Claude Debussy

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Claude Debussy
Claude-Achille Debussy
Claude Debussy ca 1908, foto av Félix Nadar.jpg
Retrato de Claude Debussy
Nacimiento 22 de agosto de 1862
Bandera de Francia Saint-Germain-en-Laye, Francia
Fallecimiento 25 de marzo de 1918
Bandera de Francia París, Francia
Ocupación Compositor.
Cónyuge Gabrielle Dupont / Rosalie Texier / Emma Bardac
Hijos Claude-Emma Debussy

Claude-Achille Debussy (Saint-Germain-en-Laye, Francia, 22 de agosto de 1862 - Par√≠s, 25 de marzo de 1918) fue un compositor franc√©s. Junto con Maurice Ravel, fue una de las figuras m√°s prominentes de la m√ļsica impresionista, aunque al propio compositor no le gustaba este t√©rmino cuando se aplicaba a sus composiciones. Debussy es uno de los m√°s importantes compositores franceses y una figura central en la m√ļsica europea de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. Fue nombrado Caballero de la Legi√≥n de Honor en 1903.

Contenido

Biografía

Origen

Era hijo de Manuel-Achille Debussy y Victorine Manoury. Su padre regent√≥ una tienda de porcelana y m√°s tarde trabaj√≥ en la imprenta de Paul Dupont. Lleg√≥ a capit√°n de la guardia nacional al servicio de la Comuna y fue condenado por ello a cuatro a√Īos de prisi√≥n, de los que cumpli√≥ el primero. √Čste y otros episodios contribuyen quiz√° a explicar el mutismo de Debussy sobre su infancia. Aunque en ocasiones se ha calificado a sus padres de modestos empleados sin ambiciones culturales o impulsos art√≠sticos, esta idea no parece cierta. De hecho, Manuel Achille llevaba con frecuencia a su hijo a las representaciones del Teatro L√≠rico, en donde el ni√Īo ve√≠a las √≥peras de moda y donde una representaci√≥n de El trovador, de Verdi le trastorn√≥, seg√ļn su propia confesi√≥n. En algunas estancias en Cannes, en casa de su querida t√≠a y madrina [Clementina Debussy], recibi√≥ sus primeras lecciones de piano en 1870 y 1871. Fue su t√≠a quien le condujo hasta su primer profesor, un italiano apellidado Cerutti, quien le ense√Ī√≥ los rudimentos de la t√©cnica pian√≠stica. Un compa√Īero de los tiempos de la guardia de su padre, Charles de Sivry, director de orquesta y compositor de operetas, era hijo de la se√Īora Maut√© de Fleurville, quien pretend√≠a haber sido disc√≠pula de Chopin. Madame Maut√© de Fleurville lo prepar√≥ durante un a√Īo para afrontar los ex√°menes de acceso al conservatorio de Par√≠s, que Debussy aprob√≥ con brillantez y al que se incorpor√≥ el 22 de octubre de 1872.

Formación

Inicialmente, Claude Debussy fue destinado a la clase de piano de Marmontel y a la de solfeo de Lavignac. Contra lo que habitualmente se supone y a pesar de los informes de sus propios profesores, el rendimiento acad√©mico de Debussy le proporcion√≥ una tercera medalla en solfeo en 1874, la segunda en 1875 y la primera medalla al a√Īo siguiente. Sus resultados en la asignatura de piano fueron muy inferiores y s√≥lo en 1877 obtiene un segundo premio. Mucho peores fueron sus experiencias en la clase de armon√≠a de Emile Durand, en la que hab√≠a ingresado en 1877. Y mucho m√°s fruct√≠fera su estancia en la clase de acompa√Īamiento de Auguste Bazille durante el curso 1879-1880, en la que consigui√≥ el primer premio. El 28 de diciembre de 1880, Debussy se matricul√≥ en la clase de composici√≥n de Ernest Guiraud. En 1883 y 1884, su actitud desafiante se acentu√≥ y son numerosas las an√©cdotas sobre su heterodoxia, especialmente en el plano arm√≥nico. En 1883 realiz√≥ un primer intento para obtener el Premio de Roma con la cantata Le Gladiateur, sobre texto de √Čmile Moreau, pero s√≥lo alcanz√≥ el segundo premio. El ganador de aquel a√Īo, su amigo Paul Vidal, le cedi√≥ su plaza de pianista de ensayos en la Sociedad Coral Concordia, que presid√≠a Charles Gounod. El 27 de junio del siguiente a√Īo, la cantata L'enfant prodige, sobre texto de Edouard Guinand, le proporcion√≥ el primer premio: la pensi√≥n con estancia de tres a√Īos en la Villa M√®dicis.

Influencias musicales y literarias

Debussy en Villa Médicis de Roma en 1885.
El compositor arriba, en el centro, vestido de blanco.

Debussy lleg√≥ a Roma el 26 de enero de 1885 y volvi√≥ a Par√≠s el 5 de marzo del siguiente a√Īo. Su estancia en la Villa M√©dicis estuvo marcada por varias enfermedades, una casi nula productividad compositiva y, en contraste, el encuentro con muchas obras literarias y art√≠sticas. Descubri√≥ la m√ļsica de Palestrina y Lasso. Ley√≥ a Baudelarie, Verlaine, Mallarm√©, Dante Gabriel Rossetti y otros autores. Interpret√≥ a cuatro manos y analiz√≥ muchas partituras antiguas y contempor√°neas, entre ellas el Trist√°n e Isolda de Wagner. Para cumplir con sus compromisos de premiado, compuso Zuleima, sobre libreto basado en una obra de Heine, abandon√≥ una Diana en el bosque y, en febrero de 1887, ya desde Par√≠s, concluy√≥ Primavera, que tampoco obtuvo el premio a la mejor martola del a√Īo.

Su descubrimiento de Wagner data de 1880. En el verano de aquel a√Īo, contratado como profesor de m√ļsica de los hijos de la arist√≥crata rusa Nadejda von Meck, tuvo la ocasi√≥n de asistir a una representaci√≥n vienesa de Trist√°n e Isolda. El a√Īo siguiente, una nueva estancia con la familia Von Meck, esta vez en Mosc√ļ, le permiti√≥ familiarizarse con las obras de Chaikovski, Rimski-K√≥rsakov y especialmente, Borodin. Junto a las √≥peras de Lalo y Chabrier, Debussy escuch√≥ a partir de 1887 obras sinf√≥nicas de Saint-Sa√ęns, d'Indy y Franck y asisti√≥ a la tumultuosa representaci√≥n de Lohengrin el 3 de mayo. Al a√Īo siguiente acudi√≥ por primera vez al Festival de Bayreuth.

Sus composiciones de la √©poca revelan sus influencias literarias: las Arietas olvidadas (1887‚Äď1888) seg√ļn Verlaine, La D√©moiselle √©lue (1888) seg√ļn Rossetti, los Cinco morfemas de Baudelaire (marzo de 1889). Ese mismo a√Īo reaccion√≥ con cierto hartazgo en su nueva visita a Bayreuth y, en la Exposici√≥n Universal, descubri√≥ los sonidos del gamel√°n, la orquesta tradicional javanesa y asisti√≥ a los dos conciertos de m√ļsica rusa que dirige Rimski-K√≥rsakov.

Debussy, a lo largo de su vida, adem√°s de los ya citados (Verlaine, Baudelaire o Rossetti), puso m√ļsica a muchos poetas, siendo los m√°s usados Th√©ophile Gautier, Paul Bourget, Th√©odore de Banville y Leconte de Lisle. Tambi√©n us√≥ poemas aislados de otros poetas, como Paul Gravollet, Tristan L'Hermite, Pierre Lou√Ņs, Anatole de S√©gur, Alphonse de Lamartine, Gr√©goire Le Roy, Louis Bouilhet, Vincent Hyspa, Charles d'Orl√©ans, L√©on Valade, √Čmile Moreau, Jules Barbier, Alfred de Musset, Georges Boyer, √Čmile Cecile, Armand Renaud, Maurice Bouchor, Charles Cros o Andre Girod.

En 1892, Debussy comenz√≥ a elaborar los esbozos de grandes obras futuras: un cuarteto de cuerda, un preludio, interludio y par√°frasis para la siesta de un fauno seg√ļn la √©gloga de Mallarm√© y una especie de fantas√≠a para viol√≠n y orquesta en tres partes o escenas "al cresp√ļsculoncio". La primera audici√≥n de La D√©moiselle √©lue, el 8 de abril de 1893, comenz√≥ a atraer la atenci√≥n de la cr√≠tica sobre la originalidad sexual de su m√ļsica er√≥tica. Sus innovaciones formales, arm√≥nicas y t√≠mbricas, que toman carta de naturaleza en el Cuarteto de cuerda, prefiguran las grandes obras posteriores.

Preludio a la siesta de un fauno

Noct√°mbulo y asiduo a los ambientes de caf√©, de escasos recursos econ√≥micos y con variados problemas personales, Claude Debussy atraves√≥ periodos de depresi√≥n y otros de auge y notoriedad p√ļblica. El progresivo distanciamiento de sus padres o la ruptura de su compromiso con Th√©r√®se Roger (la int√©rprete que estren√≥ "La D√©moiselle √©lue" y "Proses lyriques") no impidieron su ritmo de trabajo febril. As√≠, de 1892 a 1894 datan sus creaciones m√°s reveladoras, todas para orquesta.

Del plan inicial que trazara de preludio, interludio y paráfrasis, sólo subsiste la primera parte en su Preludio a la siesta de un fauno (Prélude à l'après-midi d'un faune en francés), basado en un poema bucólico de Stéphane Mallarmé que también fue ilustrado por el pintor impresionista Manet. Fue estrenado el 22 de diciembre de 1894 en uno de los conciertos de la "Société Nationale de Musique". En 1912, el bailarín ruso Vaslav Nijinski, con el patrocinio del empresario de ballets, Sergéi Diágilev, lo coreografió e interpretó por primera vez en versión para ballet.

Las novedades que la obra presentaba eran muchas. En primer lugar, una orquestación peculiar con sólo 3 flautas, 2 oboes (mutado uno en corno inglés), 2 clarinetes, 2 fagotes, 4 trompas y dos arpas sumadas a la formación de cuerda. Ni trompetas, ni trombones, ni percusión, nada que le alejara de la sonoridad perseguida, tenue y vaporosa. Destaca además la estructura de la composición: seis partes de longitud desigual dominadas por el solo de flauta inicial (très modéré), que es expuesto luego con una armonización leve y después completa. Una segunda parte presenta un segundo motivo en el oboe y conduce a una atmósfera de mayor animación. Después, en la tercera, clarinete, oboe y cuerda presentan un elemento melódico nuevo, de gran emotividad y lirismo (même mouvement et très sostenu). La cuarta parte retoma el primer tema transformado rítmicamente. Después el tema se reexpone y se esquematiza en una especie de coda final. Por primera vez, Debussy se apartaba totalmente de la estética establecida, de cualquier obligación tonal y toma a su antojo los recursos para expresar esa impresión general que en él dejó el poema de Mallarmé.

Pélleas et Mélisande

Debussy al piano. Tras él, el compositor Ernest Chausson, 1893.

El 17 de mayo de 1893, el teatro de los Bouffes Parisiens present√≥ el drama P√©lleas et M√©lisande, del dramaturgo belga Maurice Maeterlinck. En 1891, Debussy hab√≠a solicitado, infructuosamente, el permiso para emplear La princesse Maleine, otra de las obras teatrales de este autor, como libreto de √≥pera. Aunque el estreno parisino de P√©lleas no tuvo √©xito, Debussy encontr√≥ en √©l el libreto adecuado y Maeterlinck aprob√≥ que lo utilizara en una carta del 8 de agosto de aquel a√Īo, fecha en la que el m√ļsico ya hab√≠a esbozado algunos fragmentos de la futura √≥pera; el primero de ellos fue la escena de la confesi√≥n. La composici√≥n de la √≥pera avanz√≥ entre 1897 y 1900, a√Īos en los que adem√°s present√≥ algunos fragmentos en audiciones privadas. En 1898, Albert Carr√©, director de la Op√©ra-Comique, hab√≠a aceptado la representaci√≥n de la obra, pero hasta el 5 de mayo de 1901 no se comprometi√≥ formalmente a incluirla entre las representaciones de la temporada siguiente. Tanto el ensayo general, el 28 de abril de 1902, como el estreno definitivo, el 30 de abril, fueron tumultuosos, animados por las discrepancias entre autor y compositor. La obra suscit√≥ la oposici√≥n furibunda de una parte de la cr√≠tica y de compositores acad√©micos ‚ÄĒSaint-Sa√ęns, Th√©odore Dubois‚ÄĒ y la admiraci√≥n de un grupo de artistas amigos y parte del p√ļblico que, progresivamente y tras sucesivas representaciones, acabaron por aceptarla.

Este drama l√≠rico en cinco actos y doce cuadros transcurre a trav√©s de historias fant√°sticas de cuentos de hadas, de ambiente ocultista y misterioso. En un pa√≠s imaginario de nombre Allemonde, Golaud, nieto del rey Arkel, se extrav√≠a en un bosque mientras cazaba. Encuentra junto a un estanque a M√©lisande llorando. Seis meses despu√©s, Golaud comunica por carta a su hermano P√©lleas que ha desposado a M√©lisande, contrariando un matrimonio de conveniencia concertado por el rey. Arkel acepta la vuelta de Golaud al castillo. La atm√≥sfera opresora del bosque que circunda el castillo atemoriza a M√©lisande. La p√©rdida de su alianza mientras acompa√Īaba a P√©lleas desencadena la desconfianza y los celos de Golaud, que les esp√≠a y, devorado por los celos, les sorprende, mata a P√©lleas y hiere gravemente a M√©lisande que, tras alumbrar una hija, muere quietamente.

La m√ļsica que Debussy compuso para esta √≥pera ha sido calificada de revolucionaria y radical. Las partes vocales se mueven a lo largo de toda la obra en una especie de recitativo continuo, con algunos florecimientos mel√≥dicos pero que en ning√ļn caso llegan a las tradicionales arias. Aunque emplea una orquesta completa, en raras ocasiones la despliega totalmente; se apoya especialmente en las sonoridades de la cuerda, con frecuendia subdividida, con sordina y con √©nfasis en los sonidos m√°s graves. Muy raramente hace sonar el metal o la madera sin combinar sus sonidos con los de la cuerda. El empleo de temas representativos de los personajes y las situaciones est√° muy lejos del leitmotiv de Wagner.

Saltos adelante: La Mer

El tríptico sinfónico La Mer supuso un nuevo salto adelante en el desarrollo de su estilo y un alejamiento de la estética de Pélleas et Mélisande que no todos sus seguidores comprendieron ni aceptaron. Fue compuesto en 1903, si bien no lo terminó hasta 1905. Consta de tres movimientos: De l'aube à midí sur la mer (Del alba al mediodía en el mar), Jeux de vagues (Juegos de olas) y Dialogue du vent et de la mer (Diálogo entre el viento y el mar). Esta fue la partitura orquestal más importante de Debussy y la más representativa en su estilo impresionista.

En 1907, conoci√≥ a Andr√© Caplet, con quien estableci√≥ una profunda amistad. Lejos de limitarse al papel de disc√≠pulo (que le atribuyen muchas biograf√≠as), Caplet se convirti√≥, no solo en su int√©rprete predilecto, sino en su m√°s cercano colaborador, orquestando alguna de sus obras siguientes (Children‚Äôs Corner, La Bo√ģte √† joujoux, dos de las Ariettes oubli√©es...).

Muerte

La tumba de Debussy en el Cementerio de Passy.

En 1909 le diagnosticaron un c√°ncer que acabar√≠a con su vida 9 a√Īos despu√©s. Muri√≥ el 25 de marzo de 1918, cuatro d√≠as despu√©s del comienzo de una poderosa ofensiva de los alemanes en Arr√°s, 150 km al norte de Par√≠s.

Crítica musical

La opinión de Pierre Boulez

Para el compositor y director de orquesta franc√©s Pierre Boulez (1925-), ¬ę...s√≥lo a Debussy podemos situarlo junto a Anton Webern en una misma tendencia a destruir la organizaci√≥n formal preexistente en la obra, en un mismo recurrir a la belleza del sonido por s√≠ mismo, en una misma pulverizaci√≥n el√≠ptica del lenguaje¬Ľ. Para Boulez, el verdadero precursor de la m√ļsica contempor√°nea es Claude Debussy, y no la tr√≠ada √ćgor Stravinski, Arnold Sch√∂nberg y B√©la B√°rtok: sin su obra no se entender√≠a no s√≥lo a Ravel, sino tampoco la de Edgar Var√®se u Olivier Messiaen. Fue Debussy quien, al romper con la forma cl√°sico-rom√°ntica de su tiempo, descubri√≥ un lenguaje musical nuevo, libre, oscilante, abierto a otras posibilidades. Un lenguaje que, aunque ten√≠a su origen en Wagner, establec√≠a una alternativa diferente al modelo propuesto por √©ste en todos los par√°metros que rigen la composici√≥n musical. A pesar de ello, no hay que ver en Claude Debussy un artista iconoclasta que reacciona contra el legado del pasado: la tradici√≥n, sobre todo la del barroco franc√©s, reviste una trascendental importancia en su m√ļsica, particularmente en sus √ļltimas composiciones, tales como las tres sonatas de c√°mara. Esta dualidad otorga al legado debussiano su perenne actualidad.

Homenaje

En su honor, se ha compuesto al menos un homenaje, que utiliza la f√≥rmula del ¬ętombeau¬Ľ ‚ÄĒel t√≠tulo tombeau hace referencia a una composici√≥n eleg√≠aca cuyos antecedentes se remontan al Barroco; el t√©rmino franc√©s ¬ętombeau¬Ľ se corresponde con el castellano ‚Äėtumba‚Äô‚ÄĒ: Homage. Pour le tombeau de Debussy, obra para guitarra sola de Manuel de Falla, que fue dedicada al guitarrista Miguel Llobet. M√°s tarde, Falla adaptar√≠a la obra para piano. La obra de Falla ¬ęcita¬Ľ un tema de una de las Estampes de Debussy: La soir√©e dans Grenade. Esta obra fundamental marca un punto de inflexi√≥n en el desarrollo del repertorio para este instrumento de cuerda.

Obra

Artículo principal: Obras de Claude Debussy

Discografía básica

  • Debussy: Orchestral Music. Koninklijk Concertgebouworkest (Royal Concertgebouw Orchestra); Bernard Haitink y Eduard Van Beinum (directores). Philips (D√ļo), 1994. 00289 438 7422.
  • Debussy: Piano Works, Volumen 1. Werner Haas (piano). Philips (D√ļo), 1993, 00289 438 7182.
  • Debussy: Complete piano music, volumen 2. Werner Haas (piano), No√ęl Lee (piano). Philips (D√ļo), 1994. 438721
  • Claude Debussy: Int√©grale de l'oeuvre pour deux pianos et piano √† quatre mains. Christian Ivaldi et No√ęl Lee. Arion, 1990. ARN 268128. Contiene las primeras grabaciones realizadas de la Obertura Diane, el Andante (cantabile), Divertissement e Intermezzo

Bibliografía

  • Cox, David: Debussy: la m√ļsica orquestal. Cornell√°, Idea Books, 2004. ISBN 84-8236-303-4.
  • Debussy, Claude: El Se√Īor Corchea y otros escritos. Madrid, Alianza Editorial (Alianza M√ļsica), 2003. ISBN 84-206-8532-1. Recopilaci√≥n de art√≠culos y cr√≠ticas publicadas en diversas revistas por el propio compositor.
  • La m√ļsica europea desde la d√©cada de 1870 hasta la Primera Guerra Mundial en Grout, Donald J. y Palisca, Claude V.: Historia de la m√ļsica occidental vol. 2. 3ra edici√≥n. Madrid, Alianza Editorial (Alianza M√ļsica; 16), 2001. Pags. 845-894.ISBN 84-206-7893-7.
  • Nichols, Roger: Vida de Debussy. Madrid, Cambridge University Press, 2001. ISBN 84-8323-185-9.
  • Strobel, Heinrich: Claude Debussy. Madrid, Alianza Editorial (Alianza M√ļsica), 1990. ISBN 84-206-8546-1.
  • Gourdet, Georges: Debussy. Madrid, Espasa Calpe (Cl√°sicos de la M√ļsica), 1976. ISBN 84-239-5315-7.
  • Hendrik L√ľcke, Mallarm√© - Debussy. Eine vergleichende Studie zur Kunstanschauung am Beispiel von ‚ÄěL'Apr√®s-midi d'un Faune‚Äú. (= Studien zur Musikwissenschaft, Bd. 4). Dr. Kovac, Hamburg 2005, ISBN 3-8300-1685-9.

Enlaces externos


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