Combustible fósil

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Combustible fósil
Carbón (hulla o antracita).

Energ√≠a f√≥sil es aquella que procede de la biomasa obtenida hace millones de a√Īos y que ha sufrido grandes procesos de transformaci√≥n hasta la formaci√≥n de sustancias de gran contenido energ√©tico como el carb√≥n, el petr√≥leo, o el gas natural, etc. No es un tipo de energ√≠a renovable, por lo que no se considera como energ√≠a de la biomasa, sino que se incluye entre las energ√≠as f√≥siles.

La mayor parte de la energía empleada actualmente en el mundo proviene de los combustibles fósiles. Se utilizan en el transporte, para generar electricidad, para calentar ambientes, para cocinar, etc.

Contenido

Clases

Los combustibles f√≥siles son tres: petr√≥leo, carb√≥n y gas natural, y se formaron hace millones de a√Īos, a partir de restos org√°nicos de plantas y animales muertos. Durante miles de a√Īos de evoluci√≥n del planeta, los restos de seres que lo poblaron en sus distintas etapas se fueron depositando en el fondo de mares, lagos y otros cuerpos de agua. All√≠ fueron cubiertos por capa tras capa de sedimento. Fueron necesarios millones de a√Īos para que las reacciones qu√≠micas de descomposici√≥n y la presi√≥n ejercida por el peso de esas capas transformasen a esos restos org√°nicos en gas, petr√≥leo o carb√≥n.

Los combustibles f√≥siles son recursos no renovables: no se reponen por procesos biol√≥gicos como por ejemplo la madera. En alg√ļn momento, se acabar√°n, y tal vez sea necesario disponer de millones de a√Īos de una evoluci√≥n y descomposici√≥n similar para que vuelvan a aparecer.

Petróleo

Botella de Petróleo.
Artículo principal: Petróleo

El petr√≥leo es un l√≠quido oleoso compuesto de carbono e hidr√≥geno en distintas proporciones. Se encuentra en profundidades que var√≠an entre los 600 y los 5.000 metros. Este recurso ha sido usado por el ser humano desde la Antig√ľedad: los egipcios usaban petr√≥leo en la conservaci√≥n de las momias, y los romanos, de combustible para el alumbrado.

El petr√≥leo y sus derivados tienen m√ļltiples y variadas aplicaciones. Adem√°s de ser un combustible de primer orden, tambien constituye una materia prima fundamental en la industria, pues a partir del petr√≥leo se pueden elaborar fibras, caucho artificial, pl√°sticos, jabones, asfalto, tintas de imprenta, caucho para la fabricaci√≥n de neum√°ticos y un sinumero de productos que abarcan casi todos los productos del campo.

Carbón

El Carbón se utiliza como combustible en las centrales termoelectricas.
Artículo principal: Carbón

El carbón es un mineral que se formo a partir de los restos vegetales prehistoricos, principalmente de los helechos arborescentes. Esos restos sepultados por el fango y bajo los efectos del calor, la presion y la falta de oxigeno, tomaron la estructura mineral que hoy presentan.

La importancia del carbón radica en su poder energetico como combustible y en el hecho de constituir la materia prima fundamental en la elaboracion de infinidad de articulos. Las primeras maquinas de vapor, como barcos, trenes y maquinaria industrial se movieron gracias a la energía que suministraba a este material. Posteriormente fue desplazado por el petróleo; sin embargo, hoy en dia el carbón parece recuperar su posición privilegiada, pues este es Materia prima para la elaboración de plástico, colorantes, perfumes y aceites.

Gas natural

Artículo principal: Gas natural

El gas natural est√° compuesto principalmente por metano, un compuesto qu√≠mico hecho de √°tomos de carbono e hidr√≥geno. Se encuentra bajo tierra, habitualmente en compa√Ī√≠a de petr√≥leo. Se extrae mediante tuber√≠as, y se almacena directamente en grandes tanques. Luego se distribuye a los usuarios a trav√©s de gasoductos. Como es inodoro e incoloro, al extraerlo se mezcla con una sustancia que le da un fuerte y desagradable olor. De este modo, las personas pueden darse cuenta de que existe una filtraci√≥n o escape de gas.

Ventajas y desventajas del combustible fósil

Artículo principal: Energía no renovable

Ventajas

  • Son f√°ciles de extraer.
  • Su gran disponibilidad.
  • Su gran continuidad.
  • Son baratas, en comparaci√≥n con otras fuentes de energ√≠a.

Desventajas

  • Su uso produce la emisi√≥n de gases que contaminan la atm√≥sfera y resultan t√≥xicos para la vida.
  • Se produce un agotamiento de las reservas a corto o medio plazo
  • Al ser utilizados contaminan m√°s que otros productos que podr√≠an haberse utilizado en su lugar.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • combustible f√≥sil ‚ÄĒ Carb√≥n, petr√≥leo y gas natural. Estas sustancias han estado enterradas bajo tierra durante millones de a√Īos. Se originaron gracias a los restos de organismos vivos, tanto animales como vegetales. Cuando se queman, liberan la energ√≠a acumulada.… ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • Combustible f√≥sil ‚ÄĒ Los combustibles f√≥siles son mezclas de compuestos org√°nicos que se extraen del subsuelo con el objeto de producir energ√≠a por combusti√≥n. El origen de esos compuestos son seres vivos que murieron hace millones de a√Īos. Se consideran combustibles ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Combustible ‚ÄĒ (Del lat. comburere, quemar.) ‚Ėļ adjetivo 1 Que puede arder o arde con facilidad. SIN√ďNIMO inflamable ‚Ėļ sustantivo masculino 2 Materia capaz de arder en contacto con el ox√≠geno, produciendo una cantidad de calor utilizable. SIN√ďNIMO carburante… ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Combustible ‚ÄĒ Mineral de antracita. Combustible es cualquier material capaz de liberar energ√≠a cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor poco a poco. Supone la liberaci√≥n de una energ√≠a de su forma potencial (energ√≠a qu√≠mica) a una forma… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Combustible S√≥lido Recuperado ‚ÄĒ CSR (Combustible S√≥lido recuperado) es un combustible preparado a partir de residuos no peligrosos para su valorizaci√≥n energ√©tica en plantas de incineraci√≥n y coincineraci√≥n (hornos industriales, centrales t√©rmicas, plantas de cogeneraci√≥n,… ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • combustible mineral f√≥sil ‚ÄĒ ‚Ėļ locuci√≥n GEOLOG√ćA Sustancia natural a base de carbono que procede de la transformaci√≥n de la materia org√°nica en el centro de la Tierra, como el carb√≥n, el petr√≥leo o el gas natural ‚Ķ   Enciclopedia Universal

  • Etanol (combustible) ‚ÄĒ Saltar a navegaci√≥n, b√ļsqueda El etanol es un compuesto qu√≠mico que puede utilizarse como combustible, bien solo, o bien mezclado en cantidades variadas con gasolina, y su uso se ha extendido principalmente para reemplazar el consumo de derivados ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • carb√≥n de le√Īa ‚ÄĒ Combustible f√≥sil de origen vegetal. La combusti√≥n de le√Īa representa el 12 % de las fuentes energ√©ticas latinoamericanas. Ochenta millones de personas cocinan con carb√≥n en el Tercer Mundo. El impacto ambiental de su uso provoca deforestaci√≥n,… ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • carb√≥n mineral ‚ÄĒ Combustible f√≥sil de origen mineral. Su utilizaci√≥n se aplica casi exclusivamente a su quema para generar energ√≠a termoel√©ctrica o desde alimentar las peque√Īas fraguas hasta los grandes hornos de fundici√≥n de minerales: Ferrosos, no ferrosos,… ‚Ķ   Diccionario ecologico

  • coke ‚ÄĒ Combustible f√≥sil de origen mineral. Su utilizaci√≥n se aplica casi exclusivamente a su quema para generar energ√≠a termoel√©ctrica o desde alimentar las peque√Īas fraguas hasta los grandes hornos de fundici√≥n de minerales: Ferrosos, no ferrosos,… ‚Ķ   Diccionario ecologico


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