Corte Suprema de los Estados Unidos


Corte Suprema de los Estados Unidos
Edificio de la Corte Suprema de los Estados Unidos, en Washington D. C.

La Corte Suprema de los Estados Unidos de América, también denominado Tribunal Supremo (en inglés, Supreme Court of the United States), es el tribunal más alto existente en los Estados Unidos de América. Como tal, la Corte es la cabeza del Poder Judicial de los Estados Unidos.

La Corte se compone de un Juez Presidente (Chief Justice) y ocho Jueces Asociados (Associate Justices), que son nominados por el Presidente de los Estados Unidos y confirmados con el "consejo y consentimiento" del Senado de los Estados Unidos. Una vez en el tribunal, los jueces sirven de por vida y sólo pueden ser destituidos por el Congreso mediante un proceso de impeachment, sin embargo, los jueces pueden renunciar cuando lo deseen. Ningún juez ha sido removido de su cargo, aunque muchos se han retirado o renunciado.

La Corte Suprema es la única corte establecida por la Constitución de los Estados Unidos; todas las otras han sido creadas por el Congreso. La Corte posee la facultad de revisión judicial y la facultad de declarar inconstitucionales leyes federales o estatales y actos de los poderes ejecutivos federal y estatales. Sus decisiones no pueden ser apeladas.

La Corte Suprema se reúne en Washington D. C. A veces se hace referencia a ella por su acrónimo en inglés SCOTUS (de Supreme Court of the United States) o USSC (United States Supreme Court).

Contenido

Composición

Número de miembros

Judiciary Act de 1789.

La Constitución no especifica el número de miembros que debe tener la Corte Suprema; en su lugar, el Congreso tiene la facultad de fijar el número de jueces. Originalmente, el número total de jueces fue fijado en seis por el Ley Judicial (Judiciary Act) de 1789. Mientras el país creció geográficamente, el número de jueces aumentó. La Corte fue ampliada a siete miembros en 1807, nueve en 1837 y diez de 1863.

Por la Ley de Jueces de Circuito (Circuit Judges Act) de 1869, el número de jueces fue fijado otra vez en nueve (un Juez Presidente y ocho Jueces Asociados), que se ha mantenido desde entonces.

Nombramiento

Sello Oficial de la Corte Suprema de los Estados Unidos.

La atribución de nombrar a sus miembros le corresponde en el Presidente de los Estados Unidos. Como regla general, el Presidente nombra a una persona que comparta sus ideales político-judiciales. Sin embargo, regularmente el Presidente trata de buscar un candidato que sea aceptado tanto por liberales como por conservadores, ya que un candidato cuyos pensamientos sean considerados demasiado extremos pueden ser rechazados por el Senado.

En algunos casos, las decisiones de los jueces tienden a ser lo opuesto a lo que el Presidente esperaba de él cuando lo nominó. Un ejemplo de esto es el caso del Juez Presidente Earl Warren quien fue nominado por el Presidente Dwight D. Eisenhower anticipando que sería un juez conservador. No obstante, durante la presidencia de Warren, se emitieron decisiones que fueron consideradas entre las más "liberales" (progresistas en el sentido estadounidense del término) de toda su historia.

El "consejo y consentimiento" del Senado es requerido para cualquier nominado a la Corte Suprema. El proceso de confirmación regularmente atrae a un gran número de grupos activistas quienes hacen campaña en pro o en contra del nominado. El Comité de Asuntos Judiciales lleva a cabo las vistas y los interrogatorios para determinar la calidad del nominado. Luego, el pleno del Senado considera la nominación; se requiere de mayoría simple para confirmar o rechazar al nominado. Doce nominados han sido explícitamente rechazados por el Senado. El más reciente fue en 1987, cuando el Senado rechazó a Robert Bork. En 1991, la nominación del Juez Clarence Thomas fue casi rechazada debido a imputaciones de índole sexual, pero el nominado finalmente fue aprobado con una votación de 52 a 48.

En algunos casos, el Senado puede rechazar a un nominado al no votar por él. Por ejemplo, la minoría puede utilizar la técnica del "filibusterismo" (alargamiento del debate por varios días). Además, el Presidente puede retirar un nombramiento si ve claramente que el nominado no será confirmado. Recientemente, el Presidente George W. Bush retiró la nominación de Harriet Miers luego de críticas de parte de sectores republicanos.

Hasta la década de los ochenta el proceso de confirmación de los nominados era relativamente corto; en alrededor de un mes se decidía si el nominado integraría la corte o no. Sin embargo, a partir de la presidencia de Ronald Reagan el tiempo del proceso de confirmación se ha extendido. Se ha estimado que ello puede deberse a la percepción pública de que los jueces de la Corte Suprema tienen mucho poder.

El promedio de tiempo entre el surgimiento de vacantes en la Corte es de aproximadamente dos años. No obstante, hay períodos donde no han surgido vacantes por un largo tiempo. Por ejemplo, no hubo vacantes desde el nombramiento del Juez Stephen Breyer en 1993 hasta que la Jueza Sandra Day O'Connor anunció su retiro en el verano de 2005.

Los períodos de jurisprudencia de la corte se designan comúnmente por el nombre del Juez Presidente de turno. Por ejemplo, el Tribunal durante 1969-1986 se le conoce como la "Corte Burger" (por el nombre del Juez Presidente Warren Burger) y durante 1986 a 2005 se le conoce como la "Corte Rehnquist" (por el nombre del Juez Presidente William Rehnquist).

En el idioma inglés, el título oficial de un miembro de la Corte Suprema es justice, lo cual se traduce literalmente como justicia, mientras el término judge se traduce literalmente como juez. Sin embargo, ese no es el título utilizado para los miembros de la Corte Suprema, pero comúnmente se llama en español jueces a los miembros del Corte Suprema y, ocasionalmente, magistrados.

Requisitos para ser miembro

La Constitución no establece explícitamente los requisitos necesarios para ocupar un silla en la Corte. De hecho, no establece parámetros como la nacionalidad o la edad necesaria, como lo hace en el caso del poder legislativo y ejecutivo. Sin embargo, el Presidente comúnmente nomina individuos que hayan tenido experiencia judicial previa ya sea a nivel estatal o federal. De los actuales nueve jueces en el tribunal, siete ocuparon puestos jurídicos en el gobierno federal.

Los nominados a la Corte Suprema son evaluados por la American Bar Association y reciban una de tres evaluaciones finales: "muy cualificado", "cualificado" o "no cualificado". No obstante, esa evaluación no representa obligación alguna ni para el Senado ni para el Presidente, aunque comúnmente son tomadas en consideración.

Otras funciones

Cada Juez de la Corte Suprema es asignado a uno o dos de los circuitos judiciales federales. EL Juez Presidente regularmente es asignado al Circuito del Distrito de Columbia y al Circuito Federal. Los demás jueces son asignados a los demás circuitos. Cuando un caso quiere ser llevado a la Corte Suprema, se debe registrar en la oficina del Juez que tiene competencia sobre el circuito en donde surgió la apelación.

Composición actual

Orden
Juez
Edad
Nombrado por
Año
Juez Presidente
Roberts
John Roberts
56 años George W. Bush 2005
Juez Asociado
Scalia
Antonin Scalia
75 años Ronald W. Reagan 1986
Juez Asociado
Kennedy
Anthony Kennedy
75 años Ronald W. Reagan 1988
Juez Asociado
Thomas
Clarence Thomas
63 años George H. W. Bush 1991
Jueza Asociada
Ginsburg
Ruth Bader Ginsburg
78 años Bill Clinton 1993
Juez Asociado
Breyer
Stephen Breyer
73 años Bill Clinton 1994
Juez Asociado
Alito
Samuel Alito
61 años George W. Bush 2006
Jueza Asociada
Sotomayor
Sonia Sotomayor
57 años Barack Obama 2009
Jueza Asociada
Kagan
Elena Kagan
51 años Barack Obama 2010
Corte Roberts 2009-2010
Sentados, de izquierda a derecha: Jueces Asociados Anthony Kennedy, John Paul Stevens, Juez Presidente John Roberts, Antonin Scalia y Clarence Thomas.
De pie, de izquierda a derecha: Jueces Asociados Samuel Alito, Ruth Bader Ginsburg, Stephen Breyer y Sonia Sotomayor.

Los miembros de la Corte Suprema desde agosto de 2010 son, en orden de precedencia, los que figuran en la tabla de la derecha.

Nótese que el Juez Presidente siempre es el juez de mayor precedencia. Esto se debe a que el Juez Presidente es primus inter pares (el primero entre iguales).

Durante las sesiones de la Corte, los jueces también se sientan en orden de precedencia, con el Juez Presidente al centro y los demás jueces alternándose a los lados de éste. Los actuales miembros se sientan de izquierda a derecha en el siguiente orden: Juez Breyer, Juez Thomas, Juez Kennedy, Juez Stevens, Juez Presidente Roberts, Juez Scalia, Juez Souter, Jueza Ginsburg y Juez Alito.

El Juez Souter se retira, siendo sustituido por la Juez Sonia Sotomayor, la tercera mujer y primera hispana en ocupar dicho puesto en toda la historia.

Desde el punto de vista jurídico-político, los Juez Presidente Roberts, y los Jueces Asociados Scalia, Thomas y Alito son considerados parte del ala conservadora de la corte. Los Jueces Stevens, Souter, Ginsburg y Breyer son considerados miembros del ala liberal de la Corte. El juez Kennedy se considera moderado y tiende a ser el voto decisivo en los casos cerrados.

Con el retiro del Juez Souter y el ascenso de la Juez Sotomayor la composición jurídico-política se mantiene inalterable dentro del ala liberal.

Decisiones

Las decisiones de la Corte Suprema constituyen precedente (binding precedent) que obliga a todas las demás cortes a respetarlas. Además, sus fallos tienen la capacidad de derogar leyes.

Dos casos que han marcado la historia de los Estados Unidos han sido Brown contra Consejo de Educación (1954) y Roe contra Wade (1973). En Brown contra Consejo de Educación, la Corte Suprema estableció que la segregación en las escuelas públicas era inconstitucional. A partir de esa decisión, la segregación en cualquier sitio público pasó a ser igualmente inconstitucional. En Roe contra Wade, la Corte determinó que el derecho al aborto no podía ser negado a las mujeres, ya que existe un derecho a la privacidad en la constitución que protege a las mujeres y sus decisiones. Aún hoy, esta decisión resulta controvertida y miembros de la Corte, como los jueces Scalia y Thomas, han expresado que Roe fue una decisión errónea.

Los jueces oyen los argumentos de los diferentes casos y luego se reúnen para discutirlo entre ellos. Cada juez de la Corte tiene un voto en cada caso. Cuando hay por lo menos cinco jueces a favor de alguna decisión, esa pasa a ser la opinión de la Corte que representa el precedente final. El juez de mayor veteranía entre los cinco votantes tiene el privilegio de escoger cual de ellos escribirá la opinión del Tribunal. Si el Juez Presidente se encuentra entre la mayoría, el privilegio pasa a él.

Todo juez tiene derecho a escribir una explicación de su voto. Si su voto se encuentra entre la mayoría, el juez escribe una opinión concurrente. Si el juez votó en contra de la mayoría, escribe entonces una opinión disidente. Ténganse en cuenta que sólo la decisión de la mayoría representa un precedente legal.

Las opiniones del Tribunal sobre algún caso se publican algún tiempo después de que éste fue visto. Cuando se llega a una decisión, generalmente se informa el número de jueces que votó a favor de la opinión del Tribunal. Por ejemplo, se dice que "El Tribunal en Roe contra Wade votó 7-2 a favor de la legalización del aborto". Es decir, siete jueces votaron a favor de la decisión y dos en contra.

Edificio de la Corte Suprema

El edificio de la corte suprema es el lugar de trabajo y asiento del tribunal. Esta localizada en la ciudad de Washington D.C. enfrente del lado Este del Capitolio

Historia

Sala Primera de la Corte Suprema.
Sala Primera de la Corte Suprema.
Sala Primera del Senado.
Sala Primera del Senado.

Antes del establecimiento de una ciudad Federal, el gobierno de Los Estados Unidos tenia su residencia en la ciudad de Nueva York (Nueva York). Donde la Corte Suprema tuvo su primera reunión, en el edificio Merchants Exchange, y también iban a Filadelfia, Pensilvania donde se reunían en la Casa Estatal de Pensilvania, ahora llamada Salón de Independencia.1

Luego que el gobierno se mudó a la ciudad de Washington, la corte fue instituida en un cuarto debajo de el capitolio. La corte se mantuvo dentro del Capitolio hasta el año 1935, con la excepción de los años 1812 hasta 1817, durante la invasión de los Británicos a Washington en la Guerra Anglo-Estadounidense de 1812.

Con la expansión del Congreso, La corte se movió de cuarto en cuarto del capitolio, a veces ocupando recamaras con otras cortes del gobierno, al final moviéndose a la recamara vieja del Senado, como hoy se le llama. En 1929, el Juez mayor (y ex-Presidente) William Howard Taft pidió, con éxito, que la corte tuviera su propio edificio, para distanciarse del Congreso como una rama independiente del gobierno que es.

El Templo de justicia

El edificio de la Corte Suprema, c. 1935.
"Igual Justicia Bajo la Ley"
El interior de la Corte.

El edificio fue diseñado por el arquitecto Cass Gilbert, y es de cuatro pisos (92 pies). El primer bloque fue puesto el día 13 de octubre de 1932 y completado en 1935 tras haber invertido 9,740,000 dólares. "El edificio fue diseñado en la escala de dar la importancia y dignidad de la Corte y rama judicial como iguales, e independientes en el Gobierno de Los Estados Unidos de América, “como símbolo nacional de justicia y la alta esfera de actividad.”"2

La fachada de la Corte Suprema esté hecha con mármol salido del estado de Vermont, y a los lados de mármol del estado de Georgia. El mármol en los espacios del interior son del estado de Alabama, El Salón interior principal, está decorado con mármol de España. Para las 24 columnas de enfrente "El senor Gilbert expresó que solamente quería mármol fino de las canteras de Siena, Italia". De hecho, felicitó al Primer ministro italiano Benito Mussolini"por su asistencia en garantizar que las canteras de Siena no mandaran nada inferior al mármol original".3

Varios de los miembros de la Corte en el tiempo de inauguración sintieron que el edificio parecía inapropiado para su función. Otros observaron que los jueces parecían "nueve beatles en el Templo de Karnak".

La fachada oeste que da vista al Capitolio, y corresponde esencialmente al frontis del mismo, tiene el lema Equal Justice Under Law ("Igualdad de Justicia Bajo la Ley") y la fachada trasera (del lado este) tiene el lema Justice, the Guardian of Liberty ("Justicia, el Guardían de la Libertad").

El edificio contiene:

  • El sótano: Centro de mantenimiento, un garaje y un cuarto para postales.
  • El primer piso: Oficina de Información Publica, Oficina, Unidad de Publicaciones, Salón de exhibiciones, cafetería, tienda de recuerdos y oficinas de administraciones.
  • El segundo piso: El Gran Salón, La corte, Sala de conferencias, y oficinas para todos los jueces, excepto la jueza Ginsburg (escogió una oficina más amplia en el tercer piso).
  • El tercer piso: La oficina de la jueza Ginsburg, la oficina del encargado de editar y publicar las decisiones de la Corte, la oficina legal y las oficinas de los asistentes de los jueces. El comedor y la sala de lectura de los jueces también están en esta planta.
  • El cuarto piso: La Gran Biblioteca de la Corte.
  • El quinto piso: Un gimnasio, incluyendo una cancha de baloncesto, referida, en broma, como la "Corte más alta de la tierra." (juego de palabras: en inglés Court puede significar "Corte" o "cancha")4

El edificio está bajo la jurisdicción del arquitecto del capitolio, pero mantiene su propio departamento de policía, diferente entidad que la policía del capitolio, creada en 1935, para vigilar el edificio y sus trabajadores. La corte operó con un presupuesto anual de 16,7 millones de dólares para el año 2006.

Enlaces externos

Coordenadas: 38°53′26.55″N 77°00′15.64″O / 38.8907083, -77.0043444


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