Batalla de Arroyo Grande (Argentina)

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Batalla de Arroyo Grande (Argentina)

Batalla de Arroyo Grande (Argentina)

Batalla de Arroyo Grande
Parte de Guerras civiles argentinas, Guerra Grande
Fecha 6 de diciembre de 1842
Lugar Arroyo Grande, cerca de Concordia (Entre Ríos), Argentina
Resultado Victoria de los federales y blancos
Beligerantes
Ejército Federal y Blanco Ejército Unitario y Colorado
Comandantes
Manuel Oribe Fructuoso Rivera
Fuerzas en combate
12.000 7.500
Bajas
300 muertos y heridos 2.000 muertos 1400 heridos

Batalla de Arroyo Grande (provincia de Entre R√≠os, Argentina, 6 de diciembre de 1842), uno de los combates m√°s grandes e importantes en las guerras civiles argentinas y uruguayas. Fue una victoria del ej√©rcito federal porte√Īo-entrerriano, dirigido por el ex presidente uruguayo, brigadier Manuel Oribe, sobre una alianza de colorados uruguayos y unitarios argentinos (porte√Īos emigrados, correntinos y santafesinos), dirigidos por el presidente de ese pa√≠s, brigadier Fructuoso Rivera. Esta batalla termin√≥ una de las m√°s violentas guerras civiles en la Argentina, y comenz√≥ la llamada Guerra Grande en el Uruguay.

Contenido

Antecedentes

Después del derrocamiento de Oribe en 1838, con apoyo de Francia, cuya flota bloqueaba el Río de la Plata, comenzaron una serie de guerras civiles locales en la Argentina, que culminaron en la que llevaron adelante la provincia de Corrientes y las provincias reunidas en la llamada Coalición del Norte. Las provincias rebeldes intentaban derrocar al gobernador de la provincia de Buenos Aires, brigadier Juan Manuel de Rosas, que ejercía un verdadero gobierno general sobre el país, sin una constitución que le diera validez.

Después del fracaso del general Juan Lavalle en llevar la revolución hasta la misma ciudad de Buenos Aires, el jefe unitario tuvo que llevar su ejército hacia el norte del país. Hasta allí fue perseguido por el general Oribe, nombrado por Rosas como comandante del ejército federal. Cuando Lavalle fue derrotado, a fines de 1841, el ejército federal quedó libre para aplastar la resistencia correntina y volver a Uruguay a recuperar el gobierno. En su camino de regreso no se suponía que pudiera encontrar más resistencia que la de Rivera, pero dos enemigos nuevos le salieron al cruce.

El general Jos√© Mar√≠a Paz se puso al frente del ej√©rcito correntino y venci√≥ al gobernador entrerriano, brigadier Pascual Echag√ľe en la batalla de Caaguaz√ļ. A continuaci√≥n invadi√≥ Entre R√≠os y, mientras su nuevo gobernador, brigadier Justo Jos√© de Urquiza, se refugiaba en Buenos Aires, se hizo nombrar gobernador. Pero el gobernador correntino, brigadier Pedro Ferr√© se neg√≥ a apoyarlo y se march√≥ a Corrientes. El presidente Rivera invadi√≥ Entre R√≠os, pero se qued√≥ junto al r√≠o Uruguay.

Mientras tanto, el gobernador de la provincia de Santa Fe, brigadier Juan Pablo López, se pronunció contra Rosas y enfrentó (sin ayuda exterior alguna) la invasión de Oribe. Fue derrotado y huyó hacia Entre Ríos.

Falto de apoyo, Paz se retir√≥ hacia el este y puso su peque√Īo ej√©rcito a disposici√≥n de Rivera, yendo despu√©s a Montevideo. Rivera se puso al mando de una alianza entre el gobierno Uruguayo, el de Corrientes, el expulsado de Santa Fe, y el de Paz en Entre R√≠os. Como se puede ver, la participaci√≥n de Paz y de L√≥pez era simplemente nominal, fuera de unos pocos oficiales emigrados.

De todos modos, Rivera dominaba el este de la provincia de Entre Ríos, y hacia allí se dirigió Oribe. Poco antes de que Oribe comenzara a moverse, las vanguardias de ambos ejércitos chocaron sobre un paso del río Gualeguay, quedando los entrerrianos de Urquiza vencidos por los santafesinos emigrados de Juan Pablo López.

Los ejércitos

Para unir sus tropas a las correntinas, Rivera las traslad√≥ hacia el noreste de la provincia. All√≠ recibi√≥ un fuerte apoyo del ej√©rcito correntino, al mando del general Manuel Ram√≠rez, en el que figuraban el general Jos√© Domingo √Ābalos y los coroneles Joaqu√≠n y Juan Madariaga, Benjam√≠n Virasoro y Manuel Hornos.

Como dato curioso, el general Lavalle hab√≠a comenzado su campa√Īa de 1839 a corta distancia (menos de ocho leguas) de donde tendr√≠a lugar esta batalla, que en algunos sentidos dar√≠a fin a la guerra civil argentina iniciada por aqu√©l, en la batalla de Yeru√°. En el per√≠odo de tres a√Īos que separ√≥ estas batallas, pr√°cticamente toda la Argentina hab√≠a sido asolada por la guerra civil.

El ej√©rcito aliado colorado-unitario estaba formado por m√°s de 7.500 hombres (2.000 infantes y 5.500 jinetes), orientales en su mayor√≠a y 16 piezas de artiller√≠a (14 ca√Īones y 2 obuses). Su jefe de estado mayor era el coronel El√≠as Galv√°n.

Por su parte, el ej√©rcito de Oribe estaba compuesto por 12.000 hombres (2.500 infantes, porte√Īos en su mayor√≠a, 6.500 jinetes porte√Īos y 3.000 jinetes entrerrianos) y 18 piezas de artiller√≠a. La artiller√≠a de Rivera era ligeramente superior en n√ļmero, pero caer√≠a r√°pidamente en manos enemigas. La caballer√≠a de Oribe era bastante m√°s numerosa, mientras su infanter√≠a era casi el doble de la enemiga. El jefe de estado mayor de Oribe era su sobrino, coronel Francisco Lasala, quien reemplazaba al coronel mayor Eugenio Garz√≥n, que se hab√≠a separado del ej√©rcito por desavenencias con el general en jefe.

Una an√©cdota, mencionada por Adolfo Sald√≠as, relata que Rosas enga√Ī√≥ al ministro franc√©s Mendeville, convenci√©ndolo de que su ej√©rcito estaba inmovilizado por falta de caballos. El ministro se lo avis√≥ en secreto a Rivera, cosa que Rosas esperaba, y por eso el presidente oriental estaba desprevenido cuando le avisaron que el ej√©rcito de Oribe estaba a una hora de marcha de su campamento. Otros autores niegan el episodio, posiblemente contado a Sald√≠as por un testigo presencial, tal vez alguno de los edecanes de Rosas.

Desarrollo de la batalla

Tal vez por la falsa información de Mendeville, Rivera eligió mal el campo de batalla. En las condiciones en que iba a luchar, debería haber anulado la diferencia numérica eligiendo un campo estrecho. Pero eligió un área bien abierta, donde la caballería pudiera maniobrar. Por otro lado, tuvo que luchar prácticamente con el río Uruguay a su espalda, ya que el gobernador Ferré había prohibido a sus fuerzas cruzarlo hacia el Uruguay, donde Rivera hubiera tenido amplias ventajas.

Otro de sus errores fue dejar como reserva a la caballer√≠a correntina, la √ļnica que manten√≠a alta la moral, ensoberbecida despu√©s de Caaguaz√ļ.

En la ma√Īana del 6 de septiembre, la caballer√≠a de Rivera se lanz√≥ al ataque, siendo inmediatamente contenida por la artiller√≠a e infanter√≠a federales. El extremo derecho de la caballer√≠a federal, al mando del coronel Ignacio Oribe (hermano del general en jefe), rode√≥ a los unitarios que ten√≠a enfrente, al mando del general Juan Pablo L√≥pez, y apoy√≥ el ataque del ala derecha federal, compuesta por las fuerzas entrerrianas del general Urquiza, gobernador de la provincia. Tras algunas indecisiones, el gobernador entrerriano logr√≥ llevar de nuevo sus hombres al ataque. En sus filas figuraban los futuros generales Miguel Galarza, Jos√© Miguel Gal√°n y Ricardo L√≥pez Jord√°n.

Al mismo tiempo, la extrema izquierda federal, mandada por el coronel Servando G√≥mez, apoy√≥ el avance del ala izquierda, mandada por el coronel Jos√© Mar√≠a Flores, contra las fuerzas orientales del coronel Pedro Mendoza. Si bien la caballer√≠a unitaria de este lado logr√≥ hacer retroceder a los federales, la herida y posterior muerte de Mendoza desorient√≥ a sus hombres, que abandonaron el campo de batalla. En las filas de Flores estaban los coroneles porte√Īos Cayetano Laprida, Vicente Gonz√°lez, Nicol√°s Granada y el futuro caudillo federal Juan de Dios Videla.

Si bien la caballer√≠a federal logr√≥ ventajas evidentes, fue el centro el que decidi√≥ la batalla. La infanter√≠a del general √Āngel Pacheco atac√≥ a la artiller√≠a oriental, mandado por el coronel Santiago Lavandera (sobrino de Rivera) y dividida en dos fracciones, al mando de los coroneles unitarios Martiniano Chilavert y Jos√© Mar√≠a Pir√°n. Las divisiones federales de los coroneles Mariano Maza, Pedro Ramos, Jer√≥nimo Costa, Ces√°reo Dom√≠nguez y Marcos Rinc√≥n avanzaron hasta los ca√Īones a paso r√°pido y desplazaron a los artilleros. Este ataque estuvo apoyado por la artiller√≠a del coronel Juan Bautista Thorne y del teniente coronel Jos√© Mar√≠a Francia.

La reserva unitaria, formada por los correntinos del general Ram√≠rez ‚Äúchico‚ÄĚ, tuvo que lanzarse a la lucha muy temprano para defender las posiciones de las alas de caballer√≠a, por lo que no pudo ser utilizada m√°s tarde. La reserva federal, en cambio, al mando del coronel Manuel Urdinarrain, tuvo la oportunidad de apoyar alternativamente a Urquiza y a G√≥mez.

La infanter√≠a y artiller√≠a de Rivera, separadas de las alas de caballer√≠a, se retiraron lentamente, perdiendo en su marcha varios oficiales, como los coroneles Francisco Say√≥s, Joaqu√≠n de Vedia, Bernardo Henestrosa y Nicol√°s Tedeschi, quien se suicid√≥ para no rendirse. Los vencidos tuvieron 2.000 muertos y 1.400 prisioneros, perdiendo, adem√°s, la artiller√≠a, la munici√≥n y 24.000 caballos. Toda la artiller√≠a y la infanter√≠a cayeron en poder del enemigo; los oficiales, y se dice que incluso los cabos y sargentos, fueron ejecutados, mientras los soldados se incorporaron al ej√©rcito de Oribe. En particular, los blancos uruguayos se ensa√Īaron con los colorados, ya que los consideraban traidores por haber derrocado al gobierno legal con ayuda extranjera. Las bajas de los federales sumaron 300 entre muertos y heridos.

La caballería vencida, en cambio, logró retirarse sin demasiadas pérdidas. Por supuesto, se dividió entre los orientales (y los santafesinos de López), que cruzaron el río hacia Montevideo, y los correntinos que regresaron a su provincia. En el mando de los primeros se destacaron los coroneles Anacleto Medina y Manuel Olazábal, que reorganizaron relativamente las fuerzas.

La Guerra Grande

Esta batalla marc√≥ el final de la guerra iniciada en la Argentina en 1839, y signific√≥ el comienzo de la llamada Guerra Grande en Uruguay. En realidad, en la visi√≥n de Oribe y sus partidarios, √©sta fue la continuaci√≥n de la que hab√≠a desatado a partir de 1836 Rivera contra Oribe. S√≥lo que, entre medio, hab√≠an pasado cuatro a√Īos.

Rivera se retiró rápidamente hacia el sur, pensando que sería perseguido de cerca por Oribe. Algunos jefes colorados mantuvieron la defensa durante algunas semanas en el norte del país, pero fueron barridos hacia el sur.

Oribe comenz√≥ la persecuci√≥n con notable atraso, y perdi√≥ semanas solucionando problemas menores. Para cruzar el r√≠o con toda su infanter√≠a y artiller√≠a tuvo que ser trasladado por las naves de la flota de Rosas. S√≥lo despu√©s de completado este traslado, comenz√≥ la lenta marcha hacia Montevideo, al paso de los bueyes que trasladaban los ca√Īones. Lleg√≥ el 16 de febrero de 1843 frente a la capital, donde la defensa hab√≠a sido preparada por el general Paz.

En lugar de tomar la ciudad por asalto, cosa que hubiera causado grandes da√Īos a la poblaci√≥n, decidi√≥ sitiarla. Tras varios choques en los alrededores, las posiciones quedaron pr√°cticamente fijas por los siguientes ocho a√Īos. La raz√≥n de tan larga resistencia estuvo en el apoyo prestado a la ciudad sitiada por las flotas francesa e inglesa (y despu√©s la brasile√Īa) a los sitiados; una gran cantidad de los defensores, incluso, eran franceses. Adem√°s, desde 1845 en adelante, las flotas europeas bloquearon el puerto de Buenos Aires y atacaron el r√≠o Paran√°. El sitio, con sus combates, y las operaciones que hicieron los jefes colorados por el interior del pa√≠s fueron lo que se suele llamar la ‚Äúguerra grande‚ÄĚ.

El gobernador Urquiza apoyó el cruce del río por Oribe y luego se lanzó, al frente de 1200 hombres, sobre Corrientes. La caballería correntina no atinó a ofrecer una resistencia eficaz, y muchos de sus jefes huyeron al Brasil o se pasaron a las fuerzas de Urquiza. Ferré abandonó el país hacia Paraguay, y como acababa de terminar su período de gobierno, fue elegido en su lugar Pedro Cabral, jefe del partido federal.

La guerra civil argentina seguir√≠a en los a√Īos siguientes en forma de breves y poco importantes revueltas contra los federales en el interior. La √ļnica provincia que volver√≠a a representar un peligro para el r√©gimen de Rosas ser√≠a la de Corrientes, que bajo el mando de Joaqu√≠n Madariaga volver√≠a a rebelarse hacia fines de 1843. Caer√≠a finalmente en manos federales en 1847, s√≥lo para unirse cuatro a√Īos m√°s tarde al mismo Urquiza en la campa√Īa que derrocar√≠a a Rosas en la batalla de Caseros, no sin antes derrotar a Oribe, a√ļn a las puertas de Montevideo.

Bibliografía

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  • Sald√≠as, Adolfo, Historia de la Confederaci√≥n Argentina, Ed. Hyspam√©rica, Bs. As., 1987.

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