Civilización

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Civilización
Para otros usos de este término, véase Civilización (desambiguación).
Vista sobre la ciudad de Nueva York. La ciudad (civitas) es el origen del concepto de ciudadano y con él el de civilización.

Civilización, utilizando el término en un sentido restringido, es una sociedad compleja.[1] [2] Las civilizaciones se diferencian de las sociedades tribales basadas en el parentesco[3] por el predominio del modo de vida urbano (la ciudad, que impone relaciones sociales más abiertas) y el sedentarismo (que implica el desarrollo de la agricultura y a partir de ella todo tipo de desarrollos tecnológicos y económicos con la división del trabajo, la comercialización de excedentes[4] y, más tarde, la industrialización y la terciarización).[5] Con pocas excepciones, las civilizaciones son históricas, es decir, utilizan la escritura para el registro de su legislación y su religión (aparecidas con el poder político -reyes, estados- y religioso -templos, clero-) y para la perpetuación de la memoria de su pasado (incluyendo la aparición de los conceptos de tiempo histórico y calendario).

Si se utiliza en un sentido amplio, civilización pasa a ser sinónimo de Cultura (englobando las visiones del mundo o ideologías, las creencias, los valores, las costumbres, las leyes e instituciones); que se suele aplicar con carácter más general.

Etimológicamente, la palabra "civilización" deriva indirectamente del latín civis (ciudadano) a través de civil y civilizar.

Contenido

Civilización en singular o civilizaciones en plural

Civilizaci√≥n, un concepto fundacional de las ciencias sociales, tiene un uso conceptualmente distinto, incluso opuesto,[6] cuando se emplea intencionalmente en singular, refiri√©ndose al grado superior de desarrollo de la sociedad humana, con lo que se indica que existe una √ļnica civilizaci√≥n; o cuando se hace en plural, para indicar la pluralidad de las civilizaciones a trav√©s del tiempo, el espacio geogr√°fico y los distintos rasgos culturales (lenguas, religiones, e incluso los pol√©micos conceptos de etnias o razas humanas), con lo que se indica que han existido y existen muchas: civilizaci√≥n mic√©nica, civilizaci√≥n andina, civilizaci√≥n grecorromana -o civilizaci√≥n griega y civilizaci√≥n romana-, civilizaci√≥n china, civilizaci√≥n isl√°mica, civilizaci√≥n cristiana, civilizaci√≥n occidental, etc., incluso las identificadas con las naciones europeas que han tenido un mayor peso en la formaci√≥n hist√≥rica de imperios o han extendiendo su lengua o su cultura (civilizaci√≥n portuguesa, civilizaci√≥n espa√Īola, civilizaci√≥n francesa, civilizaci√≥n brit√°nica, civilizaci√≥n rusa, civilizaci√≥n alemana, civilizaci√≥n italiana).

Civilización como estadio de la evolución cultural

La descripción tradicional de la evolución cultural de la humanidad incluía su paso por tres estadios: salvajismo, barbarie y civilización. Esta perspectiva implicaba la idea de progreso, por más que entre sus establecedores estuviera Rousseau, que no veía mejora, sino degradación, en el paso del estado de naturaleza del buen salvaje al estado de civilización, en que el hombre está pervertido y maleado por la sociedad. El pesimismo rousseauniano fue superado por los intelectuales posteriores, claramente optimistas (positivismo de Auguste Comte).

El predominio europeo desde la era de los descubrimientos (siglo XV), pero sobre todo desde la Revoluci√≥n industrial (siglo XVIII) y el reparto colonial de √Āfrica (siglo XIX), en la fase del capitalismo que se conoce como Imperialismo (definici√≥n de Lenin); parec√≠a hacer evidente para los contempor√°neos la supremac√≠a de todas sus particulares formas de organizaci√≥n: fueran econ√≥micas, sociales, pol√≠ticas, incluso sus creencias y su raza (misionerismo y racismo). Desde ese punto de vista, el concepto ilustrado de civilizaci√≥n universal pas√≥ a imponerse como un modelo a que todas las partes del mundo deb√≠an amoldarse, de grado o por la fuerza, por su propio bien; y las potencias imperialistas occidentales deb√≠an afrontar, no por ser su inter√©s, sino por ser su sagrada misi√≥n, esa carga del hombre blanco (Rudyard Kipling).

Relativismo cultural

El surgimiento de dudas en este esquema es paralelo a su propia formulaci√≥n, y pueden ubicarse desde la Junta de Burgos y la Junta de Valladolid, en que se realiz√≥ el debate de los justos t√≠tulos en el que Bartolom√© de las Casas tom√≥ partido por los conquistados en vez de por sus compa√Īeros de conquista (aunque desde luego pensaba en su religi√≥n como √ļnica verdadera). El relativismo cultural que se hace cient√≠fico con la antropolog√≠a moderna (Bronislaw Malinowski) va a ampliarse al concepto de civilizaci√≥n, que empieza a usarse en plural, y en pie de igualdad relativa, para definir a cada una de las organizaciones humanas, vinculadas a una forma de entender la vida, m√°s all√° incluso del concepto de Religi√≥n o de Cultura.

Tanto el Oxford Dictionary como el DRAE coinciden en que civilizar es sacar a algo o alguien de un estado b√°rbaro o salvaje, instruy√©ndole en las artes de la vida -a√Īade el libro ingl√©s- de modo que pueda progresar en la escala humana. O sea que, aunque una civilizaci√≥n sea el conjunto de creencias y valores que conforman una comunidad, a la civilizaci√≥n en s√≠ podemos definirla como el progreso a secas. Las civilizaciones, en cambio, constituyen un concepto m√°s ambiguo e impuro: hacen referencia no s√≥lo a los valores culturales, √©ticos o de cualquier otro tipo que sustentan la sociedad, sino tambi√©n a sistemas o mecanismos de organizaci√≥n de la misma. Tienen, por eso, que ver con la cultura y la educaci√≥n, pero tambi√©n, y en gran medida, con el poder. En la historia de las culturas desempe√Īa, a no dudar, un papel relevante la de las religiones, y de ah√≠ se deriva el frecuente abuso intelectual que tiende a confundir √©stas con las civilizaciones propiamente dichas. Ser√≠a absurdo negar que la religi√≥n, y su pr√°ctica, han tenido enorme influencia en el devenir de los humanos.

Entendido de este modo, en plural, cada civilización es una entidad cultural que aglutina un sentido más o menos consciente de unidad, y que agrupa en su seno a varias naciones y pueblos distintos.

Determinadas sociedades, por sus especiales logros culturales y por la capacidad de éstos de imponerse como comunes a un espacio más o menos amplio, son consideradas por los historiadores como civilizaciones independientes. Un ejemplo claro lo daría la anfictionía que unificaba a todas las poleis griegas en torno a determinados lugares de culto (el oráculo de Delfos), festividades (las Olimpiadas) o textos (las obras de Homero) y que las oponía a lo que consideraban bárbaro (extranjero, que habla con sonidos ininteligibles: bar-bar) y no helénico, como los persas.

Evolución de las civilizaciones antiguas. Se aprecia que distintas civilizaciones históricas comparten el mismo grado de desarrollo político, social y cultural.

Civilizaciones en perspectiva histórica

La perspectiva histórica utilizada para clasificar a una civilización (más que a un país) como una unidad, es de origen relativamente reciente. A partir de la Edad Media, la mayor parte de los historiadores adoptaron un punto de vista religioso o nacional. El punto de vista religioso prevaleció hasta el siglo XVIII entre los historiadores europeos, que consideraban la revelación cristiana como el suceso histórico más importante, tomándolo como referencia para su clasificación. Los primeros historiadores europeos no estudiaron otras culturas más que como curiosidades o como áreas potenciales de actividad misionera.

El punto de vista nacional, a diferencia del religioso, se desarroll√≥ a principios del siglo XVI a partir de la filosof√≠a pol√≠tica del estadista e historiador italiano Nicol√°s Maquiavelo, quien sosten√≠a que el objeto adecuado de estudio hist√≥rico era el Estado. El espa√Īol Francisco de Vitoria, fundador del Derecho internacional, abord√≥ el tema de los derechos de la Corona de Espa√Īa en la conquista de Am√©rica. Sin embargo, los m√ļltiples historiadores que m√°s tarde realizaron la cr√≥nica de los estados nacionales de Europa y Am√©rica s√≥lo estudiaron las sociedades al margen de la cultura europea, para describir su sumisi√≥n a las potencias europeas, a su entender m√°s progresistas. Caso aparte es el de los misioneros y te√≥logos espa√Īoles que profundizaron en el conocimiento y an√°lisis de las civilizaciones reci√©n descubiertas, a veces de dif√≠cil caracterizaci√≥n.

Arnold J. Toynbee tipific√≥ 23 civilizaciones universales. MacNeill[9] analiz√≥ nueve y Melko se√Īal√≥ que existe razonable acuerdo sobre al menos doce grandes civilizaciones de las cuales siete ya no existen (mesopot√°mica, egipcia, cretense, cl√°sica bizantina, mesoamericana y andina).[10] Para Philip Bagby, las civilizaciones mejor definidas y m√°s aceptadas como tales son la egipcia, la babil√≥nica, la china, la india, la greco-romana, la andina, la centroamericana y la cristiano-occidental.[11] En su obra Choque de civilizaciones, Samuel Huntington, bas√°ndose en Toynbee propone un n√ļmero m√°s amplio de civilizaciones existentes en la actualidad: la occidental (entre la que distingue como subcivilizaciones la latinoamericana y la ortodoxa del Europa oriental), la musulmana, la jud√≠a, la hind√ļ, la s√≠nica, la japonesa, la africana sub-sahariana y la budista.

Civilizaciones históricas
Civilización Estados
Sumeria-Caldea-Semita Sumeria, Babilonia, Asiria, Fenicia, Reino de Israel.
Egipcia Antiguo Egipto
Valle del Indo Harappa
Egea (Cicládica- Minoica- Micénica) y Helénica Thera, Creta; Micenas, Tirinto; poleis griegas, Imperio de Alejandro Magno y reinos helenísticos (Egipto ptolemaico, Pérgamo, Siria, Macedonia, etc.)
Carpato-danubiana Dacia, Tracia
Hitita Hititas
China Imperio chino, sometido durante milenios a un repetido ciclo din√°stico (que termin√≥ con la Dinast√≠a Ming y la Dinast√≠a Qing), y desde el siglo XX, la Rep√ļblica de China y la Rep√ļblica Popular China
Hind√ļ Imperio Maurya, Gupta
Austronesia Champa
Celta Europa danubiana, méditerranea, Anatolia, islas británicas
Persa Imperio persa
Romana Roma Antigua, Imperio romano
Camboyana Imperio jemer
√Ārabe-isl√°mica Islam, Califato Omeya, Califato Abbas√≠, Al Andalus, Imperio otomano. En la actualidad Mundo √°rabe, Turqu√≠a, Ir√°n, Pakist√°n, Indonesia, Asia Central...
Mesoamericana Olmeca, Tolteca, Azteca, Antiguos mayas
Andina Imperio inca, Nazca, Huari, Tiahuanaco, Aimara, Chim√ļ, Chav√≠n
Japonesa Historia de Japón, Shogunato Tokugawa y Era Meiji (converge con la Occidental)
Africanas Imperio Kanem-Bornu, Ben√≠n, Ashanti, Zul√ļ
Mongol Imperio mongol
Cristiana medieval (Edad Media), en formaci√≥n desde la Antig√ľedad tard√≠a por fusi√≥n de elementos greco-romanos, germ√°nicos y judeo-cristianos Imperio bizantino, pueblos germ√°nicos, Imperio carolingio, Papado, monarqu√≠as feudales, monarqu√≠as autoritarias
Magiar (difícilmente separable de la cristiana medieval, con la que confluye) Magiares
Vikinga (difícilmente separable de la cristiana medieval, con la que confluye) Vikingo
Eslava (dif√≠cilmente separable de la cristiana medieval, con la que confluye) Pueblos eslavos, Imperio b√ļlgaro, Reino de Polonia, Rep√ļblica de las Dos Naciones, Historia de Serbia,

Historia de Rusia, Imperio ruso, URSS, Federación rusa

Occidental (Edad Moderna) Imperio portugu√©s, Imperio espa√Īol, Imperio franc√©s, Imperio brit√°nico, monarqu√≠a absoluta
Occidental (Edad Contemporánea) Revolución francesa, Unificación alemana, Unificación italiana
Occidental (desde mediados del siglo XX) Estados Unidos, bloque capitalista, Unión soviética, bloque soviético, Unión Europea, Japón, descolonización, países subdesarrollados, tercer mundo, países emergentes
Globalización (desde 1989) G-8, G-20, Estados Unidos, Unión Europea, Japón, BRIC (Brasil, Rusia, India, China).

Véase también

  • Civilizaciones antiguas
  • Civilizaciones medievales
  • Civilizaciones modernas
  • Civilizaciones contempor√°neas

Referencias

  1. ‚ÜĎ
    Tainter en su estudio sobre el colapso de las sociedades complejas, define una civilización como el sistema cultural de una sociedad compleja, y por ello sostiene que la civilización emerge con la complejidad, existe por ella y desaparece cuando ésta se reduce Lo cual le lleva a decir que el estudio del incremento y de la pérdida de la complejidad de una sociedad sirve como monitorización del fenómeno denominado civilización.
    Citado por Josep Antequera El potencial de sostenibilidad de los asentamientos humanos, en eumed.net
  2. ‚ÜĎ Seg√ļn Stuart Piggott una civilizaci√≥n es "una soluci√≥n al problema de vivir en una comunidad permanente y relativamente grande, en un nivel de desarrollo tecnol√≥gico y social superior al de la banda de cazadores, de la familia de agricultores, de la aldea independiente o de la tribu". Piggott, Stuart (1988) [1961]. El despertar de la civilizaci√≥n [The Dawn of Civilization]. Alianza Editorial. p. 13. ISBN 84-206-0302-3. 
  3. ‚ÜĎ Otras categor√≠as antropol√≥gicas son compartidas por sociedades urbanas y no urbanas, como el patriarcado, concepto obsoleto en su definici√≥n inicial (cuando se defini√≥ en oposici√≥n al denominado matriarcado; la antropolog√≠a reciente utiliza otras categor√≠as m√°s ajustadas, que definen sociedades patrilineales y matrilineales) que ha sido reutilizado desde el pensamiento feminista con otro sentido, que es el que desarrollan los denominados gender studies ("estudios de g√©nero"). Fries, Lorena y Matus, Ver√≥nica, El derecho. Trama y conjura patrialcal P√°g 20.
  4. ‚ÜĎ Vere Gordon Childe Los or√≠genes de la civilizaci√≥n
  5. ‚ÜĎ Jan de Vries, La urbanizaci√≥n de Europa 1500-1800
  6. ‚ÜĎ
  7. ‚ÜĎ Juan Luis Cebri√°n, Barbarie, religi√≥n y progreso, El Pa√≠s, 17/09/2006
  8. ‚ÜĎ Dos obras de gran impacto sobre el tema son las de Childe (op. cit.) y Samuel Noah Kramer (La historia empieza en Sumer).
  9. ‚ÜĎ en:Eoin MacNeill
  10. ‚ÜĎ Autor citado en Civilizaci√≥n del Mundo Identificada con Cinco √Čpocas de la Historia
  11. ‚ÜĎ Culture and history: prolegomena to the comparative study of civilizations, 1963.

Enlaces externos


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Sinónimos:

Antónimos:

Mira otros diccionarios:

  • Civilizaci√≥n ‚ÄĒ Studio album by Los Piojos Released 2007 ‚Ķ   Wikipedia

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ sustantivo femenino 1. Conjunto de ideas, costumbres y organizaci√≥n propias de un determinado grupo humano: Estudia la civilizaci√≥n griega. 2. Acci√≥n y resultado de civilizar: La civilizaci√≥n de los romanos se impuso a los pobladores de la… ‚Ķ   Diccionario Salamanca de la Lengua Espa√Īola

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ 1. f. Estadio cultural propio de las sociedades humanas m√°s avanzadas por el nivel de su ciencia, artes, ideas y costumbres. 2. Acci√≥n y efecto de civilizar ‚Ķ   Diccionario de la lengua espa√Īola

  • Civilizaci√≥n ‚ÄĒ ‚Ėļ sustantivo femenino 1 Acci√≥n y resultado de civilizar o civilizarse. 2 Desarrollo alcanzado por la humanidad, por un pueblo o sociedad en su continua evoluci√≥n: ‚Ė† algunas culturas amerindias presentaban un alto grado de civilizaci√≥n antes de la ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ ‚Ė† La civilizaci√≥n no es la exposici√≥n de una raza, sino de una cultura. (Andr√© Maurois) ‚Ė† Rascad al hombre civilizado y aparecer√° el salvaje. (Arthur Schopenhauer) ‚Ė† √önicamente aquellos pueblos que hacen descubrimientos son due√Īos del futuro de… ‚Ķ   Diccionario de citas

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ s f 1 Conjunto de las costumbres, tradiciones, creencias y normas, as√≠ como de las actividades, producciones econ√≥micas, cient√≠ficas y art√≠sticas de uno o varios pueblos o de toda la humanidad: civilizaci√≥n griega, civilizaci√≥n maya, civilizaci√≥n ‚Ķ   Espa√Īol en M√©xico

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ (f) (B√°sico) nivel de desarrollo cultural y social bastante elevado de una sociedad determinada Ejemplos: La civilizaci√≥n occidental se basa en las culturas antiguas. La civilizaci√≥n minoica nos ense√Īa los or√≠genes de Grecia. Colocaciones:… ‚Ķ   Espa√Īol Extremo Basic and Intermediate

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ {{ÔľÉ}}{{LM C08868}}{{„Äď}} {{SynC09088}} {{ÔľĽ}}civilizaci√≥n{{ÔľĹ}} ‚ÄĻci¬∑vi¬∑li¬∑za¬∑ci√≥n‚Äļ {{„Ää}}‚Ėć s.f.{{„Äč}} {{Ôľú}}1{{Ôľě}} Conjunto de ideas, creencias religiosas, ciencias, t√©cnicas, artes y costumbres propias de un determinado grupo humano: ‚ÄĘ El pensamiento… ‚Ķ   Diccionario de uso del espa√Īol actual con sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ sustantivo femenino cultura. ‚Ȇ barbarie, incultura. ¬ęDonde hay leyes, gobierno, administraci√≥n de justicia y todo lo que constituye el orden civil, hay civilizaci√≥n. Donde hay amor al saber, educaci√≥n literaria y cient√≠fica, amor a las letras y a ‚Ķ   Diccionario de sin√≥nimos y ant√≥nimos

  • civilizaci√≥n ‚ÄĒ f. Acci√≥n y efecto de civilizar. Conjunto de ideas. creencias religiosas. ciencias. artes y costumbres que forman y caracterizan el estado social de los pueblos ‚Ķ   Diccionario Castellano


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