Batalla del Cabo Matap√°n

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Batalla del Cabo Matap√°n

Batalla del Cabo Matap√°n

Batalla del cabo Matap√°n
Frente del Mediterr√°neo - Segunda Guerra Mundial
RNVittorio Veneto-Battle of Cape Spartivento.jpg
Acorazado Vittorio Veneto en una imagen de archivo
Fecha: 27 - 28 de marzo de 1941
Lugar: Cerca del Cabo Matap√°n, Grecia Bandera de Grecia
Resultado: Victoria decisiva aliada
Cambios territoriales: Los aliados consiguen el control del Mediterr√°neo Oriental
Beligerantes
Bandera del Reino Unido Reino Unido
Bandera de Australia Australia
Bandera de Italia Italia
Comandantes
Bandera del Reino Unido Almirante Andrew Cunningham Bandera de Italia Almirante Angelo Iachino
Soldados
1 portaaviones
3 acorazados
7 cruceros ligeros
17 destructores
1 acorazado
6 cruceros pesados
2 cruceros ligeros
17 destructores
Bajas
4 cruceros ligeros da√Īados levemente
1 torpedero Fairey Swordfish derribado
3 tripulantes muertos
1 acorazado gravemente da√Īado
3 cruceros pesados hundidos
2 destructores hundidos
1 destructor gravemente da√Īado
2303 muertos
Campa√Īas del Frente del Mediterr√°neo
Libia y Egipto - T√ļnez - Balcanes - Mediterr√°neo - Italia - Sur de Francia
Campa√Īa en el Mediterr√°neo
Malta - Mers el-Kebir - Calabria - Cabo Spada - Tarento - Cabo Teulada - Cabo Matapán - Tarigo - Cabo Bon - 1ª Sirte - 2ª Sirte - Harpoon - Vigorous - Pedestal

La batalla del cabo Matap√°n (griego: őĚőĪŌÖőľőĪŌáőĮőĪ ŌĄőŅŌÖ ő§őĪőĮőĹőĪŌĀőŅŌÖ) fue una batalla naval durante la Segunda Guerra Mundial que se libr√≥ desde el 27 de marzo hasta el 29 de marzo de 1941 junto al cabo del mismo nombre. El Cabo Matapan se encuentra en la costa sur-occidental de la pen√≠nsula del Peloponeso, en Grecia. En la batalla, una flota de la Royal Navy brit√°nica, acompa√Īada de varios barcos de la Royal Australian Navy australiana, y bajo el mando del almirante Andrew Browne Cunningham, intercept√≥ y hundi√≥ o da√Ī√≥ severamente varios nav√≠os de la Regia Marina italiana, que se encontraban bajo el mando del almirante Angelo Iachino.

La batalla, o al menos sus acciones iniciales, es conocida en Italia con el nombre de batalla de Gaudo.

Contenido

√ďrdenes de batalla

La fuerza aliada estaba compuesta por la Flota del Mediterr√°neo brit√°nica, formada por el portaaviones acorazados modernizados de la Primera Guerra Mundial HMS Barham, buque insignia). La flota principal iba acompa√Īada por dos flotillas de destructores:

  • 10¬™ Flotilla: comandante Hec. Waller, RAN.
  • 14¬™ Flotilla: Philip Mack.

También se encontraban presentes el Sir Henry Daniel Pridham-Wippell, consistente en los cruceros ligeros británicos Alejandría.

Adem√°s, varios barcos de escolta de convoys se encontraban disponibles: el canal de Kitira aguardaban el Vittorio Veneto. Tambi√©n comprend√≠a casi la totalidad de la fuerza de cruceros pesados italiana: el Zara, bajo el mando del vicealmirante Carlo Cattaneo, el Fiume y el Pola. La acompa√Īaban cuatro destructores de la 9¬™ flotilla: el Alfredo Oriani, el Giosu√© Carducci, el Vincenzo Gioberti y el Vittorio Alfieri. Los cruceros pesados Luigi Sansonetti, el Trento y el Bolzano iban acompa√Īados por tres destructores de la 12¬™ flotilla: Ascari, Corazziere y Carabiniere, y por los cruceros ligeros radar, mientras que varios de los barcos aliados s√≠ lo hac√≠an.

En la batalla se vieron implicadas también la 10ª y 13ª flotillas de destructores italianas: los Alpino, Bersagliere, Fuciliere, Granatiere, Grecale, Libeccio, Maestrale y Scirocco, entre ellos.

Trasfondo

Mientras los barcos de la Flota del Mediterráneo cubrían los movimientos de tropas hacia Grecia, se recibió un informe de inteligencia que informaba de la partida de una flota de batalla italiana con un acorazado, seis cruceros pesados y dos ligeros, además de destructores destinados a atacar los convoyes. La interceptación fue posible gracias a Ultra, la máquina de descifrado aliada, pero este hecho fue ocultado hábilmente de ojos enemigos. En este caso, un avión de reconocimiento Short Sunderland apropiadamente dirigido fue enviado el 27 de marzo sobre la flota italiana. Como maniobra diversiva posterior, el almirante Cunningham salió furtivamente de un club en Egipto, donde se había dejado ver para evitar que se le localizara a bordo de su barco.

Del mismo modo, se produjo un fallo en la inteligencia del Eje. Los italianos habían sido informados erróneamente de que la Flota Mediterránea de la Royal Navy sólo disponía de un acorazado operativo. En realidad, disponía de tres, y se había efectuado el reemplazo de un portaaviones británico perdido.

La batalla

Plano de la batalla.

El 27 de marzo, el vicealmirante Pridham-Wippell, con los crucerosAjax, Gloucester, Orion y Perth y varios destructores, partió de El Pireo hacia una posición al sur de Creta. El almirante Cunningham, con el Formidable, el Warspite, el Barham y el Valiant, dejó Alejandría ese mismo día para reunirse con los cruceros.

A las 7:55, del 28 de marzo, el grupo Trento top√≥ con el grupo de cruceros de Pridham-Wippell, que navegaba hacia el sudeste. Creyendo que intentaban huir, los italianos les persiguieron, abriendo fuego a las 8:12 desde 22.000 metros. Los ca√Īones italianos tuvieron problemas en centrar el fuego, y el bombardeo tuvo escaso efecto. Pasada una hora, los italianos abandonaron la persecuci√≥n y viraron hacia el noroeste para reunirse con el Vittorio Veneto. Los barcos aliados tambi√©n cambiaron de rumbo, siguiendo a los italianos a m√°ximo rango.

A las 10:55 el Vittorio Veneto se reuni√≥ con los cruceros italianos, e inmediatamente abri√≥ fuego sobre los persecutores aliados desde unos 23.000 metros. Los cruceros aliados se retiraron, con leves da√Īos debidos a metralla de los ca√Īones de 381 mm del acorazado, siendo de nuevo perseguidos por los italianos.

Ataques aéreos

Pista de aterrizaje del HMS Formidable. En el fondo de la imagen se puede apreciar al acorazado HMS Warspite. Foto tomada en 1942 durante maniobras cerca de Madagascar.

Hacia este punto, la fuerza de Cunningham, que estaba intentando reunirse con la de Pridham-Wippell, había lanzado una oleada de aviones torpederos Fairey Albacore desde el HMS Formidable. Los aviones atacaron el Vittorio Veneto sin efecto inmediato, pero las maniobras requeridas complicaron la persecución italiana. Apercibiéndose que frente a la próxima oleada podría no tener tanta suerte, Iachino interrumpió la persecución a las 12:20, retirándose a Tarento en busca de cobertura aérea.

Como tem√≠a Iachino, una segunda oleada sorprendi√≥ a los italianos a las 15:09. El teniente-comandante Dalyell-Stead pilot√≥ su Albacore a 1 km del Vittorio Veneto, da√Īando su propulsor de babor y causando una inundaci√≥n de 4000 toneladas de agua. El nav√≠o se detuvo mientras se reparaban los da√Īos, pero fue capaz de reanudar su ruta a las 16:42, a una velocidad de 19 nudos. Cunningham tuvo conocimiento de los da√Īos que hab√≠a sufrido el acorazado italiano, y comenz√≥ la persecuci√≥n.

Un tercer ataque, desempe√Īado por seis Albacores y dos Fairey Swordfish de los escuadrones 826 y 828 a bordo del Formidable, junto a otros dos Swordfish procedentes del 815 escuadr√≥n basado en Creta, fue lanzado entre las 19:36 y las 19:50. Un torpedo, aparentemente lanzado por el teniente F.M.A. Torrens-Spence, inmoviliz√≥ al crucero Pola. Desconocedores de la persecuci√≥n de Cunningham, se le orden√≥ a un escuadr√≥n de cruceros y destructores que regresaran y ayudaran al Pola. El grupo estaba formado por los nav√≠os hermanos del Pola, el Zara y el Fiume. No atendieron a la orden hasta que hab√≠a pasado una hora, oficialmente debido a problemas en las comunicaciones, mientras el Vittorio Veneto y el resto de barcos continuaban rumbo Tarento.

Acción nocturna

Los aliados detectaron a los italianos en el radar poco después de las 22:00, y pudieron aproximarse sin ser localizados. Los navíos italianos no esperaban encontrar oposición enemiga de noche, y sus baterías principales estaban desarmadas. Al carecer de radar, tampoco eran capaces de detectar a la flota aliada de otra forma que fuera visión directa, así pues los acorazados británicos Barham, Valiant y Warspite pudieron aproximarse a 3500 metros de distancia, desde donde abrieron fuego. Las bengalas aliadas iluminaron a sus enemigos. Después de tres minutos, dos cruceros pesados italianos, el Fiume y el Zara, habían quedado destruidos.

Dos destructores italianos, el Vittorio Alfieri y el Giosu√© Carducci, fueron hundidos los primeros cinco minutos. Los otros dos, el Gioberti y el Oriani, pudieron escapar, el primero seriamente da√Īado. Los aliados consideraron remolcar al Pola hasta Alejandr√≠a, pero el amanecer estaba cercano y el peligro de recibir ataques a√©reos se tornaba muy alto. Las brigadas de abordaje brit√°nicas capturaron varias ametralladoras antia√©reas Breda.

As√≠ pues, el Pola fue eventualmente hundido por torpedos procedentes de los destructores Jervis y Nubian, despu√©s de que su tripulaci√≥n lo abandonara. La √ļnica reacci√≥n italiana conocida tras la sorpresa fue una infructuosa carga de torpedos por parte de los destructores y el fuego aleatorio de los ca√Īones de 40 mm del Pola en direcci√≥n a los buques brit√°nicos.

Los barcos aliados recogieron a los supervivientes, pero abandonaron el lugar por la ma√Īana, temiendo ataques a√©reos del Eje. El almirante Cunningham, en la que fuera una de las acciones m√°s caballerosas de la Segunda Guerra Mundial, orden√≥ que se enviara una se√Īal en la banda de frecuencias de emergencia de la marina mercante. Esta se√Īal fue recibida por el Alto Mando italiano. Informaba de que debido a ataques a√©reos, los nav√≠os aliados hab√≠an desistido de sus operaciones de rescate y garantizaba pasaje seguro a un buque hospital. Se emiti√≥ la localizaci√≥n de los supervivientes restantes, y el buque hospital italiano Gradisca pudo partir a rescatarlos. Las bajas aliadas ascend√≠an a un √ļnico avi√≥n torpedero derribado por las bater√≠as antia√©reas de 90 mm del Vittorio Veneto', y la p√©rdida de los tres miembros de su tripulaci√≥n. Las p√©rdidas italianas ascend√≠an a 2303 marineros, en su mayor parte del Zara y del Fiume.

Consecuencias

Tras la derrota en el cabo Matapán, la flota italiana nunca más se aventuró en aguas del Mediterráneo Oriental, cediéndoselas enteramente a los navíos aliados hasta la caída de Creta. El mando naval italiano perdió toda la confianza en las promesas alemanas de proteger a su flota de ataques en estas aguas. Por ello, la batalla del cabo Matapán proporcionó una importante victoria estratégica a los aliados, que ahora podían concentrar la mayoría de sus limitados recursos contra el Afrika Korps de Rommel, una vez Grecia capitulaba ante las fuerzas alemanas a finales de abril de 1941.

Sigue existiendo controversia en Italia acerca de las órdenes dadas por el almirante italiano Angelo Iachino. En realidad, uno o dos destructores podían haber remolcado fácilmente al Pola fuera del alcance de los acorazados británicos, y haber escapado en caso de toparse con el enemigo. Sin embargo, una división de cruceros pesados completa - Zara, Fiume y cuatro destructores - resultaba totalmente inapropiada tanto para operaciones de remolque como para proteger al Pola. Los grandes navíos italianos no estaban entrenados para el combate nocturno y tenían órdenes de evitar todo contacto enemigo de noche.

Orden de batalla

De Ordine di Battaglia Italiano.

Italia

Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg

  • Ammiraglio di squadra Angelo Iachino
    • 1 acorazado: Vittorio Veneto (da√Īado)
    • 4 destructores (10a Squadriglia Cacciatorpediniere): Grecale, Libeccio, Maestrale, Scirocco.
    • 4 destructores (13a Squadriglia Cacciatorpediniere): Alpino, Bersagliere, Fuciliere, Granatiere.
  • Ammiraglio Antonio Legnani
    • 2 cruceros ligeros (8a Divisione Incrociatori): Luigi di Savoia Duca degli Abruzzi, Giuseppe Garibaldi
    • 2 destructores (6a Squadriglia Cacciatorpediniere): Emanuele Pessagno, Nicoloso da Recco.
  • Ammiraglio di Divisione Sansonetti
    • 3 cruceros pesados (3a Divisione Incrociatori): Bolzano, Trento, Trieste.
    • 3 destructores (12a Squadriglia Cacciatorpediniere): Ascari, Carabiniere, Corazziere.
  • Ammiraglio di Divisione Carlo Cattaneo
    • 3 cruceros pesados (1a Divisione Incrociatori): Fiume (hundido), Pola (hundido), Zara (hundido).
    • 4 destructores (9a Squadriglia Cacciatorpediniere): Vittorio Alfieri (hundido), Giosu√© Carducci (hundido), Vincenzo Gioberti, Alfredo Oriani.

Aliados

Naval Ensign of the United Kingdom.svg Naval Ensign of Australia.svg

Fuerza A, 14th Destroyer Flotilla, 10th Destroyer Flotilla (de la Fuerza C), Fuerza B, 2nd Destroyer Flotilla, Fuerza D


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