Buceo

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Buceo
¬ęBuzo¬Ľ redirige aqu√≠. Para la prenda de vestir, v√©ase Ch√°ndal.
Buceando en María la Gorda, Cuba.
Buzo filmando tiburones con c√°mara subacu√°tica.
Buzo descendiendo.

El buceo es el acto por medio del cual el ser humano se sumerge en cuerpos de agua, ya sea el mar, un lago, un r√≠o, una cantera inundada o una piscina, con el fin de desarrollar una actividad profesional, recreativa, de investigaci√≥n cient√≠fica o militar con o sin ayuda de equipos especiales. Al buceo tradicional (sin aparatos de respiraci√≥n) se le llama sencillamente buceo, aunque a su modalidad deportiva se le llama apnea o buceo libre. El t√©rmino submarinismo define con exactidud la pr√°ctica del buceo en el mar, que es adem√°s, y con creces, el buceo m√°s practicado en todo el mundo. Al buceo practicado en cuevas o galer√≠as inundadas de minas se le llama espeleobuceo y al buceo en lagos de monta√Īa buceo de altura.

En casi todas las modalidades que recurren a aparatos de respiraci√≥n el sistema m√°s utilizado es el de un regulador alimentado por una o m√°s botellas de aire comprimido. La tecnolog√≠a del regulador permite reducir la alta presi√≥n de una reserva de aire comprimido a la presi√≥n del agua que rodea al buceador, de modo que √©ste pueda respirar con normalidad y con independencia de cables y tubos de suministro de aire desde la superficie. En 1943 los franceses Jacques-Yves Cousteau y √Čmile Gagnan fueron los inventores de los reguladores utilizados todav√≠a actualmente en el buceo aut√≥nomo (tanto profesional como recreativo). Otros dispositivos de buceo aut√≥nomo ya hab√≠an sido experimentados anteriormente (regulador de Th√©odore Guillaumet de 1838,[1] regulador Rouquayrol-Denayrouze de 1864, manoregulador de Yves Le Prieur de 1926, regulador de Ren√© y Georges Commheines de 1937 y 1942, reciclador de aire SCUBA de Christian Lambertsen de 1944)[2] [3] pero ha sido el regulador de tipo Cousteau-Gagnan el que se ha impuesto hasta nuestros d√≠as, principalmente por la sencillez y fiabilidad de su mecanismo as√≠ como por su ligereza y facilidad de transporte durante las inmersiones.

Contenido

Breve historia del buceo moderno

Existen pruebas de que el buceo en apnea ha sido practicado durante miles de a√Īos para conseguir alimentos o riquezas (perlas o coral, por ejemplo) y tambi√©n con fines militares. El buceo con escafandra, utilizando casco y respirando aire suministrado desde superficie, se empez√≥ a desarrollar a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII pero sobre todo a partir de comienzos del siglo XIX y hoy en d√≠a contin√ļa recurriendo a t√©cnicas similares. No obstante la escafandra limita la movilidad del buceador porque √©ste se mantiene conectado a la superficie por una manguera de aire. La b√ļsqueda de la autonom√≠a por parte de los inventores (el buceo aut√≥nomo es aquel que no requiere conexi√≥n alguna con la superficie) produjo a lo largo del siglo XIX algunos inventos de eficacia limitada, el m√°s notable de ellos siendo el regulador Rouquayrol-Denayrouze que Julio Verne menciona en su novela Veinte mil leguas de viaje submarino. Pero no fue hasta 1942 que la tecnolog√≠a iba a dar un salto de gigante y permitir definitivamente que el hombre pudiese bucear con total independencia de la superficie. En ese a√Īo √Čmile Gagnan (ingeniero empleado en Air Liquide, empresa de Par√≠s especializada en gases comprimidos) miniaturiz√≥ un regulador Rouquayrol-Denayrouze para adaptarlo a los motores gas√≥genos de los autom√≥viles, pues los alemanes ocupaban Francia y confiscaban toda la gasolina. Henri Melchior, suegro de Jacques-Yves Cousteau y propietario de Air Liquide, pens√≥ entonces que ese regulador pod√≠a serle √ļtil a su yerno Cousteau. Melchior sab√≠a que √©ste √ļltimo intentaba poner a punto un sistema de respiraci√≥n subacu√°tica que concediera plena autonom√≠a al buceador. Present√≥ a los dos hombres en Par√≠s en diciembre de 1942 y √©stos se pusieron a trabajar juntos. En pocas semanas, a principios de 1943, pusieron a punto un primer prototipo de regulador en las f√°bricas que Air Liquide ten√≠a y tiene todav√≠a hoy en d√≠a en Boulogne-Billancourt. Cousteau hizo los primeros ensayos de este prototipo en el Marne, vigilado desde la superficie por Gagnan y un amigo de √©ste, llamado Gauthier.[4] El ensayo de ese primer prototipo fue un fracaso. Tal como Cousteau lo describe en su libro El mundo del silencio, cuando estaba en posici√≥n horizontal todo iba bien, pero cuando se pon√≠a en posici√≥n vertical con la cabeza arriba el aire se escapaba libre y continuamente por el regulador, mientras que cuando estaba cabeza abajo se produc√≠a lo contrario, el aire llegaba con dificultad. En poco tiempo Gagnan y Cousteau encontraron la soluci√≥n al problema y dise√Īaron un segundo prototipo.[5] Cuando estuvo terminado Cousteau se encontraba en Bandol, en el sur de Francia, y Gagnan se lo envi√≥ por correo express. Cousteau esperaba el env√≠o de Gagnan en Bandol porque su amigo Philippe Tailliez pose√≠a all√≠ una villa al borde del mar, en frente de la playa de Barry. Cousteau tambi√©n ten√≠a una villa cercana, la villa Baobab, en el pueblo de al lado, Sanary-sur-Mer, pero la playa a la que daba la villa de Tailliez se encontraba en una peque√Īa cala apartada y era id√≥nea para ensayar material de buceo fuera de la vista de los alemanes, que entonces todav√≠a ocupaban Francia.

El env√≠o lleg√≥ a la estaci√≥n de tren de Bandol una ma√Īana de junio de 1943. Cousteau puso a prueba el aparato de inmediato, con la ayuda de su esposa Simone y de sus amigos Fr√©d√©ric Dumas y Philippe Tailliez. Mientras Simone se qued√≥ en superficie con m√°scara de buceo y tubo respirador, vigilando a su esposo durante el ensayo, Dumas y Tailliez se quedaron en la playa, con Dumas (excelente apneista) dispuesto a intervenir a la m√°s m√≠nima se√Īal de alarma por parte de la se√Īora Cousteau. Esta vez el ensayo fue un √©xito.[6] Una placa colocada en las alturas de esa playa en 1997 por el museo del buceo de Sanary-sur-Mer (el Mus√©e Fr√©d√©ric Dumas) conmemora ese momento hist√≥rico: el nacimiento del buceo moderno.

El regulador Cousteau-Gagnan se vali√≥ de cierto n√ļnero de inventos anteriores para combinar una botella llena de aire comprimido y un regulador que da aire al buceador cuando √©ste lo requiere. La botella de aire comprimido, ya en 1942 m√°s segura y con m√°s capacidad que las reservas de gases habidas hasta entonces, hab√≠a sido uno de los avances de la empresa Air Liquide. El regulador, al menos en la forma que conoci√≥ Gagnan, hab√≠a sido el inventado por Beno√ģt Rouquayrol en 1860 y adaptado al submarinismo por Auguste Denayrouze en 1864. Miniaturizando el regulador Rouquayrol-Denayrouze y adapt√°ndolo a una botella de aire comprimido segura y de mayor autonom√≠a que las botellas de √©pocas anteriores, √Čmile Gagnan y Jacques-Yves Cousteau pusieron a punto el primer equipo aut√≥nomo de respiraci√≥n subacu√°tica propiamente dicho. Desde ese momento el buceador se libr√≥ del cord√≥n umbilical que le manten√≠a unido a la superficie. Partiendo de este invento se han realizado muchas mejoras e innovaciones tanto en dise√Īo como en la calidad del equipo de buceo, pero el principio b√°sico permanece. Sorprendentemente, esta tecnolog√≠a se ha mantenido casi sin cambios durante m√°s de 50 a√Īos.

Modalidades de buceo

El buceo recreativo se practica en dos modalidades: el buceo libre o en apnea (griego: apnoia, 'sin respiraci√≥n' )?, y el buceo aut√≥nomo o con escafandra aut√≥noma. Las t√©cnicas de apnea y con equipo aut√≥nomo con aire pertenecen a la categor√≠a recreativa. Tambi√©n se considera buceo recreativo el uso de mezclas de aire enriquecido (Nitrox) con porcentajes de O2 hasta el 40%,[7] mientras que las t√©cnicas de buceo aut√≥nomo con otras mezclas de gases (Nitrox m√°s enriquecido, Heliox, Trimix) o el uso de recicladores de aire (tambi√©n llamados ¬ędispositivos de asistencia de respiraci√≥n reciclada¬Ľ) se consideran dentro de la categor√≠a de buceo t√©cnico o profesional, debido al riesgo y al nivel de preparaci√≥n requerido por el buzo que las emplea. Seg√ļn las distintas escuelas y normativas, el buceo recreativo se limita por lo general a los 20-40 metros de profundidad, mientras que el buceo profesional con mezclas especiales permite acceder a profundidades superiores a los 100 m.

El buceo libre o en apnea consiste en realizar inmersiones manteniendo la respiraci√≥n despu√©s de una profunda inspiraci√≥n en superficie. Puede practicarse sin ning√ļn equipo especial, pero la configuraci√≥n recreativa actual consta de una m√°scara apropiada, aletas, tubo de respiraci√≥n o snorkel, lastre, y si es necesario, un traje de material termoaislante. Es la forma de buceo m√°s sencilla y m√°s antigua empleada por el hombre, y aparece en diversas regiones y culturas para explotar fuentes de alimento (peces, crust√°ceos y moluscos), recursos √ļtiles (algas, esponjas, corales) y recursos de valor cultural o econ√≥mico (perlas).

En el buceo aut√≥nomo el buzo utiliza una botella con aire comprimido que le permite ir respirando el aire almacenado, dot√°ndolo de una autonom√≠a considerable (usualmente, en torno a una hora). Adem√°s del equipo b√°sico y de la propia botella, se emplea un arn√©s, un mecanismo de flotabilidad ‚ÄĒel arn√©s y el sistema de flotabilidad integrados reciben el nombre chaleco hidrost√°tico, chaleco de flotabilidad (tambi√©n llamado chaleco estabilizador), un regulador (sistema de v√°lvulas, tubos y boquillas que permiten respirar el aire de la botella), y un sistema de lastre. No obstante, los est√°ndares de seguridad actuales requieren una serie de instrumentos que le permiten saber a qu√© profundidad se encuentra y qu√© presi√≥n de aire le queda, llamados profund√≠metro y man√≥metro, respectivamente. Tambi√©n se est√°n popularizando los ordenadores de buceo, que en funci√≥n de la profundidad, la mezcla de aire y el tiempo de permanencia bajo el agua, indican al buceador en cada momento los l√≠mites de profundidad en los que puede permanecer.

El buceo recreativo (libre o autónomo) es una actividad segura, pero que presenta riesgos específicos que exigen conocimiento y responsabilidad por parte de sus practicantes. Una preparación adecuada, la familiaridad con el equipo empleado, el conocimiento y aplicación de las medidas de seguridad, un mínimo de conocimientos técnicos y fisiológicos, y el respeto por los organismos del medio acuático son las condiciones mínimas para realizar satisfactoriamente estas actividades.

Reglamentación, control y formación

Instructor guiando a los alumnos en una piscina, antes de la inmersión en el mar.

La divulgación de la experiencia subacuática gracias a documentales difundidos en los medios (como los de Jacques Cousteau), la investigación para la comprensión de la fisiología del buceo, y la mejora de los equipos han contribuido a esta expansión de la actividad.

Existen diferentes especialidades en el ámbito comercial, militar y recreativo, como la fotografía submarina, el buceo profundo, buceo en pecios, buceo en cavernas, buceo nocturno, arqueología submarina, investigación biológica, mantenimiento naval, pesca submarina, o recuperación y rescate,y fines para divertirse. entre otros. La práctica de algunas de estas especialidades exige cursos de formación previa.

Las particularidades fisiol√≥gicas del buceo hacen necesario el seguimiento de reglas estrictas y el respeto de los l√≠mites de seguridad, por lo que la pr√°ctica segura del buceo (particularmente en el caso del buceo aut√≥nomo) requiere de una formaci√≥n espec√≠fica. Cada pa√≠s es responsable de la reglamentaci√≥n y control de este tipo de actividad recreativa, y por regla general se exige una titulaci√≥n reconocida que certifique el conocimiento de las reglas y normas, as√≠ como en determinados casos, un m√≠nimo experiencia, que habitualmente se establece exigiendo un determinado n√ļmero de inmersiones previas. El n√ļmero de inmersiones requeridas oscila habitualmente entre 15 y 50, en funci√≥n de la dificultad del sitio de buceo.

En el mundo hay diferentes agencias certificadoras y entidades gubernamentales o privadas que se encargan de garantizar estos procesos. Las principales son: Confederación Mundial de Actividades Subacuáticas (C.M.A.S.), la SSI Escuela Internacional de Buceo (S.S.I.), la Asociación Profesional de Instructores de Buceo (P.A.D.I.), la International Diving Association (I.D.A.), American Canadian Underwater Certification (A.C.U.C. ), NAUI Asociación Nacional (Americana) de Instructores Subacuáticos (NAUI), (IDEA) International Diving Educators Association, y (B.S.A.C.) entre otros. Estos organismos son los garantes del conocimiento de los estándares mínimos de formación para cada nivel de competencia de sus alumnos afiliados. El nivel de competencia certificada del buzo se ve reflejado en el tipo de titulación.

Durante inmersiones en aguas abiertas y con tr√°fico es obligatoria la declaraci√≥n de la actividad a las dem√°s embarcaciones mediante una ¬ęboya deco¬Ľ (bandera de advertencia). En el c√≥digo de se√Īales mar√≠timas internacionales se estipula que la bandera alfa (A) en una embarcaci√≥n estacionaria significa ¬ębuzo(s) en inmersi√≥n¬Ľ. Aunque para los buceadores la bandera roja con diagonal blanca, izada en una embarcaci√≥n estacionaria o en una boya, tambi√©n indica buzo en inmersi√≥n, el c√≥digo de se√Īales mar√≠timas no la reconoce.[8]

Para la pr√°ctica del buceo recreativo la regla m√°s importante es nunca bucear solo.

Equipo necesario

El equipo necesario para el buceo se divide en equipo ligero (aletas, visor, y tubo respirador o snorkel) y equipo aut√≥nomo (botella, chaleco hidrost√°tico, regulador con profund√≠metro y man√≥metro, y lastre). Adicionalmente, el equipamiento del buceo aut√≥nomo tambi√©n suele incluir un ordenador de buceo, una boya de se√Īalizaci√≥n, una linterna, y un peque√Īo cuchillo, y en funci√≥n de la temperatura y las corrientes, un gorro y unos guantes.

Equipo b√°sico o ligero

Es aquel que posibilita el buceo en apnea. Los elementos que componen este equipo son:

M√°scara o visor

Es el elemento que permite ver bajo el agua evitando el contacto directo del agua salada o clorada con los ojos. Con la máscara se interpone una capa de aire entre los ojos y el agua, facilitando la visión. Además de cubrir los ojos, cubre también la nariz. Está compuesta de un faldón (de goma, látex o habitualmente silicona) que se adapta a la cara, unos cristales planos y templados, y unas tiras de sujeción que sujetan la máscara a la cabeza. Una buena máscara debe presentar las siguientes condiciones:

  • El visor debe incluir la nariz en su volumen interno, para permitir equilibrar presiones en inmersi√≥n y evitar el fen√≥meno de ventosa.
  • Ser estanca, de manera que el fald√≥n se ajuste perfecta y c√≥modamente al perfil de la cara.
  • Para su uso en apnea debe tener el menor volumen de aire posible en el interior.

Tubo respirador o snorkel

El snorkel es un tubo de plástico medianamente flexible con forma de bastón que permite respirar en superficie con la cara bajo el agua.

Traje de buceo

El cometido del traje de buceo es proteger al buzo de la hipotermia. El aislamiento t√©rmico de la piel no est√° adaptado al medio acu√°tico: debido a que el calor espec√≠fico del agua es superior al del aire, el cuerpo en inmersi√≥n pierde calor mucho m√°s r√°pido. En aguas por debajo de los 27 ¬įC es recomendable estar aislado t√©rmicamente; temperaturas menores de 22 ¬įC hacen necesario estarlo y con 15 ¬įC o menos es indispensable un buen aislamiento t√©rmico.

Existen tres tipos b√°sicos de trajes de aislamiento: los trajes h√ļmedos, los trajes semi-secos y los trajes secos o estancos. Los primeros generalmente son trajes confeccionados en materiales espumosos y resistentes (habitualmente neopreno), que conforman una capa de aislamiento entre el medio y la piel, pero no son estancos. Su eficiencia depende del grosor de la espuma y del ajuste al cuerpo. El segundo tipo de traje es como el primero pero con refuerzos de estanqueidad en pu√Īos, tobillos, cuello y una cremallera que disminuye la entrada de agua entre el traje y la piel. Los trajes secos son m√°s eficaces manteniendo el cuerpo fuera del contacto con el agua, limitando considerablemente la p√©rdida de temperatura, y suelen combinarse con ropa interior t√©rmica. Los trajes secos son los √ļnicos realmente estancos, y su utilizaci√≥n es m√°s compleja, pues disponen de una v√°lvula que permite su hinchado bajo el agua.[9] Existen cursillos para bucear con estos trajes.

Los trajes h√ļmedos pueden ser cortos o largos y, en funci√≥n del n√ļmero de piezas, se clasifican en trajes monopieza o de dos piezas (pantal√≥n y chaqueta).

El traje puede estar complementado con un gorro o con un par de guantes. Sin embargo, algunos países y reservas naturales prohíben el uso de guantes, ya que éstos facilitan el contacto con la fauna y flora del lugar.

Escarpines (o chapines o botines)

Son unas botas o zapatos de neopreno que protegen los pies del frío y del roce de las aletas. Los trajes de buceo secos suelen incluir sus propios escarpines unidos al traje para mayor estanqueidad.

Aletas

Las aletas, tambi√©n llamadas gualetas, chapaletas, o patas de rana, son dos palas que se prolongan desde los pies. Permiten avanzar a mayor velocidad bajo el agua y generalmente son de caucho u otros materiales sint√©ticos que les confieren rigidez transversal y flexibilidad longitudinal. Hay diferentes dise√Īos y durezas de la pala que favorecen la velocidad (para buceo libre en apnea), o la potencia (para buceo aut√≥nomo), del pataleo bajo el agua.

En función del tipo de sujeción al pie las aletas pueden ser:

  • Abiertas o ajustables; sujetan el pie con una cinta de goma a la altura del tend√≥n de Aquiles y permiten un ajuste variable
  • Cerradas o calzantes; como un zapato de goma y sin posibilidad de ajuste variable.

Las aletas abiertas permiten el uso de escarpines voluminosos y con suelas muy robustas, mientras que los escarpines usados con aletas cerradas se parecen más a calcetines que a un zapato, y tienen básicamente dos funciones: evitar que los pies se enfríen, y prevenir las rozaduras por la fricción de los pies con las aletas.

Cinturón de lastre

Es el cinturón donde se sujeta el lastre, habitualmente formado por piezas de plomo u otro material pesado con flotabilidad muy negativa. El lastre se usa para facilitar la inmersión y compensar la flotabilidad positiva del traje y de la botella, que al final de la inmersión suele estar casi vacía. El lastre permite vencer rápidamente el empuje positivo de la caja torácica llena de aire y facilita la inmersión en su inicio. Un lastre bien escogido no debe sumergir al buzo en reposo, y después de una expiración forzada, la flotabilidad obtenida debe ser ligeramente negativa.

Equipo autónomo o escafandra autónoma

Regulador: primera etapa (que se acopla a la botella de aire comprimido), con manguera de alta presi√≥n (man√≥metro) y tres de ¬ębaja¬Ľ (presi√≥n intermedia) una al BCD, y dos a las segundas etapas y boquillas (principal y secundaria -u octopus-).

Además del equipo básico o ligero, el equipo para buceo autónomo integra los siguientes componentes:

Botella

La botella es el recipiente de acero o aluminio que contienen el aire o mezcla de gases, y presenta una sola abertura donde se fija una grifería de control y acople. La grifería consiste en una válvula (tipo J o K), un grifo que controla la apertura o cierre de la botella, y una o varias salidas de acople al regulador. Las griferías pueden ser de dos tipos:

  • Internacional o de estribo; una palomilla sujeta el regulador a la botella, donde hay una junta t√≥rica para mantener la estanqueidad
  • DIN; sujeta el regulador a la botella mediante una rosca, y soporta mayores presiones.

Hay varios tipos de botellas, con capacidades desde 5 hasta 18 litros, y con presiones de trabajo desde 230 hasta 300 bares, aunque habitualmente se utilizan botellas de 12 ó 15 litros a 200 bares de presión.

Las botellas deben pasar revisiones peri√≥dicas para comprobar la fatiga de los metales, teniendo cada pa√≠s su propia normativa. Nunca se debe sobrepasar la presi√≥n de carga, ni exponerlas a temperaturas altas. En el buceo recreativo se suele utilizar aire comprimido, aunque cada vez es m√°s frecuente el uso de aire enriquecido o nitrox.[10] Las botellas son espec√≠ficas para aire o para mezcla de gases. Toda botella conteniendo mezcla de gases debe estar debidamente marcada y etiquetada seg√ļn las regulaciones nacionales de cada pa√≠s. En los pa√≠ses Europeos el est√°ndar es el IMCA D 043 de 2007 (que reeplaza el documento AODC guideline No. 016 Rev. 1 March 1994) titulado Marking and colour coding of gas cylinders, quads and banks for diving applications.[11]

Chaleco hidrost√°tico (BCD) o (jacket)

Es un chaleco fusionado al arnés que sujeta la botella a la espalda. Posee una cámara de aire que confiere flotabilidad positiva al buzo en superficie y permite ajustar la flotabilidad a voluntad para compensar la pérdida de empuje que se produce con la profundidad por el aumento de la presión (al comprimirse el traje, la propia cámara de aire del chaleco y algunas cavidades corporales). Para ello el chaleco tiene una cámara o vejiga que se conecta mediante una válvula al regulador, y que permite inflar el chaleco con el aire de la botella. En superficie también se puede inflar con el aire de los pulmones a través de una boquilla. El chaleco puede desinflarse igualmente mediante unas válvulas de purga. De esta manera, se libera aire durante el ascenso en el que se produce el fenómeno inverso. El chaleco dispone también de una válvula de seguridad que asegura que la vejiga no estalle en caso de sobrepresión.

El chaleco hidrost√°tico es para el buzo lo que la vejiga natatoria para el pez.

El chaleco incluye las sujeciones necesarias para mantenerlo bien sujeto al buceador, y suele disponer adem√°s de diversos bolsillos y anillas para portar o sujetar otros objetos.

Regulador

Segunda etapa y boquilla del regulador.

Es el elemento que disminuye la presi√≥n del aire de la botella para que el buceador pueda respirarlo. Consta de dos sistemas de regulaci√≥n de la presi√≥n, denominados ¬ęetapas¬Ľ.

La primera etapa recibe el aire directamente de la botella y mantiene un peque√Īo volumen de aire a una presi√≥n intermedia. La segunda etapa regula el flujo del aire desde la c√°mara de presi√≥n intermedia a la boquilla del buzo. El aire de la botella pasa as√≠ de una c√°mara de alta presi√≥n a una de presi√≥n intermedia, y finalmente a una de presi√≥n ambiente. A la c√°mara de alta se conecta el m√°nometro, que indica la presi√≥n de la botella, mientras que a la c√°mara intermedia se conectan la(s) segunda(s) etapa(s) (boquilla principal y octopus o boquilla de emergencia), y la manguera de inflado del chaleco.

Dependiendo del sistema que utiliza, las boquillas o segundas etapas pueden ser:

  • De pist√≥n simple, en el que un pist√≥n permite el paso del aire. Son los m√°s sencillos (y baratos), pero de caracter√≠sticas peores. A profundidades elevadas, o con escaso aire en la botella, el aire que proporciona es menor.
  • De membrana compensada, en el que una membrana permite el paso del aire, pero a√≠sla al regulador de la entrada del agua. Permite un flujo de aire al buceador que no varia con la profundidad.
  • De pist√≥n compensado (o sobrecompensado), de gama alta, permite un flujo de aire que no varia con la profundidad, pero no a√≠sla al regulador del agua.

Cinturón de lastre

En buceo autónomo la flotabilidad es producto del empuje negativo del lastre y el empuje positivo del cuerpo del buzo, del chaleco y de los diferentes dispositivos que lleve consigo. El lastre debe ser suficiente como para prever la mayor flotabilidad positiva de la botella de aire comprimido cuando esté casi vacía. En la actualidad cada vez más modelos de BCD o chalecos vienen con lastre integrado para eliminar la necesidad de un cinturón. El sistema de cierre debe ser firme y seguro, pero de fácil liberación en caso de emergencia.

Reloj, profundímetro, manómetro y tablas de buceo (u ordenador de buceo)

Para el buceo con botella es indispensable controlar el tiempo de fondo y la profundidad. Estos dos datos tabulados en una tabla de buceo le permiten al buzo mantenerse en los l√≠mites de seguridad para evitar la acumulaci√≥n de nitr√≥geno en su organismo. Tambi√©n existen ordenadores de buceo que integran directamente y en tiempo real el perfil de inmersi√≥n y alertan al buzo en caso de acercarse a los l√≠mites de seguridad. El uso del ordenador nunca debe sustituir al profund√≠metro, al man√≥metro, a las tablas, ni al reloj (que debe tener una resistencia m√≠nima de 200 m de profundidad), es solo un complemento de seguridad.[cita requerida]

Equipo accesorio

Cuchillo.
  • Cuchillo: por ley es necesario para bucear en muchos pa√≠ses. Permite cortar cabos abandonados o redes a la deriva que pudieran poner en peligro la vida del buceador. Debe estar hecho de un material inoxidable y el mango de preferencia de pl√°stico.
  • Linterna o foco: en las inmersiones diurnas ayudan a ver en cuevas y en las rocas o zonas con poca luz, como el caso de los pecios. En las inmersiones nocturnas son imprescindibles. Las linternas suelen ser de menor potencia y a pilas, mientras que los focos suelen ser de mayor potencia y con bater√≠a recargable.
  • Carrete: contiene un cabo de gran longitud que permite al buceador orientarse en recorridos complejos.
  • Br√ļjula: para orientarse bajo el agua.
  • Cyalume o luz qu√≠mica: se atan a la botella o al chaleco durante inmersiones nocturnas para facilitar la localizaci√≥n al resto de buceadores.
  • Pizarra subacu√°tica: permite la comunicaci√≥n escrita o gr√°fica bajo el agua con los compa√Īeros.
  • Sonajero, maraca o bocina: permiten avisar mediante se√Īales ac√ļsticas a un buceador pr√≥ximo.
  • Boya inflable: un peque√Īo globo cil√≠ndrico con un cabo, que se puede inflar con el aire comprimido de la botella para marcar una posici√≥n en superficie, o excepcionalmente sirve como ayuda para sacar objetos pesados del agua. No obstante, esta √ļltima pr√°ctica est√° severamente desaconsejada, pues los cabos no est√°n dise√Īados para soportar pesos, y la rotura de los mismos puede ocasionar accidentes severos.

Fundamentos del buceo

Como cualquier masa, el cuerpo de un buceador se ve sujeto a los diversos efectos físicos de la inmersión; estos conllevan a su vez una serie de efectos y respuestas fisiológicas importantes a considerar, pues son ellas que dictan los límites de seguridad.

Fundamentos físicos

Los tres pilares de la f√≠sica del buceo son el principio de Arqu√≠medes, la presi√≥n y las leyes de los gases. El primero explica el fen√≥meno de flotabilidad, el segundo la variaci√≥n de la presi√≥n con la profundidad y el √ļltimo el comportamiento de los gases al variar la presi√≥n (el volumen y la temperatura).

Arquímedes

El principio de Arquímedes se aplica al buzo como un todo. El cuerpo del buceador y su equipo presentan una masa total y desplazan un volumen de agua equivalente al volumen del cuerpo sumergido. El buzo está sometido entonces a un par de fuerzas opuestas: por un lado el efecto de la gravedad sobre su masa (el peso del buzo y su equipo), y por otro la fuerza de flotación ejercida por el volumen de agua desplazada.

Cuando la masa del buzo es mayor que la masa del volumen de agua desplazada su flotabilidad es negativa, el buzo tiende al fondo. Cuando la masa del buzo es menor que la masa equivalente a su volumen su flotabilidad es positiva, el buzo tiende a la superficie. La situación en la que las fuerzas son equivalentes, la masa del buzo es igual a la masa del agua que desplaza, la flotabilidad se considera neutra; la fuerza ascendente se anula con la fuerza descendente.

El principio de Arqu√≠medes no tiene mayor incidencia sobre la fisiolog√≠a del buceo. Su aplicaci√≥n es lo que permite al buzo aut√≥nomo mantener una flotabilidad neutra y es uno de los aliados m√°s importantes del buzo en apnea. Este √ļltimo aprovecha el cambio en su densidad corporal total en inmersi√≥n y de la posici√≥n relativa (con respecto a su centro de gravedad - centro m√°sico) de los pulmones. En superficie el apne√≠sta presenta una flotabilidad positiva, que es vencida f√°cilmente en una buena maniobra de inmersi√≥n (cabeza primero) y que es vencida r√°pidamente al comprimirse el aire de sus pulmones con la profundidad (ver ley de Boyle-Mariotte). A partir de determinada profundidad su flotabilidad se vuelve negativa y le permite realizar un descenso sin esfuerzo. La situaci√≥n de los pulmones por debajo del centro m√°sico del buzo durante el descenso tiene por efecto un acercamiento de la profundidad de flotabilidad neutra a la superficie. Durante el ascenso, con la cabeza hacia arriba, los pulmones est√°n por encima del centro m√°sico del buzo y la profundidad de flotabilidad neutra se desplaza hacia el fondo. As√≠ el esfuerzo activo de ascenso se ve reducido y la fase pasiva (de flotabilidad positiva) es alcanzada m√°s lejos de la superficie.

Presión

La presión es la fuerza por unidad de área ejercida sobre una superficie. Un fluido ejerce una presión homogénea en todo punto de un cuerpo sumergido en él, que depende de la profundidad a la que este se encuentra, siendo los vectores de fuerza siempre perpendiculares a la superficie de dicho cuerpo. La presión absoluta a la que se ve sometido un cuerpo en inmersión es la suma de la presión atmosférica (debida al peso de la columna de aire) y la presión hidrostática (debida al peso de la columna de agua). Así, el efecto de la presión es menor en altitud que a nivel del mar y, debido a que el agua salada es más densa que el agua dulce, a igual profundidad, un buzo en un lago está sometido a menor presión que un buzo en el mar.

La presión atmosférica normal a nivel del mar es de 1 atmósfera. La presión ejercida por una columna de 10 m de agua de mar equivale aproximadamente a 1 atmósfera de presión. Luego, para cálculos rápidos y sencillos, se puede asumir que, por cada 10 metros de profundidad, la presión aumenta 1 atmósfera o 1 bar, pues 1,013 bar=1 atm. De este modo, podemos decir con suficiente precisión, que la presión ejercida sobre un cuerpo a 10 m bajo la superficie del mar es de 2 bar (1 bar = P. atmosférica + 1 bar P. hidrostática).

Finalmente, el principio de Pascal determina que la presión ejercida sobre un fluido, en este caso la atmosférica, se transmite uniformemente por todo el fluido, de manera que la presión atmosférica se transimite, y se suma en cada plano a una misma profundidad, a la presión hidrostática. De igual forma, en cada tejido blando del buzo se transmite la presión total, haciendo que la presión interna de las cavidades sea igual a la externa.

Leyes de los gases

El cuerpo humano no es en definitiva una masa uniforme. Si bien nuestros tejidos están conformados mayoritariamente por agua (los líquidos idealmente son incompresibles); la presencia de cavidades y el comportamiento físico particular de los fluidos en fase gaseosa (aire), determinan de lejos los límites que el cuerpo humano puede soportar.

Ley general de los gases

La ley general de los gases explica el comportamiento de estos con relación a las variables de presión, temperatura y volumen. Así, en una masa constante de un gas la relación entre estas variables está definida por la siguiente igualdad:

\cfrac{P_1V_1}{T_1}=\cfrac{P_2V_2}{T_2}

Donde P es la presión, V es el volumen y T es la temperatura; en dos situaciones distintas (1 y 2).

Lo que explica esta ley es que un cambio en magnitud de cualquiera de las variables de un gas, a a partir de un estado inicial (1), acarrear√° irrevocablemente al ajuste de las variables complementarias en su estado final (2), para respetar la igualdad.

Si la temperatura se mantiene constante (T1=T2), es posible retirarla de la ecuaci√≥n, pues su efecto sobre el equilibrio de la misma es nulo. El equilibrio se mantiene pues, √ļnicamente por las variaciones en la relaci√≥n entre presi√≥n y volumen.

Ley de Boyle - Mariotte
Artículo principal: Ley de Boyle-Mariotte

Expresa el equilibrio de un gas a temperatura constante. Durante la inmersión la variación de temperatura del aire es mínima y por lo tanto la ley de Boyle es especialmente práctica para entender la relación entre presión y volumen. Básicamente, esta se ve enunciada en la siguiente igualdad:

P1V1 = P2V2

La presión es inversamente proporcional al volumen de un gas: al aumentar la presión sobre una masa de gas, el volumen de este disminuye proporcionalmente.

Así, una masa constante de aire, que en superficie (1 bar) ocupa un litro, verá su volumen reducido a la mitad (\begin{matrix} \frac{1}{2} \end{matrix} L) al someterse a una presión de 2 bar (-10 m), a un tercio (\begin{matrix} \frac{1}{3} \end{matrix} L) a 3 bar (-20 m) y así sucesivamente.

De igual manera, un litro de aire a 3 bar (-20m), aumentar√° su volumen en un 50% a 2 bar (1.5 L a -10 m) y lo triplicar√° a 1 bar (3 L en superficie), dado que los mayores cambios proporcionales, se dan en los primeros 10 metros.

Ley de Dalton
Art√≠culo principal: Ley de las proporciones m√ļltiples

El aire no es un gas puro, sino una mezcla de gases. La ley de Dalton explica que la presión total de una mezcla de gases es la suma de las presiones que ejercería cada uno de los gases componentes ocupando él solo el volumen total.

Esta ley también se conoce como la ley de las presiones parciales, pues implica que la presión parcial de un gas, en una mezcla de gases, sometida a una presión X, es directamente proporcional a la proporción en que ese gas está presente en la mezcla.

Esto quiere decir, que si en una mezcla de gases uno de sus componenetes representa el 20% del volumen de la mezcla, a una presión P, tal componente tendrá una presión parcial de 0,2 P.

En el aire normal la composición es, aproximadamente, de un 21% Oxígeno y 78% Nitrógeno, con un 1% de otros gases (fundamentalmente argón). Redondeando, la presión parcial de cada uno de sus componentes será:

Presión parcial de los componentes del Aire
Presión Total Presión parcial O2 Presión parcial N2 Profundidad equivalente
1 bar 0,2 bar 0,8 bar Superficie = Presión atmosférica
2 bar 0,4 bar 1,6 bar -10 m = 1 bar P. hidrostática + 1 bar P. atmosférica
3 bar 0,6 bar 2,4 bar -20m = 2 bar P. hidrostática + 1 bar P. atmosférica
4 bar 0,8 bar 3,2 bar -30m = 3 bar P.hidrostática + 1 bar P. atmosférica
... ... ... ...
Pbar 0,2 Pbar 0,8 Pbar (P-1)*-10 m = (P-1)bar P. hidrostática + 1 bar P. atmosférica
Ley de Henry de disolución de los gases
Artículo principal: Ley de Henry

Cuando un gas entra en contacto con un líquido, las moléculas de gas (debido a su energía termodinámica - presión y temperatura), van a penetrar la interfase gas-líquido y difundirse en su interior. A este fenómeno se le conoce con el nombre de disolución de los gases.

Cuando un gas se encuentra disuelto en fase líquida se habla de tensión (T) de un gas, a diferencia de la presión parcial (p) de un gas que hace referencia a gases en una mezcla en fase gaseosa.

La ley de Henry explica que a una temperatura dada y en condición de saturación, la cantidad de gas disuelto en un líquido, es directamente proporcional a la presión ejercida por el gas sobre la superficie del líquido.

El concepto de saturación enunciado en la ley de Henry se refiere al equilibrio que existe entre la presión del gas (en la fase gaseosa) y la tensión del mismo (en la fase líquida). Se habla de condición de subsaturación, cuando la presión es superior a la tensión, de saturación cuando la presión y la tensión son equivalentes, y de sobresaturación cuando la presión es menor que la tensión del gas disuelto. Un líquido en condición de subsaturación disolverá el gas de la fase gaseosa hasta encontrar el equilibrio (saturación). Un líquido en sobresaturación va a eliminar gas disuelto para encontrar el equilibro (saturación).

Ley de difusión de Graham
Artículo principal: Ley de Graham

El fenómeno de difusión entre dos gases, es decir, la velocidad a la que se mezclan es explicado por esta ley. Básicamente enuncia que la velocidad de difusión de dos gases, en condiciones iguales de temperatura y presión, es inversamente proporcional a la raíz de sus masas molares.

Dicho en otros t√©rminos, a igual temperatura y presi√≥n, la velocidad de difusi√≥n de un gas de mol√©culas ¬ęligeras¬Ľ se difunde m√°s r√°pido que uno de mol√©culas ¬ępesadas¬Ľ.

Los dos principales gases en el aire, el nitrógeno (N) y el oxígeno (O) se encuentran en las formas moleculares N2 y O2. La masa molar del nitrógeno es de 28, mientras que la del oxígeno es de 32. Por lo tanto la velocidad de difusión del nitrógeno es mayor que la del oxígeno.

Ley de difusión de Fick
Artículo principal: Ley de Fick

Describe la tasa de transferencia de un gas a trav√©s de una membrana (o capa de tejido). √Čsta es proporcional a superficie expuesta as√≠ como a la diferencia entre las presiones de sus dos fases e inversamente proporcional al espesor de la membrana/tejido. Adem√°s la velocidad de difusi√≥n es proporcional a la constante de difusi√≥n (particular al tipo de tejido y de gas que interviene).

Fundamentos fisiológicos y riesgos

Las anteriores reglas físicas tienen una influencia certera en el cuerpo de un buzo en inmersión y conllevan una serie de efectos mecánicos y bioquímicos a considerar.

Un estudio estadounidense de 1970 concluy√≥ que el buceo recreativo era (por hora de actividad), 96 veces m√°s peligroso que conducir un autom√≥vil.[12] Un estudio Japon√©s del a√Īo 2000 concluy√≥ que cada hora de buceo recreativo era entre 36 y 62 veces m√°s arriesgada que conducir un autom√≥vil.[13] A√ļn as√≠ el buceo es considerado una de las actividades m√°s seguras del mundo por especialistas.

El modelo físico del cuerpo humano

El cuerpo humano est√° compuesto de materia en sus tres fases b√°sicas (s√≥lida, l√≠quida y gaseosa). La √ļnica estructura r√≠gida la constituye el sistema esquel√©tico, el cual tiene la funci√≥n mec√°nica de soportar los dem√°s √≥rganos y tejidos (principalmente los m√ļsculos y con la ayuda de estos las v√≠sceras). Los componentes del cuerpo unidos directamente al esqueleto (como la mayor√≠a de los m√ļsculos) conservan su posici√≥n relativa, los componentes ¬ęlibres¬Ľ o poco asociados al esqueleto (como las v√≠sceras abdominales) mantienen su posici√≥n por equilibrio de fuerzas. Luego est√° el sistema respiratorio, consta de sacos y conductos propios representa los √≥rganos y tejidos con fase gaseosa por excelencia. El tejido sangu√≠neo representa la fase l√≠quida m√°s importante del cuerpo. Finalmente todos los dem√°s tejidos (m√ļsculos y v√≠sceras) tienen la consistencia propia de la carne: en mayor o menor medida firmes y deformables.

Esto, ligado a la arquitectura anat√≥mica, permiten definir tres ¬ęcompartimentos¬Ľ b√°sicos a tener en cuenta:

  • Cajas r√≠gidas determinadas por el sistema esquel√©tico: la caja craneana (importante por contener cavidades en fase gaseosa -senos nasales, frontales y parafrontales; y parcialmente los conductos auditivos-) y la caja tor√°cica (que contiene los pulmones y el coraz√≥n).
  • Las v√≠sceras abdominales: separadas de la caja tor√°cica por el diafragma, pero con tejidos muy el√°sticos y deformables.
  • La masa sangu√≠nea: en fase l√≠quida, irrigando todo el cuerpo a trav√©s de vasos, pero con vol√ļmenes considerables en el coraz√≥n y en los √≥rganos muy vascularizados (pulmones y sistema nervioso).

Los reflejos de inmersión en el hombre

Además de considerar al cuerpo del buzo como un conglomerado de materiales, cada uno con sus propiedades físicas, es necesario explicar algunos mecanismos fisiológicos reflejos que se desencadenan en inmersión.

El hombre es un ser esencialmente terrestre y por tanto su fisiolog√≠a esta completamente adaptada a este tipo de vida. Como sus coterraneos animales, la fisiolog√≠a humana ha heredado una serie de mecanismos de respuesta fisiol√≥gica y sist√©mica (no voluntaria) a la situaci√≥n de inmersi√≥n. Estas respuestas se denominan ¬ęreflejos de inmersi√≥n¬Ľ y consisten en:

  • Disminuci√≥n del ritmo cardiaco: desencadenado por el aumento en la presi√≥n arterial.
  • Hipervolemia (aumento del volumen de plasma sangu√≠neo), que es contrarrestado por un aumento en la diuresis (secreci√≥n de orina).

Efectos de la presión

Cambios volumétricos por efecto de la presión

A medida que un buzo desciende, el volumen de aire disminuye debido a la presi√≥n. Los compartimentos en ¬ęcaja¬Ľ deben ser suficientemente el√°sticos para permitir la compresi√≥n del volumen o deben ser compensados activamente por el buzo. Los senos nasales, paranasales y frontales, as√≠ como los canales auditivos (trompas de Eustaquio) deben compensarse mediante la maniobra de Valsalva o con un breve ejercicio de espiraci√≥n forzada cerrando nariz y boca. La caja tor√°cica (alojando los pulmones) limita en la parte inferior con el diafragma y la masa abdominal; en apnea el volumen perdido por el aire contenido en los pulmones es equilibrado por la dilataci√≥n de los vasos sangu√≠neos en los alveolos y el desplazamiento hacia arriba de la masa abdominal (y el diafragma). El buceador aut√≥nomo, al tener una fuente de aire aut√≥noma y equilibrada a la presi√≥n ambiente reemplaza el volumen pulmonar con un mayor aporte de aire a medida que respira en el descenso; pero debe tener especial cuidado durante el ascenso.

Los accidentes ligados a este efecto son barotraumatismos mec√°nicos. Los principales son las hemorragias en los senos faciales, la rotura de t√≠mpano. Menos frecuentes y m√°s graves, los barotraumatismos pulmonares: por sobrepresi√≥n (en buceo aut√≥nomo) los pulmones llegan al l√≠mite de dilataci√≥n y los alveolos se rompen generando un neumot√≥rax (el aire escapa a la cavidad tor√°cica), un enfisema mediasteno (el aire escapa a la cavidad del coraz√≥n y puede llegar siguiendo la pared de la traquea al cuello) o una embolia (cuando el aire escapa por las venas y arterias); y por subpresi√≥n (en apnea) los pulmones llegan a su l√≠mite de compresi√≥n y se contin√ļa el descenso, la presi√≥n interna ser√° menor que la presi√≥n sangu√≠nea, los vasos alveolares se rompen e inundan los pulmones de sangre, se generar√° un edema pulmonar agudo.

Factores de disolución y difusión

En superficie, a nivel del mar (1 bar), las presiones parciales de N2 y de O2 serán respectivamente de 0,8 bar y 0,2 bar. Normalmente los tejidos del cuerpo están en saturación para el N2 (es decir que la tensión del N2 en los tejidos es de 0,8 bar). Pero no sucede igual con el oxígeno. El O2 respirado es transportado internamente por la hemoglobina presente en la sangre, aunque una parte importante circula bajo forma disuelta. Además el oxígeno es consumido en el metabolismo celular, que a cambio produce dióxido de carbono (CO2) que es transportado por vía venosa (por la hemoglobina y bajo forma disuelta) hacia los pulmones.

Durante la inmersi√≥n aumenta considerablemente la presi√≥n parcial de nitr√≥geno, generando un desequilibrio entre la presi√≥n parcial y la tensi√≥n tisular. Siguiendo las leyes de disoluci√≥n y difusi√≥n de los gases, los tejidos se encontrar√°n en fase de subsaturaci√≥n y empezar√°n a absorber N2 para equilibrarse nuevamente. Pero esta saturaci√≥n ocurre en un gradiente y a ritmos diferentes seg√ļn el tejido. La sangre y los tejidos nerviosos se saturan r√°pidamente, mientras que los huesos y los tendones son los que m√°s tardan. El proceso inverso se produce en el ascenso, al remontar a la superficie los tejidos de un buzo est√°n es sobresaturaci√≥n de N2 y tender√°n a liberarlo a tasas equivalentes de desaturaci√≥n.

Si la presión circundante es muy inferior a la tensión de N2 de un tejido, el gas disuelto (es decir en forma líquida) no podrá ser evacuado del tejido por difusión. Lo que sucede entonces es que el N2 volverá nuevamente a su fase gaseosa dentro del tejido. Es decir que se forman burbujas dentro de los tejidos que normalmente no deben presentar fase gaseosa.

En un ascenso es normal que se formen algunas microburbujas de N2 y de CO2 que son eliminadas progresivamente por vía pulmonar. Pero si el ascenso se hace demasiado rápido o sin respetar las paradas de descompresión, la cantidad y la talla de micro burbujas puede ser más importante. Estas tenderán entonces a formar macro burbujas y una forma muy especifica de barotraumatismo del buceo autónomo. Este tipo de barotraumatismo se le conoce con el nombre de accidente de descompresión y es prácticamente imposible provocarlo en apnea porque los tiempos de inmersión no son más prolongados que algunos minutos y están intercalados por pausas en superficie.

El accidente de descompresión es, pues, provocado por una situación de sobresaturación tisular por encima de un nivel crítico. La presencia de burbujas en el tejido sanguíneo puede provocar trombos (trombosis), embolias e incluso la necrosis de los tejidos. Los efectos pueden ser inmediatos o progresivos.

Efectos bioquímicos

Equilibrio sanguíneo O2/CO2

Normalmente el O2, por ser el gas consumido para el metabolismo celular, presenta tensiones sangu√≠neas menores a las presiones parciales alveolares, en cambio el CO2, como producto de desecho, presenta tensiones sangu√≠neas mayores que las presiones parciales alveolares. Esto crea un gradiente de presiones en las interfases alveolo-sangre, que permiten el intercambio gaseoso. El cuerpo posee un mecanismo fisiol√≥gico que nos alerta cuando se ve sometido o se acerca a una situaci√≥n de anoxia. Esta alarma fisiol√≥gica es la que produce la sensaci√≥n de asfixia. El aumento de la tensi√≥n del CO2 en el flujo sangu√≠neo acarrea una ligera acidificaci√≥n del pH sangu√≠neo debido a su transformaci√≥n en √°cido carb√≥nico, este cambio es detectado por un par de receptores nerviosos en la arteria car√≥tida y desencadenan el reflejo de asfixia. Luego no son las tensiones de los gases las que son directamente ¬ęreguladas¬Ľ por el organismo, sino el pH del plasma sangu√≠neo, como indicador indirecto de estas tensiones. Es decir que nuestro mecanismo de alerta del riesgo de hipoxia depende invariablemente del cambio del pH sangu√≠neo debido al aumento de la tensi√≥n del CO2.

Cuando se incurre en una hiperventilación (aumento voluntario o involuntario de la frecuencia respiratoria), las presiones parciales alveolares de los gases y de las tensiones sanguíneas tienden a igualarse: aumenta la tensión sanguínea del O2 y disminuye la de CO2. El pH sanguíneo tiende a alcalinizarse y por lo tanto se retarda el reflejo de asfixia. Los buzos en apnea recurren con frecuencia a una corta hiperventilación en superficie, antes de la inmerión. Esto con el fin de oxigenar al máximo los tejidos y el aire contenido en los pulmones, pero también para retrasar la sensación de asfixia y maximizar así el tiempo de confort durante la inmersión. La otra cara de la moneda es el riesgo de provocar un accidente sincopal.

El síncope es la pérdida de conocimiento o desmayo breve, debido a una insuficiencia de aporte de oxígeno hacia el cerebro (Tensión O2 < 0,17 bar ). Básicamente es el efecto de la hipoxia. Tras una hiperventilación importante, los síntomas pre-sincopales (sensación de asfixia, vertigos y mareos) no aparecen y el síncope aparece instantáneamente y sin advertencia (y para un buzo que no sea asistido inmediatamente, las consecuencias serán mortales).

Toxicidad de los gases
  • Hipercapnia: aumento anormal de la tensi√≥n de CO2 en la sangre (Tensi√≥n CO2 > 40mbar), revelando los efectos t√≥xicos de este gas. Puede sobrevenir en el buceo aut√≥nomo, los buzos inexpertos tratan de disminuir su frecuencia respiratoria en un af√°n de ¬ęahorrar¬Ľ aire de la botella y en buzos profesionales, debido a un ejercicio intenso durante la inmersi√≥n. Los s√≠ntomas son un malestar, angustia y ansiedad del buzo, sensaci√≥n de asfixia y respiraci√≥n superficial; los cuales si no son controlados por el buzo, amplifican y agravan la hipercapnia llegando al s√≠ncope y la muerte por ahogamiento; adem√°s el buzo presa del p√°nico pueden sufrir barotraumatismos o accidentes de descompresi√≥n por un ascenso fuera de regla.
  • Hiperoxia: a partir de tensiones tisulares superiores a los 0,5 bar, el ox√≠geno empieza a tomar un car√°cter t√≥xico que se consolida completamente cuando su tensi√≥n tisular alcanza 1,7 bar. Bajo esas presiones parciales el O2 se disocia en radicales libres (per√≥xido de hidr√≥geno H2O2 y radicales hidr√≥xilo ¬∑OH) que inhiben la funci√≥n celular a nivel de la membrana. Este efecto sobre la membrana celular afecta especialmente el sistema nervioso (la membrana celular de las neuronas y su delicado equilibrio de electrolitos y sustancias mensajeras son la clave de la transmisi√≥n de los impulsos nerviosos). Por lo tanto, aunque todos los tejidos se ven afectados por igual, su efecto neurot√≥xico es el que reviste mayor gravedad. El sistema nervioso regula y controla la mayor√≠a de las funciones vitales. La intoxicaci√≥n por ox√≠geno produce convulsiones, p√©rdida de conocimiento y puede llevar al consiguiente ahogamiento del buzo. El riesgo de hiperoxia dicta los l√≠mites de seguridad del buceo aut√≥nomo con aire. En Espa√Īa el l√≠mite m√°ximo de profundidad para el buceo recreativo se establece en 40 m, y en 55 m para inmersiones excepcionales.[nota 1] Tambi√©n la asociaci√≥n P.A.D.I. establece el l√≠mite del buceo recreativo en 40 m,[15] si bien muchas asociaciones recomiendan y/o exigen no superar los 18-20 m de profundidad con las titulaciones b√°sicas.
  • Narcosis de nitr√≥geno: aunque el nitr√≥geno y otros gases inertes son qu√≠micamente estables, bajo concentraciones elevadas (l√©ase presiones parciales y tensiones tisulares) producen efectos reversibles sobre el sistema nervioso. Estos efectos son en general similares a los debidos a la intoxicaci√≥n por alcohol o a las sustancias narc√≥ticas y es por esto que reciben el nombre de "narcosis". Cuando la tensi√≥n tisular del N2 >= 4bar, los efectos empiezan a manifestarse; pero es muy variable de un individuo a otro. Son los buzos aut√≥nomos con aire los expuestos a este tipo de efecto, pudi√©ndose dar casos muy por encima de los -30 m, dependiendo del estado general del buzo. Los s√≠ntomas t√≠picos son la euforia, despreocupaci√≥n, alteraci√≥n de la capacidad de raciocinio y de concentraci√≥n, p√©rdida de memoria y desorientaci√≥n. La p√©rdida de la capacidad de juicio y de orientaci√≥n, t√≠pica de este fen√≥meno, puede hacer incurrir al buzo en otros accidentes y eventualmente incluso al ahogamiento.

Véase también

Notas

  1. ‚ÜĎ Orden del 14 de octubre de 1997, Cap√≠tulo III, Art√≠culo 24[14]

Referencias

  1. ‚ÜĎ Mus√©e du Scaphandre (Museo de la Escafandra de Espalion, Francia), secci√≥n dedicada a la escafandra aut√≥noma y a sus diferentes inventores: Guillaumet, Rouquayrol y Denayrouze, Le Prieur, Ren√© y Georges Commheines, Gagnan y Cousteau (sitio web en franc√©s)
  2. ‚ÜĎ Lambertsen llam√≥ ¬ęLaru¬Ľ a su aparato (Lambertsen Amphibious Respirator Unit) y s√≥lo aplic√≥ a su invento el t√©rmino ¬ęSCUBA¬Ľ (Self Contained Underwater Breathing Aparatus (¬ęaparato aut√≥nomo de respiraci√≥n subacu√°tica¬Ľ) a partir de 1952. V√©ase nota explicativa en el epitafio que el sitio web Passedaway.com dedica a Lambertsen.
  3. ‚ÜĎ Patente del reciclador de Lambertsen en libre acceso en Google Patents
  4. ‚ÜĎ COUSTEAU Jacques-Yves y DUMAS Fr√©d√©ric, Le Monde du silence, √Čditions de Paris, Par√≠s, dep√≥sito legal primer trimestre de 1954 - √Č. N¬į 228 - I. N¬į 741 (p. 24, en franc√©s)
  5. ‚ÜĎ COUSTEAU Jacques-Yves y DUMAS Fr√©d√©ric, Le Monde du silence, √Čditions de Paris, Par√≠s, dep√≥sito legal primer trimestre de 1954 - √Č. N¬į 228 - I. N¬į 741 (p. 29, en franc√©s)
  6. ‚ÜĎ COUSTEAU Jacques-Yves y DUMAS Fr√©d√©ric, Le Monde du silence, √Čditions de Paris, Par√≠s, dep√≥sito legal primer trimestre de 1954 - √Č. N¬į 228 - I. N¬į 741 (p. 7, en franc√©s)
  7. ‚ÜĎ P.A.D.I. (2007) (en ingl√©s). Enriched air diving. EE. UU.: PADI. pp. 13. ISBN 978-1-878663-32-0. 
  8. ‚ÜĎ ¬ęC√≥digo internacional de se√Īales mar√≠timas¬Ľ. Consultado el 14 de agosto de 2010.
  9. ‚ÜĎ ¬ęBuceo con traje seco¬Ľ. Consultado el 14 de agosto de 2010.
  10. ‚ÜĎ Baltan√°s, Miguel et al Aprendiendo a bucear. Curso de buceo Club de Regatas Santa Fe 1996. Centro de Publicaciones Universidad Nacional del Litoral. Santa Fe, Argentina 950-9840-70-X
  11. ‚ÜĎ CMAS - Mixed gas diving standards 1996 P.7
  12. ‚ÜĎ Deaths During Skin and Scuba Diving in California in 1970
  13. ‚ÜĎ IS RECREATIONAL DIVING SAFE?, por Ikeda, T y Ashida, H
  14. ‚ÜĎ ¬ęEl buceo en Espa√Īa y su legislaci√≥n¬Ľ (PDF). Consultado el 17 de agosto de 2010.
  15. ‚ÜĎ ¬ęCertificaci√≥n de buceo F.A.Q.¬Ľ. Consultado el 17 de agosto de 2010.

Bibliografía

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

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  • buceo ‚ÄĒ sustantivo masculino 1. (no contable) Acci√≥n de bucear: Le gusta el buceo sin aparatos ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

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  • buceo ‚ÄĒ m. Acci√≥n de bucear ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Buceo ‚ÄĒ Lage von Buceo in Montevideo Plan von Buceo Buc ‚Ķ   Deutsch Wikipedia

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  • buceo ‚ÄĒ Sin√≥nimos: ‚Ė† inmersi√≥n, sumersi√≥n, zambullida, chapuz√≥n Ant√≥nimos: ‚Ė† flotaci√≥n Sin√≥nimos: ‚Ė† exploraci√≥n, investigaci√≥n ‚Ķ   Diccionario de sin√≥nimos y ant√≥nimos

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