AgustaWestland AW101

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AgustaWestland AW101
EH101 / AW101
Merlin
Westland.eh101.merlin.fairford.arp.jpg
Un Merlin HM.1 de la Royal Navy en la Royal International Air Tattoo, en Inglaterra.
Tipo Helicóptero utilitario, de transporte medio y guerra antisubmarina
Fabricante Bandera de Unión Europea EH Industries / AgustaWestland
Primer vuelo 9 de octubre de 1987
Introducido 2000
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera del Reino Unido Royal Navy
Bandera de Italia Marina Militare
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Portugal Fuerza Aérea Portuguesa
Producci√≥n A√Īos 1990 - actualidad
Variantes CH-149 Cormorant
2007, es un helic√≥ptero militar mediano que tambi√©n es comercializado para uso civil. El EH101 fue desarrollado como un proyecto conjunto entre la brit√°nica Westland Aircraft y la italiana Agusta (en la actualidad ambas compa√Ī√≠as est√°n fusionadas en una misma empresa denominada AgustaWestland). Este helic√≥ptero es producido en las f√°bricas que √©sta √ļltima posee en Yeovil (Inglaterra) y Vergiate (Italia). El sobrenombre Merlin es usado para los AW101 en los servicios militares brit√°nico, dan√©s y portugu√©s.[1] [2]

Contenido

Desarrollo

En la primavera boreal de 1977, a√ļn en pleno per√≠odo hist√≥rico de la Guerra Fr√≠a, el Ministerio de Defensa brit√°nico emiti√≥ los requerimientos para un helic√≥ptero de para la guerra antisubmarina para reemplazar a los relativamente envejecidos Westland Sea Kings. de la Real Armada Brit√°nica (Royal Navy). Westland respondi√≥ con un dise√Īo tentativo de c√≥digo WG.34, cuyo desarrollo fue finalmente aprobado.[3] Mientras tanto, la Marina Militare (Armada de Italia) tambi√©n estaba buscando un reemplazo para sus Sea Kings (construidos por Agusta bajo licencia oficial de la estadounidense Sikorsky Aircraft), por lo que tuvieron lugar algunos intercambios de ideas acerca de un eventual trabajo coordinado en el nuevo helic√≥ptero.[4] Finalmente se culmin√≥ en un emprendimiento conjunto (joint venture) firmado a partir de noviembre de 1979, que deriv√≥ en la conformaci√≥n de una nueva empresa (EH Industries Limited, [EHI], basada en Londres) desde junio de 1980, la cual ser√≠a la encargada de la administraci√≥n del entonces nuevo proyecto.

A medida que los estudios de dise√Īo progresaban, EHI se dio cuenta de que, a pesar de sus limitaciones intr√≠nsecas, exist√≠a un mercado un poco mayor para las prestaciones requeridas por las Armada brit√°nica e italiana. El 12 de junio de 1981, el Reino Unido confirm√≥ su participaci√≥n, con un presupuesto inicial de 20 millones de libras esterlinas para desarrollar nueve ejemplares de preproducci√≥n.[5]

En la edici√≥n de 1985 del exhibici√≥n aeron√°utica de Le Bourget en Par√≠s, Agusta mostr√≥ una versi√≥n de tama√Īo natural de la versi√≥n utilitaria del entonces nuevo helic√≥ptero, que llevar√≠a a un dise√Īo m√°s gen√©rico y m√°s f√°cilmente adaptable a las eventuales variantes que se del mismo. Luego de una larga etapa de desarrollo, el primer prototipo vol√≥ el 9 de octubre de 1987. EHI cambi√≥ su nombre a AgustaWestland International Limited en enero de 2004, cuando sus respectivas compa√Ī√≠as matrices se fusionaron. En consecuencia en junio de 2007 el EH101 fue renombrado como AW101.[6]

Dise√Īo

Diagrama del fuselaje del AW101.

La estructura modular del fuselaje del AW101, de una aleaci√≥n de aluminio y litio (Al-Li), es resistente a los impactos; adem√°s, posee varias v√≠as primarias y secundarias para carga y descarga en caso de accidente. Adem√°s posee una t√©cnica de compensaci√≥n de las vibraciones, denominada ACSR (Active vibration Control of the Structural Response), para as√≠ reducir la fatiga a la que es expuesto el armaz√≥n (airframe) del fuselaje. El AW101 puede nominalmente operar entre temperaturas relativamente extremas, en el rango de los -40 C¬į hasta los 50¬į. Sus neum√°ticos de alta flotabilidad le permiten operar un terrenos suaves o √°speros. Las aspas del rotor principal derivan del dise√Īo BERP, el cual incrementa la eficiencia aerodin√°mica de los extremos de ellas, adem√°s de generar un poco menos ruido que los rotores convencionales.[7]

La cabina est√° equipada con asientos blindados para la tripulaci√≥n y puede resistir un impacto de una velocidad del orden de los 10 m/s. Posee controles de vuelo duales, aunque el EH-101 puede ser pilotado por una √ļnica persona. Entre el instrumental de la cabina, los pilotos disponen de seis pantallas de alta definici√≥n a todo color, y opcionalmente pueden contar con una adicional destinada a brindar datos sobre las diferentes misiones. Adicionalmente se puede instalar un mapa digital y una pantalla para un eventual sistema FLIR.

Propulsión

la sonda de repostaje en vuelo

La versión militar del AW101 está impulsado por tres motores de turboeje (turboshaft) Rolls-Royce Turbomeca RTM322 (los mismos usados en los AH-64 Apache) producidos bajo licencia en el Reino Unido (usados también por los AW101s japoneses, daneses y portugueses), o tres motores General Electric CT7-6, de 1.491 kW cada uno (aeronaves italianas, canadienses, y de la TMP del Japón).

Los sistemas separadores de part√≠culas de las entradas de los motores brindan una particular protecci√≥n cuando el helic√≥ptero es operado en ambientes arenosos. Cada uno de los tres motores dispone de su propio tanque autosellante de combustible, de 1.074 litros y con bombas de inyecci√≥n dobles. Un cuarto tanque de combustible act√ļa como reservorio auxiliar, llenando los tanque principales durante el vuelo; mientras que se puede agregar un quinto tanque para incrementar la autonom√≠a, as√≠ como la aeronave tambi√©n puede ser reabastecida en el aire. Los motores propulsan un rotor principal de 18,59 metros de di√°metro, el cual posee cinco aspas. √Čstas est√°n construida en fibra de carbono con nomex; la estructura interna de ellas tiene una estructura de panal de abeja, derivando en un muy buen balance entre peso y resistencia. Los extremos de las mismas, de dise√Īo especial BERP, est√°n hechos de una resistente aleaci√≥n de titanio. El control computarizado de la potencia de sus motores mediante la EECU (Electronic Engine Control Unit) de la aeronave, le permiten al AW101 volar de manera confiable frente a vientos de m√°s de 80 km/h.

Armamento y sistemas defensivos

Algunas variantes militares incluyen in dispositivo FLIR (Forward looking infrared, ‚Äúinfrarrojo frontal‚ÄĚ). El AW101 (excluyendo a la variante ASM MK1) est√° equipado con chaffs contra los eventuales radares enemigos, dispensadores de bengalas (contra misiles termodirigidos o seguidores de calor), contramedidas infrarrojas dirigidas (generadores de interferencias o, en ingl√©s, jammers), medidas de apoyo electr√≥nico (Electronic Support Measures, ESM), en la forma de cabezales de radiofrecuencia), adem√°s de un sistema l√°ser de detecci√≥n y alerta.

Posee dos soportes para montar armas, sobre los que el modelo HM Mk1 puede transportar cuatro torpedos Sting Ray o cargas de profundidad Mk 11 Mod 3, aunque por el momento a√ļn no puede alojar los misiles Sea Skua. Las variantes Mk1, Mk3 y 3a soportan el montaje de de ametralladoras multiprop√≥sito en cinco puntos distintos de la cabina principal, apuntando a trav√©s de aperturas en puertas y ventanas.

Sistemas de carga

Interior de un EH101 visto desde la rampa trasera de carga.

El fuselaje del AW101 tiene un volumen interno de 31,91m³ y la bodega o el compartimiento de carga tiene 6,5 metros de longitud, 2,3 m de ancho y 1,91 m de altura. La versión militar del AW101 puede alojar hasta a 24 soldados sentados (o 45 parados), junto al equipo de cada uno. Las cargas alternativas incluyen un equipo médico de evacuación con 16 camillas y pallets.

La rampa (de 1,91 m x 2,3 m) puede recibir una carga de 3.050 kg, permitiendo as√≠ alojar un veh√≠culos mediano del tama√Īo de un Land Rover. Un gancho de carga debajo del fuselaje permita transportar cargas externas de hasta 5.440 kg, mediante el uso del sistema conocido como SACRU (Semi Automatic Cargo Release Unit, ‚Äúunidad de liberaci√≥n de carga semiautom√°tica‚ÄĚ). En la compuerta de carga de encuentra un sistema de izado para el rescate de personas, junto al mecanismo controlador del mismo.

Aviónica

El AW101 incluye un sistema GPS y otro de navegaci√≥n inercial VHF (de muy alta frecuencia), alcance radial omnidireccional Omnidirectional Radio range, VOR), sistema de aterrizaje por instrumentos (Instrument Landing System, ILS), aeronavegaci√≥n t√°ctica (Tactical Air Navigation, TACAN) y b√ļsqueda de direcci√≥n autom√°tica. Los MK1 y los MK3 est√°n equipados con un DVS (Doppler Velocity System), para uso exclusivo cuando los instrumentos convencionales de medici√≥n de presi√≥n (llamados pitot) brindan indicaciones evidentemente inexactas, producto de una falla en los medidores de la velocidad externa del aire. El AW101 est√° equipado con una avanzada avi√≥nica general y para la gu√≠a de misiones. El sistema de control autom√°tico de vuelo provee de un redundante control digital dual, que contribuye a la autoestabilizaci√≥n de la aeronave mediante cuatro ejes.

Variantes

Modelo 110
Versión ASW/ASuW para la Armada de Italia, ocho (8) fabricados.
Modelo 111
Variante ASW/ASuW para la Real Armada Brit√°nica (Royal Navy), designado como Merlin HM1 por el propio cliente, cuarenta y cuatro (44) producidos.
Modelo 112
Versión de alerta temprana para la Marina italiana, cuatro (4) construidos.
Modelo 300
Prototipo italiano de transporte civil de pasajeros, sólo uno (1) fabricado.
Modelo 410
Variante de transporte para la Armada Italiana: ocho (8) producidos.
Modelo 411
Versión de transporte parea la Real Armada Británica, designado como Merlin HC3 por el propio cliente: veintidós (22) construidos.
Modelo 500
Prototipo utilitario con una rampa trasera, dos (2) fabricados.
Modelo 510
Variante de transporte civil; dos producidos.
Modelo 511
Versi√≥n de b√ļsqueda y rescate (SAR) para las fuerzas canadienses, designado CH-149 Cormorant por el propio comprador, quince (15) construidos.
Modelo 512
Variante SAR y de transporte para la Real Fuerza Aérea Danesa, catorce (14) fabricados.
Modelo 514
Versión para los servicios SAR civiles de la Fuerza Aérea de Portugal, seis producidos.
Modelo 515
Variante para la protección de las pesqueras por parte de la FAP, dos construidos.
Modelo 516
Para los servicios militares de b√ļsqueda y salvamento (SAR) de la Fuerza A√©rea Portuguesa, cuatro (4) fabricados.
Modelo 518
Para el transporte y barrido de minas por parte de las Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón, dos producidos.
Modelo 519
Versión de transporte, con la denominación de Cuerpo de Infantería de Marina de los Estados Unidos (United States Marine Corps, USMC), cinco (5) construidos.
Merlin HM.1
Designación de la Marina Real Británica (Royal Navy) para el modelo 111.
Merlin HC.3
Denominación de la Real Fuerza Aérea Británica (Royal Air Force, RAF) para el modelo 411.
Merlin HC.3A
Designación de la RAF para seis anteriores AW101 (del modelo 512) de la Real Fuerza Aérea Danesa modificados y adaptados a los estándares británicos.
CH-148 Petrel
Treinta y tres aeronaves originalmente ordenadas por las Fuerzas canadienses, luego reducido a 28 y m√°s tarde cancelado.
CH-149 Cormorant
Designaci√≥n de las Fuerzas Canadienses para el modelo 511 de b√ļsqueda y salvamento (14 en servicio).
VH-71 Kestrel
Variante para los USMC, propuesta para reemplazar al helicóptero presidencial estadounidense Marine One. Dos de ellos se hallan en etapa de pruebas. No obstante, en abril de 2009, se propuso su eliminación del presupuesto de defensa de los EE.UU., con juntamente con otros programas relacionados a este tipo de aeronaves.[8]

Operadores

Un MCH-101 japonés.
El EH101 Rescue 09 de b√ļsqueda y rescate (Search and Rescue) de la Real Fuerza A√©rea Danesa.
AgustaWestland EH101 del Departamento de la Policía Metropolitana de la capital japonesa de Tokio.

Operadores militares

Bandera de Dinamarca Dinamarca
Bandera de Italia Italia
Bandera de Jap√≥n Jap√≥n
Bandera de Portugal Portugal
Bandera del Reino Unido Reino Unido
  • Royal Navy
    • 700M Naval Air Squadron (NAS) - Operational Evaluation Unit
    • 814 NAS
    • 820 NAS
    • 824 NAS
    • 829 NAS
  • Royal Air Force
    • No. 28 Squadron RAF, RAF Benson
    • No. 78 Squadron RAF, RAF Benson

Operadores policiales

Bandera de Jap√≥n Jap√≥n
  • El Departamento de Polic√≠a Metropolitana de Tokio se convirti√≥ en el primer usuario civil del EH101 cuando adquiri√≥ un √ļnico ejemplar en 1998.

Historia operacional

Marina Real Brit√°nica

La orden final de la Royal Navy fue por cuarenta y cuatro (44) helicópteros de la variante ASW, originalmente designadas Merlin HAS.1 pero pronto renombradas a Merlin HM1. El primer Merlin de prueba completamente operacional fue entregado el 17 de mayo de 1997, y entró definitivamente en servicio el 2 de junio de 2002.

Para fines de 2002 ya todas las aeronaves habían sido entregadas por el fabricante, las cuales son operadas por cuatro escuadrones de la Fleet Air Arm, todos ellos basados en la base RNAS (Royal Navy Air Service) Culdrose, cita en Cornwall: los NAS 814, 820, 824 y 829. El escuadrón 700 NAS fue la unidad Merlin de evaluación operacional entre 2000 y 2008.

A Merlin HM1 despegando desde el buque HMS Monmouth de la Real Armada Brit√°nica.

En marzo de 2004, los Merlins de la Royal Navy fueron mantenidos moment√°neamente en tierra, luego de un incidente en la RNAS Culdrose, en el que fall√≥ el rotor de cola de uno de ellos. Las investigaciones posteriores revelaron que el serio problema se debi√≥ a defectos en la fabRicaci√≥n del n√ļcleo (hub) del peque√Īo rotor,[9] lo cual deriv√≥ en la p√©rdida de estabilidad de la aeronave. Los vuelos reci√©n fueron reanudados durante el a√Īo siguiente.

El Merlin HM1 ha sido autorizado para operar desde los portaaviones de la Royal Navy, los buques de asalto anfibio, las fragatas del Tipo 23, además de algunos barcos auxiliares de la flota británica (Royal Fleet Auxiliary, RFA), incluyendo los de la clase Fort Victoria (A387). También se planea que equipe a los futuros destructores Type 45.

También se está implementando un programa (denominado Capability Sustainment Programme) para actualizar 30 de las aeronaves al nuevo estándar Merlin HM2. Incluirá un nuevo sistema de guía de misiones, además de una nueva cabina digital. Se había planeado originalmente incluir los 8 armazones (airframes) del fuselaje restantes, pero esto ha sido momentáneamente dejado de lado debido a razones financieras, a la vez que está buscando un rol alternativo para esas aeronaves.[10]

El Reino Unido est√° considerando utilizar los Merlin como un reemplazo futuro para los cl√°sicos Westland Sea King ASaC7 en el rol de aeronave de alerta temprana (Airborne Early Warning, AEW).[11]

Los Merlins de la Real Armada Británica Royal Navy ya han visto la acción en cercanías de las dependencias británicas en el Mar Caribe, en la lucha contra en tráfico de drogas y en la realización de tareas de apoyo relacionadas a los huracanes. También han tenido participación activa en Irak, proveyendo de apoyo a las fuerzas británicas (y de la coalición) en tierra, además de haber realizado tareas de patrullaje marítimo en la región del Golfo Pérsico.

Real Fuerza Aérea Británica

Un Merlin brit√°nico en Irak durante 2005.

La RAF orden√≥ 22 helic√≥pteros de transporte, designados Merlin HC3, los primeros de los cuales entraron en servicio en el escuadr√≥n N¬į28 de la misma -basado en la Base de Benson-, en enero de 2001.[12] El modelo est√° equipado con los tanques de combustible adicionales y es asimismo capaz de ser reabastecido en vuelo; sin embargo, debido a la falta de aeronaves de reabastecimiento brit√°nicas adecuadas (las cuales deben ser lentos aviones de alas fijas y no jets como los Boeing KC-135 Stratotanker o los McDonnell Douglas KC-10 Extender), esta interesante caracter√≠stica adicional de los AW101 es solamente nominal por el momento. Tambi√©n difiere de la versi√≥n para la Royal Navy en que tiene un tren de aterrizaje principal de dos ruedas por bogie, mientras que la variante de la RN s√≥lo tiene una rueda a cada lado del mismo. Su primer despliegue operacional tuvo lugar en la regi√≥n de los Balcanes a comienzos de 2003. Luego fueron desplegados en el sur de Irak, en cercan√≠as de la ciudad de Basora -como parte de la denominada Operaci√≥n Telic- hasta el retiro de la fuerzas armadas brit√°nicas de aqu√©l pa√≠s, el cual tuvo lugar en abril de 2009.

Para aliviar el entonces d√©ficit de helic√≥pteros militares operacionales, en 2007 el Ministerio de Defensa brit√°nico (Ministry of Defence, MoD)decidi√≥ adquiri√≥ seis Merlin a Dinamarca. √Čstos fueron entregados a la RAF con la denominaci√≥n Merlin HC3A. Como parte del trato, el MoD orden√≥ a AgustaWestland seis helic√≥pteros AW101 nuevos para la Real Fuerza A√©rea Danesa.

En diciembre de 2007 se form√≥ un segundo escuadr√≥n de Merlin (cuyo n√ļmero es 78) en la Base a√©rea brit√°nica de Benson.[13] Se ha informado que seis Merlins Mk3s ser√°n enviados a la Provincia de Helmand, Afganist√°n en diciembre de 2009. Sin embargo, su eventual despliegue en territorio afgano ya ha sido criticado debido a que se alega que las aeronaves no dispondr√°n de un adecuado blindaje de kevlar.[14]

Marina Militar de Italia

Un AW101 (de la variante ASW) de la Armada de Italia en 2004, embarcado y con las cinco aspas de su rotor principal plegadas.

En 1997, el gobierno italiano orden√≥ 20 helic√≥pteros EH101 para la Marina Militar del pa√≠s, con la posibilidad de adquirir cuatro m√°s opcionales, seg√ļn el siguiente desglose de variantes:[15]

  • 8 helic√≥pteros para el combate antisuperficie y antisubmarino (ASW, Anti-Submarine Warfare)
  • 4 (+2) de alerta temprana (AEW)
  • 4 aeronaves utilitarias
  • 4 (+2) helic√≥pteros de apoyo anfibio

El primer helic√≥ptero EH101 de producci√≥n para la Armada Italiana (de matr√≠cula MM81480) vol√≥ por primera vez el 4 de octubre de 1999 y fue oficialmente presentado a la prensa especializada el 6 de diciembre de ese mismo a√Īo, en la f√°brica de la entonces Agusta. Las entregas a la Armada Italiana comenzaron en 2001 y fueron completadas en 2006. Los EH101s operan desde grandes unidades de superficie , portaviones y buques de asalto anfibio.

Real Fuerza Aérea Danesa

Un AW101 de la Real Fuerza Aérea Danesa elevándose desde la cubierta de un buque.

En 2001, la Real Fuerza A√©rea Danesa anunci√≥ la compra de ocho EH101s para realizar tareas de b√ļsqueda y salvamento, y de seis m√°s para el transporte t√°ctico de tropas. El √ļltimo de esos catorce EH101s fue entregado el 1 de marzo de 2007 y el primero de los destinados a las misiones SAR ya era plenamente operacional desde fines de abril de ese a√Īo. Los he Danish Mk 512s daneses tienen un peso m√°ximo al despegue (MTOW) del orden de los 15.600 kg.[16] No obstante, ese mismo 2007, el Ministerio de Defensa brit√°nico decidi√≥ adquirir los seis EH101 daneses para el transporte de tropas, para aliviar el entonces d√©ficit de helic√≥pteros militares operacionales en el Reino Unido. A cambio, los brit√°nicos han ordenado seis nuevos helic√≥pteros a AgustaWestland para la Fuerza A√©rea Danesa.

El 28 de enero de 2008, un AW101 danés sufrió la rotura del eje de transmisión de un motor hacia la caja de engranajes, por lo que tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en el aeropuerto de Billund. Luego de este incidente la flota danesa de EW101s fue mantenida en tierra como medida precautoria. El incidente en cuestión provocó un debate nacional[17] acerca del futuro del EH101 en los servicios de la Real Fuerza Aérea Danesa y respecto de si tenía sentido adquirir diferentes helicópteros de ese modelo, teniendo en cuenta su poca disponibilidad y los problemas mecánicos que hasta ese momento había tenido (en particular, relacionados a su rotor de cola. Por su parte el fabricante AgustaWestland, culpó a los daneses por haber ordenado muy tardíamente los repuestos y por no haber tenido personal suficiente para realizarles un correcto servicio a los helicópteros.[18]

En abril de ese a√Īo, la RDAF inform√≥ de considerables mejoras en la disponibilidad operacional (de m√°s del 50%), citando un mejor servicio de parte de AgustaWestland, en particular la r√°pida entrega de las partes de repuesto, as√≠ como tambi√©n una mejor capacitaci√≥n de las tripulaciones de tierra[cita requerida] encargadas de realizar las tareas de mantenimiento de las aeronaves.

Noruega

El AW101 es un candidato para ser el futuro helic√≥ptero noruego de b√ļsqueda y rescate para todo clima (Norwegian All Weather Search and Rescue Helicopter, NAWSARH), el cual se planea que en 2015 reemplace a los ya cl√°sicos Westland Sea King Mk.43B dela Real Fuerza A√©rea Noruega.[19] Los otros candidatos para el contrato NAWSARH de 10-12 aeronaves son el convertiplano Bell Boeing V-22 Osprey, y los helic√≥pteros convencionales el Eurocopter EC 225, NHIndustries NH-90 y Sikorsky S-92.[20]

Fuerza Aérea de Portugal

La Fuerza A√©rea de Portugal ha estado operando Merlins desde el 24 de febrero de 2005, en operaciones de transporte, b√ļsqueda y rescate (SAR, search and rescue), vigilancia de flotas pesqueras y misiones de supervisi√≥n mar√≠tima. Las 12 aeronaves, en sus tres versiones, gradualmente fueron reemplazando a los A√©rospatiale SA 330 Puma en esos roles espec√≠ficos. Los Merlins portugueses est√°n pintados en un tradicional color verde-marr√≥n de camuflaje. El principal cometido de ellos es la realizaci√≥n de tareas SAR de b√ļsqueda y salvamento en el litoral mar√≠timo del pa√≠s. Los EH-101 portugueses realizan constantes vuelos de alerta desde tres bases: Montijo (en cercan√≠as de Lisboa), el campo a√©reo de Lajes (en las islas Azores) y desde la peque√Īa isla de Porto Santo.

Fuerza Marítima de Autodefensa de Japón

La Fuerza Mar√≠tima de Autodefensa de Jap√≥n orden√≥ 14 aeronaves en 2003, para ser usadas en los roles de transporte y de detecci√≥n de minas (Mine Counter-Measures, MCM). Los AgustaWestland MCH-101 y CH-101 reemplazar√°n a los a√ļn m√°s grandes helic√≥pteros estadounidenses S-80-M-1 (MH-53E) en las tareas de MCM, y a los S-61 en las tareas de apoyo para las expediciones japoneses a la Ant√°rtida.[21]

Argelia

En noviembre de 2007, el gobierno de la nación norafricana de Argelia firmó un contrato por la adquisición de seis AW101.[22] El primero de los helicóptero sería entregado durante 2009, con la posibilidad de adquirir algunas aeronaves adicionales en un futuro.

Arabia Saudita

A mediados de 2008 fue revelado que un cliente árabe saudita había ordenado dos VVIP AW101s.[23]

India

El gobierno de la India planea ordenar 12 (doce) helicópteros AW-101 para su uso oficial por parte de diversos funcionarios, entre ellos el primer ministro y el presidente de ese país. El AW-101 fue finalmente seleccionado, luego de haber competido, durante 2008, contra el estadounidense Sikorsky S-92 Superhawk en diversas pruebas de campo. Uno de los requerimientos particulares fue el el helicóptero fuese lo suficientemente grande como para tener una cola elevada, para así permitirles a los automóviles acercarse sin problemas a la escalerilla trasera de la aeronave y tener una menor exposición a eventuales amenazas.[24]

Estados Unidos

El Cuerpo de Infanter√≠a de Marina de los Estados Unidos (Unites States Marine Corps, USMC) tiene dos helic√≥pteros AW101 VH-71, originalmente concebidos para reemplazar a los ya cl√°sicos Sikorsky Marine One de transporte presidencial. Aunque por ahora,seg√ļn una decisi√≥n oficial adoptada el 6 de abril de 2009, el programa ha sido moment√°neamente cancelado debido a problemas de presupuesto.[25]

Accidentes e incidentes notables

Cinco Merlins han sido destruidos y uno da√Īado en diversos accidentes, tres de los cuales lo fueron debido a serios problemas derivados de la ruptura del n√ļcleo (hub) del rotor de cola.

  • El 21 de enero de 1993, un Merlin italiano de c√≥digo PP2 (MMX600) que a√ļn se encontraba en etapa de desarrollo se estrell√≥ en cercan√≠as del aer√≥dromo de Novara-Cameri, luego de que s√ļbitamente se detuviese el rotor trasero en pleno vuelo. Las cuatro personas a bordo murieron.
  • El 17 de abril de 1995, un Merlin PP4 (ZF644) de desarrollo sufri√≥ un accidente cerca de Yarcombe, condado de Dorset, Inglaterra.
  • El 20 de agosto de 1996, un Merlin italiano de desarrollo, de c√≥digo PP7 (I-HIOI) result√≥ da√Īado en un accidente cuando se dio vuelta luego de que su rotor de cola fallase durante la etapa de aterrizaje. El helic√≥ptero pudo ser reparado.[26]
  • El 30 de marzo de 2004, un Merlin de la Real Armada Brit√°nica -de c√≥digo ZH859- se estrell√≥ debido a una ruptura del n√ļcleo (hub) del rotor de cola.
  • En junio de 2007, durante un espect√°culo a√©reo (airshow) en la ciudad irlandesa de Galway, una puerta se desprendi√≥ de un Merlin de la RAF que estaba realizando un vuelo estacionario de demostraci√≥n, hiriendo a tres personas de entre los espectadores.[27]

Los investigadores de la Air Accident Investigation Unit posteriormente concluyeron que "...un(os) miembro(s) del p√ļblico hab√≠an forzado la manilla de una puerta de emergencia, mientras que el helic√≥ptero a√ļn se encontraba en exhibici√≥n est√°tica en el parque [aeron√°utico]‚ÄĚ.[28]

  • El 15 de noviembre de 2007, durante una evacuaci√≥n m√©dica de la isla San Jorge (S√£o Jorge), en el archipi√©lago portugu√©s de las Azores, un Merlin de la Fuerza A√©rea caus√≥ heridas a cinco personas cuando s√ļbita e inesperadamente se elev√≥ aproximadamente un metro en medio de unos procedimientos de embarcado. No obstante, el piloto r√°pidamente logr√≥ recuperar el control del helic√≥ptero, minimizando los da√Īos y evitando que el incidente pudiese pasar a mayores.

De acuerdo al portavoz de la Fuerza Aérea, esta clase de incidente es inaudita.[29]

Especificaciones

AW EH101.png
Merlin Dimensions.JPG
Merlin Dimensions blades folded.JPG

Referencia datos: [30] [31]

Características generales

  • Tripulaci√≥n: 5 (un piloto, un copiloto, un observador y dos operadores del sistema de misi√≥n)
  • Capacidad:
    • 24 soldados sentados o
    • 45 soldados de pie o
    • 16 camillas con m√©dicos
  • Longitud: 22,81 m (74 pies 10 pulgadas)
  • Di√°metro rotor principal: 18.60 m
  • Di√°metro rotor cola: 4.0 m
  • Envergadura: 18,59 m (61 pies)
  • Altura: 6,65 m (21 pies 10 pulgadas)
  • Peso vac√≠o: 10.500 kg (23.150 libras)
  • Peso √ļtil: 5.443 kg (12.000 libras)
  • Peso m√°ximo al despegue: 15.600 kg (32.188 libras)
  • Planta motriz: 3√ó turboejes Rolls-Royce Turbomeca RTM322-02 o General Electric T700-T6A.
    • Potencia: 1.375 kW (1.896 HP; 1.870 CV) (1567 kW en despegue) o 1.327 kW (1.491 kW en despegue) cada uno.

Rendimiento

Armamento

  • Armas de proyectiles: 5 √ó ametralladoras de uso general
  • Puntos de anclaje: Puntos de anclaje con una capacidad de 960 kg (2.116 libras), para cargar una combinaci√≥n de:

Véase también

Desarrollos relacionados

  • CH-149 Cormorant
  • VH-71 Kestrel

Aeronaves similares

Referencias

  1. ‚ÜĎ El EH-101 Merlin en el sitio web oficial de la Fuerza A√©rea de Portugal, en ingl√©s
  2. ‚ÜĎ Factsheets, p√°gina con datos de la Real Fuerza A√©rea Danesa.
  3. ‚ÜĎ Flight International, n√ļmero de noviembre de 1978.]
  4. ‚ÜĎ Detalles acerca de la alianza entre Agusta y Westland, en el sitio web www.defense-aerospace.com
  5. ‚ÜĎ Aeronautica & Difesa, N¬į 14, diciembre de 1987, p√°g. 34.
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  28. ‚ÜĎ Air Accident Investigation Unit - Lista completa de informes
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  31. ‚ÜĎ FAS: EH101

Enlaces externos

En inglés.

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