Montesquieu

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Montesquieu
Para otros usos de este término, véase Montesquieu (desambiguación).
Charles Louis de Secondat, Baron de Montesquieu.

Charles Louis de Secondat, Se√Īor de la Br√®de y Bar√≥n de Montesquieu (18 de enero de 1689 - 10 de febrero de 1755), fue un cronista y pensador pol√≠tico franc√©s que vivi√≥ en la llamada Ilustraci√≥n.

Es uno de los filósofos y ensayistas ilustrados más relevantes en especial por la articulación de la teoría de la separación de poderes, que se da por descontado en los debates modernos sobre los gobiernos, y ha sido implementado en muchas constituciones a lo largo del mundo.

Su pensamiento debe ser enmarcado dentro del esp√≠ritu cr√≠tico de la Ilustraci√≥n francesa, patente en rasgos como la tolerancia religiosa, la aspiraci√≥n de libertad y su concepto de la felicidad en el sentido c√≠vico, si bien se desmarcar√° de otros autores de la √©poca por su b√ļsqueda de un conocimiento m√°s concreto y emp√≠rico en oposici√≥n a la abstracci√≥n y m√©todo deductivo dominantes. Podemos decir que como difusor de la Constituci√≥n inglesa y te√≥rico de la separaci√≥n de poderes se encuentra muy cercano al pensamiento de Locke, en tanto que como autor de las Cartas Persas podr√≠a situarse pr√≥ximo a Saint-Simon. Sin embargo, el pensamiento del se√Īor de La Br√®de es complejo y tiene esa personalidad propia que le convierte en uno de los pensadores m√°s influyentes en el seno de la Historia de las ideas pol√≠ticas.

Contenido

Biografía

Ch√Ęteau de la Br√®de, lugar de nacimiento de Montesquieu.

Naci√≥ el 18 de enero de 1689 en el Ch√Ęteau de la Br√®de, a pocos kil√≥metros de Burdeos, Francia. Hijo de Jacques de Secondat y Marie-Francoise de Pesnel, su familia pertenec√≠a a la llamada nobleza de toga. Su madre, Marie Fran√ßoise de Pesnel muri√≥ cuando Charles de Secondat ten√≠a siete a√Īos de edad, era la heredera de una importante fortuna que aport√≥ el baronazgo de La Br√®de a la familia Secondat. En ese mismo a√Īo, el parlamento ingl√©s, a trav√©s de Bill of Rights impone definitivamente una monarqu√≠a constitucional en Inglaterra, mientras que en Francia el largo reinado de Luis XIV parece asegurar el poder absoluto del rey, pese a la crisis y el descontento que se manifiesta a su muerte en 1715.

Estudi√≥ en la Escuela cat√≥lica de Juilly y la carrera de Derecho siguiendo la tradici√≥n familiar, primero en la Universidad de Burdeos y m√°s tarde en Par√≠s, entrando en contacto con los intelectuales de la capital francesa. En 1714, tras la muerte del padre, vuelve a La Br√®de donde ingresar√° como consejero en el Parlamento de Burdeos. Pasar√° a vivir bajo la protecci√≥n de su t√≠o, el bar√≥n de Montesquieu, quien a su muerte le dejar√° como legado tanto su fortuna, como su t√≠tulo de bar√≥n y el cargo de Presidente del Parlamento (1716-1727). En 1715 contrae matrimonio con Jeanne Lartigue, una protestante que le aporta una importante dote cuando el contaba con 26 a√Īos. Al a√Īo siguiente, hereda una fortuna a causa del fallecimiento de su t√≠o, como tambi√©n el t√≠tulo de Baron de Montesquieu y Pr√©sident √† Mortier en el Parlamento de Bordeaux.

Para esta √©poca, Inglaterra se hab√≠a auto proclamado una monarqu√≠a constitucional a consecuencia de su Revoluci√≥n Gloriosa (1688‚Äď89), y se hab√≠a unido con Escocia en la Uni√≥n de 1707 para formar el Reino de Gran Breta√Īa. En 1715 fallece Luis XIV que hab√≠a reinado por mucho tiempo y es sucedido por Luis XV que contaba 5 a√Īos de edad. Estas transformaciones nacionales causaron un gran impacto en Montesquieu; √©l se referir√° a las mismas en forma repetida en sus escritos.

Al poco tiempo, recibe reconocimiento literario por la publicaci√≥n de su obra Lettres persanes (Cartas persas, 1721), una s√°tira basada en la correspondecia imaginaria entre un visitante persa de paseo por Par√≠s, que hace notar los absurdos de la sociedad contempor√°nea. Luego publica Consid√©rations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur d√©cadence (Consideraciones sobre las causas de la grandeza y decadencia de los romanos, 1734), considerada por algunos estudiosos como una transici√≥n entre Las cartas persas a su obra maestra. De l'Esprit des Lois (El esp√≠ritu de las leyes) fue originalmente publicada en forma an√≥nima en 1748 y r√°pidamente se elev√≥ a una posici√≥n de gran influencia. En Francia, tuvo una recepci√≥n fr√≠a tanto de los que apoyaban como los que estaban en contra del r√©gimen. La Iglesia Cat√≥lica prohibi√≥ l'Esprit ‚Äď junto con muchos de los escritos de Montesquieu ‚Äď en 1751 y lo incluy√≥ en el Index Librorum Prohibitorum. Recibi√≥ los mayores elogios del resto de Europa, especialmente de Gran Breta√Īa.

Montesquieu tambi√©n era tenido en alta estima en las colonias brit√°nicas en Am√©rica como un campe√≥n de la libertad brit√°nica (aunque no de la independencia Norteamericana). El estudioso de la pol√≠tica Donald Lutz ha descubierto que Montesquieu era la persona m√°s com√ļnmente citada en temas de gobierno y pol√≠tica en la Am√©rica brit√°nica colonial pre-revolucionaria, siendo citado por los fundadores norteamericanos m√°s que ninguna otra fuente con excepci√≥n de la Biblia.[1] Luego de la secesi√≥n de norteam√©rica, las obras de Montesquieu continuaron ejerciendo una poderosa influencia en muchos de los pensadores y fundadores de los Estados Unidos, particularmente James Madison de Virginia, uno de los padres de la Constituci√≥n. La filosof√≠a de Montesquieu en el sentido que "debe establecerse un gobierno de forma tal que ning√ļn hombre tenga miedo de otro" fueron un recordatorio para Madison y otros que un cimiento libre y estable para su nuevo gobierno nacional requer√≠a de poderes separados claramente definidos y balanceados.

Durante esa √©poca y como miembro de la Academia de Ciencias de Burdeos, presentar√° varios estudios sobre las gl√°ndulas suprarrenales, la gravedad y el eco. Su funci√≥n de magistrado le aburre, por lo que termina vendiendo el cargo y dedic√°ndose a viajar por Europa observando costumbres e instituciones de los diferentes pa√≠ses, pasa por Austria y Hungr√≠a, permanece un a√Īo en Italia y 18 meses en Inglaterra antes de regresar a Francia. Adem√°s de trabajar en varias obras adicionales sobre sociedad y pol√≠tica.

Sufre de una severa reducci√≥n de su vista, al momento de su fallecimiento el 10 de febrero de 1755 en Par√≠s a la edad de 66 a√Īos, est√° completamente ciego. Su cuerpo se encuentra enterrado en la Iglesia de Saint-Sulpice en Par√≠s.

Filosofía de la historia

La filosofía de la historia de Montesquieu minimiza el papel de los individuos y los eventos. Presenta su punto de vista en Considérations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur décadence que cada evento histórico fue inspirado por un evento, movimiento, en especial. "Si una causa en particular, tal como el resultado accidental de una batalla, ha arruinado a un estado, entonces existió una causa general que fue la que determinó la caída de dicho estado como consecuencia de una sola batalla."[2]

Montesquieu ejemplificaba este principio con situaciones de la historia de Roma. Al analizar la transici√≥n de la Rep√ļblica al Imperio, Montesquieu suger√≠a que si Cesar y Pompeyo no hubieran trabajado para usurpar el gobierno de la Rep√ļblica, otros hombres lo habr√≠an hecho. La causa no fue la ambici√≥n de Cesar o Pompeyo, sino la ambici√≥n del hombre.

Visión política y legado

Montesquieu desarrolló las ideas de John Locke acerca de la división de poder. En su obra "El espíritu de las leyes" manifiesta admiración por las instituciones políticas inglesas y afirmó que la ley es lo más importante del Estado.

Las ‚ÄúCartas Persas‚ÄĚ se publican en 1721, con 32 a√Īos, y su √©xito es fulminante en la sociedad francesa en la √©poca de la regencia de Luis XV de Francia. Ingresa en la Academia Francesa en 1727 y se traslada a Inglaterra en 1729 siendo elegido miembro de la Royal Society. Sus tres a√Īos en Inglaterra resultan cruciales para su desarrollo intelectual.

En 1739 publica un importante ensayo sobre los romanos. El espíritu de las leyes se publica en Ginebra en 1748. En 1750, para responder a las críticas de los jansenistas y los jesuitas, publica la Defensa del Espíritu de las Leyes aunque la Iglesia lo incluye en el índice de libros prohibidos.

Dos son fundamentalmente los puntos en que los diferentes autores insisten al se√Īalar la aportaci√≥n original de Montesquieu al estudio cient√≠fico de las sociedades humanas:

  • Montesquieu acomete la tarea cient√≠fica de describir la realidad social seg√ļn un m√©todo anal√≠tico y "positivo" que no se detiene en la pura descripci√≥n empirista de hechos, sino que intenta organizar la multiplicidad de datos de la realidad social en un reducido n√ļmero de tipos.
  • Dar una "respuesta sociol√≥gica" a la aparente diversidad de los hechos sociales, bajo el supuesto de que existe un orden o causalidad de estos hechos susceptible de una interpretaci√≥n racional.

Es considerado uno de los precursores del liberalismo y fue quien elaboró la teoría de la separación de poderes.

Obra

  • Les causes de l'√©cho
  • Les glandes r√©nales
  • La cause de la pesanteur des corps
  • La damnation √©ternelle des pa√Įens (1711)
  • Syst√®me des Id√©es (1716)
  • Cartas Persas (1721)
  • Le Temple de Gnide (novela de 1724)
  • Arsace et Ism√©nie (novela de 1730)
  • Consideraciones sobre las causas de la grandeza de los Romanos y de su decadencia (1734)
  • El esp√≠ritu de las leyes (1748)
  • La defensa de ¬ęEl esp√≠ritu de las leyes¬Ľ (1750)
  • Pens√©es suivies de Spicil√®ge

Referencias

  1. ‚ÜĎ "The Relative Influence of European Writers on Late Eighteenth-Century American Political Thought," American Political Science Review 78,1(March, 1984), 189-197.
  2. ‚ÜĎ Montesquieu, Considerations on the Causes of the Greatness of the Romans and their Decline, The Free Press, http://www.constitution.org/cm/ccgrd_l.htm, consultado el 2010-06-13 

Bibliografía

  • Pangle, Thomas, Montesquieu‚Äôs Philosophy of Liberalism (Chicago: 1989 rpt.; 1973).
  • Person, James Jr., ed. ‚ÄúMontesquieu‚ÄĚ (excerpts from chap. 8) in Literature Criticism from 1400 to 1800, (Gale Publishing: 1988), vol. 7, pp. 350‚Äď52.
  • Shackleton, Robert. Montesquieu; a Critical Biography. (Oxford: Clarendon Press of Oxford University Press, 1961).
  • Shklar, Judith. Montesquieu (Oxford Past Masters series). (Oxford and New York, Oxford University Press, 1989).
  • Schaub, Diana J. Erotic Liberalism: Women and Revolution in Montesquieu's 'Persian Letters'. (Lanham, MD: Rowman & Littlefield, 1995).
  • Spurlin, Paul M. Montesquieu in America, 1760-1801 (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1941; reprint, New York: Octagon Books, 1961).

Enlaces externos


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