Mimetismo


Mimetismo
Oruga de geométrido adoptando pose de ramita.
Un ejemplar de Chrysolina se ha colocado donde sus colores la permiten camuflarse.

El mimetismo (del gr. μιμητός, imitable) es una habilidad que ciertos seres vivos poseen para asemejarse a otros seres de su entorno (con los que no guarda relación) y a su propio entorno para obtener alguna ventaja funcional.

El objeto del mimetismo es engañar a los sentidos de los otros animales que conviven en el mismo hábitat, induciendo en ellos una determinada conducta. Los casos más conocidos afectan a la percepción visual, pero también hay ejemplos de mimetismo auditivo, olfativo o táctil.

Probablemente el ejemplo más popular es el del camaleón, cuyos colores de la piel cambian según el entorno donde se desplace. Aunque algunos científicos consideran que no es un verdadero mimetismo sino una coloración críptica.

Contenido

Mimetismo y cripsis

El objeto del mimetismo puede ser la cripsis (camuflaje) pero, aunque muchos de los mejores ejemplos lo son a la vez de ambos fenómenos, no deben confundirse ambos conceptos. La diferencia radica en el mimetismo consiste en que un ser vivo se asemeja a otros de su entorno y la cripsis en que el ser vivo se asemeja al propio entorno donde vive para asegurar su supervivencia.

Muchos ortópteros (orden Orthoptera) y algunos fásmidos (orden Phasmatodea) tropicales parecen hojas, lo mismo que algunas mariposas; el aspecto típico de los Phasmatodea (insectos palo) es el de una ramita o paja. Las orugas de las mariposas de la familia geométridos se posan con el cuerpo rígido adoptando el aspecto de una pequeña rama o pecíolo foliar seco.

Mosca de las flores (Syrphidae), mimética de la abeja. Ejemplo de mimetismo batesiano.

Aposematismo

Artículo principal: Aposematismo

En muchas ocasiones coinciden mimetismo y aposematismo (señales de advertencia). Es el caso de animales inofensivos que adoptan los rasgos de advertencia de otros peligrosos, como algunas orugas que presentan ocelos espectaculares, manchas pares concéntricas que imitan a un par de ojos abiertos.

Mimetismo batesiano

Artículo principal: Mimetismo batesiano

Henry Walter Bates observó que en ocasiones una especie inofensiva se asemejaba a otra peligrosa o repugnante y que con esto conseguía eludir la acción de los depredadores. Se llama mimetismo batesiano a este fenómeno. Es el que observamos, por ejemplo, en el caso de las moscas (de las familias Syrphidae y Bombyliidae) cuyo aspecto emula el de abejas y avispas. En el grupo de los vertebrados existe un grupo de serpientes de coral, muy venenosas, imitadas en la composición de sus colores por una falsa coral totalmente inofensiva.

Mimetismo mulleriano

Artículo principal: Mimetismo mulleriano

En 1879 Fritz Müller hizo notar que los animales miméticos a menudo coinciden en la propiedad que los defiende frente a los depredadores, por ejemplo: el mal sabor. La razón es que de esta manera “educan” al depredador joven; puesto que éste no elude de manera innata a estas presas. Al ser semejantes, el depredador sólo debe probar una para aprender a rechazarlas a todas. Pero si dos especies, igualmente coloreadas y desagradables, tienen una semejanza entre sí, morirían menos animales de cada una de ellas que si el predador tuviera que aprender a distinguir entre dos coloraciones distintas. Otra diferencia con el mimetismo batesiano es que, al ser todas las especies igualmente desagradables, también son igualmente numerosas.[1]

Se llama círculo mulleriano al conjunto de especies que comparten los mismos signos de reconocimiento.

Ophrys speculum es una de las muchas especies mediterráneas de este género que imitan el aspecto de una abeja a los ojos de un macho. La mancha azul evoca el reflejo del cielo sobre las alas paralelas.

Mimetismo y reproducción

En algunos casos aposematismo y mimetismo se combinan en plantas para atraer a agentes polinizadores, vectores del polen.

Los ejemplos más notables se dan en orquídeas donde el señuelo puede ser visual, olfativo o alguna combinación de ambos. La orquídea engaña al insecto, generalmente un himenóptero macho, adoptando el aspecto de una hembra y, en muchos casos, emitiendo sustancias olorosas que se asemejan a las feromonas en que se basa la aproximación sexual de esos insectos.

Lechuza vizcachera o pequén, cuyos pollos ocultos en el suelo imitan el sonido de la serpiente de cascabel.

Mimetismo no visual

Siendo los seres humanos, y los primates en general, animales dependientes del sentido de la vista, los casos de mimetismo en otros campos sensoriales nos pasan fácilmente desapercibidos, sin ser por ello menos importantes. Un caso notable de mimetismo auditivo lo ofrece la lechuza terrestre o vizcachera (Athene cunicularia), que anida en cavidades del suelo, donde los pollos responden a la aproximación de potenciales enemigos emitiendo un sonido como el del cascabel de una serpiente. En cuanto a los sentidos químicos es conocido el caso de muchas orquídeas (V. imagen de Ophrys) que vierten al aire sustancias miméticas de las feromonas de ciertas avispas o abejas, engañando a los machos, que creen así acercarse a una hembra de su especie.

Véase también

Referencias

  1. Enciclopedia Temática OCEANO, Tómo 7, 1997, pág. 1361

Enlaces externos


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Sinónimos:

Mira otros diccionarios:

  • mimetismo — sustantivo masculino 1. (no contable) Mecanismo defensivo de algunos seres vivos que les permite adoptar la forma o el color de cosas o seres de su entorno: el mimetismo de algunos insectos que parecen hojas. 2. (no contable) Imitación de los… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • mimetismo — 1. intento de una especie u organismo para parecerse a otro con el fin de obtener una ventaja ofensiva o defensiva. 2. fenómeno del sistema nervioso autónomo en el cual las expresiones faciales pueden ser involuntarias y en gran parte expresión …   Diccionario médico

  • mimetismo — s.m. [der. di mimetico ]. 1. (etol.) [fenomeno per cui un organismo assume l aspetto di un altro organismo o si uniforma all ambiente circostante] ▶◀ (non com.) mimicrìa, mimicry. ⇓ omocromia. 2. (crit.) [rappresentazione realistica e impersonale …   Enciclopedia Italiana

  • mimetismo — s. m. 1. Semelhança que certos seres vivos tomam, ora com o meio em que habitam, ora com as espécies mais protegidas, ora ainda com as espécies à custa das quais vivem. 2. Adaptação a uma realidade ou a um ambiente social. 3. Imitação.… …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • mimetismo — (Del gr. μιμητός, imitable, e ismo). 1. m. Acción y efecto de mimetizar o mimetizarse. 2. Propiedad que poseen algunos animales y plantas de asemejarse a otros seres de su entorno. 3. Adopción como propios de los comportamientos y opiniones… …   Diccionario de la lengua española

  • Mimetismo — ► sustantivo masculino 1 BOTÁNICA, ZOOLOGÍA Capacidad de algunos animales y plantas de asemejarse en el color o en la forma a los objetos entre los que viven, para pasar inadvertidos. 2 Cambio fácil de actitud o de mentalidad con el fin de… …   Enciclopedia Universal

  • mimetismo — mi·me·tì·smo s.m. 1. TS zool., bot. fenomeno per cui alcune specie animali o vegetali assumono, a scopo protettivo o difensivo, forme e colori dell ambiente in cui vivono 2. BU estens., mimetizzazione 3. CO fig., spreg., capacità di cambiare idee …   Dizionario italiano

  • mimetismo — {{hw}}{{mimetismo}}{{/hw}}s. m. 1 (zool.) Fenomeno per cui alcuni animali assumono aspetto o colori tali da confondersi con l ambiente in cui vivono; SIN. Omocromia. 2 (fig.) Capacità di mutare il proprio atteggiamento in modo da conformarsi all… …   Enciclopedia di italiano

  • mimetismo — {{#}}{{LM M25943}}{{〓}} {{[}}mimetismo{{]}} ‹mi·me·tis·mo› {{《}}▍ s.m.{{》}} Propiedad de algunos animales y plantas que les permite adoptar el color o la forma de los seres u objetos entre los que viven y pasar así inadvertidos …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • mimetismo — Propiedad que poseen algunos animales y plantas de adoptar el color y la forma de objetos del medio en el que viven, con lo cual pasan inadvertidos a sus enemigos, o de adoptar colores idénticos a los de una especie peligrosa para un depredador… …   Diccionario ecologico


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