sí mismo como un fotógrafo y retocador de fotos retirado, cuando conocía a otros artistas y entraba en contacto con ellos. Trabó amistad con un pequeño grupo de hombres más jóvenes, la mayoría de los cuales eran (auténticos) artistas que compartían con él interés y preferencia por el arte realista. No hizo intento alguno de vender los cuadros que él mismo pintaba, pero continuó desarrollando su técnica. Sus conocidos lo encontraban inteligente y amigable, pero más bien reservado. Por ejemplo, nunca les reveló donde vivía. Solía expresar admiración por el artista ruso Isaak Levitan.

Su trabajo como espía residente (rezident) consistía en el reclutamiento y supervisión de otros agentes dedicados a la recolección de información de inteligencia.

A "Abel" se le dio control sobre un grupo pre-existente de agentes, el cual incluía Morris y Lona Cohen, de quienes se creía que actuaban como correo para Ethel y Julius Rosenberg, Greenglass y el círculo de espionaje nuclear del proyecto Manhattan estadounidense (encabezado por el físico alemán Klaus Fuchs). Morris y Lona luego operarían en Gran Bretaña bajo los nombres ficticios de Peter y Helen Kroger, respectivamente, antes de ser detenidos (luego serían intercambiados con los soviéticos).

No se sabe que Fisher haya tenido contacto alguno con el pequeño pero muy activo Partido Comunista estadounidense. Esto tiene sentido, ya que era esperable y natural que él, como residente ilegal, no se expusiese a ese riesgo, agravado por el pleno auge del macartismo en los EE.UU. de ese esos años.

Como parte de su leyenda, él a veces solía fabricar historias relacionadas a su supuesto pasado como leñador en la costa noroccidental del Pacífico (estados norteamericanos de Oregón y de Washington (estado).

Captura

Fisher fue finalmente capturado por el FBI en Nueva York el 21 de junio de 1957, en parte debido a la deserción de su asistente Reino Häyhänen, en lo que llegaría a ser conocido como the hollow nickel case ("El caso del níquel hueco"). De hecho, Fisher transportaba las fotografías del material secreto o clasificado que había obtenido en microfilms, los que almacenaba dentro de réplicas huecas de monedas de cinco centavos de dólar (denominadas comúnmente nickels en inglés. Sería condenado a nada menos que 30 años de prisión, por el delito de espionaje .[2] [3] [4]

Cuando Fisher fue finalmente arrestado, el cuarto de hotel en que se alojaba y, sobre todo, su estudio fotográfico contenían varios o múltiples equipos de espionaje modernos para esa época: entre ellos, cámaras y película específica para producir "micropuntos" o microfilms, dispositivos para el cifrado de datos, cepillos con mango hueco, radios de onda corta y numerosos contenedores "engañosos" o con doble fondo.[2]

Fisher fue llevado a juicio ante la Corte Federal de la Ciudad de Nueva York y fue condenado como espía soviético en octubre de 1957, bajo tres cargos: [2]

  • Conspiración para transmitir información de defensa a la Unión Soviética (cargo uno).
  • Conspiración para obtener información (clasificada) de defensa (cargo dos).
  • Conspiración para actuar como agente de un gobierno extranjero dentro del territorio de los Estados Unidos, sin la previa notificación pertinente a la Secretaría de Estado (cargo tres).

El 25 de octubre de 1957, el jurado lo encontró culpable de los tres cargos. El juez Mortimer W. Byers lo sentenció el 15 de noviembre de 1957 a cumplir 30 años de prisión por el cargo uno, 10 años adicionales y una multa de 2.000 dólares por el número dos y, finalmente 5 años de prisión más, además de una multa de sólo U$S 1.000, por el tercer cargo.[2]

No obstante la muy larga condena que había recibido, el 10 de febrero de 1962 fue intercambiado, en el puente berlinés de Glienicke (sito en la localidad de Potsdam), Alemania, por el piloto de la CIA Francis Gary Powers, cuyo avión espía U-2 había sido derribado sobre la URSS el primero de mayo de 1960. En realidad, se trató de un "dos por uno", ya que los soviéticos también entregaron al estudiante estadounidense Frederic Pryor.

Luego de su regreso a Moscú, continuó trabajando como entrenador de espías para el KGB, y sería condecorado con la Orden de Lenin. Se dice que Fisher habría llegado a menospreciar al espía y traidor británico Kim Philby, quien había finalmente logrado fugarse a la capital soviética. Rudolf Abel fue sencillamente el alias que Fisher adoptó durante su arresto por parte del FBI, el cual sería una señal indirecta a los soviéticos de que había sido efectivamente capturado. El alias había sido el nombre de otro agente, menos conocido, del NKVD soviético, quien una vez había compartido un departamento con Fisher. Ese individuo, el auténtico Abel, había nacido en Letonia en 1900 y falleció en 1955, pero no saldría mucho a la luz pública, ni acerca de su vida ni sobre su carrera de inteligencia.

Viliam Fisher murió de cáncer de pulmón en 1971 y fue enterrado junto a su padre, en el monasterio moscovita de Donskoy. Su hija luego diría que sus últimas palabras habían sido en inglés: Don't forget that we are Germans anyway ("No [te] olvides de que, después de todo, somos alemanes"). Su lápida muestra sus dos nombres, el original Viliam Fisher y su alias o pseudónimo, Rudolf Abel.

En 2003, un grupo de veteranos del antiguo KGB soviético celebró el centenario del natalicio de Fisher, junto a su tumba.

Véase también

Referencias

  1. Genrikh o, en caracteres castellanos, Guenrij, es la grafía rusa del nombre alemán Heinrich.
  2. a b c d Famous Cases: Rudolph Ivanovich Abel (Hollow nickel case) ("El caso del níquel hueco"), en el sitio web del FBI.
  3. Revista "Time" del 19 de agosto de 1957, artículo Artist in Brooklyn.
  4. Revista Time del 28 de octubre de 1957, artículo Pudgy finger points.

Bibliografía

  • Vin Arthey, Like father, like son: A dynasty of spies ("De tal palo tal astilla. Una dinastía de espías"),- St. Ermin's Press-Trafalgar Square, Londres, 2005, ISBN 1-903608-07-4. Esta es una de las referencias más actuales sobre Viliam Fisher. El libro muestra que, entre 1930 y 1960, Fisher esta ligado a Alexander Orlov, el grupo Cambridge five, el círculo de espías en torno a los Rosenberg, el Volunteer group, Perseus (Laes), etc.
  • James B. Donovan Strangers on a bridge: The base of Colonel Abel ("Extraños sobre un puente: El caso del coronel Abel"), Atheneum, Nueva York, 1964.
  • Pavel Sudoplatov, Anatoli Sudoplatov, Jerrold L. Schecter y Leona Schecter, (1994). - Special tasks: The memoirs of an unwanted witness, a Soviet spymaster. - ("Tareas especiales: Las memorias de un testigo indeseado, un maestro soviético del espionaje"), Little Brown, ISBN 0-316-77352-2 (Reeditado por Lightning Source, 1995, ISBN 0-316-82115-2).
  • Nigel West, Games of intelligence: The classified conflict of international espionage, Crown Publishers, Nueva York, 1990, ISBN 0-517-57811-5

Enlaces externos


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