Batalla de Gaugamela

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Batalla de Gaugamela
Batalla de Gaugamela
Battle of Gaugamela.jpg
Jan Brueghel el Viejo, 1602, La Batalla de Arbela.
Fecha 1 de octubre del 331 a. C.
Lugar Tel Gomel (Gaugamela), cerca del actual Mosul en Bandera de Irak Irak.
Conflicto Campa√Īas de Alejandro Magno.
Resultado Victoria decisiva de Macedonia.
Beligerantes
Vergina Sun.svg Reino de Macedonia
y aliados griegos de Atenas , Esparta y Tebas
Faravahar.svg Imperio persa
Comandantes
Alejandro Magno Darío III
Fuerzas en combate
40.000 infantes macedonios
5.000 atenienses
2.000 espartanos
1.500 tebanos
7.000 jinetes
230.000 infantes persas
5.200 mercenarios griegos
40.000 jinetes
270 carros de combate
10 elefantes de guerra
Bajas
Al menos 3.500 (de las que fallecieron 300 despues del combate) Alrededor de 40.000

Esta batalla tuvo lugar el 1 de octubre de 331 a. C. en Gaugamela o Gaugamelos, en la ribera del r√≠o Bumodos, tributario del Gran Zab. Dicho lugar se encuentra a unos 27 km al noreste de Mosul y a 52 de Arbela. En la batalla se enfrentaron el ej√©rcito persa a las √≥rdenes de su rey Dar√≠o III y el ej√©rcito macedonio bajo el mando de Alejandro Magno. Dar√≠o eligi√≥ esa localidad porque era una amplia llanura que favorec√≠a a sus numerosas fuerzas montadas.

Contenido

Antecedentes históricos

Macedonia era un pa√≠s ‚Äúb√°rbaro‚ÄĚ helenizado, de organizaci√≥n social feudal y que pose√≠a un esp√≠ritu guerrero. Era un reino hereditario con nobleza y una Asamblea del ej√©rcito. En el a√Īo 359 a. C. estaba gobernado por Filipo II, quien en el 358 a. C. hab√≠a logrado la unificaci√≥n de Macedonia y cuyo objetivo era proporcionarle a su reino una salida al mar. Pose√≠a una excelente organizaci√≥n militar basada en una falange compuesta por infantes ‚Äď pastores y campesinos - y una caballer√≠a integrada por nobles. Para combatir adoptaban la ‚Äúl√≠nea oblicua‚ÄĚ. No conquistaban ciudades mediante prolongados sitios, sino que empleaban m√°quinas de origen asirio. Obten√≠an sus recursos financieros de la explotaci√≥n de las minas de oro de Pangeo, al este de Estrim√≥n.

En el a√Īo 356 a. C., Macedonia inici√≥ una guerra santa (Tercera Guerra Sagrada) contra los focidios acus√°ndolos de haber profanado el santuario de Delfos.

En el a√Īo 352 a. C. conquistaron Tesalia y en 343 a. C. la Tracia.

En el a√Īo 338 a. C. obtuvieron la victoria en la batalla de Queronea contra los griegos, victoria que fue decidida por la acci√≥n de la caballer√≠a al mando del joven Alejandro, hijo de Filipo II.

En el a√Īo 337 a. C. se form√≥ la Liga de Corinto bajo la hegemon√≠a de Macedonia. La integraban todas las ciudades griegas excepto Esparta. El objetivo de la Liga era apoderarse de Persia y liberar las ciudades griegas en Asia. En la Asamblea constituyente se acord√≥ que la sede ser√≠a Corinto, se design√≥ como jefe vitalicio al rey de Macedonia y se acord√≥ emprender la guerra contra Persia.

En el a√Īo 336 a. C., Filipo II muri√≥ asesinado, siendo sucedido en el trono por su hijo Alejandro de 20 a√Īos de edad.

En el a√Īo 335 a. C., Alejandr√≥ sofoc√≥ la rebeli√≥n de Tebas, Atenas y el Peloponeso. En castigo destruy√≥ Tebas y sus habitantes fueron sometidos a la esclavitud.

En el a√Īo 334 a. C. comenz√≥ la campa√Īa contra Persia, campa√Īa que para los griegos era de venganza y para Macedonia de conquista. El ej√©rcito estaba compuesto por 30.000 infantes y 5.000 jinetes.

En mayo de 334 a. C., Alejandro cruz√≥ el Helesponto y obtuvo la victoria en la batalla de Gr√°nico.

En noviembre de 333 a. C., Alejandro venci√≥ en la batalla de Issos contra las tropas persas mandadas por Dar√≠o III.

En el a√Īo 332 a. C., Alejandro someti√≥ a Siria conquistando Tiro y luego entr√≥ en Egipto, donde fund√≥ la ciudad de Alejandr√≠a.

Movimientos previos a la batalla

En la primavera de 331 a. C., Alejandro dej√≥ Egipto regresando a Tiro donde estaba su flota. De all√≠ se dirigi√≥ a Antioqu√≠a, cruzando el valle del r√≠o Orontes, y lleg√≥ al R√≠o √Čufrates a la altura de Tapsaco, donde fund√≥ la ciudad de Niceforio para que fuera una plaza fuerte y dep√≥sito de los suministros del ej√©rcito. Aqu√≠ supo que Dar√≠o se encontraba en Arbelas, por lo que cruz√≥ el Tigris y se dirigi√≥ hacia el norte bordeando la ribera oriental del r√≠o.

Dar√≠o hab√≠a reclutado un nuevo ej√©rcito tras su derrota en Issos. Desde Babilonia avanz√≥ hacia el norte, pas√≥ a la orilla izquierda del Tigris y continu√≥ hacia Arbelas, donde estableci√≥ su aprovisionamiento y su har√©n. Luego dirigi√≥ el ej√©rcito a Gaugamela, lugar que ten√≠a una amplia llanura que favorecer√≠a el movimiento de sus numerosas tropas montadas. Incluso procedi√≥ a nivelar el terreno y eliminar los obst√°culos, convirtiendo Gaugamela en un inmenso campo de maniobras apto para que se desplazaran sus carros provistos con guada√Īas en las ruedas.

El ejército persa

Como ocurre frecuentemente con el tama√Īo de los ej√©rcitos que combatieron en la √©poca antigua, los historiadores modernos dudan de las cifras dadas por los historiadores antiguos.

Seg√ļn Arriano, el ej√©rcito persa estaba compuesto por 40.000 jinetes, 1.000.000 de infantes, 200 carros armados con guada√Īas y unos cuantos elefantes de guerra.

Juniano Justino comenta que eran 400.000 los infantes y 100.000 los jinetes; Quinto Curcio Rufo refiere que constaba de 45.000 caballos y 200.000 hombres; Diodoro Sículo y Plutarco, que eran 1.000.000 de hombres en total.

Los historiadores modernos han estimado que el ejército persa estaba compuesto por unos 92.000 combatientes. Aunque siguiendo datos modernos se puede estimar que de esos 92.000 combatientes, tan sólo 70.000 eran soldados propiamente dichos, mientras que como soldados profesionales el ejército persa contaba con 4.000 mercenarios griegos y 8.000 de infantería pesada, en la época denominados Inmortales. Además, unos 20.000 caballeros eran considerados propiamente como caballería pesada profesionalizada, el resto de los guerreros se consideran reclutas ocasionales con cierto entrenamiento: arqueros y caballería ligera. Los otros 22.000 combatientes fueron campesinos reclutados a toda prisa y prácticamente sin entrenamiento, por lo que su importancia militar fue escasa y ni siquiera llegaron a combatir, puesto que huyeron a la vez que Darío.

Unidades N√ļmero N√ļmero
Peltastas 10.000[1] 30.000[2]
Caballería 12.000[1] 40.000[3]
Inmortales 10.000[4] 10.000
Hoplitas griegos 8000[1] 10.000[5]
Caballeria de Bactria 1.000[5] 2.000
Arqueros 1.500 1.500
Carros falcados 200 200
Elefantes de guerra 15 15
Total 52.930[1] 93.930

La batalla

Disposición de los ejércitos

Disposición inicial.

En la noche del 30 de septiembre, los ejércitos se encontraban apostados en el campo de batalla, preparados para la confrontación. Alejandro se dedicó a efectuar un reconocimiento del terreno y a planificar la batalla, y sabiendo que Darío era el que tenía que defender la posición, ordenó a sus tropas descansar, mientras que Darío, nervioso por temor a un ataque nocturno, ordenó la posición de guardia para sus soldados.

  • Persas: Formaban una larga l√≠nea. Su ala izquierda al mando de Bessos estaba formada por las tropas bactrianas, daeas, persas, escitas y cadusianas. Ten√≠an 100 carros con guada√Īas.

En el ala derecha, al mando de Maceo, se hallaban las tropas sirias, mesopotamias, medas, partas, sucianas, tibarianas, hircanias, albanias y sacesanias.

En el centro estaba el rey Dar√≠o con las tropas persas propiamente dichas, que se distingu√≠an del resto por llevar lanzas con manzanas doradas en la empu√Īadura, los indios y los carios. Detr√°s de ellos, en formaci√≥n cerrada, se encontraban los uxianos, babilonios, las tribus del mar Rojo y los sitacenios. Delante del escuadr√≥n real hab√≠a 15 elefantes indios y 50 carros con guada√Īas.

  • Macedonios: El ej√©rcito sumaba 7.000 jinetes y 40.000 infantes. La caballer√≠a pesada de √©lite de Alejandro eran los Hetairoi (Compa√Īeros) y estaba formada por la nobleza macedonia, que acompa√Īaba a Alejandro en esta batalla y fueron el factor decisivo en la batalla. El resto de la caballer√≠a se divid√≠a en jinetes tesalios (pesados), caballer√≠a tracia (ligera) y algunos jinetes griegos.

La infanter√≠a de Alejandro se divid√≠a en pesada, la falange y los hipaspistas (cuerpo especializado que cubr√≠a los huecos de la poco flexible falange) y la infanter√≠a ligera, tracios, agrianos (estos √ļltimos lanzadores de jabalinas que destrozaron a los carros en esta batalla) y hoplitas griegos que intervinieron para cubrir la retaguardia de la falange.

El ej√©rcito se dividi√≥ en dos partes: El ala derecha estaba bajo el mando directo de Alejandro e integrada por la caballer√≠a de los ‚Äúcompa√Īeros‚ÄĚ y la caballer√≠a ligera de los macedonios. La caballer√≠a mercenaria fue dividida en dos grupos: los veteranos en el flanco derecho y el resto se coloc√≥ al frente de los arqueros agrianos y macedonios, que se ubicaban al lado de la falange que iba al centro reforzada con otra formaci√≥n a retaguardia para que, en el caso de que fueran rodeados, pudieran dar media vuelta y enfrentarse al enemigo desde la direcci√≥n contraria.

El flanco izquierdo estaba al mando de Parmenio, con los jinetes de Farsalia, los mercenarios griegos y las unidades de caballería tracia.

La novedad de la formación macedonia fue la colocación de una reserva tras la primera línea. Consistía en dos columnas volantes, una detrás de cada ala. Estaban colocadas formando ángulo con el frente, a fin de coger de flanco al enemigo si éste intentaba rodear las alas. Si no se daba dicho caso, se replegarían hacia el centro para reforzar el frente.

Alejandro dispuso su ejército de modo que diera frente a todas partes, formaba un gran rectángulo que podía enfrentarse a ataques provenientes desde cualquier lugar. Esta disposición fue la que le hizo obtener la victoria, pues intuyó los movimientos que haría el adversario y se preparó para enfrentarlos y contrarrestarlos.

Inicio del combate

Alejandro se movió oblicuamente hacia el ala izquierda persa en lugar de avanzar directamente hacia ellos, y al continuar avanzando en esa dirección, se colocó más allá del terreno nivelado por los persas. Darío entonces ordenó que su ala izquierda contuviera el movimiento lateral de Alejandro realizando una salida envolvente. Alejandro, a su vez, inició un ataque hacia el centro de las tropas envolventes y dio comienzo a una serie de ataques y contraataques hasta que las formaciones persas quedaron rotas. Darío envió sus carros contra la falange para sembrar el desorden en ella, pero la infantería macedonia, que estaba delante de la caballería para protegerla de los carros, arrojó sus jabalinas, flechas y demás armas arrojadizas y abrió sus filas quedando aisladas las cuadrigas que atravesaron las líneas macedonias. Darío, en un nuevo intento para detener el avance de Alejandro, envió a la caballería persa del sector central, con el resultado de que se abrió una brecha en su línea. Así terminó la primera fase de la batalla.

Ataque decisivo de Alejandro

Movimiento decisivo de Alejandro y ataque final.

Alejandro orden√≥ a su caballer√≠a de reserva atacar a las fuerzas que estaban rodeando su ala derecha y √©l, al frente de sus ¬ęCompa√Īeros¬Ľ, en una formaci√≥n en cu√Īa, galop√≥ hacia la brecha abierta en la l√≠nea persa por el avance de su propia caballer√≠a. Luego se dirigi√≥ contra Dar√≠o, quien abandon√≥ el campo aterrorizado ante la embestida de Alejandro. La caballer√≠a persa del ala izquierda, que estaba siendo atacada por la reserva macedonia, tambi√©n emprendi√≥ la huida, siendo perseguida por los macedonios, que los ahorcaron

El ala izquierda

Debido a la marcha oblicua de Alejandro, el ala izquierda se encontraba retrasada con respecto a la derecha, y a causa del impetuoso avance de Alejandro se hab√≠a producido una brecha entre ambas alas. La caballer√≠a india y persa irrumpi√≥ por esta brecha dirigi√©ndose hacia el tren de bagajes maced√≥nico con el prop√≥sito de rescatar a la familia de Dar√≠o que estaba presa, pero la madre de Dar√≠o se neg√≥ a ser liberada. La falange de reserva dio media vuelta y los atac√≥ por la retaguardia matando a gran n√ļmero. Esta penetraci√≥n coincidi√≥ con un movimiento envolvente de la caballer√≠a persa del ala derecha, con lo cual el ala izquierda macedonia qued√≥ rodeada. Parmenio envi√≥ un mensaje a Alejandro inform√°ndole de su cr√≠tica situaci√≥n. Este ces√≥ inmediatamente la persecuci√≥n de Dar√≠o y se lanz√≥ con sus Hetairoi a socorrer su ala izquierda, derrotando a los persas.

Libre Parmenio, se reanudó la persecución que se prolongó hasta la noche, iniciando una marcha forzada sobre Arbelas, pero Darío logró escapar.

Consecuencias

Es imposible calcular las bajas de esta batalla. Los historiadores antiguos van desde 300.000 persas muertos y solamente 100 macedonios y 1.000 caballos, hasta otros m√°s modernos que las estiman en 40.000 muertos persas y 5.000 macedonios.

Alejandro se dirigió desde Arbelas a Babilonia, donde ordenó reconstruir el templo de Marduk. Luego tomó Susa, donde se apoderó de 120.000 talentos, y más tarde conquistó Persépolis, donde en un acto ritual de venganza quemó el palacio de Jerjes.

En el invierno del a√Īo 330 a. C. parti√≥ de Pers√©polis a Ecbatana, donde se apoder√≥ de 180.000 talentos, pero Dar√≠o lo eludi√≥ nuevamente. Por fin, tras recorrer 585 km en once d√≠as, logr√≥ alcanzar a la comitiva de Dar√≠o para enterarse que √©ste hab√≠a sido asesinado por Besso. Con la muerte de Dar√≠o se cumpli√≥ el objetivo pol√≠tico de Alejandro: imponer su voluntad en el Imperio y establecer su dominio sobre las satrap√≠as del este.

Véase también

Referencias

  1. ‚ÜĎ a b c d Hans Delbruck
  2. ‚ÜĎ Moerbeek (1997).
  3. ‚ÜĎ Welman
  4. ‚ÜĎ Quinto Curcio Rufo, Historia de Alejandro Magno
  5. ‚ÜĎ a b Flavio Arriano, An√°basis de Alejandro Magno

Bibliografía

  • Fuller, J.E.C (1963). Batallas decisivas del mundo occidental y su influencia en la historia. Barcelona, Luis de Caralt. 
  • National Geographic Society (1967). ¬ęLands of the Bible Today¬Ľ. National Geographic Magazine 1967 (12). 
  • Kinder y Hilgemann (1972). Atlas hist√≥rico mundial. Madrid. Ediciones Istmo. 

Enlaces externos

36¬į22‚Ä≤N 43¬į15‚Ä≤EÔĽŅ / ÔĽŅ36.36, 43.25


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