Casa de las Conchas de Salamanca

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Casa de las Conchas de Salamanca

Casa de las Conchas de Salamanca

Casa de las Conchas

La Casa de las Conchas de Salamanca es un edificio de estilo gótico y elementos platerescos. Su construcción se inicia en 1493. En el interior destacan el patio con arcos mixtilíneos, la escalera y el artesonado.

Contenido

Estilo y cronología

El estilo g√≥tico tard√≠o se combina con los nuevos aires del plateresco renacentista. Comienza a construirse hacia 1493 y su edificaci√≥n concluy√≥ en 1517. Hacia 1701 la casa se repara y ampl√≠a, apareciendo la fachada que da hacia la R√ļa. Fue despu√©s c√°rcel del estudio, es decir, c√°rcel de la Universidad. En 1929 se declara Monumento Nacional. En 1967 es cedida al Ayuntamiento de Salamanca, mediante un contrato de arrendamiento por un valor simb√≥lico de una peseta anual durante noventa y nueve a√Īos. En 1970 el Ministerio de Cultura se subroga al acuerdo y sigue con el arrendamiento. Desde 1993 y tras una larga restauraci√≥n, alberga en su interior una Biblioteca P√ļblica del Estado. En 1997 su propietario, el Conde de Santa Coloma, la entrega a la Junta de Andaluc√≠a como pago de impuestos. En 2005 la Junta de Andaluc√≠a la permuta por otro edificio con el Estado, su actual propietario.

Datos históricos

Palacio urbano representativo de la nueva nobleza cortesana del siglo XVI.

El edificio se construye por encargo de don Rodrigo Maldonado de Talavera, caballero de la Orden de Santiago, catedrático de Derecho en la Universidad, de la que fue rector, y miembro del Consejo Real de Castilla. Bajo su patronazgo, se construyó también la capilla de Talavera en el claustro de la Catedral Vieja.

Su hijo don Rodrigo Arias Maldonado cas√≥ con la hija del Conde de Benavente, do√Īa Mar√≠a de Pimentel y fueron padres de Pedro Maldonado Pimentel, caudillo comunero.

Conchas de Santiago decoran la fachada del edificio y las flores de lis de los Maldonado en el escudo. A lo largo de la historia ha sufrido importantes modificaciones y restauraciones. Actualmente es una biblioteca para disfrute de todos los ciudadanos.

Momento de grandes cambios políticos y sociales, con los Reyes Católicos se produce la consolidación definitiva de la monarquía finalizando con ello las luchas por el poder. Se desarrolla una nobleza cortesana que a cambio de su sumisión se incorpora al aparato del estado y recibe importantes privilegios sociales y económicos. Sus contactos con Italia hacen que reciban las influencias renacentistas que se traducen en un gusto por el arte y la estética.

El fin de las luchas nobiliarias y la derrota definitiva de los musulmanes abren un periodo de paz, las ciudades se convierten en un lugar seguro y la nobleza abandona sus castillos rurales y retorna de nuevo al √°mbito urbano. Se produce un resurgir de la ciudad, la construcci√≥n de edificios civiles se multiplica destacando entre ellos el palacio urbano. El palacio urbano se convierte en s√≠mbolo del poder de la nobleza. En el se pueden observar reminiscencias del antiguo castillo medieval: altas torres, que se levantan orgullosas sobre el resto de los edificios de la ciudad, y una crester√≠a que evocar√≠a las almenas. Los muros exteriores e interiores se llenan de blasones y s√≠mbolos del se√Īor del palacio, orgulloso de su condici√≥n se lo muestra al resto de los ciudadanos.

Salamanca no se quedará al margen de este "renacer" que se refleja en un despertar intelectual y una expansión arquitectónica, una de cuyas muestras es la Casa de las Conchas.

Elementos arquitectónicos

Blasón de los Maldonado enmarcado por molduras de líneas curvas y rectas

Es un edificio original que a√ļna elementos g√≥ticos, renacentistas y mud√©jares.

Lo m√°s destacable sin duda es su fachada decorada con m√°s de 300 conchas y m√ļltiples blasones y escudos. La valoraci√≥n decorativa del muro es una de las caracter√≠sticas del Renacimiento, las fachadas de los palacios urbanos se cubren de elementos ornamentales como puntas de diamante o picos. La originalidad de la Casa de las Conchas no est√° solo en el motivo elegido, sino tambi√©n en la disposici√≥n de las mismas que se hace a tresbolillo siguiendo la tradici√≥n mud√©jar de decoraci√≥n en rombo. Hacia 1701 el edificio se amplia hacia la R√ļa.

En la fachada principal destacan la puerta dintelada con dos √≥rdenes decorativos. En la parte superior hay un blas√≥n de los Maldonado enmarcado por molduras de l√≠neas curvas y rectas, en la parte inferior del dintel se representan delfines, s√≠mbolo renacentista del amor, unidos a motivos vegetales. Tambi√©n son importantes las cuatro grandes ventanas de estilo g√≥tico y de excepcional belleza y variaci√≥n, no hay ninguna igual entre s√≠ esta asimetr√≠a es algo caracter√≠stico del g√≥tico. Por √ļltimo hay que hacer referencia a la torre se√Īorial, que se ergu√≠a majestuosa sobre el resto de la ciudad afianzando de este modo el mensaje de poder que el noble quer√≠a mandar al resto de la ciudad. Precisamente por ello, la torre fue desmochada (como otras de la ciudad), perdiendo dos tercios de su altura, por orden de Carlos I y como castigo a los Maldonado entre cuyos componentes se encontraban los caudillos comuneros Francisco ejecutado tras la batalla de Villalar y Pedro Maldonado, ejecutado en 1522 .

Patio interior

Al pasar a su interior el visitante se quedar√° fascinado por la originalidad y belleza de su patio que presenta de nuevo una simbiosis de elementos medievales, mud√©jares y renacentistas. En la planta baja destacan los arcos mixtil√≠neos tan propios de Salamanca. En la parte superior los arcos, en parte mixtil√≠neos, se apoyan sobre columnas de m√°rmol blanco de Carrara que culminan en capiteles laureados. Los antepechos de los balcones aparecen decorados con motivos de panales y cester√≠a de clara influencia mud√©jar. Finalmente, el tejado est√° rematado por una crester√≠a formada por flores de lis acompa√Īadas de g√°rgolas. Tanto en la planta superior como inferior se repiten los blasones de ambas familias. En el centro un pozo que, en su tiempo, garantizaba el suministro de agua potable.

Por √ļltimo hay que hacer menci√≥n a la escalera de tres tramos que posibilita el ascenso a la planta superior. La escalera no se encuentra frente al zagu√°n, sino que sigue la tradici√≥n mediterr√°nea (romana y musulmana) de preservar la intimidad del hogar a los curiosos. El primer tramo se abre con la figura de un perro que soporta el escudo de los Pimentel, el perro guarda y preserva la intimidad del hogar. El segundo tramo se abre con un le√≥n que sostiene el escudo de los Maldonado, el tercero se abre con la uni√≥n de los blasones de los Pimentel y los Maldonado.

Otros elementos artísticos

Los elementos m√°s destacados son las rejas de las ventanas y el artesonado del patio.

Las rejas, que han sido calificadas con una de las mejores muestras de la forja g√≥tica espa√Īola, fueron trabajadas en fr√≠o por maestros salmantinos. Su funci√≥n no solo es ornamental sino tambi√©n tratan de proteger la intimidad y la seguridad de los habitantes de la casa.

El artesonado de la segunda planta del patio est√° formada por motivos hexagonales que rodean un cuadrado. Todos estos motivos aparecen ricamente policromados en colores blancos, azules y dorados. El interior de los hex√°gonos aparece decorado con motivos vegetales mientras el interior de los cuadrados aparece decorado con cuadrifolios.

Curiosidades y leyendas

Tal vez uno de los puntos que genera m√°s controversia es el porqu√© de la elecci√≥n de las conchas como elemento ornamental. Algunos autores lo ven como una muestra de orgullo de los Maldonado por pertenecer a la orden de Santiago. Otros autores, sin duda m√°s rom√°nticos, se√Īalan que la repetici√≥n de las conchas, s√≠mbolo nobiliario de los Pimentel, fue una muestra del amor que sent√≠a Don Rodrigo por su esposa Do√Īa Mar√≠a, pero es casi seguro err√≥neo, porque la construcci√≥n la empez√≥ su padre.

Posteriormente, los sótanos de la casa se convirtieron en un lugar donde los estudiantes de la Universidad pagaban las penas impuestas por el Maestre-Escuela.

Sobre el dintel de la puerta aparece el escudo de los Maldonado coronado por un cetro. Seg√ļn la leyenda las lises fueron conseguidas por Aldana, un antepasado de los Maldonado, tras vencer en duelo al Duque de Normand√≠a. El Rey de Francia, para evitar la muerte de su hijo "maldon√≥" las lises a los Aldana, que a partir de ese momento pasar√≠an a llamarse Maldonado.

También hay una leyenda en la que se cuenta que bajo una de las conchas de su fachada se encuentra una onza de oro, lo que no tendría nada de raro, puesto que era costumbre en la construcción poner alguna moneda de oro en los cimientos, para atraer la buena suerte sobre el edificio; pudo poner bajo una concha.

El contenido de este art√≠culo incorpora material de una entrada de la Enciclopedia Libre Universal, publicada en espa√Īol bajo la licencia Creative Commons Compartir-Igual 3.0.

Wikimedia foundation. 2010.

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