Biogeografía

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Biogeografía

Biogeografía

Mapa biogeogr√°fico.

La biogeografía es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la Tierra, así como los procesos que la han originado, que la modifican y que la pueden hacer desaparecer. Es una ciencia interdisciplinaria, de manera que aunque formalmente es una rama de la Biología, y dentro de ésta de la Ecología, es a la vez parte de la Geografía, recibiendo parte de sus fundamentos de especialidades como la Climatología y otras Ciencias de la Tierra.

La distribuci√≥n de los seres vivos es el resultado de la evoluci√≥n biol√≥gica y de la dispersi√≥n de las estirpes, de la evoluci√≥n clim√°tica global y regional, y de la evoluci√≥n de la distribuci√≥n de tierras y mares, debida sobre todo a los avatares de la orog√©nesis y el desplazamiento continental. La biogeograf√≠a es una ciencia hist√≥rica, es decir, que se ocupa del estudio de sistemas cuya evoluci√≥n ha seguido una trayectoria √ļnica, que debe estudiarse en concreto, no pudiendo obtenerse su conocimiento deductivamente a partir de principios generales. En particular, los seres vivos presentes en una regi√≥n no pueden deducirse de los factores geogr√°ficos, sino que deben ser examinados emp√≠ricamente.

La superficie de la Tierra no es uniforme, no se dan en ella las mismas condiciones. La primera distinción, y fundamental, es entre el medio subacuático y el medio subaéreo o terrestre. En ambos casos un primer factor fundamental es la disponibilidad de energía primaria, la que entra en el ecosistema por los productores primarios, que es generalmente luz solar. La distribución de este factor sigue un gradiente latitudinal, en el que la energía y la temperatura son máximas en las regiones ecuatoriales y disminuyen en dirección a las polares. Varía a la vez la estacionalidad, que se va haciendo más marcada cuanto más nos alejamos del ecuador. En ambientes terrestres el segundo gran factor es la distribución de las precipitaciones, o más bien del balance entre precipitaciones y evapotranspiración, con una franja intertropical y dos templadas caracterizadas por la máxima humedad. En los océanos el segundo gran factor es la distribución de nutrientes, muy desigual, con ecosistemas más productivos y diversos en aguas relativamente frías, pero abonadas por afloramientos de nutrientes desde el fondo.

La biogeograf√≠a no estudia s√≥lo la distribuci√≥n de especies y taxones de categor√≠a superior, sus √°reas, de lo que se ocupa la especialidad llamada corolog√≠a, sino tambi√©n de la distribuci√≥n de ecosistemas y biomas. Aunque la realidad es siempre compleja, la ciencia debe realizar operaciones de simplificaci√≥n para hacerla accesible al estudio y, sobre todo, para lograr descripciones √ļtiles. Para la biogeograf√≠a la tarea es definir √°reas relativamente homog√©neas y distintas de las circundantes, que est√©n caracterizadas por valores m√°s o menos uniformes de los factores, y por una biota y unos ecosistemas igualmente homog√©neos. Estas √°reas, m√°s o menos idealizadas, son susceptibles de ser presentadas cartogr√°ficamente. Por otra parte el estudio geogr√°fico de la diversidad ambiental y ecol√≥gica debe contemplar las diferencias de escala; puesto que el √°rea que en un mapa continental se presenta homog√©nea, por ejemplo como bosque mediterr√°neo, es en realidad a una escala inferior un mosaico de situaciones, con ambientes especiales como bosques de galer√≠a, en las orillas de los r√≠os, o saladares en cuencas endorreicas salinizadas; o diferencias debidas un relieve marcado, como la que hay entre solanas (en las laderas que miran al ecuador) y umbr√≠as (en las opuestas).

La biogeograf√≠a tiene que tener en cuenta, para la interpretaci√≥n de su objeto de estudio, el factor humano. La humanidad ha alterado significativamente los ambientes terrestres, y ahora tambi√©n los oce√°nicos, desde el Paleol√≠tico Superior, desde el final del √ļltimo per√≠odo glacial. Ya antes de la actual explosi√≥n demogr√°fica e industrial, era imposible encontrar en los continentes un s√≥lo rinc√≥n que no guardara memoria de la alteraci√≥n humana, si bien la conciencia de este hecho es reciente. Actualmente es ya muy peque√Īa la proporci√≥n de √°reas que merezcan ser llamadas naturales, y lo que encontramos en su lugar son ambientes antropizados en diverso grado.

Biogeografía ecológica e histórica

A la biogeografía se le ha dividido en dos ramas, la conocida como la biogeografía histórica y la biogeografía ecológica. La biogeografía en general estudia la biodiversidad en el tiempo y el espacio, y cada una de estas ramas se apoya más en uno de estos elementos, la biogeografía histórica se enfoca más en el tiempo, buscando como se fueron dando las distribuciones de especies hasta su estado actual. La biogeografía ecológica usando técnicas, como la teoría de la tolerancia ecológica, se basa más en la distribución espacial de los seres vivos en el momento actual. Algunos consideran a estas dos ramas irreconciliables, sin embargo cada una es el complemento de la otra.

Historia de la biogeografía

El geógrafo Alfred Russel Wallace.

La primera pregunta que nos plantea la historia de esta disciplina es en qu√© medida la religi√≥n influy√≥ o contin√ļa influyendo en las ideas que en ella se han planteado. Desde un punto de vista, la idea de un centro de creaci√≥n de las especies y a partir de ah√≠ su dispersi√≥n al resto del planeta fue el eje de las primeras ideas sobre la distribuci√≥n de los seres vivos, pero aun cuando aparentemente esas ideas quedaron atr√°s con la aparici√≥n de los naturalistas, se ten√≠a una noci√≥n de que el eje principal de la distribuci√≥n era la dispersi√≥n, la idea estaba influida indirectamente por las ideas religiosas y filos√≥ficas.

No fue sino hasta la introducci√≥n de las ideas vicariancistas de Alfred Russel Wallace en el siglo XIX cuando el enfoque empez√≥ a cambiar verdaderamente. Es en ese punto donde se marca una nueva etapa en la historia de la biogeograf√≠a, acompa√Īada por el nuevo paradigma de la biolog√≠a, la teor√≠a de la evoluci√≥n, aunque algunos autores ya hab√≠an planteado ideas evolucionistas antes que Darwin, pero sin haberlas concretado o solo como ejemplos aislados. Y sin duda la evoluci√≥n cambi√≥ a la biogeograf√≠a como cambi√≥ a todas las dem√°s ramas de la biolog√≠a. ‚ÄúLa biogeograf√≠a de Darwin y Wallace predominar√≠a por casi un siglo, aniquilando la idea de la dispersi√≥n en esta ciencia y circuscribi√©dola b√°sicamente a aspectos ecol√≥gicos‚ÄĚ El fin de la llamada biogeograf√≠a Darwinista termina en la etapa de la biogeograf√≠a contempor√°nea, donde se buscan los factores que anteriormente se dejaban como productos del azar, adem√°s como en todas las ciencias, se ven cambiadas por el desarrollo tecnol√≥gico y del pensamiento, en este caso se toma en cuenta la teor√≠a tect√≥nica de placas, se tiene la tecnolog√≠a para el an√°lisis filogen√©tico, y se rechazan algunas teor√≠as que se consideran obsoletas. Es para la biogeograf√≠a una revoluci√≥n cient√≠fica, que conlleva a un cambio de paradigma. Los resultados son, numerosos enfoques distintos, basados en diferentes criterios de b√ļsqueda y an√°lisis. Entre los que destacan la panbiogeograf√≠a y la biogeograf√≠a cladista. Esta √ļltima basa su m√©todo en 3 pilares: el m√©todo cladista, la tect√≥nica de placas, y la cr√≠tica al modelo dispersionista hecha por Le√≥n Croizat y se considera una de las principales escuelas actuales de la biogeograf√≠a hist√≥rica. En parte por el impacto que ha tenido el cladismo en la sistem√°tica, la cual est√° √≠ntimamente relacionada con la biogeograf√≠a, ya que incluso son √°reas de los mismos autores.

Véase también

Obtenido de "Biogeograf%C3%ADa"

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • biogeografia ‚ÄĒ s. f. [Biologia] Estudo da distribui√ß√£o dos vegetais e dos animais no espa√ßo, das causas dessa distribui√ß√£o e dos elementos constitutivos de cada meio biol√≥gico. ¬†¬†‚Ä£¬†Etimologia: bio + geografia ‚Ķ   Dicion√°rio da L√≠ngua Portuguesa

  • biogeograf√≠a ‚ÄĒ f. Parte de la biolog√≠a que se ocupa de la distribuci√≥n geogr√°fica de animales y plantas ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Biogeograf√≠a ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo femenino GEOGRAF√ćA Disciplina que estudia la distribuci√≥n de seres vivos en la tierra. * * * biogeograf√≠a f. Biol. Ciencia que estudia la distribuci√≥n de los seres vivos en la Tierra, as√≠ como las causas y los factores que la han… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • biogeograf√≠a ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM B05360}}{{„Äď}} {{ÔľĽ}}biogeograf√≠a{{ÔľĹ}} ‚ÄĻbio¬∑ge¬∑o¬∑gra¬∑f√≠¬∑a‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} Parte de la biolog√≠a que estudia la distribuci√≥n geogr√°fica de los seres vivos, atendiendo especialmente a los factores que la determinan ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • biogeograf√≠a ‚ÄĒ Rama de la biolog√≠a que estudia la distribuci√≥n geogr√°fica de plantas y animales ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • biogeografia ‚ÄĒ bi|o|ge|o|gra|fi|a Mot Pla Nom femen√≠ ‚Ķ   Diccionari Catal√†-Catal√†

  • biogeografia ‚ÄĒ bi¬∑o¬∑ge¬∑o¬∑gra¬∑f√¨¬∑a s.f. TS geogr., ecol. scienza che studia la distribuzione geografica di animali e piante in rapporto alle condizioni ambientali Sinonimi: geonemia. {{line}} {{/line}} DATA: 1913. ETIMO: comp. di bio e geografia ‚Ķ   Dizionario italiano

  • biogeografia ‚ÄĒ {{hw}}{{biogeografia}}{{/hw}}s. f. Settore della geografia che studia la distribuzione delle forme di vita sulla Terra in rapporto con le condizioni ambientali ‚Ķ   Enciclopedia di italiano

  • biogeografia ‚ÄĒ pl.f. biogeografie ‚Ķ   Dizionario dei sinonimi e contrari

  • biogeografia ‚ÄĒ Ňľ I, DCMs. biogeografiafii, blm ¬ęnauka o rozmieszczeniu roŇõlin i zwierzńÖt na kuli ziemskiej; geografia roŇõlin i zwierzńÖt¬Ľ ‚Ķ   SŇāownik jńôzyka polskiego


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